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Uni versi dad Naci onal de Cuyo

Facul tad de Ingeni er a


Ingeni er a Ci vi l














HIDROLOGIA I









UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES














Ing. Carlos D. SEGERER
Ing. Esp. Rubn VILLODAS








2007

NDICE DE TEMAS


UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES.............................................................................................................. 8-1
TEMA 8.a: REGMENES HIDROLGICOS TPICOS...................................................................................... 8-1
8.a.1. CLASIFICACIN............................................................................................................................. 8-1
8.a.1.i. Regmenes Simples................................................................................................................... 8-1
8.a.1.ii. Regmenes Mixtos ..................................................................................................................... 8-1
8.a.1.iii. Regmenes Complejos............................................................................................................... 8-2
8.a.1.iv. Caracterizacin de los Regmenes Simples .............................................................................. 8-2
8.a.2. AFOROS DE CURSOS DE AGUA ................................................................................................. 8-3
8.a.2.i. Objeto y Principios Bsicos........................................................................................................ 8-3
8.a.2.ii. Elementos de una Seccin de aforo.......................................................................................... 8-3
8.a.3. AFOROS DIRECTOS...................................................................................................................... 8-6
8.a.3.i. Aforos con Molinete ................................................................................................................... 8-6
8.a.3.ii. Aforos Qumicos....................................................................................................................... 8-11
8.a.3.iii. Aforo con Flotadores................................................................................................................ 8-12
8.a.4. EMPLAZAMIENTO DE ESTACIONES DE AFORO..................................................................... 8-12
8.a.5. ESTABLECIMIENTO DE UNA RED DE AFOROS....................................................................... 8-13
TEMA 8.b: TRATAMIENTO DE DATOS DE AFORO..................................................................................... 8-14
8.b.1. DEFINICIONES Y UNIDADES...................................................................................................... 8-14
8.b.1.i. Caudal Medio Diario (QMD)..................................................................................................... 8-14
8.b.1.ii. Caudal Medio Mensual (QMM) ................................................................................................ 8-14
8.b.1.iii. Caudal Medio Anual Mdulo (Q)........................................................................................... 8-14
8.b.1.iv. Mdulo Medio Anual (Qn) ........................................................................................................ 8-14
8.b.1.v. Caudales Mximos................................................................................................................... 8-15
8.b.1.vi. Caudales Mnimos ................................................................................................................... 8-15
8.b.1.vii. Caudales Intermedios .............................................................................................................. 8-15
8.b.1.viii. Caudales Caractersticos......................................................................................................... 8-15
8.b.1.ix. Derrame Anual (D) ................................................................................................................... 8-16
8.b.1.x. Derrame Medio Anual (Dn) ...................................................................................................... 8-16
8.b.1.xi. Caudales Especficos (q) ......................................................................................................... 8-16
8.b.1.xii. Altura de Lmina de Agua Escurrida (E) ................................................................................. 8-16
8.b.1.xiii. Coeficientes Caractersticos .................................................................................................... 8-17
8.b.2. CURVAS CARACTERSTICAS .................................................................................................... 8-17
8.b.2.i. Curva de Caudales Cronolgicos ............................................................................................ 8-17
8.b.2.ii. Diagrama de Caudales Medios Mensuales ............................................................................. 8-17
8.b.2.iii. Curva de Caudales Clasificados o de Duracin de Caudales................................................. 8-18
8.b.2.iv. Curva de Frecuencia de Caudales .......................................................................................... 8-19
8.b.2.v. Curva de Volmenes Acumulados........................................................................................... 8-19
8.b.3. EL AO HIDROLGICO .............................................................................................................. 8-19
8.b.4. ANUARIO HIDROLGICO........................................................................................................... 8-20
TEMA 8.c: RESEA HIDROGRFICA DE LA PROVINCIA DE MENDOZA ................................................. 8-20
8.c.1. RO MENDOZA............................................................................................................................. 8-22
8.c.2. RO TUNUYN.............................................................................................................................. 8-22
8.c.3. RO DIAMANTE ............................................................................................................................ 8-23
8.c.4. RIO ATUEL ................................................................................................................................... 8-23
8.c.5. RIO MALARGE........................................................................................................................... 8-23
8.c.6. RO GRANDE................................................................................................................................ 8-24
8.c.7. RO BARRANCAS......................................................................................................................... 8-24

NDICE DE FIGURAS


Figura 54. Ro con Rgimen Hidrolgico Simple ...................................................................................................8-1
Figura 55. Ro con Rgimen Hidrolgico Mixto......................................................................................................8-1
Figura 56. Ro con Rgimen Hidrolgico Complejo...............................................................................................8-2
Figura 57. Curva de Gasto Curva h-Q................................................................................................................8-3
Figura 58. Escala Limnimtrica y Ejemplo de Colocacin Seccionadas ...............................................................8-4
Figura 59. Escalas Limnimtricas Seccionadas.....................................................................................................8-5
Figura 60. Molinete con Barra................................................................................................................................8-7
Figura 61. Molinete con Torno ...............................................................................................................................8-7
Figura 62. Aforo con Cable y Vagoneta.................................................................................................................8-8
Figura 63. Cuerpo Slido para Clculo de Caudal.............................................................................................. 8-10
Figura 64. Clculo de Caudal Mtodo Grfico................................................................................................. 8-10
Figura 65. Clculo de Caudal Mtodo de la Isotacas ...................................................................................... 8-11
Figura 66. Curva de Caudales Cronolgicos ...................................................................................................... 8-17
Figura 67. Curva de Duracin Anual de Caudales.............................................................................................. 8-18
Figura 68. Curva de Duracin Plurianual de Caudales....................................................................................... 8-18
Figura 69. Principales Ros de la Provincia de Mendoza - Argentina................................................................. 8-21





Unidad 8 8-1
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
UNIDAD 8: LOS SISTEMAS FLUVIALES
TEMA 8.a: REGMENES HIDROLGICOS TPICOS
8.a.1. CLASIFICACIN
Los regmenes de alimentacin de los ros permiten su clasificacin atendiendo a la simplicidad o
complejidad de la curva cronolgica anual de los caudales diarios en:
8.a.1.i. Regmenes Simples
Figura 54. Ro con Rgimen Hidrolgico Simple

Caracterizados por un slo mximo y un slo mnimo anual, con preponderancia de un nico tipo de
alimentacin, que puede ser pluvial, nivel o glaciar.
8.a.1.ii. Regmenes Mixtos
Figura 55. Ro con Rgimen Hidrolgico Mixto

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Presentan generalmente dos mximos y dos mnimos (o un mximo producido por dos causales de
diverso origen pero que se producen contemporneamente), bajo la influencia de varios tipos de
alimentacin (nivo-glaciar; nivo-pluvial).
8.a.1.iii. Regmenes Complejos
Tiene combinacin de causas diferentes que se producen en cuencas de drenaje muy extensas, siendo
caractersticos en consecuencia slo de los grandes ros.
Figura 56. Ro con Rgimen Hidrolgico Complejo

