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LA CAUSA.

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Se entiende por causa inmediata el antecedente prximo que genera el hecho o
acto, y por causa remota, el antecedente ms o menos ltimo que ha
desencadenado los acontecimientos que culminan en el hecho o acto.-
Se entiende por causa eficiente la que provoca el hecho acto de que se trata, y
por causa final, el objetivo o finalidad que se persigue con el hecho o acto.-
l art. !""# $o." se%ala, entre las condiciones esenciales del contrato, la causa
l&cita. l art. !"'( insiste en lo mismo, al indicar que )no puede haber obligacin
sin una causa real y l&cita).
Se advertir, que las disposiciones citadas se refieren ms bien a la causa de la
obligacin y no a la causa del negocio, lo que es explicable, porque, como se
dijo, la teor&a de la causa ha girado en torno a los contratos que son, por
esencia, creadores de obligaciones.
DOCTRINAS SOBRE LA CAUSA
La Doctrina Clsica de la Causa y el Cdio Ci!il.-
*a doctrina tradicional de la causa encuentra sus or&genes en +omat y, para
nuestro ,digo ,ivil, especialmente en -othier .predominante en el siglo
pasado/.-
lla sostiene que la causa del contrato se encuentra en el fin perseguido por las
partes, pero distingue fin y motivos. stos son individuales, propios de cada
parte, tal ve0 desconocidos por la otra y distintos en cada caso. *a causa, por el
contrario, es siempre la misma para cada tipo de negocio. $o se trata pues de
buscar los motivos que se ha tenido para celebrar el negocio, porque ellos son
causa remota y no prxima, directa e inmediata, que es lo que el jue0 debe
buscar en todo tipo de contrato.-
1s& las cosas, la causa es un elemento del acto y es de carcter objetivo2
siempre es la misma en cada categor&a de actos, prescindi3ndose, en
consecuencia, de motivaciones personales.-
+e este modo se llega a una formulacin de la causa se"n los ti#os de
neocios$
- en los contratos %ilaterales, la obligacin de cada parte tiene por causa la
obligacin de la otra, o, de un modo ms gen3rico la ventaja que se espera
obtener del negocio4
- en los contratos unilaterales onerosos& como el comodato o el mutuo, si
alguna de las partes se obliga a devolver la cosa o la suma entregada, es
porque la otra parte le ha hecho antes la prestacin de la cosa o suma y esa
entrega anterior es la causa de la obligacin que surge del contrato, es decir, la
obligacin del nico obligado est en la obligacin cumplida al perfeccionarse el
contrato .en realidad estamos en presencia de contratos reales/4 y,
- en los contratos ratuitos& el slo nimo de hacer la liberalidad sirve de
causa, es decir, la causa est en el nimo de beneficencia, en la mera
liberalidad.-
sta fue la teor&a que recogi el ,digo ,ivil ,hileno, aunque, como se ver, no
siempre ha sido admitida la conclusin que aqu& se afirma. 5asta observar el
tenor del art. !"'(, para observar que su texto repite nociones t&picas en esta
teor&a.
*a teor&a as& construida tiene una aparente simplicidad y lgica, pero su anlisis
detenido, hecho por la doctrina desde fines del siglo pasado, demuestra sus
debilidades. +esde luego, no existe en ella una concepcin unitaria, puesto que
en cada caso se toma como causa puntos de vista diferentes.-
La Doctrina Anticausalista.-
6a hacia !78', el profesor belga rnst inici toda una corriente doctrinaria que
propugna eliminar la causa de entre los elementos del negocio jur&dico.
