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LA DOCTRINA DE LA JUSTIFICACION

por Arthur W. Pink



Traducido del ingls por Julio Jos Ybarra
Copyright 2000 de esta traduccin Julio Jos Ybarra
Amparado por las leyes de Copyright internacional

* La doctrina de la justificacin

PARTE I (aqu)
o Prefacio del traductor
o 1. Introduccin
o 2. Su Significado
o 3. Su problema
o 4. Su fundamento


Prefacio del traductor

Nos sentimos muy gozosos y agradecidos al Seor por poder contar con
este excelente texto de Arthur Pink dedicado enteramente al gran tema de
nuestra justificacin por la fe en Cristo. Creemos que esta obra puede
tener un muy positivo efecto para aclarar en profundidad a todo el que la
lea, acerca de esta verdad esencial que es el fundamento de nuestra
relacin con Dios y el nico plan que l estableci para darnos la Vida
Eterna.
Diremos brevemente en cuanto al estilo de la traduccin que
procuramos que el lenguaje fuera accesible a la mayor cantidad de gente,
respetando siempre y lo ms posible el sentido y la forma empleados por
el autor. En cuanto a las citas bblicas usamos mayormente la versin
Reina-Valera 1909, y algunas veces la versin Reina-Valera 1960 o
traducimos directamente segn la cita en ingls. Agregamos nuestras
aclaraciones ponindolas entre corchetes [...] tanto para ciertas palabras
ms tcnicas o teolgicas o simplemente para aclarar palabras de uso
poco comn. Tambin agregamos entre corchetes lo que creemos
indispensable corregir, especialmente los conceptos calvinistas del autor
que no compartimos, acerca del llamamiento eficaz o de la gracia
irresistible y el del sacrificio de Cristo slo realizado por los que habran
de ser salvos. Los mismos cuidados deben ser tenidos con respecto a
muchas de las obras y autores que son citados en este tratado. Creemos
que lo que de este libro podemos aprender es muchsimo ms que lo que
debemos descartar, y an lo que debemos descartar, siendo debidamente
advertidos de ello, nos sirve para identificar esos errores de los que
debemos guardarnos.
Resumiendo ahora el contenido del libro encontramos primeramente una
introduccin en la cual se resalta la importancia central de esta doctrina
de la justificacin en la historia cercana y en todos los tiempos, en el
captulo dos se define lo que es la justificacin en el tercero se expresa el
problema de como el Dios justo y perfecto puede considerar justo al
injusto o inocente al culpable en el siguiente captulo se presenta la
solucin a este problema en la persona de Cristo para explicar a
continuacin la realidad del glorioso intercambio que Dios hace entre
Cristo y los pecadores. En el captulo seis se presenta a la bendita gracia
divina como el favor gratuito, sin mrito alguno de nuestra parte, como la
nica fuente de nuestra justificacin. En el captulo siete se trata con el
objeto de la justificacin, considerando la condicin delante de Dios de
aquellos a quienes ella se aplica: el pecador, el impo. El captulo
siguiente presenta a la fe como el instrumento por el cual nos apropiamos
de la justicia de Cristo y se descartan las ideas que la presentan como
una especie de obra que en s misma pueda justificarnos o el inicio de
una serie de obras para agradar a Dios. En el captulo nueve se analiza la
relacin entre la fe y las obras a partir de los errores de interpretacin del
famoso pasaje de Santiago captulo 2. Y por ltimo se hace una resea de
las grandes bendiciones que el creyente posee como el resultado de
haber sido justificado.
La obra ahonda en la explicacin de diversos aspectos de la doctrina de
la justificacin. Tal vez en cierto momento pueda resultar para el lector un
tanto teolgica pero creemos que por el estilo preciso del autor, los
detalles lejos del confundir ayudan a reflexionar desde nuevos puntos de
vista que nos permiten fijar mejor en nuestras mentes y corazones las
importantes verdades que implica esta gran doctrina de la justificacin
por la fe en Cristo. Es posible que un cristiano pueda serlo y no obstante
no saber explicar acabadamente el fundamento de su salvacin; pero es
muy deseable que l pueda ser diligentemente instrudo acerca de esta
cuestin esencial tanto para su propio crecimiento espiritual como para la
obra de expansin de la verdad, en tiempos de mucha confusin doctrinal
y de falso ecumenismo.
La palabra de Dios expresa por medio del apstol Pedro que el apstol
Pablo escribi alguna cosas "difciles de entender" y nos alienta a no
desviarnos de lo que ste nos transmiti (2 Pedro 3:16). Probablemente la
doctrina de la justificacin sea la enseanza central de Pablo y de toda la
Sagrada Escritura y a la vez la ms malinterpretada por mayor cantidad de
gente aunque es verdaderamente el corazn del evangelio de Jesucristo,
por eso esperamos que la exposicin de este libro contribuya a la
comprensin de este tema por parte de todos los que puedan leerlo.
Confiamos que el Seor en su gracia es poderoso para hacerlo claro a
nuestro entendimiento, y esto adems podemos pedirle orando para que
l nos revele plenamente la gloria y el favor que slo vienen por nuestro
Seor Jesucristo "en el cual estn escondidos todos los tesoros de
sabidura y conocimiento" (Col. 2:3).
Deseamos fervientemente que este estudio pueda afirmarle en la certeza
de que Cristo es su perfecto Salvador que el realiz el pago total de
nuestros pecados y que l nos otorga Su justicia como un precioso
regalo al que no podemos agregarle nada y que usted lo recibe
gustosamente en un acto nico y definitivo de fe salvadora. Dios sea
bendito!
"La gracia del Seor nuestro Jesucristo sea con todos vosotros. Amn.
Al slo Dios sabio, sea gloria por Jesucristo para siempre. Amn." (Rom.
16:24, 27).