8.a.1.iv. Caracterizacin de los Regmenes Simples
La distribucin normal de caudales, segn los meses del ao, est determinada por las siguientes
causas:
condiciones meteorolgicas (temperaturas, precipitaciones, evaporacin, etc.)
caractersticas topogrficas y geomorfolgicas de la cuenca (superficie, pendientes,
permeabilidad y capacidad de retencin del terreno, etc.)
ubicacin geogrfica de aqulla (altitud y latitud)
En cuencas poco permeables, con vegetacin no muy densa y cuya mayor extensin se halle situada a
alturas relativamente bajas, los caudales estarn influenciados en especial por las precipitaciones en
forma de lluvia, dando lugar a lo que se denomina rgimen pluvial. Las pocas o perodos del ao en
que se producirn los mximos y mnimos en la curva de caudales cronolgicos ser consecuencia
directa del rgimen de precipitaciones sobre su cuenca de alimentacin. En ocasiones, el rgimen
pluvial puro puede ser modificado por la evaporacin (o evapotranspiracin) y la retencin de agua por
el terreno.
En regiones montaosas, o de elevadas latitudes, las precipitaciones que caen en forma de nieve en el
perodo invernal, se mantienen acumuladas hasta que la temperatura sea suficiente para su fusin, por
lo que los mayores caudales se producen a fines de la primavera y en el verano, alimentando as a los
ros de rgimen nival. En ellos los caudales varan de unos aos a otros, segn la intensidad de las
precipitaciones cadas en forma de nieve.
Finalmente, el rgimen glaciar se origina cuando la temperatura en una temporada estival no es
suficiente para fundir toda la nieve cada en un ao, quedando la misma acumulada en espesores
apreciables que, por efecto de la presin, adquieren gran compacidad, fluyendo lentamente a favor de la
pendiente del terreno hacia regiones de menor altura, donde el hielo se funde en funcin de las
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temperaturas, siendo por consiguiente, los caudales mayores en verano, presentando poca diferencia
entre las aportaciones de un ao a otro.
8.a.2. AFOROS DE CURSOS DE AGUA
8.a.2.i. Objeto y Principios Bsicos
El rgimen de los caudales de una corriente de agua, durante un perodo determinado, es el nico
trmino del balance hidrolgico de una cuenca que puede medirse con precisin, siendo el dato bsico
indispensable para realizar proyectos de obras hidrulicas.
La medicin directa en forma continuada de los caudales, exigira tcnicas muy complicadas y en la
mayora de los casos totalmente inaplicables. Por ello se busca la medicin de una variable auxiliar,
cuyo conocimiento conduzca, a travs de una funcin intermedia, a la determinacin del caudal.
A los fines indicados, la variable auxiliar idnea es el valor de h o nivel variable de las aguas y la
funcin intermediaria es la llamada Curva o Tabla de Gastos
( ) h
f Q = , tambin conocida como Curva de
Tarado o simplemente Curva h-Q.
As, para cada valor instantneo de
i
h , puede determinarse el valor del caudal
i
Q en el mismo instante.
Figura 57. Curva de Gasto Curva h-Q
0.0
0.3
0.6
0.9
1.2
1.5
1.8
2.1
2.4
2.7
0 5 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70
Caudal [ m/s ]
A
l
t
u
r
a
s

[

m

]

El conocimiento de los volmenes de agua, circulantes en los cauces, se puede obtener mediante la
instalacin de una red de estaciones de aforo, cuyas lecturas se extiendan a lo largo de una serie de
aos. Estas estaciones de aforo permitirn obtener los caudales, derrames, etc. en una seccin
determinada del cauce, pudiendo realizarse en ellas las mediciones que se deseen y que sea factible
controlar.
8.a.2.ii. Elementos de una Seccin de aforo
El nivel de un ro en una estacin de aforo es la cota del pelo de agua medida por encima de un cero
arbitrario de referencia para establecer el cual se toma por lo general un punto ubicado ligeramente por
debajo del nivel para el cual la descarga es cero. Los dos elementos imprescindibles para determinar el
referido nivel son: la escala o limnmetro, y el limngrafo, con la advertencia de que eventualmente o por
circunstancias especiales, se puede prescindir del limngrafo, pero nunca de la escala.
Escalas o Limnmetros
La manera ms sencilla para medir el nivel de un ro es el de efectuar la lectura directa sobre una
escala, colocada de manera tal que una parte de ella se encuentre siempre sumergida en el agua. Esta
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escala, denominada tambin limnmetro, es una regla graduada en metros y centmetros, con una
disposicin anloga al de una mira taquimtrica de uso topogrfico.
Aparte de su fcil accesibilidad, la escala ha de ser claramente visible en todo el tiempo, para lo cual
sus caracteres deben estar grabados de forma tal que la pintura no desaparezca con el tiempo. En
ocasiones puede ser aconsejable el uso de escalas con marcas en relieve.
Las escalas deben ser colocadas de modo de asegurar una perfecta fijacin ante la accin de las
aguas; para ello puede ser til su empotramiento sobre muros marginales de hormign, estribos o pilas
de puentes (en caso de existir stos y siempre que su efecto sobre la corriente no distorsione las
lecturas) o sobre estructuras fijas de soporte construidas especficamente al efecto. En cauces con
taludes planos pueden colocarse las escalas en forma inclinada adosadas a aqullos, efectuando la
correspondiente adecuacin en su graduacin de forma que la lectura indique directamente la
profundidad vertical.
En cauces donde el agua ocupe anchos muy variables segn los caudales, pueden usarse escalas
limnimtricas seccionadas, que se colocan en distintas verticales (de la parte central del cauce a la
exterior), con la graduacin correlativa correspondiente.
Figura 58. Escala Limnimtrica y Ejemplo de Colocacin Seccionadas

En ausencia de una escala, o cuando el agua exceda la posibilidad de la lectura de aqulla, puede
emplearse un limnmetro de cinta, en cuyo caso se baja un peso a manera de flotador desde un puente
o cualquier otra estructura adecuada. El nivel del agua puede determinarse restando desde un punto de
referencia, la longitud de cinta necesaria para esta operacin.
Limngrafos
Si bien los limnmetros son sencillos y poco costosos deben leerse con bastante frecuencia para lograr
una buena definicin del hidrograma (en especial en aquellos ros que experimentan significativas
variaciones de caudal a lo largo del da, caso caracterstico de los regmenes nivales), lo cual resulta
bastante difcil teniendo en cuenta la casi imposibilidad de efectuar lecturas en horas nocturnas o
durante tormentas, ms la asignacin de personal afectado a las lecturas en forma casi permanente.
Debido a estos inconvenientes, se recurre en toda estacin de aforos, a la instalacin de aparatos
registradores continuos del nivel del agua, que reciben el nombre de limngrafos.
Los limngrafos registradores son diseados para dibujar sobre una faja de papel milimetrado arrollada
en un tambor cilndrico giratorio, los puntos definidos por las dos variables intervinientes: el tiempo,
mediante el giro del tambor producido por un dispositivo de relojera y la altura de escala, materializada
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con movimientos cuyo par motor lo constituyen las oscilaciones del nivel del ro. El registro continuo as
obtenido recibe el nombre de limnigrama.
Se han desarrollado tambin limngrafos de banda perforada, en los que en lugar de efectuar un trazo
continuo, se acopla un dispositivo perforador de bandas de manera que a intervalos regulares de tiempo
(normalmente entre 1 y 6 horas), la banda es perforada con indicacin de la altura en ese instante.
En la actualidad se tiende a la instalacin de estaciones de aforo que enven a distancia (generalmente
mediante enlace UHF, microondas o va satlite) y en forma regular, seales correspondientes a la
altura del agua, las que son recibidas en una central computarizada, que archive los registros, previo
traducirlos directamente a caudales, mediante la correspondiente tabla de gastos de la estacin.
2.2.2.1. Clases de Limngrafos
a) Limngrafos de flotador.
Se incluyen bajo esta denominacin a todos los modelos en los que el par motor del movimiento
de niveles, est ocasionado por el ascenso o descenso de un flotador, que boya sobre las aguas
del ro, el que normalmente cuelga de un cable, que pasando por una polea que acciona el
dispositivo registrador, es mantenido en tensin por un contrapeso suspendido en el otro
extremo.
Figura 59. Escalas Limnimtricas Seccionadas

