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De Mecnica

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Mdulo de balasto. Aplicacin al caso de una losa de cimentacin rectangular a
partir de los resultados de un ensayo de placa de carga.
1. TEORA.
Uno de los mtodos de clculo de vigas de cimentacin y losas flexibles es el que
supone el suelo equivalente a un nmero infinito de resortes elsticos -muelles-,
actuando junto a las cargas -hiptesis de cimentacin flexible llamada tambin
cimentacin de in!ler- !l mtodo ser ms adecuado cuanto ms "flexible" sea el
elemento, lo cual depender fundamentalmente de las dimensiones de ste, y
especialmente la relacin entre su canto y las dimensiones de la base en cada direccin
#os resortes elsticos resultado de la modeli$acin se caracteri$arn por su constante %,
que representa la rigide$ de estos a la deformacin en su eje, y que ahora se
denominar mdulo o coeficiente de balasto del terreno &ingls: modulus of subgrade
reaction' !l nombre le viene, como seguramente sabris, de que fue precisamente en el
anlisis de las traviesas del ferrocarril donde se utili$ por primera ve$ esta teor(a -el
balasto es la capa de grava que se tiende sobre la explanacin de los ferrocarriles para
asentar y sujetar las traviesas-
!n definitiva dicho coeficiente representa la rigide$ frente al asentamiento del suelo) un
coeficiente alto de balasto supondr un suelo r(gido sobre el que los asientos son
menores, y un coeficiente bajo supondr grandes deformaciones
*ara el calculo de losas y vigas de cimentacin flexibles con este mtodo consideramos
una serie infinita de resortes elsticos con constante % o mdulo de balasto, bajo cada
punto del elemento !stos resortes representan de manera simplificada el
comportamiento supuesto elstico del terreno
!l mdulo de balasto de la losa se suele definir a partir de ensayo de placa de carga
reali$ado sobre el terreno, siendo habitual que dicha placa sea cuadrada de +,x+,cm &-
pi x - pi', o bien circular de dimetros +,, ., y /.,0 cm 1s( el coeficiente que aparece
referenciado en el estudio geotcnico viene generalmente representado por una % -letra
adoptada en la bibliograf(a para el mdulo- y el correspondiente sub(ndice que identifica
a la placa con que se reali$ el ensayo -%
+,
, %
.,
, etc-
#a aplicacin de la teor(a del mdulo de balasto ha ganado aceptacin en los ltimos
tiempos, en cuanto que permite una fcil asimilacin del modelo de la interaccin suelo-
estructura utili$ando los mtodos matriciales de clculo actuales !n definitiva supone
una generali$acin del modelo de viga sobre apoyos elsticos que cualquier programa
de clculo incorpora
2in embargo, el uso indiscriminado de la teor"a del balasto puede inducir a error
dado que para el clculo de cualquier losa o viga de cimentacin en un edificio este
mtodo no siempre supone una modeli$acin correcta del problema #a precisin del
modelo depender de la rigide$ relativa del conjunto estructura-cimentacin respecto a la
del suelo 3-4 1 grosso modo todo depende de cmo se van a distribuir las presiones
sobre el terreno, si de una manera lineal -tal y como por ejemplo suponemos usualmente
que se comporta el terreno bajo $apatas r(gidas-, o bien no lineal y con distribucin
irregular -concentrndose ms en algunos sitios, por ejemplo donde se encuentran los
pilares-, siendo en este ltimo caso cuando utili$aremos la teor(a de 5in%ler
*ara los ms manitas a6adiremos aqu( la ecuacin diferencial que gobierna el
comportamiento de la losa &la ecuacin para la viga flotante es ms simple pero posee
una apariencia similar' bajo la teor(a del mdulo de balasto y que por tanto deben
incorporar de alguna u otra manera los programas de clculo es)
d
7
w8dx
7
9 0 d
7
8dx
0
dy
0
9 d
7
w8dy
7
9 &q9 % w' -0&--v
0
'8&!t
+
' : ,,
siendo &se dan unidades de ejemplo en m y %;')
w) el asiento de la viga o losa 3m4
x, y) las coordenadas 3m4
%) el mdulo de balasto 3%;8m
+
4
q) la carga por unidad de rea 3%;8m
0
4
v) el coeficiente de *oisson 3-4
!) el mdulo de elasticidad de la losa 3%;8m04
t) el espesor de la losa 3m4
2in embargo, existen varias objeciones al modelo que le hacen poco fiable, entre ellas
que con l cada punto del suelo se comporta independientemente de las cargas
existentes en sus alrededores< y que el valor del mdulo depende adems del terreno, de
la superficie de las cimentaciones -#el mdulo de balasto no es funcin exclusiva del
terreno$% lo cual hace compleja la extrapolacin de los datos del ensayo con la placa
normali$ada a las cimentaciones normales y genera confusin *or ello algunos autores
304 recomiendan, hacer un estudio de su sensibilidad -por ejemplo tomar un valor -,
veces mayor y menor y comparar los resultados-
2implemente a t"tulo orientativo, dada las frecuentes consultas que recibo al respecto,
damos aqu( los valores estimados del mdulo de balasto segn la referencia 3+4,
recordamos que lo correcto ser(a obtener estos datos a partir del estudio geotcnico
correspondiente)
&A'ORE( )E *+, -RO-.E(TO( -OR TER/A012
(uelo !+, 3!p4cm
+
5
Arena seca o 67meda8

-2uelta ,,.7--,=0 &-,+'>
-?edia -,=0-=,., &7,,'
-@ompacta =,.,-+0 &-.,,'
Arena sumergida8