El traductor

1. Introduccin

Nuestro primer pensamiento fue dedicar un captulo introductorio
exponiendo los principales errores que se han generado sobre este tema
por parte de distintos hombres y grupos, pero despus de un mayor
reflexin decidimos que esto sera de poco o de ningn provecho a la
mayora de nuestros lectores. Mientras que hay tiempos, sin duda, en los
cuales es el desagradable deber de los siervos de Dios exponer lo que
est pensado para engaar y para daar a Su pueblo, no obstante, como
una regla general, la manera ms eficaz de eliminar las tinieblas es dejar
entrar la luz. Deseamos, entonces, escribir estos artculos con el mismo
espritu del piadoso John Owen, quien, en la introduccin a su extenso
tratado sobre este tema dijo, "Debe darse ms importancia a la continua
gua de la mente y la conciencia de un creyente, verdaderamente
entrenado acerca del fundamento de su paz y aceptacin ante Dios, que a
la contradiccin de una decena de agresivos opositores... Afirmar y
reivindicar la verdad en la instruccin y la edificacin de los que la aman
en sinceridad, librar sus mentes de aquellas dificultades sobre este caso
particular, que algunos intentan arrojar sobre todos los misterios del
evangelio, dirigir las conciencias de aquellos que quieren saber acerca de
alcanzar la paz con Dios, y establecer las mentes de los que creen, son
las cosas a las que he apuntado."
Hubo un tiempo, no hace mucho, cuando la bendita verdad de la
justificacin era una de las ms conocidas doctrinas de la fe cristiana,
cuando ella era asiduamente explicada por los predicadores, y cuando el
conjunto de los asistentes de las iglesias estaba familiarizado con sus
aspectos principales. Pero ahora, ay!, ha surgido una generacin que es
casi totalmente ignorante de este precioso tema, porque con muy raras
excepciones ya no se le da ms un lugar en el plpito, y apenas se
escribe algo sobre ste en las revistas religiosas de nuestro da; y, en
consecuencia, comparativamente, pocos entienden lo que el trmino en s
implica, menos an se tiene en claro sobre que base Dios justifica al
impo. Esto pone al escritor en una considerable desventaja, porque
mientras l desea evitar un tratamiento superficial de un asunto tan vital,
incluso profundizar en ste, y entrar en los detalles, har una importante
contribucin por causa de la mentalidad y paciencia de la persona
promedio. No obstante, respetuosamente instamos a cada cristiano a
hacer un esfuerzo real para ceir los lomos de su entendimiento [(1 Pedro
1:13) es una figura tomada de la forma de vestirse de los israelitas
durante la pascua, con la ropa larga exterior atada al cinturn como listos
para partir es decir que significa estar dispuesto y atento] y buscar en
oracin dominar estos captulos.
Lo que har ms difcil para seguirnos a travs de estas series es el
hecho de que estamos tratando el lado doctrinal de la verdad, antes que
el prctico; el judicial, antes que el experimental. No que la doctrina sea
algo impracticable; de ningn modo; lejos, lejos de ello. "Toda Escritura
es inspirada divinamente y til (primero) para ensear, (y luego) para
redargir [o reprender], para corregir, para instituir en justicia" (2 Tim.
3:16). La instruccin doctrinal fue siempre la base desde la cual los
apstoles promulgaron los preceptos para regular el modo de andar. No
puede encontrarse exhortacin alguna hasta el captulo 6 de la Epstola a
los Romanos: los primeros cinco estn dedicados enteramente a la
exposicin doctrinal. As tambin en la Epstola a los Efesios: recin en
4:1 es dada la primer exhortacin. Primero los santos son recordados de
las abundantes riquezas de la gracia de Dios, para que el amor de Cristo
pueda impulsarles, y luego son urgidos a andar como es digno de la
vocacin con que fueron llamados.
Aunque es verdad que se requiere un esfuerzo mental real (as como un
corazn piadoso) para poder captar inteligentemente algunas de las ms
sutiles distinciones que son esenciales para una apropiada comprensin
de esta doctrina, sin embargo, debe sealarse que la verdad de la
justificacin est lejos de ser una mera pieza de especulacin abstracta.
No, ella es una enunciacin de un hecho divinamente revelado; ella es
una enunciacin de un hecho en el cual cada miembro de nuestra raza
humana debera estar profundamente interesado. Cada uno de nosotros
ha perdido el favor de Dios, y cada uno de nosotros necesita recuperar Su
favor. Si no lo recuperamos, entonces las consecuencias deben ser
nuestra absoluta ruina y la irremediable perdicin. Como seres cados,
como rebeldes culpables, como pecadores perdidos, somos restaurados
en el favor de Dios, y se nos da una posicin delante de l
inestimablemente superior a la que ocupan los santos ngeles, (Dios
mediante) nuestra atencin ser atrada a medida que prosigamos con
nuestro tema.
Como dijo Abram Booth en su esplndido trabajo "El reino de la gracia"
(escrito en 1768), "Lejos de ser un punto solamente terico, ste propaga
su influencia a travs del conjunto entero de la teologa, fluye a travs de
toda la experiencia cristiana, y opera en cada parte de santidad prctica.
Tal es su gran importancia, que un error acerca de ste tiene una eficacia
maligna, y es acompaado con una serie de peligrosas consecuencias. Ni
puede esto parecer extrao, cuando se considera que esta doctrina de la
justificacin no es otra que la manera para que un pecador sea aceptado
por Dios. Siendo de tan especial importancia, ella est inseparablemente
conectada con muchas otras verdades evanglicas, de las cuales no
podremos contemplar la armona y belleza, mientras sta sea mal
comprendida. Hasta que esta doctrina aparezca en su gloria, esas
verdades estarn en la oscuridad. sta es, si as pudiera ser llamada, un
artculo fundamental; y ciertamente requiere nuestra ms seria
consideracin" (de su captulo sobre "La justificacin").
La gran importancia de la doctrina de la justificacin fue sublimemente
expresada por el puritano holands, Witsius, cuando dijo, "Ella ayuda
mucho a revelar la gloria de Dios, cuyas ms destacadas perfecciones
resplandecen con un brillo sobresaliente con esta doctrina. sta
manifiesta la infinita bondad de Dios, por la cual l estuvo predispuesto a
proveer la salvacin gratuitamente para el perdido y miserable hombre,
'para alabanza de la gloria de Su gracia' (Ef. 1:6). sta muestra tambin la
ms estricta justicia, por la cual l no pasara por alto ni la ms pequea
ofensa, excepto con la condicin del compromiso adecuado, o la plena
satisfaccin [la reparacin o el pago] del Mediador, 'para que l sea el
justo, y el que justifica al que es de la fe de Jess' (Rom. 3:26). Esta
doctrina muestra adems la inescrutable sabidura de la divinidad, la cual
descubri una manera para ejercer el ms benevolente acto de
misericordia, sin mella a Su ms absoluta justicia y a Su verdad infalible,
que amenazaban de muerte al pecador: la justicia demandaba que el alma
que pecaba deba morir (Rom. 1:32). La verdad ha pronunciado las
maldiciones por no obedecer al Seor (Deut. 28:15-68). La bondad, al
mismo tiempo, fue inclinada a decretar la vida a algunos pecadores, pero
de ninguna otra forma que la que era propia de la majestad del Dios ms
santo. Aqu la sabidura interviene, diciendo, 'Yo, yo soy el que borro tus
rebeliones por amor de m; y no me acordar de tus pecados' (Isa. 43:25).
Ni la justicia de Dios ni Su verdad tendrn alguna causa de reclamo
porque la paga completa ser hecha para usted por un mediador. Por lo
tanto la increble benevolencia del seor Jess resplandece, quien,
aunque Seor de todo, estuvo sujeto a la ley, no para la obediencia de ella
solamente, sino tambin para la maldicin: "Al que no conoci pecado,
por nosotros lo hizo pecado, para que fusemos hechos justicia de Dios
en l." (2 Cor. 5:21).
No debera el alma piadosa, que est profundamente comprometida en
la ferviente meditacin de estas cosas, encenderse en las alabanzas a un
Dios que justifica, y cantar con la iglesia?: "Qu Dios como t, que
perdonas la maldad, y olvidas el pecado?" (Miqueas 7:18). Oh la pureza
de esa santidad que prefiere castigar los pecados del escogido en Su Hijo
unignito, antes que soportar dejarlos impunes! Oh la profundidad de Su
amor para con el mundo, para el cual l no escatim a Su entraable Hijo,
a fin de rescatar a pecadores! Oh la profundidad de las riquezas de
insondable sabidura, por la cual l provee su misericordia hacia el
culpable arrepentido, sin mancha alguna al honor del Juez ms imparcial!
Oh los tesoros de amor en Cristo, por el cual l se hizo maldicin por
nosotros, a fin de librarnos de sta! Cuan propio del alma justificada, que
est presta a fusionarse en el sentimiento de este amor, con pleno jbilo
es cantar un cntico nuevo, un cntico de mutuo retorno de amor al Dios
que justifica.
Tan importante consideraba el apstol Pablo a esta doctrina, bajo la gua
del Espritu Santo, que la ms sobresalientes de sus epstolas en el
Nuevo Testamento est dedicada a una completa exposicin de ella. El
eje sobre el que gira todo el contenido de la Epstola a los Romanos es
aquella notable expresin: "la justicia de Dios" comparada a la cual no
hay nada de mayor importancia que pueda ser encontrado en todas las
pginas de las Sagradas Escrituras, y es necesario que cada cristiano
haga el mximo esfuerzo para entenderla claramente. sta es una
expresin abstracta [un concepto o idea] que significa la satisfaccin [o el
pago] de Cristo en su relacin a la Ley Divina. Es un nombre descriptivo
para la causa sustancial de la aceptacin del pecador delante de Dios. "La
justicia de Dios" es una frase referida al trabajo terminado del Mediador
como aprobado por el tribunal divino, siendo la causa meritoria de
nuestra aceptacin delante del trono del Altsimo.
En los siguientes captulos (Dios mediante) examinaremos en ms
detalle esta vital expresin "la justicia de Dios," que da a entender esa
perfecta compensacin que el Redentor ofreci a la justicia divina en
beneficio y en lugar de aquel pueblo que le ha sido dado. Por ahora, sea
suficiente decir que esa "justicia" por la cual el pecador creyente es
justificado es llamada "la justicia de Dios" (Rom. 1:17; 3:21) porque l es
el encargado, aprobador, y dador de ella. Ella es llamada "la justicia de
nuestro Dios y Salvador Jesucristo" (2 Pedro 1:1) porque l la consum y
present delante de Dios. Ella es llamada "la justicia de la fe" (Rom. 4:13)
porque la fe es la que la aprehende y la que la recibe. Ella es llamada
"justicia del hombre" (Job 33:26) porque ella fue pagada para l e
imputada [o atribuida] a l. Todas estas variadas expresiones se refieren a
muchos aspectos de aquella perfecta obediencia hasta la muerte que el
Salvador efectu en favor de Su pueblo.
S, el apstol Pablo, bajo la gua del Espritu Santo, estimaba a esta
doctrina como algo tan vital, que l presenta extensamente como la
negacin y tergiversacin de ella por parte de los judos fue la causa
principal por la cual ellos fueron desaprobados por Dios: ver los
versculos finales de Romanos 9 y el comienzo del captulo 10. De nuevo,
a lo largo de toda la Epstola a los Glatas, encontramos al apstol
empeado en la ms vigorosa defensa y contendiendo con gran celo con
aquellos que haban atacado esta verdad bsica. All l habla de la
enseanza opuesta como destructiva y mortfera para las almas de los
hombres, como una agresin a la cruz de Cristo [es decir su sacrificio], y
llama a esa enseanza otro evangelio, declarando solemnemente "an si
nosotros o un ngel del cielo os anunciare otro evangelio... sea anatema
[maldito] (Gl. 1:8). Que pena, que bajo la amplia libertad y bajo la falsa
"caridad" de nuestros tiempos, hay ahora tan poco santo aborrecimiento
de esa prdica que rechaza la obediencia substituta de Cristo que es
imputada [o atribuida] al que cree.
Mediante Dios, la predicacin de esta gran verdad caus el mayor
avivamiento que la causa de Cristo ha gozado desde los das de los
apstoles. "sta fue la grandiosa, fundamental y distintiva doctrina de la
Reforma, y fue estimada por todos los reformadores como de primaria y
suprema importancia. La principal acusacin que ellos sostenan en
contra de la Iglesia de Roma fue que ella haba corrompido y pervertido la
doctrina de las Escrituras sobre esta cuestin en una forma que era
peligroso para las almas de los hombres; y fue principalmente por la
exposicin, el estricto apego, y la aplicacin de la verdadera doctrina de
la palabra de Dios respecto a esto, que ellos atacaron y trastornaron las
principales doctrinas y prcticas del sistema papal. No hay asunto que
posea una importancia ms intrnseca que el que se relaciona con ste, y
no hay otro con respecto al cual los reformadores estuvieron ms
completamente de acuerdo en sus convicciones" (W. Cunningham).
Esta bendita doctrina provee el gran tnico divino para reanimar a uno
cuya alma est abatida y cuya conciencia est intranquila por un
profundo sentimiento de pecado y culpa, y desea conocer el camino y los
medios por los cuales podra obtener la aceptacin para con Dios y el
derecho a la herencia celestial. Para uno que est profundamente
convencido de que ha sido toda su vida un rebelde contra Dios, un
constante transgresor de Su Santa Ley, y que comprende que est con
justicia bajo la condenacin e ira de Dios, ninguna bsqueda puede ser
de tan profundo inters y apremiante importancia como aquella que se
relaciona con los medios para recuperar el favor divino, el perdn de sus
pecados, y el hacerle apto para permanecer confiado en la presencia
divina: hasta que este punto vital haya sido aclarado para saciar su
corazn, toda otra informacin religiosa ser totalmente intil.
"Las demostraciones de la existencia de Dios slo servirn para
confirmar y grabar ms profundamente sobre su mente la terrible verdad
que l ya cree, que hay un Juez justo, delante del cual debe comparecer, y
por cuya sentencia ser establecida su condena final. Explicarle la ley
moral, e inculcarle las obligaciones a obedecer, obrar como un acusador
pblico, cuando ste cita las leyes de la regin a fin de mostrar que los
cargos que ha trado contra el criminal en la corte estn bien
establecidos, y, en consecuencia, que l es digno de castigo. Cuanto ms
fuertes son los argumentos por los cuales usted hace evidente la
inmortalidad del alma, ms claramente prueba que su castigo no ser
temporario, y que hay otro estado de existencia, en el cual l ser
totalmente recompensado de acuerdo a su merecimiento" (J. Dick).
Cuando Dios mismo llega a ser una realidad viviente al alma, cuando Su
majestuosidad temible, Su santidad inefable, Su justicia inflexible, y Su
autoridad soberana, son realmente percibidas, aunque muy
inadecuadamente, la indiferencia a Sus demandas ahora da lugar a una
seria preocupacin. Cuando hay un adecuado sentido de la magnitud de
nuestra separacin con Dios, de la depravacin de nuestra naturaleza, del
poder y vileza del pecado, de la espiritualidad y severidad de la ley, y de
las eternas llamas que esperan a los enemigos de Dios, las almas
despertadas gritan, "Con qu me presentar ante Jehov, y adorar al
Dios altsimo? Me presentar con holocaustos, con becerros de un ao?
Se agradar Jehov de millares de carneros, o de diez mil arroyos de
aceite? Dar a mi primognito por mi rebelin, el fruto de mis entraas
por el pecado de mi alma?" (Miqueas 6:6, 7). Entonces la pobre alma
exclama, "Cmo pues se justificar el hombre con Dios? Y cmo ser
limpio el que nace de mujer?" (Job 25:4). Y es en la bendita doctrina que
est ahora por ser puesta ante nosotros en donde se nos explica el
mtodo por el cual un pecador puede obtener paz con su Hacedor y
emerger a la posesin de la vida eterna.
Tambin; esta doctrina es de inestimable valor para el cristiano con una
conciencia despierta quien cada da gime por sentir su intrnseca
corrupcin y las innumerables fallas comparndose con el estndar [o la
norma de vida perfecta] que Dios a puesto ante l. El Maligno, que es "el
acusador de nuestros hermanos" (Apoc. 12:10), frecuentemente acusa
con hipocresa al creyente ante Dios, inquieta su conciencia, y pretende
convencerle que su fe y su piedad son nada ms que una mscara y una
apariencia para el exterior, por las cuales l no solo engaa a otros, sino
tambin a s mismo. Pero, gracias a Dios, Satn puede ser vencido por "la
sangre del Cordero" (Apoc. 12:11): mirando lejos del incurablemente
corrupto yo, y contemplando al Fiador [as se lo llama a Jess en Hebreos
7:22, el fiador es el que se compromete a responder por las deudas que
otro no puede pagar, es sinnimo de garante], que ha respondido
plenamente por cada falla del cristiano, ha expiado [pagado]
perfectamente por cada pecado de ste, y le ha proporcionado una
"justicia eterna" (Dan. 9:24), que fue puesta en su cuenta en la elevada
corte celestial. Y de este modo, aunque gimiendo por sus flaquezas, el
creyente puede poseer una confianza victoriosa que lo eleva sobre todo
temor.
Esto fue lo que trajo paz y regocijo al corazn del apstol Pablo: porque
mientras que en un instante exclam, "Miserable hombre de m! quin
me librar del cuerpo de esta muerte?" (Rom. 7:24), a continuacin
declar, "Ahora pues, ninguna condenacin hay para los que estn en
Cristo Jess" (Rom. 8:1). A lo cual aadi, "Quin acusar a los
escogidos de Dios? Dios es el que justifica. Quin es el que condenar?
Cristo es el que muri; ms an, el que tambin resucit, quien adems
est a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros. Quin
nos apartar del amor de Cristo? (vers. 33-35). Pueda el Dios de toda
gracia dirigir nuestra pluma y bendecir lo que escribimos para los
lectores, que no pocos de los que estn ahora en las sombras prisiones
del Castillo de la Duda, puedan ser conducidos dentro de la gloriosa luz y
libertad de la plena certeza de fe.