Este tipo de limngrafos se instalan generalmente en una casilla localizada sobre un pozo de
aquietamiento, la que se construye prxima a una de las mrgenes (exteriormente al cauce), con
la finalidad de proteger al flotador, al cable y al contrapeso de los materiales flotantes
arrastrados, como as tambin para reducir en la mayor medida posible las fluctuaciones debidas
a las ondas superficiales de la corriente. Por lo general se instalan dos o ms tubos de conexin
entre la corriente y el pozo, de manera que al menos uno de ellos permita la circulacin del agua
en todo momento, debindose de cualquier manera verificar peridicamente que los sedimentos
no obstruyan el libre ingreso de las aguas. A tales efectos, para constatar el correcto
funcionamiento del aparato registrador, debe colocarse una escala limnimtrica en el interior de
la casilla del limngrafo, adems de la exterior, propia de la estacin.
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b) Limngrafos neumticos
En este tipo de limngrafo, el dispositivo que registra las alturas del nivel del ro, es movido
mediante las variaciones de la carga o peso del agua (proporcional al tirante), que incide sobre
un cilindro testigo que se coloca en el fondo del ro y que se comunica hasta aqul, a travs de
un tubo enterrado en el lecho del cauce, de escaso dimetro y suficientemente flexible y fuerte.
Las mediciones se basan en registrar las variaciones de altura de este cilindro testigo, que se
producen al variar la presin, por la forma ondulada de sus bases constituyendo un dispositivo
de principio de funcionamiento similar al del barmetro aneroide.
Con este dispositivo se logra prescindir de la construccin de la casilla requerida por los
limngrafos de flotador, aunque la sensibilidad y confiabilidad en las mediciones que brindan
estos ltimos es muy superior.
c) Limngrafos de burbujas
Es un perfeccionamiento del modelo anterior, permitindose con ellos llegar a sensibilidades
comparables con los limngrafos de flotador. Un limngrafo de burbujas mide el nivel del agua
bombeando en forma continua una corriente de gas (usualmente dixido de carbono). La presin
requerida para empujar continuamente dicho flujo de gas desde el lecho del cauce, es una
medida de la profundidad del agua por encima de la boquilla que expulsa la corriente de
burbujas. Esta presin se mide utilizando un manmetro situado en la casilla de medicin.
Como inconvenientes a este tipo de limngrafo pueden citarse la necesidad de recambio
peridico del cilindro de gas comprimido requerido para mantener la presin que alimenta el
pequeo caudal de burbujas, y por otra parte, su escasa capacidad para registrar oscilaciones
muy rpidas en el calado del ro.
8.a.3. AFOROS DIRECTOS
Para medir el caudal de una corriente en forma directa, o sea sin el empleo de la ecuacin
( ) h
f Q = , se
puede recurrir al empleo de molinetes, flotadores o diluciones qumicas.
La realizacin de los aforos directos es el fundamento del buen funcionamiento de las estaciones de
aforo. Estas mediciones se realizan para obtener los puntos necesarios que permitan construir las
curvas de gastos o la tabla de caudales de la estacin, o bien para comprobar su bondad o su validez
en el tiempo una vez que se estn utilizando.
Se deben realizar tambin aforos directos cada vez que se altere la geometra de la seccin transversal
del ro en el emplazamiento de la estacin, por sedimentacin de material o por erosin de fondo o
mrgenes (por ejemplo despus de cada crecida), y finalmente en aquellos casos en que exista
especial inters en conocer directamente el caudal del ro en el momento en que se hace la medida.
8.a.3.i. Aforos con Molinete
Se denominan molinetes hidrulicos a instrumentos cuyo objeto es el de medir mecnicamente la
velocidad de una corriente de agua en el punto en que estn sumergidos, constituyndose en los
dispositivos ms utilizados en la actualidad para la realizacin de aforos directos en ros y canales.
El fundamento de los molinetes para el cumplimiento de su funcin es que el movimiento de la corriente
haga girar un eje a travs de una hlice. Estando el aparato correctamente colocado en el seno de la
corriente, mientras la velocidad de la misma permanezca constante, el eje girar con una velocidad
tambin constante, que tendr una relacin unvoca con la de los filetes lquidos, de modo que as se
podr medir la velocidad y de las aguas en la zona donde est colocado el molinete.
La velocidad n de giro se mide a travs de un sistema de platinos que cierran un contacto por cada
nmero determinado de revoluciones del eje (frecuentemente por cada 10, 20 50). Estos platinos
comunican con un par de bornes en el exterior del aparato, a los que se conecta un circuito elctrico,
que a travs de un cable conductor tan largo como sea necesario, hace sonar un timbre por medio de la
correspondiente batera de pilas.
Los intervalos entre golpes de timbre se pueden contrastar fcilmente con un cronmetro, de forma de
llegar a determinar, con suficiente exactitud, el valor de la velocidad angular n (rpm).
Unidad 8 8-7
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La funcin de la velocidad en funcin del nmero de revoluciones,
( ) n
f v = , es suministrada por el
fabricante del aparato, y depende del tipo de hlice empleada, pudiendo asimilrsela muy
aproximadamente a una parbola de segundo grado de eje vertical.
Figura 60. Molinete con Barra

El molinete puede ir fijado a una barra vertical que se apoya en el fondo del cauce (que al estar
graduada permite determinar la profundidad de colocacin), o bien suspendido de un cable. En el primer
caso, el aparato queda solidario a la barra, y su orientacin, que debe ser la de un plano vertical
paralelo al eje de la corriente, debe ser dada por el propio operador. Cuando va suspendido, para que el
molinete permanezca orientado correctamente, debe estar provisto de un timn o cola orientadora, de
forma que una vez sumergido en el agua, quede suspendido aproximadamente de su centro de
gravedad, y as los filetes lquidos asegurarn directamente su alineacin con la corriente. El elemento
que sirve para enrollar el cable de suspensin y que a su vez mide la profundidad a que se encuentra el
molinete, se denomina torno.
Figura 61. Molinete con Torno

Unidad 8 8-8
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Procedimientos de Colocacin del Molinete
a) Ros vadeables (calados de hasta unos 0,50 m)
El molinete se ajusta sobre una barra que se apoya en el fondo y es manejada por el operador,
el que se introduce en el ro, tratando de colocar el molinete lo ms alejado posible de su cuerpo,
para no alterar con su presencia el escurrimiento del agua en el punto de medicin.
Sobre una cuerda o cable, tendido entre las orillas, se efectan marcas que indiquen las
distancias horizontales, que definen a su vez la ubicacin de las verticales en las que se deben
realizar las mediciones de velocidad.
b) Mediciones desde un puente
Si existe un puente (siempre que no tenga pilares tan anchos que produzcan remolinos) o se lo
construye especficamente al efecto mediante una pasarela o puente colgante, las mediciones se
pueden efectuar desde el mismo, con molinete suspendido o fijado a una barra, marcando las
distancias horizontales sobre el mismo puente.
c) Empleo de cable y vagoneta
Se utiliza en cauces en los que no se dan las condiciones anteriores y cuyo ancho no sea
excesivo. Se tiende a tales efectos un cable entre ambas orillas sobre estructuras adecuadas de
sostn, del que se suspende una canastilla o vagoneta con capacidad para dos personas, que
se desplaza a lo largo del cable y desde la cual se baja el molinete en cada vertical de medicin.
Figura 62. Aforo con Cable y Vagoneta

d) Empleo de barca
Si el ro es demasiado ancho (del orden de ms de 200 m) y profundo, quedan inutilizados los
procedimientos anteriores, en cuyo caso se emplea una pequea barcaza cuya presencia no
debe alterar sensiblemente la corriente, montndose el molinete en el extremo de un brazo
adecuado, lo ms alejado posible de la barca.
Lugares y Profundidades de Colocacin del Molinete
Las verticales de observacin deben adoptarse estudiando la forma de la seccin transversal del cauce
y considerando que su ubicacin incide en el clculo de los caudales de las zonas adyacentes; por lo
tanto, conviene efectuar mediciones en verticales que pasen por los vrtices o puntos notables de la
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lnea poligonal que constituye el perfil del cauce, tomando las verticales extremas cerca de ambas
orillas.
Segn la importancia de la observacin, variar la cantidad de mediciones para determinar la velocidad
media en cada vertical. Para aforos expeditivos o cauces de poco tirante, resultar suficiente tomarla a
una profundidad de 0,6*h de la superficie, y adoptar tal valor como representativo de la velocidad
media:
/153/
h 6 . 0
v v =
Para mayor aproximacin se pueden promediar las velocidades medidas a 0,2*h y 0,8*h:
/154/
2
v v
v
h 8 . 0 h 2 . 0
+
=
o bien, con 3 determinaciones (a 0,2*h, 0,6*h y 0,8*h), aplicando la expresin:
/155/
4
v * 2 v v
v
h 6 . 0 h 8 . 0 h 2 . 0
+ +
=
Finalmente, para mediciones de importancia, en ros de mayor profundidad, es ms recomendable
obtener la velocidad media por el mtodo de observaciones de varios puntos (incluyendo las
velocidades cercanas a la superficie y al fondo) de la profundidad, obteniendo luego v como promedio
de la curva representativa de la variacin de las velocidades en vertical:
/156/
n
v
v
n
1
i
=
Clculo del Caudal
Para el clculo del caudal puede optarse por alguno de los siguientes procedimientos:
Mtodo Aproximado
La forma ms expeditiva, pero a la vez la de menor precisin, resulta de aplicar la ecuacin de
continuidad de la hidrulica, = * v Q , transformndola en
i
i
* v Q

= , en la que se consideran los
valores de
i
v medios obtenidos segn el apartado anterior, como representativos de las fracciones de
rea de la seccin transversal
i
, limitadas por el nivel del agua por arriba, el fondo del cauce por
abajo y por los costados, por las verticales trazadas por los puntos medios de las distancias horizontales
a las verticales de medicin anterior y siguiente.
Mtodo Geomtrico
Como se muestra en la Figura 63, las velocidades medidas en cada punto se llevan, en una escala
proporcional a su magnitud y ortogonalmente a la seccin, aplicadas en los puntos que les
corresponden y en el lugar geomtrico de sus extremos; generar una superficie que, con base en la
seccin transversal y plano superior el de la corriente, determinar un cuerpo, cuyo volumen ser el
caudal en el momento de la medicin (m*m*m/s = m/s).
Para calcular los volmenes intermedios, se puede aplicar la frmula de los troncos de pirmide; as, el
comprendido entre los perfiles 2 y 3 ser:
/157/
3
h * v * h * v h * v h * v
* L Q Vol
3 3 2 2 3 3 2 2
3 2 3 2 3 2
+ +
= =