-2uelta &,,A'
-?edia &0,B,'
-@ompacta &-,,,'
Arcilla8

q
u
:--0 %p8cm
0
-,.-+,0 &0,B'
q
u
:0-7 %p8cm
0
+,0-.,7 &B,,'
q
u
C7 %p8cm
0
C.,7 &-,'
>!ntre parntesis los valores medios propuestos

&A'ORE( )E *+, -RO-.E(TO( -OR )2&ER(O( A.TORE(
(uelo !+, 3!p4cm
+
5
1rena fina de playa
-,,--,B
1rena floja, seca o hmeda -,,-+,,
1rena media, seca o hmeda +,,-=,,
1rena compacta, seca o hmeda =,,-0,,,
Dravilla arenosa floja
7,,-A,,
Dravilla arenosa compacta =,,-0B,,
Drava arenosa floja /,,--0,,
Drava arenosa compacta -0,,-+,,,
?argas arcillosas
0,,,-7,,,
Eocas blandas o algo alteradas +,,,-B,,
Eocas sanas A,,-+,,,,
;FG1) 1kp corresponde aproximadamente a 9,81N
2e define a continuacin un mtodo simplificado para el clculo del mdulo de balasto
de una losa rectangular a partir del ensayo de placa de carga de +,x+,cm
Hada una losa rectangular y un coeficiente de balasto obtenido mediante ensayo de
placa de carga de +,x+,cm definimos)
-b) lado menor de la losa &m'
-l) lado mayor de la losa &m'
-%
+,
) coeficiente de balasto obtenido en placa de +,x+,cm &%;8m
+
'
-%
cuadrada
) coeficiente de balasto de la losa cuadrada &%;8m
+
'
-%
rectangular
) coeficiente de balasto de la losa rectangular &%;8m
+
'

*ara el clculo del coeficiente o mdulo de balasto de la losa rectangular ser necesario
primero calcular el de la losa cuadrada
!l mdulo de balasto de la losa rectangular &l y b en m' en funcin del de la losa
cuadrada se define por &Ger$aghi -=BB')
k
rectangular
: !"#$ k
cuadrado
3 -9 b8&0l' 4
donde %
cuadrada
se determina en funcin del tipo de suelo y del ensayo de placa de carga
de +,x+,)
-2uelos cohesivos &arcillas')
k
cuadrado, co%esivo
: %
+,
3,,+,8b4
-2uelos arenosos o granulares)
k
cuadrado, arenoso
: %
+,
3&b9,,+,'8&0b'4
0
Aclaracin 1:
!n el caso de tener una me$cla de suelos, una solucin puede ser el hacer una
interpolacin a partir de los valores anteriores &%
cuadrada,cohesivo
y %
cuadrada,arenoso
' y la proporcin
existente de dichos suelos ;o deja de ser una aproximacin algo burda, ya que es dif(cil
conocer con exactitud dicha proporcin as( como que el reparto sea homogneo
!j- *ara un suelo con una composicin en una proporcin estimada del /,I de arcillas y
del +,I de arenas tendr(amos)

Aclaracin 2:
!n el caso de trabajar en cm, basta con cambiar el coeficiente ,,+, por +, para que sean
vlidas las frmulas
3-4 *ara ms informacin acerca de como evaluar la rigide$ relativa de la estructura-
cimentacin se puede consultar)
-1@J, ++.0 E - AA 2uggested design procedures for combined footing and mats
1merican @oncret Jnstitute
-@1#1K!E1, LF2M @lculo de estructuras de cimentacin, 7 !d Jntemac, 0,,,
304 #os efectos derivados de la cimentacin 1lberto #edesma de la U*@ &2eminario
sobre evaluacin y rehabilitacin estructural de edificios'
3+4 @urso aplicado de cimentaciones Los ?ar(a Eodr(gue$ Frti$, Lesus 2erra Desta y
@arlos Fteo ?a$o @F1?

9. E:EM-'O.
Hada una losa de 07,,x-A,Bm y un ensayo de placa de carga que arroja el siguiente
resultado) %
+,
:-+,,, %;8m
+
sobre un suelo esencialmente arenoso, calcular su mdulo
de balasto

2olucin)
Genemos para la losa cuadrada en terreno arenoso)
k
cuadrado, arenoso
: %
+,
3&b9,,+,'8&0b'4
0
: -+,,,>3&-A,B,9,,+,'8&0>-A,B'4
0
:++B.,+ %;8m
+
y para la losa rectangular)
k
rectangular
: !"#$ k
cuadrado
3-9b8&0l'4:&08+'>++B.,+>3-9-A,B8&0>07,,'4: +-,,,, %;8m
+

2e incluye aqu( un formulario 5eb que reali$a los clculos anteriores)
;ormulario eb <alasto


@omo se puede observar el coeficiente de balasto final de la losa no es igual al obtenido
mediante el ensayo de carga, sino que depende de las dimensiones de sta -ver grficos
ms abajo- ;tese que para una losa de +,x+,cm nos quedar(a %
+,
:%
rectangular
y que a
partir de esta dimensin el coeficiente de balasto va descendiendo a medida que se
aumentan las dimensiones de la losa, estando los valores mximos para b : l en el caso
de suelos arenosos y para los menores valores de b en el caso de suelos cohesivos
1s( para nuestro ejemplo, utili$ando %
+,
:-,+%p8cm
+
&l y b tambin en cm' resulta la
siguiente grfica de la evolucin de %
rectangular
para los distintos valores de ancho b y
longitud l)