Está en la página 1de 28

ndice pgina

Definicin de Geotermia ................................................................................... 2


Origen de los Sistemas Geotrmicos .............................................................. 2
Usos de la Energa Geotrmica ........................................................................ 5
Aspectos Amientales ...................................................................................... !"
Aspectos Econmicos ...................................................................................... 2#
$a Geotermia en %&ico ................................................................................... 2!
Pgina 1 de 28
Gerencia de Geotermia

Definicin de Geotermia
En general, la palabra geotermia se refiere a la energa trmica natural existente en el interior de la Tierra.
En la prctica se le denomina as al estudio y utilizacin de la energa trmica que transportada a tras de la roca y!o fluidos, se
desplaza desde el interior de la corteza terrestre "acia los nieles superficiales de la misma, dando origen a los sistemas
geotrmicos. #$n cuando la geotermia "a existido siempre, no fue sino "asta principios del siglo pasado que empez a drsele
uso en forma comercial, "acindose notoria su existencia "ace apenas cuatro dcadas. En los a%os &'(s con el incremento en el
costo de los combustibles fsiles se le dio una importancia releante, ayudando a suministrar parte de los requerimientos de energa
de muc"os pases.
Origen de los Sistemas Geotrmicos
Estudios sismolgicos "an establecido que el planeta Tierra se encuentra constituido por cinco capas esfricas concntricas que son
la atmsfera )con sus respectias subcapas*, la corteza )que incluye las masas de tierra, los mares y los conos polares* con un
espesor aproximado de +' ,m en la parte continental y un espesor de - ,m de agua y - ,m de roca en la parte ocenica, el manto
con un espesor aproximado de .,/'' ,m, el ncleo lquido con un espesor de .,.'' ,m y el ncleo interno con un espesor de 0,.''
,m )1igura 0*.
2a corteza no est formada por una sola estructura, sino que consta de arias partes llamadas placas tectnicas, las cuales estn en
constante moimiento relatio a elocidades de unos cuantos centmetros por a%o. El origen de los sistemas geotrmicos est
relacionado con el moimiento de las placas ocenicas y continentales, las cuales al c"ocar o separarse constituyen regiones
geolgicamente actias en las cuales se presentan los fenmenos de subduccin de placas o de debilidad cortical )1igura .*. En el
primer caso, la colisin e introduccin de una placa por deba3o de otra produce eleadas temperaturas, formndose magma que
puede llegar a la superficie para crear olcanes. En el segundo caso, al existir placas con moimientos diergentes, el magma del
manto puede llegar cerca de la superficie originando ulcanismo.
Pgina 2 de 28
Gerencia de Geotermia

Pgina 3 de 28
Gerencia de Geotermia
'ig(ra !. Diagrama de las capas )(e forman la *ierra.
Corteza
Manto
Ncleo Lquido
Ncleo Interno
+# ,m
2"## ,m
22## ,m
!2## ,m
Discontinuidad
de Mohorovicic
Discontinuidad
de Gutenerg
Discontinuidad
de Lehmann

Pgina 4 de 28
Gerencia de Geotermia
%anto
-orrientes
con.ecti.as
/ntr(sin
magmtica
S(perficie
ocenica
0ona
.olcnica
1laca
continental
'ig(ra 2. Diagrama del mo.imiento de las placas ocenicas 2 continentales

El calor requerido para la formacin de un sistema geotrmico puede ser proporcionado por una masa de magma de alta
temperatura situada en la corteza terrestre ya sea como una intrusin en proceso de enfriamiento o bien como una cmara
magmtica que "a alimentado a un olcn o a una caldera. Este calor puede almacenarse en la roca o en acuferos localizados a
pocos ,ilmetros de profundidad dando origen a los sistemas geotrmicos. Estos en algunas ocasiones se manifiestan en la
superficie en forma de olcanes
4e lodo, fumarolas, giseres, manantiales "idrotermales, suelos calientes, etc. En las zonas en donde interact$an las placas
tectnicas, es en donde se "an localizado los ms importantes campos geotrmicos )1igura +*.
!i"os de Sistemas Geotrmicos
# la fec"a se "an identificado cinco tipos de sistemas geotrmicos5 )a* "idrotermales6 )b* roca seca caliente6 )c* geopresurizados6 )d*
marinos y )e* magmticos. # continuacin se describen algunas de sus caractersticas5
3a4 Sistemas 5idrotermales
Estos sistemas estn constituidos por5 una fuente de calor, agua )lquido y!o apor* y la roca en donde se almacena el fluido )1igura 7*.
El agua de los sistemas "idrotermales se origina en la superficie de la tierra en forma de lluia "ielo o de niee. 8e infiltra lentamente
en la corteza terrestre, a tras de poros y fracturas, penetrando a arios ,ilmetros de profundidad en donde es calentada por la roca
alcanzando en algunas ocasiones temperaturas de "asta 7'' 9.
Estos sistemas pueden clasificarse en tres tipos principales5 apor dominante, lquido dominante alta entalpa y lquido dominante ba3a
entalpa. En la actualidad estos sistemas son los $nicos que se explotan comercialmente para la generacin elctrica.
(i) Vapor Dominante. 8on sistemas de alta entalpa, generalmente de apor seco. Existen unos cuantos en el mundo. 2os ms
conocidos son T"e :eysers )Estados ;nidos* y 2ardarello )<talia*.
(ii) Lquido dominante (alta entalpa). 8istemas de salmuera s$per caliente, con temperaturas entre .''
o
9 y ms de +''
o
9. 8on ms
abundantes que los anteriores. E3emplo5 9erro Prieto )=xico*, >aira,ei )?uea @elanda*, TiAi )1ilipinas*.
Pgina 5 de 28
Gerencia de Geotermia