2. Su significado

Ser librados de la sentencia de condenacin de la Ley Divina es la
bendicin fundamental de la salvacin de Dios: mientras continuamos
bajo la maldicin, no podemos ser ni santos ni felices. Pero en cuanto a la
naturaleza precisa de esta liberacin, en que exactamente consiste, sobre
que fundamento es obtenida, y por que medios es asegurada, existe en la
actualidad mucha confusin. La mayora de los errores que se han
generalizado sobre este tema surgieron de la falta de una clara
observacin del asunto en s mismo, y hasta que entendamos
verdaderamente lo que la justificacin es, no estamos en posicin ni de
afirmar ni de negar algo con respecto a ella. Por ello estimamos necesario
dedicar un captulo entero a una cuidadosa definicin y explicacin de
esta palabra "justificacin", esforzndonos en mostrar lo que ella
significa, y lo que ella no significa.
Entre los protestantes y los romanistas hay una amplia diferencia de
opinin acerca del significado del trmino "justificar": ellos afirman que
justificar es hacer intrnsecamente justo y santo, nosotros insistimos en
que justificar significa solamente pronunciar formalmente o declarar
legalmente justo. El papismo incluye con la justificacin la renovacin de
la naturaleza moral del hombre o la liberacin de la corrupcin, as
confunden la justificacin con la regeneracin y la santificacin.
Contrariamente, todos los protestantes representativos han mostrado que
la justificacin no se refiere a un cambio de tipo moral, sino a un cambio
de estado legal; aunque reconociendo, ciertamente, declarando con
firmeza, que un cambio radical de carcter invariablemente acompaa a la
justificacin. Es un cambio legal desde un estado de culpabilidad y
condenacin a un estado de perdn y aceptacin; y este cambio es
debido exclusivamente a un acto gracioso [es decir de la gracia] de Dios,
basado sobre la justicia de Cristo siendo imputada a Su pueblo (no
teniendo ellos ninguna propia).
"Nosotros explicamos a la justificacin simplemente como una
aceptacin por la cual Dios nos recibe en Su favor y nos estima como
personas justas; y decimos que ella consiste en la remisin [o perdn] de
los pecados y la imputacin de la justicia de Cristo... La justificacin, por
lo tanto, no es otra cosa que una absolucin de culpabilidad de aquel que
fue acusado, como si su inocencia hubiese sido probada. Ya que Dios,
por lo tanto, nos justifica por la mediacin de Cristo, l nos exculpa, no
por un reconocimiento de nuestra inocencia personal, sino por una
imputacin de justicia; de manera que, quienes somos injustos en
nosotros mismos, somos considerados como justos en Cristo" (Juan
Calvino, 1559).
"Qu es la justificacin? Respuesta: la justificacin es un acto de Dios
de libre gracia hacia los pecadores, en el cual l perdona todos sus
pecados, acepta y considera justa a sus personas delante de Sus ojos; no
por alguna cosa producida en ellos, o hecha por ellos, sino solamente por
la perfecta obediencia y la completa satisfaccin [el pago o la reparacin]
de Cristo, imputadas por Dios a ellos, y recibidas por la fe sola"
(Catecismo de Westminster, 1643).
"As definimos la justificacin de un pecador conforme al Evangelio: Es
un judicial, pero gracioso acto de Dios, por el cual el pecador escogido y
creyente es absuelto de la culpa de sus pecados, y adquiere un derecho a
la vida eterna concedido a l, a causa de la obediencia de Cristo, recibida
por fe" (H. Witsius, 1693).
"Se dice que una persona es justificada cuando ella es considerada por
Dios como libre de la culpa del pecado y su merecido castigo; y como
teniendo aquella justicia pertenecindole eso le da derecho a la
recompensa de la vida" (Jonathan Edwards, 1750).
La justificacin, entonces, no se refiere a algn cambio subjetivo
producido en la actitud de una persona, sino que es exclusivamente un
cambio objetivo en su posicin en relacin a la ley. Que la justificacin es
imposible que pueda significar hacer a una persona justa o buena
intrnsecamente [por lo que es por s misma] es ms claramente visto a
partir del uso del trmino en s en la Escritura. Por ejemplo, en Proverbios
17:15 leemos, "El que justifica al impo, y el que condena al justo, ambos
son igualmente abominacin a Jehov": ahora bien obviamente quien
cambia a un "impo" hacindolo una persona justa est lejos de ser una
"abominacin a Jehov," pero el que a sabiendas dice que una persona
impa es justa es aborrecible a l.
Tambin; en Lucas 7:29 leemos, "Y todo el pueblo oyndole, y los
publicanos, justificaron a Dios": cuan imposible es hacer que las palabras
"justificaron a Dios" signifique alguna transformacin moral de Su
carcter; pero aquellas palabras deben ser entendidas como que ellos
declararon que l es justo, y toda ambigedad es quitada. Una vez ms,
en 1 Timoteo 3:16 se nos dice que el Hijo encarnado fue "justificado en (o
"por") el Espritu": es decir, l fue pblicamente reivindicado en Su
resurreccin, declarado inocente ante las denuncias blasfemas con que
los judos le acusaron.
La justificacin trata solamente del aspecto legal de la salvacin. Es un
trmino judicial, una palabra de los tribunales de justicia. Es la sentencia
de un juez sobre una persona que ha sido trada delante de l para ser
juzgada. Es aquel acto de la gracia de Dios como Juez, en la elevada corte
del cielo, por el cual l dictamina que un pecador escogido y creyente es
libertado de la penalidad de la ley, y totalmente restaurado al favor divino.
Es la declaracin de Dios de que la parte acusada est totalmente de
acuerdo a la ley; la justicia lo exculpa porque la justicia ha sido
satisfecha. As, la justificacin es aquel cambio de estado por el cual uno,
que siendo culpable delante de Dios, y por lo tanto bajo la sentencia
condenatoria de Su Ley, y merecedor de nada excepto de un eterno
apartamiento de Su presencia, es recibido en su favor y se le da un
derecho a todas las bendiciones que Cristo ha adquirido para Su pueblo,
por Su perfecta satisfaccin [reparacin o pago].
En demostracin de la definicin dada, el significado del trmino
"justificar" puede ser determinado, primero, por su uso en las Escrituras.
"Entonces dijo Jud: Qu diremos a mi seor? qu hablaremos? o
con qu nos justificaremos? " (esta palabra hebrea "tsadag" siempre
significa "justificar") (Gn. 44:16). Aqu tenemos un asunto que era
enteramente judicial. Jud y sus hermanos fueron llevados para
comparecer delante del gobernador de Egipto, y estaban preocupados
sobre como podran obtener una sentencia en su favor. "Si hubiere pleito
entre algunos, y acudieren al tribunal para que los jueces los juzguen;
stos absolvern [o justificarn] al justo y condenarn al culpable" (Deut.
25:1). Aqu nuevamente vemos claramente que el trmino es de tipo legal,
usado en conexin con los procedimientos de los tribunales legales,
implicando un proceso de investigacin y juicio. Dios puso aqu una regla
para regir a los jueces en Israel: ellos no deban "justificar" o dictar una
sentencia en favor del culpable: comparar 1 Reyes 8:31, 32.
"Si yo me justificare, me condenar mi boca; si me dijere perfecto, esto
me har inicuo" (Job 9:20): la primer parte de esta frase es explicada en la
segunda "justificar" all no puede significar hacer santo, sino pronunciar
una sentencia en mi propio favor. "Entonces Eli... se enoj con furor
contra Job... por cuanto justificaba su vida ms que a Dios" (Job 32:2), lo
que obviamente significa, por cuanto l se declaraba sin culpa a s mismo
ms que a Dios. "Porque seas reconocido justo en tu palabra, y tenido por
puro en tu juicio" (Sal 51:4), lo que significa que Dios actuando en Su
funcin judicial, podra ser declarado justo en dictar sentencia. "Mas la
sabidura es justificada por sus hijos" (Mat. 11:19), lo que significa que los
que son realmente regenerados por Dios han considerado la sabidura de
Dios (que los escribas y fariseos consideraban necedad) ser, como
realmente es, perfecta sabidura: ellos le quitaron la calumnia de ser
locura.
2. La fuerza precisa del trmino "justificar" puede ser determinada
notando que ste es la anttesis de "condenar." Ahora bien, condenar no
es un proceso por el cual un buen hombre es hecho malo, sino que es la
sentencia de un juez sobre uno porque es un transgresor de la ley. "El
que justifica al impo, y el que condena al justo, ambos son igualmente
abominacin a Jehov" (Prov. 17:15 y ver tambin Deut. 25:1). "Porque
por tus palabras sers justificado, y por tus palabras sers condenado"
(Mat. 12:37). "Dios es el que justifica. Quin es el que condenar?" (Rom.
8:33, 34). Ahora es innegable que la "condenacin" es el dictado de una
sentencia contra una persona para la cual la pena establecida por la ley le
es asignada y es preparada para ser aplicada sobre ella; por consiguiente
la justificacin es el dictado de una sentencia en favor de una persona,
por la cual la recompensa establecida por la ley es preparada para serle
otorgada.
3. Que la justificacin no es un cambio experimental desde la
pecaminosidad a la santidad, sino un cambio judicial desde la
culpabilidad a la no condenacin puede ser evidenciado por los trminos
equivalentes utilizados. Por ejemplo, en Romanos 4:6 leemos, "Como
tambin David dice ser bienaventurado el hombre al cual Dios atribuye
justicia sin obras": as que la "justicia" legal no es una conducta
implantada en el corazn, sino un regalo cedido a nuestra cuenta. En
Romanos 5:9, 10 ser "justificados por la sangre de Cristo" es lo mismo
que ser "reconciliados por Su muerte," y la reconciliacin no es una
transformacin de carcter, sino el obtener la paz por la remocin de todo
lo que causa ofensa.
4. A partir del hecho de que el aspecto judicial de nuestra salvacin es
propuesto en las Escrituras bajo las figuras de un juicio en un tribunal de