l anticausalismo ha calificado a la teor&a clsica el ser 'istrica(ente )alsa,
porque supone una construccin a partir del +erecho 9omano, el que jams
concibi la causa en el sentido de causa final, y se basar&an en textos romanos
distorsionados.-
-ero todav&a ms, se agrega que es ilgica e intil.-
Ilica& porque la idea de causa es usada en ella con variado sentido, pues en
los contratos sinalagmticos hace las veces de un efecto ms que de un
elemento del negocio, o al menos, concurre al mismo instante de surgir los
efectos del contrato, mientras que en los reales se trata ms bien de una causa
eficiente, anterior a la obligacin. n los negocios gratuitos, el nimus donandi
est desprovisto de contenido y se confunde con el consentimiento.-
s decir, segn la teor&a clsica la causa de una obligacin aparece naciendo
simultneamente con ella y quien dice causa dice anterioridad.-
:n"til, ya que siendo la causa siempre la misma para cada tipo de negocio, no
presta ninguna utilidad al jue0, confundi3ndose a veces con el objeto del
negocio y otras con el consentimiento.-
*a causa podr&a eliminase de los ,digos, ya que los presuntos efectos que se
lograr&an con la idea de causa se podr&a lograr con otras instituciones jur&dicas.-
1s& en los contratos gratuitos la causa es la mera liberalidad, y 3sta se confunde
con el consentimiento, con la voluntad de dar, y si falta la causa es como decir
que no habr&a voluntad de donar.-
n los contratos bilaterales la causa que ense%an los clsicos puede ser
reempla0ada por el principio de la interdependencia de las prestaciones, es
decir, si al comprador no le entregan la cosa, es lgico que no pague el precio.-
6 en los contratos reales, la nocin de causa puede ser reempla0ada se%alando
que si no hubo entrega de dinero en el mutuo, simplemente no hubo contrato4
no se necesita acudir a la nocin de causa para declararlo nulo o inexistente.-
Las Tendencias *odernas.-
1 pesar de las cr&ticas, la causa ha seguido siendo una nocin que preocupa a
los juristas. n gran parte, ello se ha debido a que la jurisprudencia, en muchos
pa&ses, no ha seguido las elucubraciones de la doctrina y ha utili0ado como
medio de valoracin y control moral de los negocios jur&dicos.
;unto a la supervivencia de la causa en la jurisprudencia, nuevas posiciones
doctrinales renuevan la concepcin de causa, pero concebida de manera
diversa a la clsica. Surgen as& variadas doctrinas, que pueden agruparse en
tendencias subjetivas y objetivas, aunque lo que las separa es la mayor o meno
amplitud que se deja al control judicial para calificar la licitud y carcter del
negocio.-
Las Teor+as Su%,eti!as.-
,on todo, puede decirse que existe una concepcin subjetiva de la causa, en la
medida en que ciertos autores dejan de concebir en forma drstica la
separacin entre causa y motivo que hac&a la teor&a clsica.-
Teor+a Neocausalista de Ca#itant.-
n una obra, <enri ,apitant trat de elaborar una concepcin de la causa que,
partiendo de la teor&a tradicional, pudiese responder a las cr&ticas de los
anticausalistas.-
=anteniendo la distincin entre motivos y causa, acepta, sin embargo, en esta
ltima nocin, ciertos motivos individuales. *a causa es definida por 3l como el
motivo que las partes tienen al celebrar el negocio jur&dico, pero ese motivo no
es la obligacin de la contraparte en los negocios bilaterales sino la voluntad de
obtener el cumplimiento de la obligacin correlativa. -ero entre los motivos que
inducen a celebrar el negocio, hay algunos subjetivos y variables de persona en
persona, que el +erecho no puede considerar, ya que estn fuera del campo
negocial, no son conocidos de la contraparte o, si lo son, no forman parte del
negocio mismo.-
Sin embargo, es posible, para 3l, que esos motivos individuales hayan sido
considerados por las partes y en funcin de ellos se haya celebrado el negocio.
n tal caso, entran en la idea de causa. s as& como los negocios pueden ser
anulados por causa inmoral, si el fin que se han propuesto las partes es
contrario a la moral, si la causa impulsiva y determinante es un fin no aceptado
por el +erecho.-
l profesor -e%ailillo se%ala que la +octrina $eocausalista de ,apitant, es
aquella conforme a la cual la causa es la funcin econmico social a que est
destinado el contrato, de manera que si por alguna ra0n en la prctica ese
contrato deja de cumplir esa funcin que tiene en la sociedad, sus obligaciones
dejar&an de tener causa.-
<ace notar que en esta concepcin hay que preguntarse la funcin que cumple
cada contrato en la sociedad, y que la causa es un elemento que va a perdurar
durante toda la vida del contrato y no slo al tiempo de celebrarse.-
Teor+a de los *!iles Sicolicos de -osserand.-
>tros autores, y particularmente ;osserand y 9ipert, van ms lejos y han
propuesto dar cabida a los motivos individuales. $o desde%an la causa clsica,
objetiva e inmutable segn el tipo de negocio, pero agregan la necesidad de
considerar, al menos en ciertos casos, los motivos personales. +e este modo, la
teor&a de la causa, junto con hacerse subjetiva, entrega al jue0 una herramienta
para controlar el fin del negocio y la moralidad de los propsitos perseguidos por
las partes.-
)*a causa es el motivo &ntimo, personal que cada individuo tiene para obligarse.