Pgina 6 de 28
Gerencia de Geotermia
'ig(ra +. Diagrama de las placas ocenicas 2 continentales
1$A-A DE
6O7*EA%E7/-A
1$A-A
'A7A$$O6
1$A-A DE$
-A7/8E
1$A-A DE
-O-OS
1$A-A DE$
1A-/'/-O
1$A-A
A'7/-A6A
1$A-A
DE
6A0-A
1$A-A DE
A%E7/-A
DE$ SU7
1$. DE A7A8/A
1$A-A EU7OAS/A*/-A
1A-/'/-O
1$A-A
/6DO9AUS*7A$/A6A
1$A-A
A6*A7*/-A
%EAGE7 %*.
:E$$O;S*O6E
*5E GE:SE7S
-E77O 17/E*O
1A*5E
6A%A'<A$$
$A7DE7E$$O
%*. A%/A*A
A':O6
E$ *A*/O
O$,A7/A
,A;A5
,A%OD<A6G
*E6G;U
1UGA
1$A-A
%A7 DE
'/$/1/6AS
1A7A*U6,A
1AU05E*S,A
%A*SU,A;A
,A;E7AU
7O*O7UA
87OAD$A6DS
;A/7A,E/
!=#>
?#>
@#>
#>
@#>
?#>
!2#> ?#> #> ?#> !2#> !=#>
O*A,E
DE$
1$A-A
$OS A0U'7ES
$OS 5U%E7OS
S;A7*SE6G
1$A-A
A6*A7*/-A

(iii) Lquido Dominante (baja entalpa). 8istemas con salmueras calientes, con temperaturas entre de 0'' 9 y .''
o
9
aproximadamente. 8on ms abundantes que los anteriores en una proporcin de 0' a 0. 8e encuentran en casi todos los pases del
mundo. E3emplo5 Beber )Estados ;nidos*, Cangba3in )9"ina*.
Pgina 7 de 28
Gerencia de Geotermia
'ig(ra @. Sistemas Aidrotermales
%agma en proceso de enfriamiento
7oca permeale
7oca impermeale
/nicio de la
e(llicin
'(marola
!##
O
-
!#
O
- en s(perficie

34 Sistemas de 7oca Seca -aliente
8on sistemas rocosos con alto contenido energtico pero con poca o ninguna agua, conocidos como B4D por sus siglas en ingls )Bot
4ry Doc,*. ?o se explotan comercialmente en la actualidad. E3emplo5 1enton Bill )Estados ;nidos*, DosmanoAes )Deino ;nido*,
8oultzEsousE1orFts )1rancia*. Este es probablemente uno de los recursos geotrmicos ms abundantes. El ;.8. :eological 8urey
"a estimado que la energa almacenada en los yacimientos de roca seca caliente que se encuentran dentro de los 0' ,ilmetros
superiores de la corteza terrestre, equiale a ms de -'' eces la energa acumulada en todos los yacimientos de gas y de
petrleo del mundo, lo que "abla de un recurso enorme.
9on el ob3etio de explotar estos yacimientos se est desarrollando la tecnologa necesaria para implementar el siguiente concepto.
8e perfora un pozo "asta la profundidad en que se encuentra la formacin de roca seca caliente de inters. 9omo esta roca es
esencialmente impermeable, se crea un yacimiento artificial mediante fracturamiento "idrulico, una tcnica muy utilizada por las
industrias del gas y del petrleo. Posteriormente se perfora otro pozo, tpicamente a algunos cientos de metros del primero, que
intercepte la red de fracturas creada artificialmente. # continuacin se inyecta agua a presin en uno de los pozos. #l desplazarse
por la red de fracturas, el agua se calienta por contacto con la roca de alta temperatura. El agua caliente se extrae por el pozo
restante. En la actualidad los proyectos de inestigacin acerca de B4D ms importantes se estn lleando a cabo en la 9omunidad
Econmica Europea )e.g., Garia et al., .'''* y en Hapn )e.g., Iaieda et al., .'''*.

3c4 Sistemas Geopres(riBados
8on sistemas que contienen agua y metano disuelto a alta presin )del orden de &'' bar* y mediana temperatura )aproximadamente
0-' 9*. ?o se explotan comercialmente en la actualidad. E3emplo5 yacimientos en Texas y 2ouisiana )Estados ;nidos*, y en
Tamaulipas )=xico*. Estos recursos ofrecen tres tipos de energa5 trmica )agua caliente*, qumica )metano* y mecnica )fluidos a
muy alta presin*. #lgunos inestigadores "an estimado el potencial energtico solamente en las costas de Texas en unos 7',''' =>t
)#lonso, 0//+*. 8e desconoce el potencial de este recurso en =xico.
3d4 Sistemas %arinos
8on sistemas de alta entalpa existentes en el fondo del mar. ?o se explotan comercialmente en la actualidad. Estos sistemas "an sido
poco estudiados "asta a"ora. E3emplo5 :olfo de 9alifornia )=xico*.
Bace algunos a%os se efectuaron estudios preliminares en el :olfo de 9alifornia )=ercado, 0//', 0//+*. 9omo parte de los estudios se
incluyeron algunas inmersiones en un submarino. Esto permiti obserar a .J'' metros de profundidad impresionantes c"imeneas
Pgina 8 de 28
Gerencia de Geotermia

