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INGENIERIA ESTRUCTURAL

Enviado por yaniar79






Partes: 1, 2

Indice
1. Introduccin
2. Puentes
3. Edificaciones
4. Principios de ingeniera estructural en zonas ssmicas
1. Introduccin
El termino ingeniera estructural se aplica a la especialidad de la ingeniera civil que permite
el planeamiento y el diseo de las partes que forman el esqueleto resistente de las edificaciones ms
tradicionales como edificios urbanos, construcciones industriales,
puente, estructuras de desarrollo hidrulico y otras.
El esqueleto estructural forma un sistema integrado de partes, denominadas elementos estructurales:
vigas, columnas, losas, zapatas de cimentacin y otros.
A menudo se requiere resolver problemas de elevada complejidad que se resuelven mediante tcnicas de
elementos finitos que obligan a penetrar en los calculo diferencial e integral de diversas variables, temas
de lgebra lineal, ecuaciones diferenciales y mtodos numricos.
El Ejercicio Profesional
La actividad profesional del ingeniero estructural se inicia con un bosquejo arquitectnico de la futura
edificacin, en el cual se comienzan a definir las dimensiones generales tanto en planta como en alzado.
Compara las alternativas referentes al material bsico de construccin: la conveniencia de
usar concreto reforzado o preesforzado, acero, madera, mampostera confinada o reforzada, aluminio u
otras posibilidades mas recientes. Asimismo define previamente las dimensiones longitudinales y
transversales de los elementos estructurales. En la ingeniera estructural de las obras urbanas, el
trabajo entre arquitectos e ingenieros resulta a menudo inseparable.
Definidas las caractersticas geomtricas preliminares se pasa al proceso de predimensionamiento de los
elementos estructurales: dimensiones de las vigas y columnas, caractersticas de la cimentacin,
definicin de escaleras, muros de contencin, posicin de ductos de aire acondicionado. Luego se evala
las cargas que soportara la edificacin: cargas muertas que son cargas que no varan dentro de
la estructura ni a lo largo del tiempo; cargas vivas que varan en espacio o en el tiempo, por el ejemplo, el
peso de los ocupantes y los muebles.
El ingeniero a cargo debe analizar las fuerzas de reaccin y deformaciones que del esqueleto resistentes
debido a las cargas. Para esto muchos ingenieros. Muchos ingenieros disponen
de programas computarizados en sus oficinas para la solucin de los problemas corrientes. Algunos de
los programas empleados tiene capacidades graficas que generan dibujos de las fuerzas internas y
deformaciones para muchos estados de carga. Si las fuerzas internas ( torsin, momento flexor y
cortante) obtenidas del anlisis resultan compatibles con las resistentes y las deformaciones se supone
terminada la primera fase del procedimiento. Se pueden cometer errores al confiar demasiado en los
resultados automatizados. Si algo falla y no hay quien revise el producto automatizado puede haber
consecuencias como perdidas humanas y decapital.
Luego se procede al refinamiento del diseo: se trata de llegar a un modelo que resulte de modo
razonable ms econmico y funcional; al decir razonable queremos decir que se tenga en cuenta la
facilidad constructiva de lo que se analiza y se disea.
La fase de elaboracin de los planos debe ser ejecutada por ingenieros de alta experiencia buscando que
en definitiva los planos contenga lo que se debe de construir. Los planos de construccin deben de ser
claros, indicando los materiales a usar, detalles de refuerzo, con las indicaciones precisas de las
dimensiones y de las etapas previstas. Adems deben de ser elaborados previendo que el constructor no
se vea obligado a tomar medidas a escalas ni hacer deducciones.
El ingeniero civil maneja diversos materiales en la especialidad estructural. Materiales homogneos como
el acero, la madera, el aluminio. El acero es el de mayor uso en perfiles de grandes dimensiones como los
de seccin I de alma llena, canal, angulares. Otro material muy utilizado es el resultado de la combinacin
del acero y el concreto, llamndose concreto reforzado o armado. El acero se denomina por
su resistenciaa la fluencia, siendo comunes las resistencias de 2800 Kgf/Cm2 (grado 40) y 4200 Kgf/Cm2
(grado 60); los dimetros generalmente utilizados en Republica Dominicana son 3/8", ", " y 1", en
longitudes que varan desde los 20 hasta los 60 pies. El concreto utilizado varia su resistencia
dependiendo del elemento en que se vaya a utilizar por ejemplo: 180 Kgf/Cm2 usado en zapatas de
muros y en construcciones de un nivel; 210 Kgf/Cm2 usados en lozas, vigas y obras asimilables; para
columnas se puede usar desde 280 Kgf/Cm2 a 400 Kgf/Cm2.
El ingeniero estructural debe profundizar sus conocimientos sobre el comportamiento de los materiales
con los cuales se construyen las edificaciones.
2. Puentes
Puente, estructura que proporciona una va de paso sobre el agua, una carretera o un valle. Los puentes
suelen sustentar un camino, una Carretera o una va frrea, pero tambin pueden transportar tuberas y
lneas de distribucin de energa. Los que soportan un canal o conductos de agua se llaman Acueductos.
Los puentes construidos sobre terreno seco o en un valle y formados por un conjunto de tramos cortos se
suelen llamar viaductos; se llaman pasos elevados los puentes que cruzan las autopistas y las vas de
tren. Un puente bajo, pavimentado, sobre aguas pantanosas o en una baha y formado por muchos
tramos cortos se suele llamar carretera elevada.