Para los volmenes extremos, se aplica la frmula de las pirmides; as, el comprendido entre los
perfiles 0 y 1 ser:
/158/
3
h * v
* L Q Vol
1 1
1 0 1 0 1 0
= =
Unidad 8 8-10
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Figura 63. Cuerpo Slido para Clculo de Caudal

En estas expresiones,
1
h ,
2
h , son los tirantes de agua en cada vertical en la que se efectuaron las
mediciones con molinete, y
1
v ,
2
v , las velocidades medias en las mismas.
El caudal total se obtiene como la sumatoria de los caudales parciales recin calculados.
Mtodo Grfico
Consiste en dibujar el perfil transversal del ro, en el cual se marcan las verticales en que se han
practicado las mediciones de velocidad con molinete.
Figura 64. Clculo de Caudal Mtodo Grfico

Efectuando para cada vertical el producto
i i
h * v , se lleva este valor (m/s) en una escala adecuada
hacia arriba, a partir de la lnea horizontal representativa del pelo de agua, uniendo luego todos los
puntos extremos as obtenidos. En determinaciones ms precisas se llevar directamente el rea
correspondiente a cada diagrama de distribucin de velocidades.
El rea encerrada entre la poligonal resultante y el nivel del agua, expresar, afectada por las escalas
de longitudes y de rea de velocidades (m x m/s), el caudal aforado. En efecto, si en la Figura 64 se
suponen tres ejes coordenados en las direcciones de L (ancho), h (profundidad) y v (velocidad), con
origen en 0, el volumen del slido representativo del caudal ser:
/159/

= =
h
0
L
0
dh * v * dL Q Vol
Pero la segunda integral representa el rea de la curva de velocidades en cada vertical. Llamando S a
la misma, resultar:
/160/

= =
L
0
dL * S Q Vol
Unidad 8 8-11
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Valor que es el rea de la superficie antes indicada.
Mtodo de las Curvas Isotacas
Se denominan lneas isotacas (o isotaquias) a las que unen los puntos de igual velocidad en una
seccin transversal del ro.
Trazadas estas curvas en base a las mediciones efectuadas con molinete, pueden ser utilizadas para
calcular el caudal circulante.
Figura 65. Clculo de Caudal Mtodo de la Isotacas

Si se designan por
1
,
2
, , a las superficies comprendidas entre las curvas, y determinando las
velocidades medias en ellas, caudal puede calcularse mediante:
/161/

=
+
+ +
+
+
+
=
n
1 i
i , 1 i i
n 1 n
n
2 1
2
1 0
1
v *
2
v v
*
2
v v
*
2
v v
* Q K
8.a.3.ii. Aforos Qumicos
Estos aforos, que permiten determinar el caudal con prescindencia de la velocidad y la seccin
transversal del cauce, se basan en la variacin de concentracin que experimenta una disolucin al ser
vertida en las aguas del ro.
Sea una corriente de caudal constante Q, con agua de una muy dbil concentracin C
0
de una
determinada sustancia qumica, en la que se vierte, en una seccin S
1
, un caudal q constante, con una
fuerte concentracin C
1
de la misma sustancia qumica.
Si esta inyeccin de disolucin concentrada se mantiene durante un tiempo suficientemente largo, se
establecer un rgimen permanente en otra seccin S
2
; a suficiente distancia aguas abajo, donde el
caudal ser Q2 = Q
1
+ q, y la concentracin C
2
en la misma, menor que C
1
y mayor que C
0
.
En ausencia de tomas, fugas, aportes o infiltracin, la ecuacin de continuidad entre las secciones 1 y 2,
ser:
/162/
0 2
2 1
1 2 2 1 0 1
C C
C C
* q Q C * Q C * q C * Q