naturales descargando c"orros de agua a +-' 9. El flu3o de calor medido en algunos puntos del :olfo de 9alifornia es muy alto, de
'.+7 >!m
.
)8urez, .'''* mientras que en promedio el flu3o natural de calor alcanza alores de entre '.'- y '.0' >!m
.
.
?. :ri3ala efectu en el a%o de 0/KJ una serie de estudios en un zona del :olfo de 9alifornia denominada depresin de >agner
)latitudes de +0 ''( a +0 0-( y longitudes de 00+ -'(* que cubre un rea de 0' ,m de anc"o por .' ,m de largo. 2a inestigacin
abarc estudios geolgicos, geofsicos y geoqumicos. Parte de los resultados del estudio se reportan en 8urez ).'''* y se comenta
que la cuenca en estudio pudiera ser en si misma un campo geotrmico de gran magnitud con un potencial energtico de 0'' a -''
eces mayor que el del campo geotrmico de 9erro Prieto.
3e4 Sistemas %agmticos.
8on sistemas de roca fundida existentes en aparatos olcnicos actios o a gran profundidad en zonas de debilidad cortical. ?o se
explotan comercialmente en la actualidad. E3emplo5 Lolcn de 9olima )=xico*, Lolcn =auna Iea )BaAai*.
Posiblemente el atractio ms importante de este tipo de recurso sean las altsimas temperaturas disponibles )K'' M9*.
Decordemos que la eficiencia de las mquinas trmicas es proporcional a la temperatura mxima de su ciclo termodinmico.
En el mediano o largo plazo, cuando se cuente con la tecnologa y los materiales adecuados para resistir la corrosin y las altas
temperaturas se podr explotar la enorme cantidad de energa almacenada en las cmaras magmticas de los olcanes actios.
Pgina 9 de 28
Gerencia de Geotermia

#sos de la $nerga Geotrmica
#ctualmente los recursos geotrmicos no solamente son susceptibles de ser aproec"ados en la generacin de electricidad, sino
tambin en una gran ariedad de actiidades agrupadas ba3o el nombre genrico de usos directos. Entre los mismos se pueden
mencionar los siguientes5 calefaccin )<slandia, Estados ;nidos, ?uea @elanda*, procesado de alimentos )Estados ;nidos y 1ilipinas*,
laado y secado de lana )9"ina y ?uea @elanda*, fermentacin )Hapn*, industria papelera )#ustralia, 9"ina y ?uea @elanda*,
produccin de cido sulf$rico )?uea @elanda*, manufactura de cemento )<slandia y 9"ina*, te%ido de telas )Hapn*, etc.
Generacin de Electricidad
2a generacin de electricidad por medio de la energa geotrmica est ntimamente ligada con las condiciones naturales del yacimiento
geotrmico particular utilizado para ese fin. 2a presin de entrada a las turbinas de apor est determinada por la presin y la
temperatura del yacimiento. #dicionalmente, la presin del yacimiento, y por lo tanto la presin de entrada a las turbinas, disminuir
con el tiempo, a una elocidad que depender de la relacin entre la extraccin de fluidos y su recarga.
Por otro lado, las plantas geotermoelctricas requieren de peque%as cantidades de agua de enfriamiento. Por ello, no compiten por
este recurso con otras aplicaciones como, por e3emplo, la agricultura.
2a unidad geotermoelctrica ms grande del mundo es de 0+- =>e )instalada en el campo de los :eysers en Estados ;nidos*, pero
es muy com$n encontrar unidades de -- =>e, +' =>e, 0- =>e, - =>e y a$n ms peque%as. 2a confiabilidad de las plantas
geotermoelctricas es muy buena y cuentan con factores de planta entre el K' y /' N. Este factor es muy superior al de otro tipo de
plantas.
Existen arios tipos de procesos de conersin de energa para generar electricidad por medio de recursos "idrotermales. #ctualmente,
tres de estos procesos se encuentran en operacin comercial5 apor seco, sistemas de separacin de apor y ciclo binario.
1lantas de .apor seco
2as plantas de apor seco se utilizan para producir energa de yacimientos de apor dominante. En este caso el apor saturado o
ligeramente sobrecalentado que se obtiene en la superficie, se ena directamente a las turbinas )1igura -*. El apor "$medo a la salida
se condensa para regresarse al yacimiento a tras de pozos de inyeccin. Esta es una tecnologa bien desarrollada y comercialmente
disponible, con tama%os de turbina tpicos en el rango de +- a 0.' =>e.
Pgina 10 de 28
Gerencia de Geotermia