Los primeros puentes
Es probable que los primeros puentes se realizaran colocando uno o ms troncos para cruzar un arroyo o
atando cuerdas y cables en valles estrechos. Este tipo de puentes todava se utiliza. Los puentes de un
tramo (llamamos tramo a la distancia entre dos apoyos) son un desarrollo de estas formas elementales.
El mtodo de colocar piedras para cruzar un ro, mejorado con troncos situados entre las piedras para
comunicarlas, es el prototipo de puente de mltiples tramos. Los postes de madera clavados en el fondo
del ro para servir de apoyo de troncos o vigas permitieron atravesar corrientes ms anchas y caudalosas.
Estos puentes, llamados de caballete, se utilizan todava para atravesar valles y ros en los que no
interfieren con la navegacin. El uso de pilas de piedra como apoyo para los troncos o maderos fue otro
avance importante en la construccin de puentes con vigas de Madera. La utilizacin de flotadores en
lugar de apoyos fijos cre el puente de pontones. Los puentes de vigas de madera han sido los ms
utilizados desde la antigedad, aunque segn la tradicin se construy un puente de arco de ladrillos
hacia el 1800 a.C. en Babilonia. Otros tipos de construccin, como los puentes colgantes y los cantilever,
se han utilizado en laIndia, China y Tbet. Los puentes de pontones los utilizaban los reyes persas Daro I
y Jerjes I en sus expediciones militares.
Los romanos construyeron muchos puentes de caballete con madera, uno de los cuales se describe con
detalle en la obra Comentarios sobre la guerra de las Galias de Julio Csar. Sin embargo, los puentes
romanos que se mantienen en pie suelen sustentarse en uno o ms arcos de piedra, como el puente de
Martorell cerca de Barcelona, en Espaa, construido hacia el 219 a.C., y el Ponte di Augusto en
Rmini, Italia, del siglo I a.C. El Pont du Gard en Nimes, Francia, tiene tres niveles de arqueras que
elevan el puente a 48 m sobre el ro Gard, con una longitud de 261 m; es el ejemplo mejor conservado de
gran puente romano y fue construido en el siglo I a.C. La utilizacin de arcos de medio punto deriv ms
tarde en la de arcos apuntados. Los arcos modernos suelen ser escrzanos o con forma semielptica, ya
que permiten tramos ms largos sin interrumpir la navegabilidad y con altura moderada. El puente sobre
el ro Tweed (1803) en Kelso, Escocia, ejemplo de puente de arco semielptico, fue diseado por el
ingeniero britnico John Rennie.
Los puentes de vigas tienen limitada la longitud de los tramos por la resistencia de las vigas. Esta
limitacin se supera ensamblando las vigas en tringulos. Leonardo da Vinci esboz puentes de este tipo,
y el arquitecto italiano Andrea Palladio probablemente construy varios. En Suiza se construyeron dos
puentes de vigas trianguladas en 1760. Sin embargo, la construccin de este tipo de puentes no se
desarroll a granescala hasta despus de 1840
Los puentes modernos
Los puentes actuales se identifican por el fundamento arquitectnico utilizado, como cantilever o de
tirantes, colgantes, de arco de acero, de arco de hormign, de arco de piedra, de vigas trianguladas o de
pontones. Cuando es necesario respetar el paso de barcos por debajo del puente y no es posible
construirlo a la altura precisa se construyen puentes mviles. A continuacin se indican algunos ejemplos
importantes de los diferentes tipos de puentes.