1 diferencia de la teor&a clsica, var&a de sujeto a sujeto. 6 si son varios los
motivos que impulsan al sujeto a obligarse el jue0 debe estarse al motivo
predominante).-
*as concepciones subjetivas, y muy particularmente las posiciones ms
extremas, tienen graves defectos t3cnicos que las hacen criticables. Si esas
teor&as explican y justifican la idea de causa il&cita, no hacen posibles
situaciones de ausencia de causa, ya que al identificar causa y motivo se llega a
la conclusin de que, salvo en casos de error o de demencia, no es posible que
una voluntad no tenga un principio determinante, es decir, un mvil. 1s&, la idea
de ausencia de causa se traduce ms bien en la idea de falsa causa, o en otros
t3rminos, de error sobre la existencia de la causa.-
El retorno a la causa o%,eti!a.-
*a doctrina contempornea vuelve, en las explicaciones sobre la causa, a ideas
objetivas.-
l mantenimiento de la distincin entre causa y motivo es caracter&stico de las
modernas concepciones, aunque no siempre dicha distincin sea absoluta.-
-articularmente importante es, respecto a la primera posicin, la teor&a
sustentada por el +ecano =aury. -ara 3l la causa tiene un doble rol en el
negocio jur&dico. 6 es a partir de ese rol que debe ser concebida, abandonando,
en aras de una visin funcional, las concepciones tradicionales que parten del
aspecto conceptual de la causa. se doble rol se aprecia, por una parte, en
cuanto a que la causas es un elemento necesario para la existencia de la
obligacin, y tiene entonces como funcin la defensa o proteccin individual y,
por otra parte, es un medio para apreciar la licitud del negocio jur&dico,
cumpliendo entonces una funcin social frente a los excesos de la autonom&a
privada.-
*a concepcin de la causa es tambi3n doble, pues a cada funcin corresponde
una idea diferente de causa. n cuanto a la causa como elemento de la
obligacin, la define =aury combinando ideas objetivas y subjetivas, pues para
3l lo que debe hacerse es )combinar los puntos de vista objetivos y subjetivos
y... limitar, por la consideracin de elementos objetivos, la bsqueda de la
intencin). n otros t3rminos, se trata de buscar la intencin, pero por medios
objetivos.
-ero tratndose de la causa como funcin social, el +ecano =aury adopta una
posicin ms subjetiva. Se trata, entonces, de una proteccin social, y para ello
es menester buscar la causa en motivos ms lejanos que en la simple idea de
equivalencia, y la intensidad de esa bsqueda es variable segn la proteccin
buscada2 la del obligado, la de la equivalencia, la de la proteccin de la
sociedad.-
La Teor+a de la Causa y el Derec'o C'ileno.-
1lgn sector de la doctrina ha adherido a las posiciones subjetivistas .?eor&a de
los =viles Sicolgicos/ y se ha pretendido, incluso, encontrar para ella una
base en los textos, desde que el art&culo !"'( define la causa como )el motivo
que induce al acto o contrato) .1s&, Somarriva/. Se se%ala que 5ello se habr&a
)adelantado a su 3poca).-
-ero aquellas son opiniones aisladas que pugnan con la historia misma del
,digo. s claro que 5ello sigui a +omat y -othier, lo que se aprecia con los
ejemplos del art. !"'( inc.@, que son propios de la teor&a clsica. +e ah& que la
doctrina haya considerado en forma mayoritaria que la teor&a aceptada por el
,digo sea la clsica. 1dems, el cdigo contiene una expresin t&pica de esta
teor&a en el art. !"'(2 )la mera liberalidad es causa suficiente).
n el mismo sentido se han pronunciado los ?ribunales de ;usticia. 1s&, se ha
dicho que )*a causa de un contrato es el inter3s jur&dico que induce a las partes
a contratar, inter3s que es distinto e independiente del mvil utilitario o subjetivo
y que las partes hayan podido tener en cuenta al momento de celebrar el
contrato. 1s&, en los contratos bilaterales, la causa para cada una de las partes
la constituye la obligacin contra&da por la otra, la prestacin que 3sta debe
satisfacer. Son ajenas a la determinacin de la causa las modalidades de la
obligacin contra&da) .,orte Suprema, !A de septiembre de !B8", 9+;, ?.8",
Seccin !, pg.'(7, ,orte de ?alca, 8' de agosto de !B@!, 9+;, ?.@A, Seccin
!, pg.!, etc./.-
Sin embargo, la doctrina ms reciente critica la visin extremadamente formal y
t3cnica de la idea de causa. +esde luego, hay quienes sostienen que cuando se
trata de anali0ar la licitud de la causa, el jue0 debe considerar los motivos en
concreto, es decir, los motivos individuales que han inducido al negocio .1s&, 1.