2os sistemas de apor dominante "an sido explotados $nicamente en <ndonesia, <talia, Hapn y Estados ;nidos. 2a mitad de la
capacidad de generacin instalada se encuentra en estos campos. 2os campos de lquido dominante son muc"o ms comunes.
1lantas de separacin de .apor
En yacimientos geotrmicos dominados por lquido, los pozos generalmente producen una mezcla de agua y apor en la superficie.
Esto se debe a que el fluido del yacimiento sufre un proceso de ebullicin en el interior del pozo, causado por la cada de presin a lo
largo de la tubera. 9uando la mezcla llega a la superficie, el apor y el lquido se separan por medio de instalaciones adecuadas. El
primero es utilizado para alimentar la turbina, mientras que el liquido se inyecta nueamente al yacimiento )1igura J*.
2as plantas de separacin de apor se utilizan para producir electricidad de los sistemas de lquido dominante que estn lo
suficientemente calientes como para permitir la ebullicin de una porcin importante de lquido en la superficie. 8e cuenta con tama%os
de turbina tpicos en el rango de 0' a -- =>e.
1lantas de ciclo inario
2as plantas de ciclo binario son apropiadas para la explotacin de los sistemas geotrmicos de lquido dominante que no estn los
suficientemente calientes como para producir una importante ebullicin del fluido geotrmico, y para utilizar el calor contenido en los
fluidos de desec"o de las plantas de separacin de apor.
En estas plantas, el calor que se obtiene del fluido geotrmico se transmite por medio de un intercambiador de calor a un fluido de
traba3o secundario con un menor punto de ebullicin )por lo general es un refrigerante*. El fluido de traba3o se expande en una turbina,
se condensa y se recalienta en otro ciclo )1igura &*. Existen unidades de 0 a .- =>e. #ctualmente existe en el mundo una capacidad
instalada de aproximadamente +'' =>e en este tipo de plantas.
Pgina 11 de 28
Gerencia de Geotermia

Pgina 12 de 28
Gerencia de Geotermia
Sistema de
con.ersin
-ondensador
'l(ido
geotrmico
Sistema de
enfriamiento
'l(ido
rein2ectado
%igura &' Diagrama de una "lanta de va"or seco

Pgina 13 de 28
Gerencia de Geotermia
%igura (' Diagrama de una "lanta de se"araci)n va"or
Sistema de
con.ersin
-ondensador
'l(ido
geotrmico
Sistema de
enfriamiento
'l(ido
rein2ectado
Separador

Pgina 14 de 28
Gerencia de Geotermia
%igura *' Diagrama de una "lanta de ciclo inario
Sistema de
con.ersin
-ondensador
'l(ido
geotrmico
Sistema de
enfriamiento
'l(ido
rein2ectado
E.aporador

-apacidad instalada m(ndialmente
En el a%o de 0/&0 se "aban instalado en el mundo /'+ =>e con energa geotrmica. El // N de esta capacidad estaba concentrada
en cuatro naciones5 <talia, ?uea @elanda, Estados ;nidos y Hapn. En el a%o de 0/K. se encontraban distribuidas en 07 pases 00-
plantas geotermoelctricas con una capacidad de .,&+. =>e. En la actualidad se "an instalado K,0K. =>e en .0 pases )Tabla 0*.
Para el a%o .''- se espera que se tenga una capacidad instalada de 00,+/K =>e con plantas geotermoelctricas )Buttrer, .'''*.
Pgina 15 de 28
Gerencia de Geotermia
!ala +' $voluci)n de la ca"acidad elctrica instalada'

Usos Directos
2os sistemas geotrmicos de ba3a entalpa )temperaturas menores de 0K'
o
9*, son los que generalmente se destinan a usos directos.
4e los K' pases que se sabe cuentan con recursos geotrmicos con posibilidades de explotacin comercial, -- los emplean en usos
directos, +0 de los cuales los utilizan de manera significatia )2und y 1reeston, .'''*. El uso de recursos geotrmicos de ba3a entalpa
en el mundo en 0/// fue de 0J,.'/ =>t. El +& N de estos recursos se emple en el calentamiento de espacios, .. N en balneologa,
07 N en bombas de calor, 0. N en inernaderos, & N en acuacultura, J N en aplicaciones industriales y . N en agricultura y otras
aplicaciones )2und y 1reeston, .'''*.
En la Tabla . se listan los .& pases que ms utilizan los recursos geotrmicos para usos directos. En la 1ig. K se muestra las
temperaturas mnimas que generalmente se requieren para distintos tipos de usos directos )2ndal, 0/&+*. 2a temperatura entre uno y
otro uso no es rigurosa, simplemente es una gua. 2os usos directos normalmente utilizan tecnologa conocida. En algunos casos
pueden existir complicaciones por la presencia de slidos disueltos o gases no condensables en los fluidos geotrmicos. 8in embargo,
estos problemas son superables con la tecnologa actual.
Pgina 16 de 28
Gerencia de Geotermia

Pgina 17 de 28
Gerencia de Geotermia
%igura ,' !em"eratura a"ro-imada de los .luidos geotrmicos "ara usos directos /Lindal0 +1*23
!=#
!?#
!@#
!2#
!##
=#
?#
@#
o
-
ECA1O7A-/D6 DE SO$U-/O6ES A$*A%E6*E -O6-E6*7ADAS.
7E'7/GE7A-/D6 1O7 A8SO7-/D6 DE A%O6A-OE D/GES*/D6 DE 1AS*A 1A1E$E7A 3,7A'*4.
AGUA 1ESADA %ED/A6*E U6 17O-ESO -O6 SU$'U7O DE 5/D7DGE6O.
SE-ADO DE A$/%E6*O 1A7A 1ES-ADOE SE-ADO DE %ADE7A.
A$F%/6A %ED/A6*E E$ 17O-ESO DE 8A:E7.
SE-ADO DE 17ODU-*OS AG7-O$AS A A$*AS CE$O-/DADESE E6$A*ADO DE A$/%E6*OS.
EG*7A--/D6 DE SA$ES 1O7 ECA1O7A-/D6E ECA1O7A-/D6 E6 $A 7E'/6A-/D6 DE A0F-A7.
AGUA DU$-E 1O7 DES*/$A-/D6.
-O6-E6*7A-/D6 DE SO$U-/D6 SA$/6A %ED/A6*E ECA1O7A-/D6 DE E'E-*O %F$*/1$E.
SE-ADO : -U7ADO DE 1$A6-5AS DE 5O7%/GD6 $/GE7O.
SE-ADO DE %A*E7/A$ES O7GH6/-OSE A$GASE 5/E78AE 5O7*A$/0ASE E*-.
$ACADO : SE-ADO DE $A6A.
SE-ADO DE 1ES-ADOE O1E7A-/O6ES /6*E6SAS DE DES-O6GE$A%/E6*O.
-A$E'A--/D6 A%8/E6*A$.
7E'7/GE7A-/D6 3$%/*E DE *E%1E7A*U7A /6'E7/O7.
0OO*E-6/A.
/6CE76ADE7OS %ED/A6*E -O%8/6A-/D6 DE -A$E'A--/D6 A%8/E6*A$ : DE 'O-O.
-U$*/CO DE SE*AS.
-A$E6*A%/E6*O DE$ SUE$OE 8A$6EO$OGA.
1/S-/6ASE 8/ODEG7ADA-/D6E 'E7%E6*A-/O6ES.