justicia y una sentencia. "(1) Se supone un juicio, sobre el cual el salmista
implora que este no se desarrolle de acuerdo con la ley: Salmo 143:2. (2)
El Juez es Dios mismo: Isaas 50:7, 8. (3) El tribunal donde Dios est
sentado para el juicio es el trono de la gracia: Hebreos 4:16. (4) Una
persona culpable. Ella es el pecador, quien es tan culpable de pecado
como para ser abominable ante el juicio de Dios: Romanos 3:18. (5) Los
acusadores estn listos para plantear e impulsar las acusaciones contra
la persona culpable; stos son la ley (Juan 5:45), la conciencia (Rom.
2:15), y Satans: Zacaras 3:2, Apocalipsis 12:10. (6) La acusacin es
admitida y redactada en un 'acta' en forma de ley, y es puesta para el
veredicto del infractor delante del tribunal del Juez, en la baranda que
est alrededor de l: Colosenses 2:14. (7) Se prepara una defensa en el
Evangelio en favor de la persona culpable: esta es la gracia, a travs de la
sangre de Cristo, el rescate pagado, la eterna justicia trada por el Fiador
[o Garante] del pacto: Romanos 3:23, 25, Daniel 9:24. (8) A l solo acude
el pecador, renunciando a toda otra disculpa o defensa cualquiera sean:
Salmos 130:2, 3; Lucas 18:13. (9) Para hacer eficaz esta splica tenemos
un abogado con el Padre, y l presenta Su propia propiciacin [lo que nos
hace propicios o aceptos ante Dios] por nosotros: 1 Juan 2:1, 2. (10) La
sentencia acerca de esto es la absolucin, a causa del sacrificio y la
justicia de Cristo; con la aceptacin en el favor, como personas
aprobadas por Dios: Romanos 8:33, 34; 2 Corintios 5:21" (John Owen).
En base a lo que hemos visto, podemos percibir lo que la justificacin
no es. Primero, ella es distinta de la regeneracin. "a los que llam, a
stos tambin justific" (Rom. 8:30). Aunque conectados
inseparablemente, el llamamiento eficaz o el nuevo nacimiento y la
justificacin son bastante distintos [el autor est presentando como
iguales aqu a dos conceptos distintos como son el llamamiento y la
regeneracin o el nuevo nacimiento, el llamamiento es la obra de Dios por
la cual procura convencer al pecador para que se vuelva a l (Mat. 20:16)
y la regeneracin es el nuevo nacimiento, es la creacin de una nueva
naturaleza por el Espritu Santo que permanece en el creyente como un
sello que no puede removerse desde el da en que l confi en Cristo
como su Salvador hasta el da de la redencin final (Efesios 1:13, 4:30)].
La una nunca est separada de la otra, aunque ellas no deben ser
confundidas. En el orden natural la regeneracin precede a la justificacin
[el llamamiento precede a la justificacin pero sta normalmente es
simultnea con la regeneracin y se concretan de una vez y para siempre
cuando la persona en un punto de su vida crey en Cristo como su
Salvador y queda perfectamente asegurada su vida eterna (Romanos 5:1 y
Efesios 1:13) y en algunos casos especiales en los que Dios quiso
evidenciar que la salvacin provena de los judos y de la enseanza de
los apstoles, la regeneracin fue posterior a la justificacin (Hechos
8:17, 19:6)], aunque no es de ninguna manera la causa o el fundamento de
ella: nadie es justificado hasta que cree, y nadie cree hasta que es
convencido [por el Espritu Santo (Juan 16:8)]. La regeneracin es el acto
del Padre (Santiago 1:18), la justificacin es la sentencia del Juez. Una me
da un lugar en la familia de Dios, la otra me asegura una posicin delante
de Su trono. Una es interior, siendo el impartir de la vida divina a mi alma:
la otra es exterior, siendo la imputacin de la obediencia de Cristo a mi
cuenta. Por una yo soy llevado de regreso arrepentido a la casa del Padre,
por la otra se me da la "mejor vestidura" que me prepara para Su
presencia [(Lucas 15: 18-22, Glatas 3:27)].
Segundo, ella difiere de la santificacin. La santificacin es moral o
experimental, la justificacin es legal o judicial. La santificacin resulta de
la operacin del Espritu en m, la justificacin est basada en lo que
Cristo ha hecho por m. Una es gradual y progresiva, la otra es
instantnea e inmutable. Una admite grados, y nunca es perfecta en esta
vida; la otra es completa y no admite adicin. Una tiene que ver con mi
estado, la otra tiene que ver con mi posicin delante de Dios. La
santificacin produce una transformacin del carcter, la justificacin es
un cambio de status [estado] legal: es un cambio desde la culpa y
condenacin al perdn y aceptacin, y esto solamente por un acto de
gracia de parte de Dios, fundado sobre la imputacin de la justicia de
Cristo, por medio del instrumento de la fe solamente. Aunque la
justificacin est totalmente diferenciada de la santificacin, sin embargo
la santificacin siempre la acompaa.
Tercero, ella difiere del perdn. En algunas cosas concuerdan.
Solamente Dios puede perdonar pecados (Marcos 2:7) y slo l puede
justificar (Romanos 3:30). Su libre gracia es la nica causa impulsora en
uno (Efesios 1:7) y de la otra (Romanos 3:24). La sangre de Cristo es la
causa que adquiere ambos por igual: Mateo 26:28, Romanos 5:9. Los
objetos son los mismos: las personas que son perdonadas son
justificadas, y las mismas que son justificadas son perdonadas; a quienes
Dios imputa la justicia de Cristo para su justificacin l les da la remisin
[o el perdn] de pecados; y a quienes l no inculpa de pecado, sino que
les perdona, a ellos les atribuye justicia sin obras (Romanos 4:6-8).
Ambos son recibidos por fe (Hechos 26:18, Romanos 5:1). Pero aunque
concuerdan en estas cosas, en otras se diferencian.
De Dios se dice ser "justificado" (Rom. 3:4), pero sera blasfemo hablar
de l como siendo "perdonado" esto muestra inmediatamente que las
dos cosas son diferentes. Un criminal podra ser perdonado, pero
solamente una persona justa puede ser realmente justificada. El perdn
trata solamente con los actos de un hombre, la justificacin con el
hombre en s. El perdn considera a los pedidos de clemencia, la
justificacin a los de justicia. El perdn solamente libra de la maldicin
causada por el pecado; la justificacin adems de eso otorga un derecho
al cielo. La justificacin se aplica al creyente con respecto a las
demandas de la ley, el perdn con respecto al Autor de la ley. La ley no
perdona, ya que ella no admite aflojamiento; sino que Dios perdona las
transgresiones de la ley en Su pueblo proveyendo una satisfaccin [el
pago o la reparacin] a la ley adecuada a sus transgresiones. La sangre
de Cristo fue suficiente para proporcionar el perdn (Efesios 1:7), pero Su
justicia es necesaria para la justificacin (Romanos 5:19). El perdn quita
las sucias prendas, pero la justificacin provee un cambio de vestimentas
(Zacaras 3:4). El perdn libera de la muerte (2 Sam. 12:13), pero la justicia
imputada es llamada "justificacin de vida" (Rom. 5:18). Uno ve al
creyente como completamente pecador, la otra como completamente
justo. El perdn es la remisin [o absolucin] del castigo, la justificacin
es la declaracin de que no existe fundamento para imponer castigo. El
perdn puede ser repetido hasta setenta veces siete, la justificacin es de
una vez para siempre.
De lo que se ha dicho en el ltimo prrafo, podemos ver que es un serio
error limitar la justificacin al mero perdn de pecados. As como la
"condenacin" no es la ejecucin del castigo, sino mas bien la
declaracin formal de que el acusado es culpable y digno de castigo; as
la "justificacin" no es meramente la remisin [o absolucin] de castigo
sino el anuncio judicial de que el castigo no puede ser aplicado con
justicia siendo el acusado plenamente conformado a todos los
requerimientos positivos de la ley como resultado de la perfecta
obediencia de Cristo que ha sido legalmente puesta en su cuenta. La
justificacin de un creyente no es otra que su admisin a la participacin
en la recompensa merecida por su Fiador [Garante]. La justificacin es
nada ms ni nada menos que la justicia de Cristo siendo imputada a
nosotros: la bendicin negativa que de all emana es la no inculpacin de
pecados; la positiva, un derecho a la herencia celestial.
Bellamente se ha sealado que "No podemos separar de Emanuel Su
propia excelencia esencial. Podemos verle herido y dado como incienso
molido para el fuego, pero fue alguna vez el incienso quemado sin
fragancia, y siendo solamente la fragancia el resultado? El nombre de
Cristo no solamente anula el pecado, este provee en el lugar de aquello
que fue anulado, su propia excelencia eterna. No podemos slo tener su
poder nulificante; lo otro es el seguro acompaante. As era con cada
sacrificio tpico de la Ley. ste era herido: pero como siendo sin defecto
era quemado sobre el altar para un olor fragante. El olor ascenda como
un memorial delante de Dios: ste era aceptado por l, y su valor era
atribuido o imputado a quien haba trado la vctima substituta. Si por lo
tanto, rechazamos la imputacin de justicia, rechazamos al sacrificio
como es revelado en las Escrituras; ya que las Escrituras no conoce de
sacrificio cuya eficacia sea tan agotada en la eliminacin de la culpa
como para no dejar nada que pueda ser presentado en aceptabilidad
delante de Dios" (B.W. Newton).
"Qu es poner nuestra justicia en la obediencia de Cristo, sino sostener
que somos considerados justos solamente porque Su obediencia es
aceptada por nosotros como si fuera propia nuestra? Por lo cual
Ambrosio me parece que ha ejemplificado muy bellamente esta justicia en
la bendicin de Jacob: as como l, que no tena por su propia cuenta
derecho a los privilegios de la primogenitura, estando disimulado con las
costumbres de su hermano, y vestido con sus ropas, que esparcieron un
perfume muy excelente, lo llevaron a obtener el favor de su padre, as l
pudo recibir la bendicin para su propio provecho, bajo el carcter de
otro, de ese modo nos resguardamos nosotros bajo la preciosa pureza de
Cristo" (Juan Calvino).