= = +
Por lo general, en los casos de aplicacin prctica, C
0
es despreciable por s, y a su vez C
2
es muy poco
relevante frente a C
1
, de modo que la expresin anterior queda simplificada a:
/163/
2
1
1
C
C
* q Q
Es conveniente en este tipo de aforos utilizar productos qumicos de los cuales no existan vestigios en
el ro (para asegurar que C
0
= 0), lo que descarta el empleo del cloruro de sodio, que por su economa
fue en principio el elemento ms empleado. En su reemplazo es frecuente utilizar el dicromato de sodio,
practicndose la medida de las concentraciones por procedimientos colorimtricos.
Unidad 8 8-12
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
El problema principal de los aforos qumicos es que no pueden mecanizarse, salvo en forma muy
compleja y con largos intervalos de reposo, por lo que no pueden sustituir los registros de limngrafos.
Sin embargo, es un mtodo sencillo para ayudar a determinar la curva de gastos cuando es difcil el
empleo del molinete o no hay condiciones apropiadas para su empleo ante turbulencias excesivas o
grandes irregularidades de la seccin del ro.
Tambin es til para comprobar por un mtodo independiente los aforos con molinete.
Aforos con Trazadores Radioactivos
El aforo con trazadores radioactivos suele utilizarse en la actualidad como variante del aforo qumico,
del que difiere slo en el trazador a emplear, que en este caso es un radioistopo de vida corta. Se
obtienen as diversas ventajas, tales como poder medir la concentracin del trazador en el ro sin
necesidad de tomar muestras, manejar pequeas cantidades de trazador a muy bajas concentraciones
y que la contaminacin desaparece al cabo de un tiempo si se ha usado un radioistopo de vida corta.
En contraposicin, el mtodo presenta tambin diversos inconvenientes, como las debidas
precauciones y el personal especializado que requiere la manipulacin y uso de sustancias radioactivas,
a lo que cabe agregar que el equipamiento requerido para la deteccin de la concentracin es costoso y
propenso a experimentar averas.
8.a.3.iii. Aforo con Flotadores
Es el mtodo ms rudimentario para hallar la velocidad media de una corriente, pero tambin el ms
rpido y el que requiere de menos elementos y preparativos. En muchos casos no se dispone del
tiempo ni de los medios necesarios para realizar un aforo con mayor precisin, como en el caso de
picos de avenidas en ros de rgimen torrencial, donde el tiempo de duracin es corto y las condiciones
poco aptas para montar un molinete o efectuar un aforo qumico. En estos casos el uso de flotadores
puede resultar una alternativa recomendable.
El flotador puede ser una botella lastrada, o incluso cuerpos flotantes transportados por las aguas. El
tramo de aforo debe ser lo ms recto posible y con seccin transversal y pendiente sensiblemente
uniforme. Para calcular la velocidad se toman los tiempos (por lo menos tres determinaciones) que tarda
el flotador en pasar entre dos secciones adecuadamente demarcadas y separadas entre s por una
distancia conocida, la que como mnimo debe ser de 30 m en cauces pequeos y preferentemente de
hasta unos 150 m en los mayores.
Conviene adems, medir la velocidad en varios puntos de la seccin transversal, para luego determinar
la velocidad media en cada franja en que se haya dividido dicha seccin.
Para calcular la velocidad media v , en funcin de la velocidad superficial medida
S
v , se debe tener en
cuenta la siguiente relacin 05 . 1 v v 80 . 0
S
, siendo mayor cuanto mayores sean la turbulencia y la
pendiente, correspondiendo adoptar los valores ms pequeos para corrientes de poca velocidad y
pendientes dbiles.
Adems de la velocidad debe tomarse la referencia del nivel alcanzado, para levantar el perfil
transversal del cauce una vez pasada la avenida, el que debe ser representativo de la media de los
perfiles transversales del tramo donde se midi la velocidad.
8.a.4. EMPLAZAMIENTO DE ESTACIONES DE AFORO
El emplazamiento de una estacin de aforos ha de reunir fundamentalmente las siguientes condiciones
tcnicas:
a) Curso recto del ro, al menos aguas arriba de la escala o limngrafo; cauce bien definido tanto en
estiaje como para desaguar las avenidas sin desbordamientos; lecho impermeable o de fondo
firme, que garantice al menos la no existencia de caudales subterrneos que desvirten las
mediciones superficiales y libre de grandes piedras; variabilidad mnima por erosin o
sedimentacin; buen emplazamiento para la escala a pocos metros de la seccin de control, y
finalmente, deber tener en las proximidades, secciones y condiciones adecuadas para efectuar,
en cualquier momento, aforos directos (crecidas, aguas bajas, etc.).
Unidad 8 8-13
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b) Rgimen en el tramo de semimdulo, condicin que se verifica cuando el caudal que circula,
depende slo del nivel de las aguas dentro del tramo en que se efecta la medicin o registro del
tirante, con independencia del nivel de aguas abajo. En tal caso, las alturas h representan de
manera unvoca los correspondientes valores de Q, con lo que la funcin
( ) h
f Q = no tiene sino
una sola variable independiente (h).
Cuando no se verifica la condicin de semimdulo, por el efecto de remansos que causas varias
pueden originar aguas abajo (estrechamiento del cauce, obras con compuertas, etc.) y cuyas
curvas lleguen hasta la seccin de aforo, la curva de gastos no ser nica y estar constituida
por una familia de ellas, individualizada cada una por la pendiente de la lmina de agua.
La condicin de semimdulo puede lograrse artificialmente mediante la colocacin en el cauce
de un vertedero o, en general, provocadores de resalto que independicen el tramo superior del
inferior.
c) Otro de los puntos esenciales en la eleccin del tipo de estacin es que su sensibilidad sea la
mxima posible dentro de la gama de caudales que se pretenden medir, o sea, dicho de otra
forma, que la relacin Q h que representa la pendiente de la curva de gastos, sea la mxima
posible en cada punto, puesto que si en algn tramo de la curva sta resulta demasiado tendida,
ello se traducira en imprecisiones en el momento de traducir a caudales las alturas registradas.
La curva de gastos responde a una funcin de la forma:
/164/
2
h
* k Q
1 m * 2 +
=
siendo k una constante y m un valor que oscila entre 1 para seccin rectangular y 2 para
seccin triangular, lo que indica que las secciones de aforo que tienden al tringulo son ms
sensibles que las secciones que tienden a la forma rectangular.
d) Deben buscarse buenas condiciones constructivas, tanto ms cuanto mayor sea la importancia
de la estacin, por lo que sus instalaciones deben hallarse slidamente cimentadas y dentro de
presupuestos de funcionamiento y mantenimiento razonablemente moderados.
e) Finalmente debe prestarse atencin a condiciones geogrficas, tales como las comunicaciones,
acceso, proximidad de poblaciones que proporcionen vigilancia eficaz, etc.
8.a.5. ESTABLECIMIENTO DE UNA RED DE AFOROS
Como base de todo estudio hidrolgico, resulta altamente conveniente disponer de datos histricos de
aforos, sin los cuales el estudio carecer de un apoyo fundamental. Si bien es cierto que pueden
aplicarse metodologas para transformar los datos de lluvias en caudales, o efectuar correlaciones ms
o menos ajustadas con otras cuencas, nunca se tendr una base de apoyo tan firme como la que
proporciona el disponer de una buena serie de datos histricos.
Para que la misma sea realmente til, necesita por lo menos de 20 aos de observaciones, o an ms
cuando se trata de cuencas muy irregulares; por tanto resulta evidente que estos datos no pueden
improvisarse.
De todo lo anterior se desprende la necesidad de establecer una red bsica de estaciones de aforo,
aunque no exista la necesidad inmediata de llevar a cabo el estudio hidrolgico de una cuenca o no se
prevea el proyecto de alguna obra determinada.
Segn los objetivos perseguidos, varan los criterios para establecer una red de aforos, siendo los ms
usuales:
a) Conocimiento de los caudales circulantes en los ros de la regin. Para ello es necesario que la
densidad de la red sea acorde con las caractersticas de los cauces y cuencas, en lo que hace a
su cantidad, tamao y su eventual heterogeneidad en lo referente especialmente a pluviometra,
geomorfologa, cubierta vegetal y sistemas de drenaje.
En regiones montaosas se aconseja una densidad de una estacin cada 500 a 1.000 km,
duplicndose estos valores para zonas llanas.
Unidad 8 8-14
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b) Conocimiento de los caudales en puntos donde se prevn obras hidrulicas. Al programar o
completar una red de aforos es necesario tener cierta visin del futuro, previendo posibles obras
hidrulicas tales como presas de regulacin, canales de derivacin, etc., pues es muy frecuente
que an teniendo datos de una cuenca, los mismos no correspondan a los sitios donde las obras
se emplacen, lo que conduce a la necesidad de efectuar extrapolaciones, a veces de resultados
inciertos.
c) Conocimiento de los caudales de crecida. Es muy importante, y a veces difcil, especialmente en
cuencas pequeas y de regmenes irregulares, conocer el caudal pico y el volumen aportado por
las avenidas. El primero resulta indispensable para el dimensionado de obras hidrulicas tales
como encauzamientos, el segundo para establecer las necesidades de almacenamiento de
obras de atenuacin para laminar las crecidas y ambos para fijar la capacidad de sus rganos de
descarga.
d) Conocimiento de zonas de infiltracin, siempre que la magnitud de sta sea mayor a la
incertidumbre en los resultados obtenidos en aforos con molinete, la que usualmente se estima
en un 5% a 10%.
e) Conocimiento de drenaje de fuentes y manantiales.
f) Conocimiento de caudales vertientes al mar
TEMA 8.b: TRATAMIENTO DE DATOS DE AFORO
8.b.1. DEFINICIONES Y UNIDADES
Con el objeto del uso prctico de los datos provistos por una estacin de aforos, resulta necesario en
primer lugar unificar criterios, en cuanto a definiciones y unidades a emplear, si bien en cada caso
particular podrn utilizarse otros conceptos y unidades particulares al mismo, que servirn de base a
posteriores estudios de caudales caractersticos, curvas cronolgicas, etc.
8.b.1.i. Caudal Medio Diario (QMD)
Se calcula, en m/s (o eventualmente L/s en cauces pequeos)
3
, a partir de la altura media leda en la
escala (o calculada en base al registro del limngrafo) de la estacin de aforo para el da considerado,
utilizando la curva de gasto
( ) h
f Q = de dicha estacin.
8.b.1.ii. Caudal Medio Mensual (QMM)
Se calcula, en m/s (o L/s), tomando para cada mes, la media aritmtica de los caudales medios diarios.
8.b.1.iii. Caudal Medio Anual Mdulo (Q)
Resulta de tomar la media aritmtica de los doce caudales medios mensuales correspondientes a un
ao. (En todos los casos la referencia ao se considera que corresponde a un ao hidrolgico,
concepto que se define en 8.b.3).
8.b.1.iv. Mdulo Medio Anual (Qn)
Dado que la distribucin de caudales presenta variaciones ms o menos grandes de un ao a otro,
vara consecuentemente para cada ao el valor del mdulo precedentemente definido, por lo que puede
calcularse el mdulo para un lapso de tiempo que abarque varios aos consecutivos, o directamente la
totalidad de los que corresponden a los registros disponibles, mediante:
/165/
n
Q
Qn
n
1 i

=
=

3
Se utilizar la letra L mayscula para designar a la magnitud litro, para evitar la confusin con los caracteres
1 nmero uno e I letra i maysculas.
Unidad 8 8-15
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Se debe, en todos los casos, acompaar el valor con la indicacin del perodo que representa.
8.b.1.v. Caudales Mximos
Medidos en iguales unidades, pueden distinguirse:
Caudal Mximo Absoluto
El Caudal Mximo Absoluto del ao (
inst
Qc ) correspondiente al mximo caudal instantneo acaecido
durante el ao, en un momento de cualquier da del ao.
Caudal Mximo Medio Diario
El caudal mximo medio diario del ao (
C
Q ), correspondiente al mximo caudal medio diario ocurrido
durante el ao, en un da determinado.
Caudal Mximo Caracterstico
El Caudal mximo caracterstico (
MC
Q ), que corresponde al valor del caudal que es igualado o
superado en 10 das al ao, si se trabaja con una serie anual o el 5% del tiempo, si se evala un
perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
8.b.1.vi. Caudales Mnimos
Caudal Mnimo Caracterstico
El Caudal mnimo caracterstico (
mC
Q ) corresponde al valor del caudal que es igualado o superado
durante todo el ao salvo los 10 das ms secos, si se trabaja con una serie anual, o el 95% del tiempo,
si se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
Caudal Mnimo Anual
El caudal mnimo anual (
c
Q ) correspondiente al valor del caudal medio del da ms seco del ao.
8.b.1.vii. Caudales Intermedios
Con el objeto de definir ms acabadamente el comportamiento de una corriente fluvial, y con vistas a su
utilizacin en la evaluacin del aprovechamiento que puede efectuarse del recurso, se suelen
determinar tambin todos o algunos de los siguientes caudales:
a) Caudal igualado o superado en 90 das (
90
Q ), que corresponde al valor del caudal que es
igualado o superado en 90 das al ao, si se trabaja con una serie anual, o el 25% del tiempo, si
se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
b) Caudal semipermanente (
S
Q ), que corresponde al valor del caudal que es igualado o superado
durante la mitad de los das del ao, si se trabaja con una serie anual, o el 50% del tiempo, si se
evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
c) Caudal igualado o superado en 270 das (
270
Q ), que corresponde al valor del caudal que es
igualado o superado en 270 das al ao, si se trabaja con una serie anual, o el 75% del tiempo,
si se evala un perodo de tiempo que abarca una longitud mayor.
d) Caudales de aguas altas, medias y bajas. Se denominan de aguas altas todos los caudales que
corresponden, de acuerdo a su magnitud, a los 90 das del ao de mayor caudal; caudales de
aguas bajas, los que corresponden a los 3 meses de menor caudal y de aguas medas a los del
resto del ao.
8.b.1.viii. Caudales Caractersticos
Se distinguen los siguientes:
Unidad 8 8-16
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a) Caudal caracterstico de aguas altas (
alt
Q ), expresado por la siguiente frmula y segn se
refiera, respectivamente, a un perodo anual o plurianual:
/166/
20
dt * Q
85
dt * Q
Q
95
75
355
270
alt