Pgina 18 de 28
Gerencia de Geotermia
!ala 4' 5ases que utilizan la energa geotrmica "ara usos directos'

Aspectos Amientales
2a energa geotrmica se considera una fuente de energa limpia. 8i se toman las medidas apropiadas para su explotacin, el
impacto ambiental de los desarrollos geotrmicos se puede eliminar casi completamente.
2as plantas geotermoelctricas generan aproximadamente un sexto del 9O. que producen las plantas que queman gas natural y
prcticamente no producen xidos de nitrgeno o de azufre.
9ada 0,''' =>e generados con geotermia eitan la emisin anual a la atmsfera de aproximadamente KJ' toneladas de diersas
partculas contaminantes y de +.- millones de toneladas de dixido de carbono de las plantas que queman gas.
Pgina 19 de 28
Gerencia de Geotermia

Aspectos Econmicos
2os costos de generar electricidad en =xico por medio de la energa geotrmica son competitios a$n con los costos de generar
por medio de combustibles fsiles como puede erse en la tabla que se muestra a continuacin5
Pgina 20 de 28
Gerencia de Geotermia
-ostos
Referencias:
1.- COPAR/CFE 2001.
2.- !"#sc$er 2001.
3.- %iriar# 2000.
4.- &i'(ns 1999.
5.- &")re* 2000.

Pgina 21 de 28
Gerencia de Geotermia

-E6*7A$


-OS*O
3USIJ,K54

$(garJ
-osto
-iclo -ominado Gas 35?# %;4 +.25
3!4

!
-aroelctrica 32 G +!# %;4 @.@!
3!4

2
*rmica -on.encional 32 G +=# %;4 @.@2
3!4

+
Geotermoelctrica 3/nternacional4

-erro 1rieto
$os AB(fres
$os 5(meros
$as *res Crgenes
@ 9 =
324

+.@?
3+4
+.2"
3+4
+.@5
3+4
@.!!
3+4

@
5idroelctrica 3/nternacional4

-Aicoasn

5 L ?
354


@.=M
3!4

5

%icroAidroelctrica

+ L @5


6(cleoelctrica

5.? 9 M.!!
3!E54


?

Eoloelctrica

M.##
3@4


M

8iomasa

? 9 !2
3@4


=

Solar *rmica

!! 9 !+
3@4


"

Solar 'oto.oltaica

!5 9 +#
3@4


!#

Referencias:
1.- COPAR/CFE 2001.
2.- !"#sc$er 2001.
3.- %iriar# 2000.
4.- &i'(ns 1999.
5.- &")re* 2000.

$a Geotermia en %&ico
# finales de la dcada de los 7'(s el ingeniero 2uis de #nda, de la 9omisin 1ederal de Electricidad )91E*, se enter de los logros
obtenidos en el campo geotrmico de 2arderello )<talia*. Esto lo moti para efectuar estudios en ese lugar, en donde se familiariz con
las tcnicas de exploracin y explotacin que all se utilizaban. En el mes de mayo de 0/-- se form la 9omisin de Energa
:eotrmica, cuyo director fue el mismo ingeniero 4e #nda.
1atA
2a explotacin de la energa geotrmica en =xico se inici en Pat", una localidad del estado de Bidalgo, la cual se encuentra
aproximadamente a 0+' ,ilmetros de la 9iudad de =xico )1igura /*. 4ebido al xito de las primeras perforaciones, se decidi instalar
una planta piloto de +.- =>e. Esta unidad inici su operacin en el mes de noiembre de 0/-/.
En Pat" se perforaron 0& pozos. 8in embargo, nunca fue posible obtener suficiente apor para generar ms de J'' ,>. 2a planta se
mantuo generando "asta 0/&+.
# pesar de todo, la planta de Pat" represent un importante logro, ya que permiti que nuestro pas fuera el tercero en el mundo en
utilizar la geotermia, poner de manifiesto la capacidad de los ingenieros mexicanos que "icieron el traba3o y serir para capacitar a los
cuadros tcnicos que "abran de conducir en el futuro el desarrollo de la geotermia en =xico.
4espus de Pat", la 91E desarroll los campos de 9erro Prieto en Ga3a 9alifornia, 2os #zufres en =ic"oacn y 2os Bumeros en
Puebla )1igura /*.
-erro 1rieto
El campo de 9erro Prieto se encuentra localizado a +' ,m al sur de la ciudad de =exicali. 9erro Prieto es el campo geotrmico de
lquido dominante ms grande del mundo y su explotacin "a sido tambin una de las ms exitosas.
Pgina 22 de 28
Gerencia de Geotermia