3. Su problema

En este captulo y en el siguiente nuestro objetivo ser cudruple.
Primero demostrar la imposibilidad para cualquier pecador de obtener la
aceptacin y el favor con Dios sobre la base de su propio desempeo.
Segundo, mostrar que la salvacin de un pecador presentaba un
problema que nada excepto la omnisciencia poda resolver, que
solamente la perfecta sabidura de Dios ha ideado un modo por el cual l
puede declarar justo a un culpable transgresor de Su Ley sin poner en
duda Su veracidad, manchando Su santidad, o ignorando las demandas
de la justicia; s!, de un modo tal que Sus perfecciones han sido
mostradas y exaltadas, y el Hijo de Su amor glorificado. Tercero, sealar
el fundamento nico sobre el cual una conciencia despertada puede
encontrar una paz slida y estable. Cuarto, buscar dar a los hijos de Dios
una ms clara comprensin de las extraordinarias riquezas de la gracia
divina, para que sus corazones puedan ser provocados a una ferviente
alabanza al Autor de una "salvacin tan grande."
Pero permtaseme sealar para comenzar que, cualquier lector que
nunca se ha visto a s mismo bajo la luz pura de la santidad de Dios, y que
nunca ha sentido Su Palabra atravesndole hasta los mismos tutanos
[(Heb. 4:12), hasta lo profundo de su ser], ser incapaz de entrar
plenamente dentro de la fuerza de lo que vamos a escribir. S,
seguramente, el que es irregenerado es probable que adopte una crtica
decidida a mucho de lo que ser dicho, negando que exista alguna
dificultad semejante en la cuestin de un Dios misericordioso
perdonando a una de Sus criaturas pecadoras. O, si l no contradice
hasta ese grado, muy probablemente an considerar que hemos
exagerado groseramente los varios elementos del caso que vamos a
plantear, que hemos descripto la condicin del pecador en un tono
mucho ms oscuro del que era razonable. Esto debe ser as, porque l no
tiene un compaerismo experimental con Dios, ni es consciente de la
terrible plaga de su propio corazn. [Deseamos que el querido lector
forme parte de los que humildemente permiten que el Espritu Santo le
convenza, (si todava no lo ha sido), de estas grandes verdades que Dios
nos da por medio de Su Palabra].
El hombre natural no puede soportar el pensamiento de ser
profundamente examinado por Dios. La ltima cosa que l desea es pasar
bajo el ojo que todo lo ve de su Hacedor y Juez, tanto que cada uno de
sus pensamientos y deseos, sus ms secretas imaginaciones y
motivaciones, estn expuestas delante de l. Verdaderamente es la ms
solemne experiencia cuando somos llevados a sentir con el salmista, "Oh
Jehov, t me has examinado y conocido. T has conocido mi sentarme y
mi levantarme, has entendido desde lejos mis pensamientos. Mi senda y
mi acostarme has rodeado, y ests impuesto en todos mis caminos. Pues
an no est la palabra en mi lengua, y he aqu, oh Jehov, t la sabes
toda. Detrs y delante me guarneciste, y sobre m pusiste tu mano" (Sal.
139:1-5).
S, querido lector, verdaderamente la ltima cosa que el hombre natural
desea es ser examinado, hasta lo profundo por Dios, y tener su carcter
real expuesto a la vista. Pero cuando Dios se empea en hacer esta
mismsima cosa que l la har en la gracia en esta vida, o en el juicio en
el Da por venir no hay escape para nosotros. Entonces podemos bien
exclamar, "Adnde me ir de tu espritu? Y adnde huir de tu
presencia? Si subiere a los cielos, all ests t: Y si en abismo hiciere mi
estrado, he aqu all t ests. Si tomare las alas del alba, y habitare en el
extremo de la mar, an all me guiar tu mano, y me asir tu diestra. Si
dijere: Ciertamente las tinieblas me encubrirn; an la noche
resplandecer tocante a m" (Sal. 139:7-11). Entonces aseveraremos, "An
las tinieblas no encubren de ti, y la noche resplandece como el da: Lo
mismo te son las tinieblas que la luz." (v.12).
Entonces el alma es despertada a una comprensin de quien es Aqul
con el que tiene que vrselas. Entonces es cuando l ahora percibe algo
de las altas demandas de Dios sobre l, los justos requerimientos de Su
Ley, las demandas de su santidad. Entonces es que l entiende cuan
completamente ha fallado en considerar aquellas demandas, cuan
horrendamente ha descuidado aquella ley, cuan miserablemente falla en
satisfacer aquellas demandas. Ahora percibe que ha sido un "rebelde
desde el vientre" (Isa. 48:8), as es que lejos de haber vivido para glorificar
a Su Hacedor, no hizo nada ms que seguir la corriente de este mundo y
satisfacer los deseos de la carne. Ahora cae en la cuenta de que "no hay
en l cosa ilesa" sino que, desde la planta del pie hasta la cabeza, hay
"herida, hinchazn y podrida llaga" (Isa. 1:6). Ahora l es llevado a
entender que todas sus justicias son como "trapo de inmundicia" (Isa.
64:6).
"Es fcil para cualquiera en los claustros de las escuelas entregarse a
especulaciones ociosas sobre el mrito de las obras para justificar a los
hombres; pero cuando l llega a la presencia de Dios, debe decir adis a
estos pasatiempos porque all el asunto es llevado a cabo con seriedad, y
no son practicadas ridculas contiendas de palabras. En este punto,
entonces, nuestra atencin debe ser dirigida, si deseamos hacer alguna
bsqueda provechosa relacionada con la verdadera justicia; a como
podemos responder al Juez celestial, cuando l nos llame a dar cuentas.
Pongamos a aquel Juez delante de nuestros ojos, no de acuerdo a las
imaginaciones espontneas de nuestras mentes, sino de acuerdo a las
descripciones que son dadas de l en las Escrituras; que lo representa
como a uno cuyo resplandor oscurece a las estrellas, cuyo poder derrite
las montaas, cuya ira hace temblar la tierra, cuya sabidura atrapa a los
astutos en su propia astucia, cuya pureza hace parecer todas las cosas
impuras, cuya justicia incluso los ngeles son incapaces de soportar,
quien no perdona al culpable, cuya retribucin, una vez encendida,
penetra an los abismos del infierno" (Juan Calvino).
Ah, mi lector, verdaderamente son tremendos los efectos producidos en
el alma cuando uno es realmente llevado delante de la presencia de Dios,
y le es dada una visin de Su imponente majestad. Mientras nos medimos
por nuestros semejantes, es fcil llegar a la conclusin de que no hay
mucho mal en nosotros; pero cuando nos acercamos al temible tribunal
de santidad inefable, nos formamos una estimacin totalmente diferente
de nuestro carcter y conducta. Mientras estamos ocupados con objetos
terrenales nos podemos enorgullecer en la fuerza de nuestra capacidad
de visin, pero fijando la mirada en el sol del medioda y bajo su
deslumbrante resplandor la debilidad del ojo ser inmediatamente
evidenciada. De manera semejante, mientras me comparo a m mismo con
otros pecadores solo puedo formarme una incorrecta estima de m, pero
si calibro mi vida con la plomada de la Ley de Dios, y hago as a la luz de
Su santidad, debo "aborrecerme, y arrepentirme en polvo y en ceniza"
(Job 42:6).
Pero el pecado no solamente ha corrompido al ser del hombre, ste ha
cambiado su relacin con Dios: ste lo ha hecho "ajeno" [de Dios] (Ef.
4:18), y lo ha llevado bajo Su justa condenacin. El hombre ha
quebrantado la Ley de Dios en pensamiento, palabra y accin, no una vez,
sino veces sin nmero. l es declarado por el tribunal divino como un
infractor incorregible, un rebelde culpable. l est bajo la maldicin de su
Hacedor. La ley demanda que su castigo sea infligido sobre l; la justicia
clama para ser reparada. El estado del pecador es deplorable, entonces,
hasta el ltimo grado. Cuando esto es dolorosamente sentido por la
conciencia culpable, su agonizante poseedor exclama, "Cmo pues se
justificar el hombre con Dios? Y cmo ser limpio el que nace de
mujer?" (Job 25:4). Ciertamente, cmo! Djenos ahora considerar los
diferentes elementos que intervienen en este problema.
1. Las demandas de la Ley de Dios. "Cada cuestin por lo tanto, con
respecto a la justificacin, necesariamente nos lleva delante de los
tribunales judiciales de Dios. Los principios de aquellas cortes deben ser
definidos solamente por Dios. Incluso a los gobernantes terrenales les
concedemos el derecho de establecer sus propias leyes, y de fijar el
modo de su ejecucin. Otorgaremos esta facultad al hombre, y se la
negaremos al Dios omnisciente y todopoderoso? Seguramente ninguna
osada puede ser mayor a que la criatura asuma el derecho de juzgar al
Creador, y pretenda determinar cuales deberan, o no deberan ser, los
mtodos de Su gobierno. Nuestro lugar debe ser el de escuchar
respetuosamente Su propia exposicin de los principios de Su propio
tribunal, y humildemente agradecerle por Su bondad en acceder a
explicarnos cuales son aquellos principios. Como pecadores, no
podemos tener reclamos sobre Dios. Nosotros debemos reclamar una