= =
b) Caudal caracterstico de aguas medias (
med
Q ), expresado por
/167/
50
dt * Q
180
dt * Q
Q
75
25
270
90
med

= =
c) Caudal caracterstico de aguas bajas (
baj
Q ), expresado por
/168/
20
dt * Q
80
dt * Q
Q
25
5
90
10
med

= =
8.b.1.ix. Derrame Anual (D)
Se expresa en hm y es la suma de todos los volmenes de agua que han pasado por la estacin de
aforo en el transcurso del ao. Se calcula a partir de los derrames mensuales, transformando los
caudales medios mensuales en volmenes de agua y realizando la suma de los doce meses.
En forma aproximada, teniendo en cuenta que un da tiene 86.400 segundos, el factor de conversin de
m a hm y que d es el nmero de das del ao considerado, puede obtenerse mediante:
/169/
1000000
d * 86400 * Q
D =
8.b.1.x. Derrame Medio Anual (Dn)
Si se poseen registros de una serie de aos, se puede obtener el derrame medio anual, calculando la
media aritmtica de los derrames anuales:
/170/
n
D
Dn
n
1 i

=
=
8.b.1.xi. Caudales Especficos (q)
Se calculan partiendo de los caudales estudiados anteriormente, en especial el mdulo, al dividirlos por
el rea de la cuenca de aporte referida a la estacin de aforo.
Su unidad suele ser L/s/km, por lo tanto:
/171/
2
3
km
s m
A
Q
* 1000 q =
8.b.1.xii. Altura de Lmina de Agua Escurrida (E)
En determinados estudios hidrolgicos suele ser conveniente reemplazar el caudal especfico (q)
referido en el apartado anterior, por la altura de la lmina de agua escurrida. (E) o ndice de
escurrimiento, que correspondera a la altura de un cilindro cuyo volumen fuese igual al volumen de
agua que ha fluido por la estacin de aforo durante todo el perodo considerado (D para el caso de un
ao hidrolgico) y cuya base sea igual al rea (A) de la cuenca que alimenta a dicha estacin:
/172/
2
3
km
hm
mm
A
D
* 1000 E =
Unidad 8 8-17
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8.b.1.xiii. Coeficientes Caractersticos
a) Coeficiente de irregularidad
Indica la irregularidad de los caudales aportados por el cauce al considerar los valores extremos
producidos en condiciones de estiaje y de crecida. Se lo define por:
/173/
C
c
Q
Q
I =
b) Coeficiente de escorrenta anual
Se lo define por:
/174/
P
E
o =
P la precipitacin anual media cada sobre la cuenca, expresada en mm y calculada mediante
los mtodos desarrollados al efecto (isoyetas, polgonos de Thiessen), y E, la altura de la lmina
de agua escurrida.
8.b.2. CURVAS CARACTERSTICAS
8.b.2.i. Curva de Caudales Cronolgicos
Resulta de representar grficamente los caudales medios que han pasado cada da por la estacin de
aforo, llevados en ordenadas, a lo largo de los das del ao, representados en abscisas, por lo que
constituyen directamente el hidrograma de la corriente considerada.
Figura 66. Curva de Caudales Cronolgicos
0
10
20
30
40
50
60
70
80
0
1
/
0
7
/
0
3
1
5
/
0
7
/
0
3
2
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/
0
7
/
0
3
1
2
/
0
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/
0
3
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6
/
0
8
/
0
3
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9
/
0
9
/
0
3
2
3
/
0
9
/
0
3
0
7
/
1
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/
0
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/
1
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/
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3
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/
0
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/
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6
/
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/
0
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/
0
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1
/
0
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1
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4
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/
0
6
/
0
4
C
a
u
d
a
l
e
s

M
e
d
i
o
s

D
i
a
r
i
o
s

[
m
3
/
s
]

8.b.2.ii. Diagrama de Caudales Medios Mensuales
Una de las mejores formas de lograr una visualizacin adecuada del comportamiento de un ro la
constituye el trazado de un diagrama escalonado (a modo de histograma), que represente, en un
sistema de ejes, meses en abscisas vs caudales en ordenadas, los valores promedio (para la totalidad
del perodo registrado) de los caudales medios mensuales (Figura 54 Figura 55 Figura 56).
A fin de poner de manifiesto la mayor o menor irregularidad del ro, resulta conveniente complementar la
graficacin anterior, con la inclusin en el referido diagrama, de los valores mximos y mnimos
absolutos que, para cada mes, hayan alcanzado los caudales medios mensuales
Unidad 8 8-18
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8.b.2.iii. Curva de Caudales Clasificados o de Duracin de Caudales
Es la que resulta de graficar los caudales medios diarios ordenados de mayor a menor en funcin del
tiempo (generalmente los 365 das de un ao hidrolgico o en porcentaje para series multianuales).
Sobre estas curvas pueden determinarse todos los caudales caractersticos que fueron anteriormente
definidos.
Una curva de caudales ordenados no es otra cosa que una curva de probabilidad, pudiendo en
consecuencia aplicarse a ella leyes de distribucin, con lo que es posible lograr buenas aproximaciones
en la obtencin de los diversos parmetros de clculo que requiere la ingeniera hidrolgica.
Figura 67. Curva de Duracin Anual de Caudales
0
10
20
30
40
50
60
70
80
1
1
4
2
7
4
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5
3
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1
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5
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8
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9
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2
2
2
3
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2
4
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2
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2
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0
3
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3
3
2
6
3
3
9
3
5
2
3
6
5
Das
C
a
u
d
a
l
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s

M
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d
i
o
s

D
i
a
r
i
o
s

[
m
3
/
s
]

Figura 68. Curva de Duracin Plurianual de Caudales
0
15
30
45
60
75
90
105
120
135
150
165
180
195
210
0
%
5
%
1
0
%
1
5
%
2
0
%
2
5
%
3
0
%
3
5
%
4
0
%
4
5
%
5
0
%
5
5
%
6
0
%
6
5
%
7
0
%
7
5
%
8
0
%
8
5
%
9
0
%
9
5
%
1
0
0
%
Porcentaje de Tiempo
C
a
u
d
a
l

M
e
d
i
o

D
i
a
r
i
o

[

m
3
/
s
]