Pgina 23 de 28
Gerencia de Geotermia
-E77O 17/E*O
3M2#%;e4
C/7GE6ES
3!#%;e4
$A 17/%ACE7A
$OS A0U'7ES
3"=%;e4
1A*5E
$OS 5U%E7OS
3+M%;e4
*7ES
%igura 1' Localizaci)n de los cam"os geotrmicos 6 las "rinci"ales mani.estaciones de M-ico'

En este campo se "an perforado ms de .'' pozos con profundidades entre &'' y 7,+'' metros. #ctualmente se tienen instaladas
cuatro centrales con una capacidad instalada total de &.' =>e.
2a central 9PE0 cuenta con cinco unidades6 las primeras dos, de +&.- =>e cada una, entraron en operacin en el a%o de 0/&+. En
0/&/ se adicionaron otras dos unidades de +&.- =>. En 0/K0 entr en operacin una unidad de ba3a presin de +' =>e.
2as centrales 9PE<< y 9PE<<< cuentan cada una con dos unidades de 00' =>e, mismas que entraron en operacin entre 0/K- y 0/K&
)Biriart y :utirrez, 0//.*.
2a central 9erro Prieto <L consta de cuatro unidades de .- =>e cada una. Entr en operacin en el a%o .'''.
$os AB(fres
El campo geotrmico de 2os #zufres se encuentra localizado a .'' ,ilmetros al oeste de la 9iudad de =xico )1igura /*. 2os
primeros estudios en este campo se efectuaron en los a%os cincuenta. En el a%o de 0/&& se perforaron los primeros pozos productores
con los que se confirm la existencia de un potencial energtico de magnitud considerable.
En este campo se "an perforado ms de J' pozos con profundidades de entre J'' y +,-77 metros, con una temperatura mxima de
fondo de +-K
o
9. En esta zona el flu3o de calor promedio es de '... >! m
.
, lo cual corresponde a un gradiente local de 00& 9!,m
)8urez, .'''*, que es casi cuatro eces mayor que el normal.
#ctualmente la 91E tiene instalados en este campo /+ =Ae, distribuidos en una unidad de condensacin de -' =>e, oc"o unidades a
contrapresin de - => cada una y dos unidades de ciclo binario de 0.- =>e cada una. 8e espera que para el a%o .''. entre en
operacin la central 2os #zufres << con una capacidad de 0'' =Ae )Pui3anoE2en y :utirrez ?egrn, .'''*.
$os 5(meros
El campo geotrmico de 2os Bumeros se encuentra localizado en el extremo oriental del 9inturn Lolcnico =exicano,
aproximadamente a .'' ,m de la ciudad de =xico )1igura /*. En el a%o de 0/JK, la 9omisin 1ederal de Electricidad )91E* efectu
los primeros estudios geolgicos, geoqumicos y geofsicos. En el a%o de 0/K. se perfor el primer pozo profundo con el ob3eto de
confirmar los resultados de los estudios. En 0//' se inici la explotacin comercial del yacimiento con la instalacin de la primera
Pgina 24 de 28
Gerencia de Geotermia

unidad de - =>e. # la fec"a se "an perforado ms de 7' pozos y se cuenta con una capacidad instalada de 7. =Ae, en &
unidades de J =Ae cada una )Pui3anoE2en y :utirrez ?egrn, .'''*.
Otros rec(rsos
2a :erencia de Proyectos :eotermoelctricos de la 91E "a establecido la existencia de ms de mil manifestaciones termales en la
Dep$blica =exicana )1igura /*, "abindose lleado a cabo estudios de factibilidad en cuando menos +' sitios. En algunos lugares ya
se "an perforado pozos exploratorios. Entre los ms recientes podemos mencionar a 2as Tres Lrgenes G.9.8, 2os ?egritos =ic"., y
#coculco, Pue. En el campo de 2as Tres Lrgenes se espera que en este a%o se instalen las dos primeras unidades de - =>e cada
una.
-apacidad instalada 2 generacin
2a potencia geotrmica instalada en =xico es de K-- =>e, que representa aproximadamente el ..+ N de la capacidad instalada en el
pas. 2a geotermia produce entre -J0/ y J&.K :>" anuales que contribuyen con casi el - N de la generacin elctrica total, debido a
los altos factores de planta que se tienen.
=xico ocupa el tercer lugar mundial en potencia geotermoelctrica instalada. En el a%o de 0//. se obtuo el segundo lugar en
energa generada, gracias al esfuerzo "ec"o por los tcnicos de la 9omisin 1ederal de Electricidad por incrementar la disponibilidad
de apor en las turbinas del campo 9erro Prieto. #ctualmente se tiene el niel ms alto de eficiencia en el mundo. Estos "ec"os "an
sido motio de reconocimiento para la 91E en los foros internacionales.
En =xico, la generacin de electricidad por medio de plantas geotermoelctricas es una realidad y se estima que para el a%o .''- se
contar con una capacidad instalada mnima de 00'' =Ae )Buttrer, .'''*.
Usos directos
En la actualidad los usos directos de la energa geotrmica en =xico se limitan a la balneologa. #unque no existe informacin precisa
acerca de estos aproec"amientos, se estima una capacidad instalada de aproximadamente 0J7 =>t, distribuda en ms de 0J'
sitios en 0/ estados de la Dep$blica )Pui3anoE2en y :utirrez ?egrn, .'''*. Esta capacidad instalada es modesta en relacin con el
tama%o de los recursos existentes y tambin en cuanto a la ariedad de aplicaciones posibles.
Existen tambin algunos proyectos piloto, desarrollados por la 91E, que ilustran algunas posibles aplicaciones directas del calor
geotrmico en =xico. 2as mismas fueron implementadas en los campos geotrmicos de 9erro Prieto, 2os #zufres y 2os Bumeros.
Pgina 25 de 28
Gerencia de Geotermia