revelacin que nos d a conocer Sus caminos.
"Los principios judiciales del gobierno de Dios, estn, como podra ser
esperado, basados sobre la absoluta perfeccin de Su propia santidad.
Esto fue completamente evidenciado en los mandamientos de la ley como
fue dada en el Sina tanto en los que prohiben algo como en los que
exigen algo. La ley prohibi no slo las malas acciones y los malos
designios del corazn, sino que fue an ms profundamente. Ella
prohibi an los malos deseos y la malas inclinaciones, diciendo 'no
codiciars' es decir, t no tendrs, ni an momentneamente, un deseo o
tendencia que sea contrario a la perfeccin de Dios. Y por lo tanto, as
como en sus requerimientos positivos, ella demand la perfecta,
incondicional y permanente rendicin de alma y cuerpo, con todas sus
fuerzas, a Dios y a Su servicio. No slo fue requerido, que el amor a l
amor perfecto e incesante debera morar como un principio viviente en el
corazn, sino que tambin debera ser desarrollado en la accin, y esto
sin variaciones. Adems fue requerido que el modo durante todo el
proceso, fuera tan perfecto como el principio desde el cual el proceso
eman.
"Si alguno entre los hijos de los hombres es capaz de materializar una
pretensin de perfeccin tal como sta, las Cortes de Dios estn prontas
a reconocerla. El Dios de la Verdad reconocer una pretensin veraz
dondequiera se encuentre. Pero si somos incapaces de presentar una
pretensin semejante si la corrupcin es encontrada en nosotros y en
nuestros caminos si en alguna cosa no alcanzamos la gloria de Dios,
entonces es evidente que aunque las Cortes de Dios puedan estar
gustosamente dispuestas en reconocer a la perfeccin donde sea que ella
exista, tal disposicin no puede servir de base para la esperanza de
aquellos, quienes, en lugar de tener la perfeccin, tienen pecados e
imperfecciones sin nmero" (B.W. Newton).
2. La acusacin presentada contra nosotros. "Od, cielos, y escucha t,
tierra; porque habla Jehov: Cri hijos, y engrandeclos, y ellos se
rebelaron contra m. El buey conoce a su dueo, y el asno el pesebre de
su seor: Israel no conoce, mi pueblo no tiene entendimiento. Oh gente
pecadora, pueblo cargado de maldad, generacin de malignos, hijos
depravados! Dejaron a Jehov, provocaron a ira al Santo de Israel,
tornronse atrs" (Isa. 1:2-4). El eterno Dios nos culpa de haber
quebrantado todos Sus mandamientos algunos por obra, todos ellos en
el pensamiento y con la imaginacin.
La gravedad de esta acusacin es aumentada por el hecho de que contra
la luz y el conocimiento elegimos la maldad y nos alejamos del bien: de
tal manera que una y otra vez deliberadamente nos desviamos de la justa
Ley de Dios, y fuimos descarriados como ovejas extraviadas, siguiendo
los malos deseos y las inclinaciones de nuestros propios corazones. Ms
arriba, encontramos a Dios reclamando que puesto que nosotros somos
sus criaturas, deberamos haberle obedecido, ya que como debemos
nuestras mismas vidas a Su diario cuidado nosotros deberamos haberle
rendido nuestra fidelidad en lugar de desobediencia, y deberamos haber
sido Sus leales sbditos en vez de ser traidores a su reino. No se nos
puede acusar de exagerar sobre el pecado, sino que se expres una
afirmacin de la realidad que nos es imposible de contradecir. Somos
desagradecidas, rebeldes e impas criaturas. Quin tendra un caballo
que rehusa trabajar? Quin poseera un perro que nos ladra y nos
ataca? Sin embargo nosotros hemos quebrantado los das de descanso
de Dios [a diferencia del autor sostenemos que los das de reposo no son
ms exigidos por Dios a partir del Nuevo Testamento, ya que ellos eran
slo figura de la realidad plena que se cumplen con los creyentes que
entran en el reposo por medio de Cristo (Heb. 4:6-10, Rom. 14:5,6, Gl.
4:9,10, Col. 2:16,17)], despreciado Sus reprensiones, abusado de su
misericordia.
3. La sentencia de la ley. Es claramente proclamado en las declaraciones
divinas, "Maldito todo aquel que no permaneciere en todas las cosas que
estn escritas en el libro de la ley, para hacerlas" (Gl. 3:10). Quienquiera
que viole un solo precepto de la Ley divina se expone a s mismo a la
desaprobacin de Dios, y al castigo como la expresin de esa
desaprobacin. No se hace excusa por la ignorancia, ni se hace distincin
entre personas, ni es permitida una disminucin de su severidad: "El alma
que pecare morir" es el pronunciamiento inexorable. No se hace
excepcin si el transgresor es joven o viejo, rico o pobre, judo o gentil:
"la paga del pecado es muerte"; porque "la ira de Dios se revela desde el
cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres" (Rom. 1:18).
4. El Juez mismo es inflexiblemente justo. En la elevada corte de la
justicia divina, Dios toma la ley en sus ms estrictos y rigurosos
aspectos, y juzga rgidamente de acuerdo a la letra. "Mas sabemos que el
juicio de Dios es segn verdad contra los que hacen tales cosas... el cual
pagar a cada uno conforme a sus obras" (Rom. 2:2, 6). Dios es
inexorablemente justo, y no mostrar parcialidad alguna ni hacia la ley ni
hacia su transgresor. El Altsimo ha determinado que Su Santa Ley ser
fielmente sostenida y sus castigos estrictamente ejecutados.
A qu se asemejara este pas si todos sus jueces dejaran de sostener y
de hacer cumplir las leyes de la nacin? Qu condiciones predominaran
si una misericordia sentimental reinara a expensas de la justicia? Ahora
bien, Dios es el Juez de toda la tierra y el gobernador moral del universo.
Las Sagradas Escrituras proclaman que "justicia y juicio," y no
compasin y clemencia, son el "cimiento" de Su "trono" (Sal. 89:14). Los
atributos de Dios no se oponen unos a otros. Su misericordia no anula Su
justicia, ni Su gracia jams es exhibida a expensas de la justicia. A cada
una de Sus perfecciones le es dada libre curso. Para Dios dar a un
pecador entrada al cielo simplemente porque l lo amaba, sera como un
juez que alberga en su propia casa a un preso condenado que se fug
simplemente porque se compadeci de l. Las Escrituras declaran
enfticamente que Dios, "de ningn modo justificar al malvado" (xo.
34:7).
5. El pecador es incuestionablemente culpable. No es que l solamente
tiene debilidades o que no es tan bueno como debera ser: l ha desafiado
la autoridad de Dios, violado Sus mandamientos, pisoteado sus leyes. Y
esto es verdad no slo para una cierta clase de pecadores, sino que "todo
el mundo" es "culpable delante de Dios" (Rom. 3:19). "No hay justo, ni
an uno: Todos se apartaron, a una fueron hechos intiles; no hay quien
haga lo bueno, no hay ni an uno" (Rom. 3:10,12). Es imposible para todo
hombre librarse a s mismo de esta terrible carga. l no puede probar que
los crmenes de los que es acusado no han sido cometidos, ni que
habiendo sido cometidos, tena derecho a hacerlos. l tampoco puede
desmentir los cargos que la ley present en su contra, ni justificarse por
haberlos ejecutados.
Aqu entonces es como el caso permanece. La ley demanda un personal,
perfecto, y perpetuo amoldamiento a sus preceptos, en corazn y obras,
en motivacin y realizacin. Dios acusa a cada uno de nosotros de haber
fallado en cumplir aquellas justas demandas, y declara que hemos
violado Sus mandatos en pensamientos en palabras y en obras. La ley
por lo tanto pronuncia sobre nosotros una sentencia de condenacin, nos
maldice, y demanda la ejecucin del castigo, que es muerte. Aqul
delante de cuyo tribunal permanecemos es omnisciente, y no puede ser
engaado o burlado; l es inflexiblemente justo, y no es influido por
consideraciones sentimentales. Nosotros, los acusados, somos
culpables, incapaces de refutar las acusaciones de la ley, incapaces de
reivindicar nuestra conducta pecaminosa, incapaces de ofrecer algn
pago o compensacin por nuestros crmenes. Verdaderamente, nuestro
caso es desesperado hasta el ltimo grado.
Aqu, entonces, est el problema. Cmo puede Dios justificar al
transgresor intencional de Su Ley sin justificar sus pecados? Cmo
puede Dios librarle de la penalidad de Su Ley quebrantada sin
comprometer Su santidad y sin cambiar Sus palabras de que l "de
ningn modo justificar al malvado"? Cmo puede ser dada la vida al
delincuente culpable sin anular la sentencia "el alma que pecare, esa
morir"? Cmo puede ser mostrada misericordia al pecador sin que la
justicia sea burlada? Este es un problema que desde siempre debe haber
confundido a toda inteligencia limitada. A pesar de todo, bendito sea Su
nombre, Dios, en Su sabidura perfecta, ha diseado un modo por el cual
el "primero de los pecadores" puede ser tratado por l como si fuera
perfectamente inocente; an ms, l lo declara justo, de acuerdo al nivel
requerido por la ley, y con derecho a la recompensa de la vida eterna.
Como ser visto en el captulo siguiente.