*en <./. 6 otros estn por un anlisis de los motivos, en todo caso, para dar a
la causa un rol de herramienta para controlar que el negocio jur&dico respete
verdaderamente el orden pblico y las buenas costumbres .1s&, 5. Cesche/.-
El Rol -ur+dico de la Causa.-
Do%le Rol de la Causa.-
*a causa, como resulta de las teor&as que la aceptan como elemento del
negocio jur&dico, aparece como un procedimiento t3cnico del derecho destinado
a proteger la voluntad negocial. n general, no es posible en el +erecho ,hileno
que una voluntad pueda ser considerada por el jue0 en forma separada de su
causa.
-or otra parte, la causa sirve para controlar el fin del negocio jur&dico, de forma
que 3ste no atente contra el orden pblico, la ley y las buenas costumbres.
1mbos roles resultan de la ley misma, pues el art. !""# $o.! exige que la
declaracin de voluntad tenga una causa, con lo cual une estrechamente la
voluntad a su causa, y pide adems que esa causa sea l&cita, con lo que quiere
manifestar que tambi3n el derecho entrega al jue0 el control de la causa del
negocio. +e la misma manera, el art. !"'( dice que no puede existir obligacin
sin una causa real y l&cita y, aunque aqu& se%ala la causa como elemento de la
obligacin, es claro que est tratando de actos y declaraciones de voluntad, por
lo que tambi3n la realidad de la causa va dirigida a la unin entre voluntad y
causa, y la exigencia de licitud se destina al control de la voluntad negocial en
sus fines.-
Neocios A%stractos.-
xcepcionalmente, como se ha dicho, la ley chilena admite una separacin
entre voluntad y causa, considerando slo la primera y desestimando la
segunda. ?ales son los llamados )negocios abstractos).-
n t3rminos generales, se entiende por negocio abstracto aquel en que, por
artificio, se separan los efectos y la voluntad de su causa. -or ello mismo se
prescinde de 3sta en tales negocios. 1ntese que se define como un artificio,
porque la verdad es que, salvo hiptesis de demencia o de algunas especies de
error, una voluntad tiene siempre una causa, en el sentido que siempre va
dirigida a un fin. *o que sucede en los negocios abstractos no es que no tengan
causa, sino que 3sta no es considerada por el derecho. *a valide0 del negocio
est en ese caso fundada en la pura voluntad, de modo que la no existencia de
la causa no acarrea como consecuencia la nulidad.-
*a idea de negocio abstracto no ha sido acogida en ,hile sino en forma muy
particular, y justamente en casos en que el principio de la proteccin de la
voluntad individual debe ceder su importancia frente a la seguridad de la trans-
accin y la rapide0 de los negocios. Duera de tales casos, recobra pleno imperio
la idea de negocio causado, porque el art. !"'( no elimina la exigencia de la
causa, sino que se refiere a un problema probatorio, al no exigir la expresin de
la causa en el negocio jur&dico visto como instrumento. n otros t3rminos, la
disposicin indica que toda obligacin debe tener una causa, pero que se
presume que la causa existe, quedando de cargo del que sostenga la nulidad
del negocio por falta de causa probar su alegacin.-
+esde un punto de vista ms general, puede afirmarse que la utilidad del
negocio abstracto se da principalmente en materia de t&tulos de cr3dito, a los
que hace especial referencia el +erecho ,omercial.