Estos proyectos incluyen5 calefaccin de oficinas, inernaderos para apoyar las labores de reforestacin )OrtegaELarela, 0//&*, secado
de frutas y erduras )9asimiroEEspinosa, 0//&*, germinado de bulbos, produccin acelerada de flores, criadero de "ongos comestibles
)8alazar 2oa, 0//&* y secado de madera )PastranaE=elc"or, 0//&*.
E&portamos tecnologa geotrmica
=xico no tiene dependencia tecnolgica en la exploracin, desarrollo y explotacin de recursos geotrmicos. 8e "a exportado y se
exporta tecnologa geotrmica al extran3ero. 2os tcnicos mexicanos "an participado en estudios y proyectos en pases como
#rgentina, Goliia, 9olombia, 9osta Dica, Ecuador, El 8alador, Estados ;nidos, :uatemala, Bait, Hamaica, ?icaragua, Panam,
Per$ y Dep$blica 4ominicana )#rellano et al., 0//&6 Garragn et al., 0///6 <glesias, E. D., 0//06 =ercado et al., 0/K06 =ercado et al.,
0/K.a6 ?iea y Garragn, 0/K.6 ?iea et al., 0/KJ6 etc.*.
7eferencias
#lonso, 1. D. )0//+*. 8istemas :eotrmicos de Doca 8eca y 9aliente5 una 1uente de Energa no 9onencional. Tesis de =aestra
;niersidad ?acional #utnoma de =xico, =xico, 4.1., .0- pginas.
#rellano, L. =., Garragn, D.=., Gir,le, P., y Torres, L. )0//&*. 9omportamiento :eoqumico de las =anifestaciones :eotrmicas en
el 1lanco Oriental del Lolcn El ?eado del Duiz )Do 9laroE2as ?ereidas*, 9olombia. <ngeniera Bidrulica en =xico, Lol. Q<<,
?$m. +, pg. -E0+.
Garragn, D.=., #rellano, L.=., Gir,le, P. and Portugal, E. )0///*. 9"emical 4escription of 8pring >aters 1rom t"e Tutupaca and Do
9alientes )Per$* :eot"ermal @ones. <nternational Hournal of Energy Desearc" Lol. .+, pg. 0.-E07'.
Garia D., Gaumgartner H., :rard #., y :arnis" H. ).'''*. T"e European B4D Programme5 =ain Targets and Desults of t"e
4eepening of t"e >ell :PI. to -''' m. Proc. World eot!ermal "on#ress $%%%, Eds. Eduardo <glesias, 4aid Glac,Aell, Treor
Bunt, Ho"n 2und, 8"iro Tamanyu y Iei3i Iimbara, <nternational :eot"ermal #ssociation, ?eA @ealand, <8G? 'E7&+E'JK00E&, +J7+E
+J-. pp.
9asimiroEEspinosa E. )0//&*. ;so de la energa geotrmica para la des"idratacin de frutas y legumbres, experiencia en 2os
#zufres, =ic"., =xico. eotermia& 'e(. )e*. de eoener#a, ol 0+, ?o. 0, pp. -&E-/.
Pgina 26 de 28
Gerencia de Geotermia