4. Su fundamento

En nuestro ltimo captulo contemplamos el problema que es
presentado en la justificacin o en pronunciar justo a uno que es un
evidente violador de la Ley de Dios. Algunos pudieron haberse
sorprendido por la utilizacin de un trmino como "problema": as como
hay muchos entre las filas de los impos que creen que el mundo les debe
dar un mantenimiento, as hay no pocos fariseos dentro del cristianismo
que suponen que es debido que tras morir su Creador debera llevarles al
cielo. Pero es muy diferente con uno que ha sido alumbrado y convencido
por el Espritu Santo, de modo que l se ve a s mismo como un inmundo
miserable, un vil rebelde contra Dios. Uno tal, viendo que la palabra de
Dios tan llanamente declara "no entrar en ella [la Jerusaln celestial, el
cielo] ninguna cosa inmunda, o que hace abominacin" (Apoc. 21:27), se
preguntar: Cmo es posible que yo pueda de alguna forma lograr ser
admitido en la Jerusaln celestial? Cmo puede ser que uno tan
completamente desprovisto de justicia como yo, y tan lleno de injusticia,
sea alguna vez declarado justo por un Dios santo?
Varios intentos para resolver este problema han sido hechos por mentes
incrdulas. Algunos han razonado que si ellos ahora dan vuelta la pgina,
reforman profundamente sus vidas y de ahora en adelante caminan en
obediencia a la Ley de Dios, ellos sern aprobados delante del Tribunal
Divino. Este esquema, reducido a simples trminos, es salvacin por
nuestras propias obras. Pero un esquema tal es absolutamente
insostenible, y la salvacin por tales medios es absolutamente imposible.
Las obras de un pecador reformado no pueden ser la causa meritoria o
eficaz de su salvacin, y esto por las siguientes razones. Primero, no se
hace una provisin para sus fallas anteriores. Supongamos que de ahora
en ms yo jams vuelva a transgredir la Ley de Dios, Qu tengo para
pagar por mis pecados pasados? Segundo, una criatura cada y pecadora
no puede producir lo que es perfecto, y nada imperfecto es aceptable para
Dios. Tercero, si fuera posible para nosotros ser salvados por nuestras
propias obras, entonces los sufrimientos y la muerte de Cristo fueron
innecesarios. Cuarto, la salvacin por nuestros propios mritos eclipsara
enteramente la gloria de la gracia divina.
Otros suponen que este problema puede ser resuelto por una apelacin
a la misericordia de Dios aislada. Pero la misericordia no es un atributo
que eclipse a todas la otras perfecciones divinas: la justicia, la verdad y la
santidad tambin actan en la salvacin del escogido de Dios. La ley no
es dejada a un lado, sino que es honrada y magnificada. La verdad de
Dios en sus solemnes advertencias no es enlodada, sino fielmente
mantenida. La justicia divina no es despreciada, sino reivindicada.
Ninguna de las perfecciones de Dios es ejercida en perjuicio de alguna de
las otras, sino que todas ellas brillan con igual claridad en el plan que la
sabidura divina dise. La misericordia a expensas de una justicia
pisoteada no se cuadra con el gobierno divino; y la justicia impuesta por
la exclusin de la misericordia no es propio del carcter de Dios. El
problema que la inteligencia infinita pudo resolver era como ambas
podran ser ejercidas en la salvacin del pecador.
Un impresionante ejemplo de misericordia ineficaz ante las demandas de
la ley ocurre en Daniel 6. All encontramos que Daro, el rey de Babilonia,
fue impulsado por sus nobles a firmar un decreto por el que cualquier
sujeto dentro de su reino que orase, o "que demandare peticin de
cualquier dios u hombre en el espacio de treinta das" excepto al rey
mismo, debera ser echado al foso de los leones. Daniel conociendo esto,
as y todo, continu orando a Dios como hasta entonces. Con lo cual los
nobles informaron a Daro acerca de su violacin del edicto real, que
"conforme a la ley de los medos y persas no puede ser cambiado," y
exiga su castigo. Pero Daniel era tenido en alta estima por el rey, y ste
deseaba grandemente mostrarle clemencia , as "resolvi librar a Daniel; y
hasta la puesta del sol l se esforz por librarlo." Pero l no hall escape
a esta dificultad: la ley debe ser honrada, as Daniel fue arrojado al foso
de los leones.
Un ejemplo igualmente impresionante de la ineficacia de la ley en
presencia de la misericordia es encontrado en Juan 8. All leemos de una
mujer sorprendida en el acto de adulterio. Los escribas y fariseos la
aprehendieron y la llevaron delante de Cristo, acusndola del delito, y
recordando al Salvador que "en la ley Moiss nos mand apedrear a las
tales." Ella era incuestionablemente culpable, y sus acusadores estaban
decididos a que la penalidad de la ley sera ejecutada sobre ella. El Seor
se volvi a ellos y les dijo, "El que de vosotros est sin pecado, arroje
contra ella la piedra el primero"; y ellos, siendo convencidos por su
propia conciencia, salan uno a uno, dejando a la adltera sola con Cristo.
Volvindose a ella, l le pregunt, "Mujer, dnde estn los que te
acusaban? Ninguno te ha condenado?" Ella contest, "Seor, ninguno",
y l dijo, "Ni yo te condeno: vete, y no peques ms."
Los dos principios opuestos son vistos funcionando conjuntamente en
Lucas 15. El "Padre" no poda tener a su hijo (prdigo) sentado a Su mesa
vestido con los harapos que traa de un pas lejano, pero l poda salir y
encontrarle con aquellos harapos: l poda echarse sobre su cuello y
besarle an con aquellos harapos fue felizmente caracterstico de Su
gracia el hacer as; pero sentarle a su mesa con las vestimentas propias
del comedero de cerdos no sera apropiado. Pero la gracia que llev al
Padre hasta el prdigo "rein" por aquella justicia que trajo al prdigo
hasta la casa del Padre. No hubiera sido de la "gracia" que el Padre
esperara hasta que el prdigo se ataviara con vestimentas apropiadas de
su propia provisin [del prdigo]; ni habra sido de la "justicia" llevarle a
Su mesa en sus harapos. Ambas, la gracia y la justicia brillaron con sus
respectivas bellezas cuando el Padre dijo "sacad el mejor ropaje, y
vestidle."
Es a travs de Cristo y Su expiacin [o pago] que la justicia y la
misericordia de Dios, Su rectitud y Su gracia, se encuentran en la
justificacin de un pecador creyente. En Cristo es encontrada la solucin
a cada problema que el pecado ha causado. En la Cruz de Cristo todos los
atributos de Dios brillan en su mximo esplendor. En la reparacin que el
Redentor ofreci a Dios cada demanda de la ley, ya sea de mandatos o de
castigo, ha sido totalmente cumplida. Dios ha sido infinitamente ms
honrado por la obediencia del ltimo Adn [Cristo] que lo que fue
deshonrado por la desobediencia del primer Adn. La justicia de Dios fue
infinitamente ms engrandecida cuando su terrible espada golpe a Hijo
amado, que lo que sera por cada miembro de la raza humana quemado
por los siglos de los siglos en el lago de fuego. Hay infinitamente ms
eficacia en la sangre de Cristo para limpiar, que la que hay en el pecado
para contaminar. Hay infinitamente ms mrito en una perfecta justicia de
Cristo que la cantidad de demrito en la injusticia sumada de todos los
impos. Bien podemos exclamar, "Mas lejos est de m gloriarme, sino en
la cruz de nuestro Seor Jesucristo" (Gl. 6:14).
Pero mientras muchos concuerdan en que el sacrificio expiatorio, [en
pago por los pecados], de Cristo es la causa meritoria de la salvacin de
Su pueblo, actualmente hay verdaderamente pocos que pueden dar
alguna clara escritural explicacin del medio y la manera por los cuales la
obra de Cristo asegura la justificacin de todos los que creen. Por ello la
necesidad de una clara y completa expresin sobre esto. Las ideas
nebulosas sobre este punto son tanto deshonrosas para Dios como
perturbadoras de nuestra paz. Es de primera importancia que el cristiano
obtenga un claro entendimiento del fundamento sobre el cual Dios
perdona sus pecados y le concede un derecho a la herencia celestial.
Quizs esto podra ser mejor expuesto por medio de tres palabras:
sustitucin, identificacin e imputacin. Como su Fiador y Garante, Cristo
entr al lugar ocupado por Su pueblo bajo la ley, as identificndose con
ellos para ser su Cabeza y Representante, y como tal l asumi y los
liber de todas sus obligaciones legales: siendo transferidas sus deudas
a l, Sus mritos siendo transferidos a ellos.
El Seor Jess ha logrado para Su pueblo una perfecta justicia por
obedecer la ley en pensamiento, palabra y obras, y esta justicia es
imputada a ellos, puesta en su cuenta. El Seor Jess ha sufrido las
penalidades de la ley en lugar de ellos, y a travs de Su muerte expiatoria
ellos se han limpiado de toda culpa. Como criaturas ellos estaban bajo
obligaciones de obedecer la Ley de Dios; como criminales (transgresores)
ellos estaban bajo la sentencia de muerte de la ley. Por lo tanto, para