-or t&tulo de cr3dito se entiende un documento en el que consta, por escrito, el
derecho a una determinada prestacin. n otros t3rminos, se trata de
documentos o escritos que dejan constancia de la obligacin que existe para
con su due%o, de pagar una suma de dinero u obligacin semejante. n s&
mismos, desde un punto de vista real, no contienen tales t&tulos una obligacin
desprovista de causa. -or el contrario, la obligacin a que ellos se refieren
proviene de un negocio jur&dico, una de cuyas obligaciones aparece en t&tulo de
cr3dito. l ejemplo ms claro es el de una compraventa en la que se pacta el
pago del precio a pla0o y, al mismo tiempo, el comprador acepta una o ms
letras de cambio al vendedor y que representan las porciones del precio a
pagarse ms adelante. *a letra de cambio contiene pues la obligacin de pagar
una suma de dinero, pero esta obligacin proviene, en el hecho, de la
compraventa y es la contrapartida de la obligacin del vendedor de entregar la
cosa vendida. 1s&, pues, si hubiese de preguntarse por la causa de la obligacin
contenida en la letra de cambio, habr&a de responderse que es el fin perseguido
por el deudor de esa letra2 la adquisicin de la cosa comprada, o en t3rminos
jur&dicos, la obligacin del vendedor de hacer la entrega de tal cosa.-
-ero para que se cumpla esta funcin econmica -que en buenas cuentas viene
a ser el reempla0o de la moneda-, es necesario dar al t&tulo de cr3dito una
seguridad que lo haga admisible para terceros. -ara ello el derecho desliga la
obligacin contenida en el t&tulo de su causa, de forma que el tercero que lo ha
adquirido normalmente mediante el endoso del documento, podr cobrar la
obligacin sin que a 3l, en t3rminos generales, pueda serle opuesta la causa, o
mejor dicho, la falta de causa o de cumplimiento de la obligacin correlativa
primera. l t&tulo de cr3dito, en esa situacin, se habr convertido en un
documento que da constancia de una obligacin abstracta, en el sentido que el
tercero adquirente queda desligado de las relaciones jur&dicas existentes entre
el suscriptor del documento y quien le transfiri dicho t&tulo.-
-ero entre las partes de la relacin fundamental que origin la letra de cambio,
la obligacin no es abstracta4 entre ellas puede discutirse la causa.-
RE.UISITOS DE LA CAUSA$

*a causa debe ser real.-
Se ha se%alado antes que la causa tiene dos roles jur&dicos, y que uno de ellos
es cautelar la voluntad negocial. s en tal sentido que viene la exigencia del
art&culo !"'( de la existencia de una causa. n efecto, el +erecho no cautela
cualquier emisin de voluntad, sino aquella destinada a cumplir un determinado
rol. -or ello, el negocio celebrado sin una causa que motive la emisin de
voluntad, no tiene existencia .entre nosotros, es nulo absolutamente/. ,omo
tampoco la tiene el negocio en que hay error sobre la causa, porque en tal
hiptesis desde que la causa no es la supuesta por el que emiti la voluntad,
3sta queda sin causa verdadera desde que la voluntad no se ha dirigido al fin
que se obtiene.-
Se observar que en la explicacin anterior se mencionan dos hiptesis, en las
que la causa no es )real) en el sentido del art. !"'(. $o obstante, t3cnicamente,
aunque las consecuencias entre nosotros sean similares, pues en ambas la
sancin es la nulidad absoluta, hay en un caso ausencia de causa y en el otro
falsedad de la causa.-
)*a causa es real cuando existe efectivamente. 1 contrario, no es real la causa
si no existe o es falsa).-
Licitud de la causa.-
s il&cita cuando es prohibida por la ley, o contraria a las buenas costumbres o
al orden pblico .art. !"'( inc.8/. l ,digo para ilustrar la idea, se%ala como
ejemplo )la promesa de dar algo en recompensa de un crimen o de un hecho
inmoral).-
$o es posible aqu& hacer un catlogo de causas il&citas, pues la ilicitud es una
nocin variable, como lo es la de buenas costumbres, o mejor dicho, como lo
son las buenas costumbres aceptables por la sociedad. l legislador y el jue0
debern considerar la 3poca en que se celebra el negocio, el medio y sus
conceptos morales.-
l problema reside, desde el punto de vista de la t3cnica del negocio jur&dico, en
la concepcin misma de la causa, pues si se desea asignar el rol de contralor
del fin del negocio a este elemento, debe adoptarse una concepcin que permita
al jue0 indagar el verdadero fin de las partes.-
6 es claro que concepciones demasiado objetivas impiden tal control.-
n ,hile, tal ve0 por la influencia de la teor&a clsica de la causa o de la forma
como ella ha sido acogida por la doctrina, el control del fin del negocio por
medio de la licitud de la causa ha sido modesto.