Biriart, :. y :utierrez, B. )0//.*. #n ;pdate of 9erro Prieto :eot"ermal 1ield TAenty Cears of 9ommercial PoAer. eot!ermal
'esources "ouncil +ulletin, sepEoct. pp. .K/E./7.
Buttrer :.>. )0//-*. T"e 8tatus of >orld :eot"ermal PoAer Production 0//'E0//7 Proc. World eot!ermal "on#ress ,--., Eds.
Enrico Garbier, :eorge 1rye, Eduardo <glesias, y :udmundur Plmason, <nternational :eot"ermal #ssociation, ?eA @ealand, <8G?
'E7&+E'+0.+EQ. pp. +E07.
Buttrer :.>. ).'''*. T"e 8tatus of >orld :eot"ermal PoAer :eneration 0//-E.'''. Proc. World eot!ermal "on#ress $%%%, Eds.
Eduardo <glesias, 4aid Glac,Aell, Treor Bunt, Ho"n 2und, 8"iro Tamanyu y Iei3i Iimbara, <nternational :eot"ermal #ssociation,
?eA @ealand, <8G? 'E7&+E'JK00E&, pp..+E+&.
<glesias, E.D. )0//0*. #ssessment Of 9onceptuales #pproc"es for Demedial #ctions at T"e :eysers :eot"ermal Deseroir 1rom a
Deseroir Engineering Perspectie. <nforme <nstituto de <nestigaciones Elctricas para Pacific :as R Electric, 0'' pp.
Iaieda B., Hones D.B., =oriya B., 8asa,i 8. y ;s"i3ima I. ).'''*. Ogac"i B4D Deseroir Ealuation by #E and :eop"ysical
=et"ods. Proc. World eot!ermal "on#ress $%%%, Eds. Eduardo <glesias, 4aid Glac,Aell, Treor Bunt, Ho"n 2und, 8"iro Tamanyu
y Iei3i Iimbara, <nternational :eot"ermal #ssociation, ?eA @ealand, <8G? 'E7&+E'JK00E&, pp. +&--E+&J'.
2indal G. )0/&+*. <ndustrial and Ot"er #pplications of :eot"ermal Energy, Except PoAer Production and 4istrict Beating.
/012"3 eot!ermal 1ner#4. Eart" 8ciences..B. 9. B. #rmstead, ?eA Cor,, +'. pp.
2und H.>. y 1reeston 4.B. ).'''*. >orldE>ide 4irect ;ses of :eot"ermal Energy .'''. Proc. World eot!ermal "on#ress $%%%, Eds.
Eduardo <glesias, 4aid Glac,Aell, Treor Bunt, Ho"n 2und, 8"iro Tamanyu y Iei3i Iimbara, <nternational :eot"ermal #ssociation,
?eA @ealand, <8G? 'E7&+E'JK00E&, pp. 0E.0.
=ercado, 8., ?iea, 4., Garragn, D. =., C"ip, D. )0/K0*. <nterpretacin :eoqumica Preliminar de @onas de #lteracin Bidrotermal de
la Dep$blica de ?icaragua. <nforme para O2#4E <<E!+JJ.!1EE:.-!9, .-' pginas.
=ercado, 8., ?iea, 4. y Garragn, D. =. )0/K.a*. <nterpretacin :eoqumica de @onas de #lteracin Bidrotermal de la Dep$blica de
Hamaica. <nforme para O2#4E <<E!+JJ.!1EE:.-!-, /- pginas.
=ercado 8., #rellano L., Garragn 4., Burtado D., ?iea 4., <glesias E., Garroso :. y 1ernndez B. )0/K.b*. 4iagnsticos y
Pronsticos 8obre los #spectos 9ientficos y Tecnolgicos de la :eotermia 9omo 1uente de Energa en =xico. <nforme <nstituto de
<nestigaciones Elctricas <<E!1EE:+&!0&J&!+, -0' pginas.
Pgina 27 de 28
Gerencia de Geotermia

=ercado, 8. )0//'*. =anifestaciones Bidrotermales =arinas de #lta Temperatura )+-' 9* 2ocalizadas a .0 ?, a .J'' m de
Profundidad en la Eleacin Este del Pacfico. eotermia& 'e(ista )e*icana de eoener#a, Lol. J, ?o. +, pp. ..-E.J+.
=ercado, 8. )0//+*. :eotermoqumica de =anifestaciones Bidrotermales =arinas de #lta Temperatura. eotermia& 'e(ista )e*icana
de eoener#a, Lol. /, ?o. ., pp. 0--E0J7.
?iea, 4. y Garragn, D. =. )0/K.*. <nterpretacin :eoqumica de @onas de #lteracin Bidrotermal de la Dep$blica de :uatemala.
<nforme <nstituto de para O2#4E <<E!+JJ.!1EE:.-!7, +7- pginas.
?iea, 4., Garragn, D. =., :onzlez, H., Pal Lerma =., 8antoyo, E., =eza, 1., 9erantes, =. )0/KJ*. <nterpretacin de 4atos Pumicos
de la @ona Termal 2ocalizada en la Proincia de 9"iriqui. <nforme para O2#4E <<E!+&-+!< '.!P, +0 pginas.
8ayig", #. )0///*. DeneAable energy S t"e Aay forAard. #pplied Energy, Lo. J7, pp. 0-E+'.
Ortega Larela H.D.@. )0//&*. ;so de la geotermia para el desarrollo de inernaderos, experiencia en 2os #zufres, =ic"., =xico.
eotermia& 'e(. )e*. de eoener#a, ol 0+, ?o. 0, pp. J0EJ7.
Pastrana =elc"or E.H. )0//&*. #proec"amiento del calor geotrmico para el secado de madera, experiencia en 2os #zufres, =ic".,
=xico. eotermia& 'e(. )e*. de eoener#a, ol 0+, ?o. 0, pp. -+E--.
8alazar 2oa =. )0/&&*. ;so de la energa geotrmica para el cultio de "ongos, experiencia en 2os Bumeros, Pue., =xico.
eotermia& 'e(. )e*. de eoener#a, ol 0+, ?o. 0, pp. J-EJ&.
Pui3anoE2en H.2 y :utirrez ?egrn 2.9.#. ).'''*. :eot"ermal Production and 4eelopment in =xico Proc. World eot!ermal
"on#ress $%%%, Eds. Eduardo <glesias, 4aid Glac,Aell, Treor Bunt, Ho"n 2und, 8"iro Tamanyu y Iei3i Iimbara, <nternational
:eot"ermal #ssociation, ?eA @ealand, <8G? 'E7&+E'JK00E&, pp. +--E+J0.
8urez, =. 9. ).'''*. 1lu3o de 1luidos ?oE<sotrmicos en Deserorios 1racturados con Porosidad y Permeabilidad =$ltiples. 5esis
Doctorado, ;niersidad ?acional #utnoma de =xico, =xico, 4.1., ./- pginas.
Pgina 28 de 28
Gerencia de Geotermia