Caudal Caracterstico de Aguas Medias
Caudal Caracterstico de Aguas Altas
Caudal Caracterstico de Aguas Bajas
Unidad 8 8-19
Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Ingeniera Ctedra: Hidrologa I
Estas curvas tienen gran utilidad cuando se trata de estudiar aprovechamientos sin regulacin (o con un
grado de regulacin parcial), a fin de conocer las garantas de suministro, pues permiten determinar,
estadsticamente, el tiempo del ao en que el caudal ser mayor que un valor base determinado.
8.b.2.iv. Curva de Frecuencia de Caudales
Si se agrupan los caudales medios diarios comprendidos entre ciertos lmites (por ejemplo, cada 10
m/s), se tendr, en cada intervalo, un determinado nmero de das al ao o veces en el perodo en que
caudales de tal orden de magnitud se han producido. La representacin grfica de tales cantidades,
dar como resultado una curva de frecuencia de caudales, que adquiere la forma de un diagrama
escalonado o histograma.
Si existiese continuidad, es decir, si se tratase de caudales instantneos, la curva de frecuencia de
caudales sera la derivada de la curva de duracin de caudales.
Se denomina moda el valor del caudal que se produce con mayor frecuencia.
8.b.2.v. Curva de Volmenes Acumulados
La curva de aportaciones, o de volmenes acumulados, representa los volmenes de agua que han
pasado por la seccin de la estacin de aforo a partir del comienzo del ao hidrolgico, o sea:
/175/
P
E
o =
La derivada, o pendiente de la curva, de aportaciones acumuladas representar por consiguiente, el
caudal instantneo, y la pendiente de la cuerda que une dos puntos de la curva, correspondientes a los
tiempos
1
t y
2
t , representar el caudal medio que ha circulado durante ese perodo.
8.b.3. EL AO HIDROLGICO
Al clasificar los aos hidrolgicos por aos calendario sucesivos, puede quedar rota su continuidad en
aquellos regmenes en que las pocas de aguas altas se produzcan en correspondencia con el cambio
de ao.
Existen diversos motivos respecto a la conveniencia de que el comienzo y el final de la representacin y
anlisis de los datos hidrolgicos se ubique dentro de pocas en las que las condiciones hidrolgicas no
sean muy diferentes de unos aos a otros, situacin que mejor se cumplimenta para los perodos de
aguas bajas.
Entre las causales que justifican este temperamento pueden citarse:
De coincidir el inicio y fin del ao considerado con un perodo de aguas altas, se tendra que una
misma crecida (y sus picos consecuentes) figurara parcializada y registrada en dos aos
diferentes, apareciendo luego duplicadas en las series estadsticas.
Perdera sentido prctico el trazado de las curvas de volmenes acumulados, y los estudios que
de ellas se derivan, en especial los de regulacin del ro.
Se produciran inconvenientes al comparar aportaciones con precipitaciones, al existir mucha
diferencia de un ao a otro, en la poca de aguas altas, de la componente de almacenamiento
S de la ecuacin del balance hidrolgico, correspondiente en gran medida, a la variacin de
volmenes acumulados en las capas freticas.
Por las razones apuntadas, se opta por agrupar los datos de caudales y efectuar las representaciones
correspondientes, por aos que comienzan durante o al final del estiaje, coincidiendo con una poca en
que los caudales de los ros son mnimos (sin que aparezca an la respuesta a los aportes que se
deriven de su respectivo rgimen), y en la que, adems, las capas freticas alcanzan su nivel mnimo.
El ao as determinado se denomina ao hidrolgico, y su fecha de comienzo vara de acuerdo a las
caractersticas hidrolgicas propias de los ros de cada regin o gran cuenca fluvial. As por ejemplo,
para los ros de las Provincias de San Juan y Mendoza, el ao hidrolgico se extiende desde el 1 de
julio al 30 de junio.
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En zonas ridas, como las de la regin cuyana, resultan tambin convenientes estos lmites desde el
punto de vista agrcola, dado que coinciden aproximadamente con el final de las campaas de riegos y
quedan prximos al perodo de corta anual de las aguas y el consiguiente llenado de embalses.
Es materia de discusin, en cambio, si para los estudios hidroelctricos es conveniente esta fecha de
comienzo del ao hidrolgico, pues los caudales bajos se prolongan frecuentemente hasta entrada la
primavera, en que recin comienza su franco aumento. En nuestra provincia, en el anlisis de
aprovechamientos hidroelctricos, suele adoptarse un ao hidrolgico comprendido entre el 1 de
octubre y el 30 de septiembre.
8.b.4. ANUARIO HIDROLGICO
Un anuario hidrolgico consiste en una publicacin que rene las observaciones de caudales
efectuadas en un cierto nmero de estaciones que caracterizan la hidrologa de las corrientes
superficiales de las diversas regiones naturales de un pas. Su contenido y forma de presentacin de
datos vara de un pas a otro.
En la Repblica Argentina
4
, los anuarios hidrolgicos contienen, de acuerdo a las ltimas ediciones,
para cada estacin de aforos consignada, la siguiente informacin:
Caracterizacin general, indicando: ro, sistema y cuenca a le que pertenece, lugar de la
estacin, provincia, latitud, longitud, altitud y rea.
Caudales medios producidos para cada mes de cada ao hidrolgico de los que se tienen
registros, sus correspondientes promedios y valores mximos y mnimos.
Para cada ao hidrolgico, el derrame anual; caudal especfico; escurrimiento sobre la cuenca;
caudales mximo medio diario, mnimo medio diario y medio anual, con sus correspondientes
promedios y valores mximos y mnimos.
Duracin de caudales medios mensuales para el perodo registrado (expresados tanto en
caudales como en porcentajes del mdulo), consignando los valores extremos y los intermedios,
stos en intervalos de 5% en 5%.
TEMA 8.c: RESEA HIDROGRFICA DE LA PROVINCIA DE MENDOZA
Exceptuando los Ros Grande y Barrancas, que forman el Colorado (lmite con la Provincia del
Neuqun), toda la red hidrogrfica fundamental del territorio mendocino corresponde a la cuenca del ro
Desaguadero, hallndose conformada, de norte a sur, por los ros Mendoza, Tunuyn, Diamante y
Atuel. Ver Figura 69.
En todos los casos se trata de ros que nacen en la zona cordillerana, de rgimen netamente nival,
regulares en lo que hace a la estacionalidad de los caudales mximos (en pocas de deshielo) y de los
estiajes, en que sus aportes son mnimos; pero muy irregulares respecto de la permanencia de los
caudales a lo largo del ao y de un ao a otro.
Su importancia, y por ende la de su regulacin y el aprovechamiento integral de sus aportes, resulta
fundamental para la economa provincial, ya que el fuerte dficit hdrico hace imposible el desarrollo de
cultivos sin la aplicacin de riego artificial.
Son ros antecedentes, que no se ajustan a las caractersticas actuales del relieve, atravesando las
formaciones montaosas por medio de profundas gargantas erosionadas durante los movimientos
terciarios que influyeron en toda la franja oeste del mbito provincial. Al salir a la llanura, en el
piedemonte, han construido enormes conos aluvionales, en donde se concentre la mayor parte de la
poblacin.
Las caractersticas de sus cursos superiores, encajonados, favorecen la construccin de presas de
embalse (materializadas en forma integral slo en los ros Diamante y Atuel) mientras que sus
recorridos en las zonas bajas y llanas facilitan el tendido de la amplia red de canales que constituye la
infraestructura del sistema de irrigacin de la provincia.

4
Ver Estadstica Hidrolgica Argentina 2004 http://www.hidricosargentina.gov.ar/estad2004/principal.htm
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Figura 69. Principales Ros de la Provincia de Mendoza - Argentina