cumplir nuestras obligaciones y pagar nuestras deudas fue necesario que
nuestro Sustituto obedeciera y muriera. El derramamiento de la sangre de
Cristo borr nuestros pecados, pero esto, por s solo, no nos provee la
"mejor vestidura". Silenciar las acusaciones de la ley contra nosotros de
modo que ahora "ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo
Jess" es simplemente una bendicin negativa: algo ms era requerido, a
saber, una justicia positiva, la conformidad a la ley, para que pudiramos
tener derecho a su bendicin y a su premio.
En tiempos del Antiguo Testamento el nombre bajo el cual fue predicho
el Mesas y Mediador es, "JEHOVA, JUSTICIA NUESTRA" (Jer. 23:6).
Daniel predijo explcitamente que l vendra aqu para "terminar con la
transgresin, para acabar con el pecado, para expiar la iniquidad, para
traer la justicia eterna" (9:24). Isaas anunci "Y dirse de m: Ciertamente
en Jehov est la justicia y la fuerza: a l vendrn, y todos los que contra
l se enardecen, sern avergonzados. En Jehov ser justificada y se
gloriar toda la generacin de Israel" (45:24, 25). Y de nuevo, l representa
a los redimidos exclamando, "En gran manera me gozar Jehov, mi alma
se alegrar en mi Dios; porque me visti de vestiduras de salvacin,
rodeme de manto de justicia" (Isa. 61:10).
En Romanos 4:6-8 leemos, "Como tambin David dice ser
bienaventurado el hombre al cual Dios atribuye justicia sin obras,
diciendo: Bienaventurados aquellos cuyas iniquidades son perdonadas, y
cuyos pecados son cubiertos. Bienaventurado el varn al cual el Seor no
imput pecado." Aqu se nos muestra la inseparabilidad de dos cosas:
Dios imputando "justicia" y Dios no imputando "pecados." Las dos nunca
son divididas: a quien Dios no imputa pecado l imputa justicia; y a quien
l imputa justicia, l no imputa pecado. Pero el punto especfico por el
que estamos ms preocupados que el lector llegue a entender es, La
"justicia" de Quin es la que Dios imputa o pone en la cuenta de aquel
que cree? La respuesta es, aquella justicia que fue forjada por nuestro
Fiador, aquella obediencia a la ley que fue cumplida de forma vicaria [en
nuestro lugar] por nuestro Garante, es decir "la justicia de nuestro Dios y
Salvador Jesucristo" (2 Pedro 1:1). Esta justicia no es solo "para todos"
sino tambin "sobre todos los que creen" (Rom. 3:22). sta es llamada "la
justicia de Dios" porque fue la justicia del Dios-hombre Mediador, as
como en Hechos 20:28 Su sangre es llamada la sangre de Dios.
La "justicia de Dios" que es mencionada tan frecuentemente en la
Epstola a los Romanos no se refiere a la justicia esencial del carcter
divino, porque ella no es posible que pueda ser imputada o transferida
legalmente a ninguna criatura. Cuando se dice en 10:3 que los judos
"ignoraron la justicia de Dios" sin dudas no significa que ellos estaban a
oscuras en cuanto a la rectitud divina o que ellos nada conocan acerca
de la justicia de Dios; sino que esto significa que ellos eran ignorantes
acerca de la justicia que el Dios-hombre Mediador ha trado en forma
vicaria [en representacin] para Su pueblo. Esto es abundantemente claro
por el resto de ese versculo: "y procurando establecer su propia justicia"
no una rectitud o justicia propia de ellos, sino haciendo obras por las
cuales ellos esperaban merecer aceptacin ante Dios. Tan firmemente se
aferraron a esta ilusin, que ellos "no se sujetaron a la justicia de Dios":
es decir, ellos rehusaron abandonar su justicia propia y poner su
confianza en la obediencia y los sufrimientos del Hijo de Dios encarnado.
"Explicar lo que queremos significar por la imputacin de la justicia de
Cristo. A veces la expresin es tomada por nuestros telogos en un
sentido ms amplio, por la imputacin de todo lo que Cristo hizo y sufri
por nuestra redencin con lo cual somos libres de culpa, y
permanecemos justos ante los ojos de Dios; y as la imputacin implica
tanto la satisfaccin [la reparacin o el pago] como la obediencia de
Cristo. Pero aqu yo la uso en un sentido ms estricto, como la
imputacin de aquella justicia o virtud moral que consiste en la
obediencia de Cristo. Y por esa obediencia imputada a nosotros, se
quiere decir no otra cosa que esto, que esa justicia de Cristo es aceptada
para nosotros, y admitida en lugar de aquella perfecta justicia interior que
debera estar en nosotros mismos: la perfecta obediencia de Cristo ser
puesta a nuestra cuenta, as que tendremos los beneficios de ella, como
si nosotros mismos la hubiramos realizado: y as asumimos, que se nos
es dado un derecho a la vida eterna como la recompensa de esta justicia"
(Jonathan Edwards).
El pasaje que irradia la ms clara luz sobre aquel aspecto de la
justificacin que ahora estamos considerando es 2 Corintios 5:21, "Al que
no conoci pecado, por nosotros lo hizo pecado, para que nosotros
fusemos hechos justicia de Dios en l." Aqu tenemos las contra
imputaciones: de nuestros pecados a Cristo, de Su justicia a nosotros.
Como la enseanza de este versculo es de tan vital importancia
permtanos empearnos en considerar sus trminos lo ms
detenidamente. Cmo fue Cristo "hecho por nosotros pecado"? Por la
imputacin que Dios hizo sobre l de nuestra desobediencia, o de
nuestras transgresiones a la ley; de igual manera, nosotros somos
hechos "justicia de Dios en l" (en Cristo, no en nosotros mismos) por la
imputacin que Dios nos hace de la obediencia de Cristo, de Su
cumplimiento a los preceptos de la ley por nosotros.
Como Cristo "no conoci pecado" ni por impureza interior ni por
cometerlo personalmente, as nosotros no "conocimos" o tuvimos justicia
propia ni por conformidad interior a la ley, ni por obediencia personal a
ella. Como Cristo fue "hecho pecado" por haber sido nuestros pecados
puestos a Su cuenta o cargados sobre l en un modo judicial, y como no
fue por una conducta criminal de S mismo que l fue "hecho pecado," as
no es por alguna actividad piadosa de nosotros mismos que llegamos a
ser "justos": Cristo no fue "hecho pecado" por la infusin de maldad, ni
nosotros somos "hechos justos" por la infusin de santidad. Aunque
personalmente santo, nuestro Garante, entrando a nuestro lugar legal, se
entreg a s mismo de oficio sujeto a la ira de Dios; y as aunque
personalmente malvados, somos, a causa de nuestra identificacin legal
con Cristo, con derecho al favor de Dios. Como la consecuencia de que
Cristo fue "hecho pecado por nosotros" fue, que "Jehov carg en l el
pecado de todos nosotros" (Isa. 53:6), as la consecuencia de que la
obediencia de Cristo fue puesta a nuestra cuenta es que Dios atribuye
justicia "sobre todos los que creen" (Rom. 3:22). Como nuestros pecados
fueron el fundamento judicial de los sufrimientos de Cristo, sufrimientos
por los cuales l satisfizo a la Justicia; as la justicia de Cristo es el
fundamento judicial de nuestra aceptacin con Dios, por lo que nuestro
perdn es un acto de Justicia.
Ntese cuidadosamente que en 2 Corintios 5:21 es Dios quien "hizo" o
estableci legalmente a Cristo para que fuera "pecado por nosotros,"
aunque como Hebreos 10:7 muestra, el Hijo gustosamente accedi a esto.
"l fue hecho pecado por imputacin: los pecados de todo Su pueblo
fueron transferidos a l, cargados sobre l, y puestos a Su cuenta y
tenindolos sobre s, l fue tratado por la justicia de Dios como si l
hubiera sido no solamente un pecador, sino una masa de pecado: porque
ser hecho pecado es una expresin ms fuerte que ser un pecador" (John
Gill). "Para que nosotros fusemos hecho justicia de Dios en l" significa
ser legalmente constituidos justos delante de Dios justificados. "Esta es
una justicia 'en l,' en Cristo, y no en nosotros mismos, y por lo tanto
debemos dar a entender la justicia de Cristo: as llamada, porque es
forjada por Cristo, quien es Dios sobre todas las cosas, el verdadero Dios,
y la vida eterna" (de la obra recin citada).
El mismo intercambio que ha estado ante nosotros en 2 Corintios 5:21
es encontrado de nuevo en Glatas 3:13, 14, "Cristo nos redimi de la
maldicin de la ley, hecho por nosotros maldicin; (porque est escrito:
Maldito cualquiera que es colgado en madero:) Para que la bendicin de
Abraham fuese sobre los Gentiles en Cristo Jess." Como el Fiador de Su
pueblo, Cristo fue "hecho sbdito a la ley" (Gl. 4:4), ubicado en la
posicin judicial y en lugar de ellos, y teniendo todos sus pecados
imputados a l, y la ley encontrndolos todos sobre l, lo conden a l
por ellos; y as la justicia de Dios lo entreg a la infame muerte de la cruz.
El propsito, as como la consecuencia, de esto fue "que la bendicin de
Abraham fuese sobre los Gentiles": la "bendicin de Abraham" (como
muestra Rom. 4) fue la justificacin por la fe a travs de la justicia de
Cristo.
"Por una Vida que no viv,
Por una Muerte que no mor;
La muerte de otro, la vida de otro
Descansar mi alma eternamente."