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En ocasin de conducir caudales de crecidas, todos los ros mencionados vuelcan en el cauce del ro
Desaguadero-Salado, el que, escurriendo a lo largo de una lnea de falla, conforme a lo largo de 140 km
el lmite entre Mendoza y San Lus, no sustentando poblacin alguna, como consecuencia de la extrema
variacin de sus caudales y las dificultades derivadas de su salinidad.
8.c.1. RO MENDOZA
Las nacientes del Ro Mendoza abarcan un frente cordillerano de 90 km, que se extiende entre los
cerros Aconcagua, al norte, y Tupungato, al sur.
Nace de la confluencia de tres ros: el de las Cuevas, proveniente del oeste; el Tupungato que lo hace
desde el sur y el de las Vacas, desde el norte. Esta confluencia se produce en la localidad de Punta de
Vacas.
El ro de las Vacas nace en la cordillera Frontal, al este del Aconcagua, conduciendo aguas de una
tonalidad marrn/rojiza, la que luego transmite al ro Mendoza. El Cuevas discurre encajonado entre la
cordillera del Lmite y la Frontal, alimentndose de aguas de deshielo, campos de nieve y la surgencia
de escurrimientos subsuperficiales, como los que provienen de la zona donde ubican las termas de
Puente del Inca.
El cerro Tupungato y el Cordn del Plata dividen aguas entre las cuencas del. Mendoza al norte y del
Tunuyn al sur. En el ventisquero del mismo nombre nace el ro Tupungato, de cauce angosto y
encajonado, al que se le suman las aguas del ro del Plomo, su principal afluente.
En Punta de Vacas comienza el curso del ro Mendoza propiamente dicho. Su trayecto toma direcciones
variadas, primero hacia el noreste hasta Uspallata, donde se le une el ro homnimo, luego tuerce al
sureste, pasando por las localidades de Potrerillos y Cacheuta, tras lo cual fija su rumbo hacia el este al
dejar el mbito precordillerano y transformarse en un ro de llanura. Al llegar a la zona de Palmira su
curso cambia el rumbo hacia el nornordeste, temporariamente, en busca de la zona baja de las lagunas
de Guanacache.
Las caractersticas geomorfolgicas de su cauce varan a lo largo de su recorrido: comienza siendo un
ro de montaa, de cauce estrecho, en algunos tramos con anchos inferiores a 100 metros y fondo
rocoso. Emerge de la Precordillera a travs de una estrecha garganta en la zona de Cacheuta, para
pasar a ser casi de inmediato un neto ro de llanura, con un lecho sedimentario, que permite la
infiltracin de sus aguas hacia el subsuelo y con brazos, a menudo meandrosos.
Justamente en esta zona de estrecha garganta se encuentra el nico embalse de regulacin del ro, el
formado por el Dique Potrerillos.
Ya en la zona de menor pendiente, el ro se encuentra en su etapa de deposicin de sedimentos,
forzando un importante cono de deyeccin. Hasta las proximidades de las lagunas de Guanacache
discurre ocupando parcial y alternativamente, un ancho cauce abarrancado con sedimentos finos, que
se va desdibujando hacia su tramo final.
Con sus aprovechamientos de agua para riego, la generacin de hidroelectricidad y las infiltraciones en
el subsuelo, el ro Mendoza da vida al mayor oasis agroindustrial del pas.
8.c.2. RO TUNUYN
Tiene sus nacientes en la alta cordillera con el nombre de Arroyo Negro, recibiendo las aguas de
deshielo que descienden del faldeo austral del cerro Tupungato y engrosa sus caudales con las aguas
provenientes de las cordilleras del Lmite y Frontal y de los cordones del Plata, del Portillo y de las
Llaretas, que dan origen adems a los ros Salinillas y Colorado, que confluyen con l en la zona de El
Toscal, desde el oeste y el sur respectivamente. Su cuenca de alimentacin presenta un frente de ms
de 100 kilmetros.
Desde la confluencia antes mencionada discurre hacia el este internndose en el Cajn del Tunuyn,
donde presenta saltos y rpidos. Abandona el ambiente de montaa despus de recibir al ro Primero,
poco antes del dique derivador Valle de Uco, desde donde inicia su curso medio, que discurre por un
amplio cono de deyeccin, con direccin general hacia el noreste. En este tramo presenta la
caracterstica de recibir una serie de afluentes (algunos alimentados por agua de manantiales), entre los
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cuales cabe mencionar, por margen izquierda: los arroyos Grande y Guiaz, los ros de las Tunas y su
afluente el Santa Clara, el Guajardino y el arroyo Carrizal; mientras que por la margen derecha recibe al
ro San Carlos, formado a su vez por los arroyos Yaucha y Aguanda.
Transpuesto el embalse El Carrizal y el dique derivador Gobernador Tiburcio Benegas (Medrano), inicia
su curso inferior, que luego de aproximarse al ro Mendoza (considerndose que exista una antigua va
de conexin con el mismo), se orienta luego al sureste, surcando la rida Travesa para verter al
Desaguadero, por los brazos Tunuyn Nuevo al norte y Viejo al sur, entre los que se abren multitud de
pequeos cauces secos.
8.c.3. RO DIAMANTE
El ro Diamante es el primero (desde el norte) de los ros cuyo nacimiento se produce desde una laguna
de origen glaciar (laguna del Diamante), ubicada a 3.300 msnm. Alimentada por las aguas de fusin de
los glaciares cordilleranos, su cauce de descarga mide menos de 10 metros de ancho y discurre hacia
el sur, encajonado en una antigua artesa glaciaria. Su principal afluente es el ro Borbolln, al que se
suman el Bravo, el Negro, el Blanco y el Moro.
Al abandonar la zona montaosa, ya con una definida orientacin oeste-este, caracterstica de todo su
trazado, el ro y sus afluentes atraviesan un relieve de terrazas que descienden hacia la depresin de
los Huarpes, y bordeando por el norte al volcn Diamante, se encajona hasta Agua del Toro, atraviesa
la Sierra Pintada, para internarse luego en la planicie, y previo paso por la ciudad de San Rafael,
dirigirse rumbo al Salado, al que llega, en ocasin de las crecidas, por una serie de brazos.
Antiguamente las aguas del ro Diamante volcaban al Atuel, pero en 1809 fue desviado para irrigar las
tierras ubicadas al este, segn constancias histricas de la poca. El cauce del arroyo Las Aguaditas
parece haber sido la antigua va de unin.
8.c.4. RIO ATUEL
La cuenca del ro Atuel es la ms meridional de las que integran el sistema del Desaguadero. Nace
sobre la cordillera Principal, con un frente de alimentacin de 70 km, como cauce de desage de la
laguna de igual nombre, de origen glaciar, situada a ms de 3.000 msnm y su red de drenaje es de
configuracin similar a la del ro Diamante, extendida desde el Paso de las Leas al norte hasta el
Portezuelo de las Lgrimas al sur.
El valle fluvial se halla muy encajonado entre abruptas barrancas que concentran la energa erosiva del
agua, acelerando la profundizacin del cauce, favorecida por la fuerte pendiente y el proceso de
ascenso que rejuveneci la cuenca. Ensancha luego su valle, recibiendo numerosos afluentes por
ambas mrgenes, de los cuales el ms caudaloso es el Saladillo, cuyas cabeceras se encuentran
prximas a las del ro Grande.
Transpuesto el paraje El Sosneado, se le incorpora el Salado, dando comienzo a un tramo, conocido
como Las Juntas, donde se producen significativas infiltraciones que ocasionan una apreciable prdida
de caudal (estimado en un 30%), que se supone alimenta, por flujo subterrneo, a la Laguna
Llancanelo. En esta zona, y luego de la misma, recibe varios arroyos, uno de ellos, el Lechuzo,
desemboca en el embalse de El Nihuil. Aguas abajo de la presa, el ro cruza el bloque de San Rafael,
labrando el Cajn del Atuel, valle antecedente en el que se halla emplazada la presa compensadora de
Valle Grande.
Ya en el Rincn del Atuel, sale a la planicie y luego de acercarse al Diamante, su cauce se dirige con
direccin sureste, hacia la provincia de La Pampa, al encuentro del Salado, abrindose en varios
brazos, en la zona conocida como los Baados del Atuel.
8.c.5. RIO MALARGE
Nace en el cordn de Las Choicas y se dirige, con rumbo noreste, hasta el lugar en que recibe al arroyo
Pincheira, tomando luego rumbo el este, desembocando finalmente, tras corto recorrido, en la Laguna
Llancanelo. Sus afluentes principales son, el ya nombrado y el arroyo Macho-Chacay, por la margen
izquierda, y por la derecha, el arroyo Tordecilla, desage natural de la laguna Malarge. situada a 2500
msnm, y los arroyos de la Piedra, Llano Grande y del Desage.
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8.c.6. RO GRANDE
Nace por la confluencia de los ros Cobre y Tordillo, ambos alimentados con agua de deshielo de
glaciares cordilleranos que se hallan a mas de 4.000 metros de altitud. Comienza su recorrido con
rumbo sur, hasta recibir el arroyo Los ngeles; presentando luego un curso con varios cambios de
direccin, hasta que se une con el ro Barrancas, en el lugar denominado Agua de la Leona.
Son sus afluentes principales, por la margen izquierda, los arroyos de la Estrechura, Infiernillo, de la
Totora, Chequeco y Carrizal, mientras que por la derecha, recibe los aportes del ro Valenzuela, los
arroyos del Yeso y de Los ngeles, los ros Chico y Poti-Malal y el arroyo Cohue-Co.
El ro Grande es el ms caudaloso de la Provincia y vuelca ntegramente sus aguas al ro Colorado, al
que le aporta las 4/5 partes de su caudal. En los 230 km de su recorrido no existen obras destinadas a
su aprovechamiento, existiendo diversos proyectos para ello.
8.c.7. RO BARRANCAS
Es alimentado, en plena cordillera, por las lagunas Fea y Negra, de origen glaciario. Recibe asimismo
numerosos afluentes por ambas mrgenes, y en la mitad de su curso atraviesa la laguna Carri-Lauquen,
a unos 1500 metros de altitud. Toma finalmente rumbo al sureste, hasta reunirse con el Grande, dando
nacimiento al ro Colorado, que finalmente desemboca en el Ocano Atlntico. El ro Barrancas sirve de
lmite entre las Provincias de Mendoza y Neuqun.