A. Puentes de tirantes
Este tipo de puente se caracteriza porque los tramos no se sujetan por sus extremos, sino cerca del
centro de sus vigas. El Puente de Normanda, de 2.200 m de longitud, inaugurado en 1995, atraviesa el
estuario del Sena desde Le Havre a Honfleur, en Francia. Su tramo central tiene una longitud de 856 m.
Est diseado para soportar vientos de hasta 120 kilmetros por hora. El puente de Forth, sobre el
estuario de Forth en Queensferry, Escocia, es un puente ferroviario de acero con dos tramos principales
de 520 m cada uno, y una longitud total de 1,6 km; fue construido entre 1882 y 1890 por los ingenieros
John Fowler y Benjamin Baker. El puente de Qubec, sobre el ro San Lorenzo (Qubec, Canad),
terminado en 1917, tiene un tramo principal de 550 m; soporta una carretera y una va de tren de dos
carriles. El puente de Carquinez Strait, cerca de San Francisco, Estados Unidos, terminado en 1927, tiene
dos tramos de 335 m y unos tramos de anclaje de 152 m; fue diseado para resistir terremotos. El puente
Howrah, sobre el ro Hooghly en Calcuta, la India, tiene un tramo principal de 457 m, y se inaugur en
1943. El Gran Puente de Nueva Orleans (1958) sobre el ro Mississippi (Estados Unidos) tiene un tramo
principal de 480 m. El Puente de Barrios de Luna sobre el embalse de Barrios de Luna, en Espaa, es el
mayor puente del mundo atirantado de hormign. Entr en funcionamiento en 1985 y cubre una luz de
440 metros.

B. Puentes colgantes o de tirantes
El ingeniero estadounidense de origen alemn John Roebling dise y construy en 1846 un puente
colgante de 308 m sobre el ro Ohio en Wheeling, Virginia, Estados Unidos. Fue el primer puente colgante
de cables construido en el mundo. El Golden Gate, en San Francisco, Estados Unidos, inaugurado en
1937, tiene un tramo central de 1.280 m suspendido de unas torres de 227 m de altura. Tiene un margen
de altura de 67 m. El puente sobre el estrecho del Bsforo en Estambul, Turqua, tiene un tramo central
de 1.079 m. Se inaugur en 1973 y constituye la primera comunicacin permanente de autopista
entre Europa y Asia. Hasta 1995, el puente de Humber era uno de los puentes colgantes ms largos del
mundo. Se construy en 1980 en el estuario del ro Humber, en Inglaterra, con un tramo central de
1.410 m. El puente colgante ms alto, 321 m sobre el nivel del agua, atraviesa el Royal Gorge sobre el ro
Arkansas, en Colorado, Estados Unidos. El puente colgante de Belgrano, situado sobre el ro Paran,
tiene una longitud de 2.000 m. En 1998 se inaugur en Lisboa el puente Vasco da Gama, el mayor puente
de toda Europa, con casi 18 km de longitud, y casi 15 km sobre el agua. Este puente, situado en la
desembocadura del ro Tajo, aliviar el trnsito de vehculos por el puente 25 de Abril, inaugurado en
1966 y con 1.013 m de luz. Tambin en 1998 se abri el puente del estrecho de Akashi, en Japn con un
vano central de unos 1.990 metros.

C. Puentes en arco de acero
El ingeniero estadounidense James Buchanan Eads construy el primer puente de acero sobre el ro
Mississippi en Saint Louis, Missouri, en el ao 1874. El puente ferroviario Hell Gate, sobre el ro East, en
Nueva York, era el puente de arco de acero ms largo del mundo cuando se inaugur en 1917, con un
tramo principal de 298 m. El puente que atraviesa el ro Nigara desde Queenston, Ontario, Canad, a
Lewiston, Nueva York, Estados Unidos, inaugurado en 1965, utiliza un arco de acero de 305 metros.
D. Puentes en arco de hormign
Durante el comienzo del siglo XX, el desarrollo del hormign armado proporcion grandes progresos a la
construccin de puentes con arcos de hormign. El puente del Esla, sobre el ro Esla, en Espaa, con un
tramo central de 197 m, se construy en 1940. El puente de Gladesville (1964) en Sydney, Australia, se
eleva 46 m sobre el ro Parramatta con un arco de hormign de 305 m. En Croacia se construy un
puente de arco de hormign de 390 m de longitud y 67 m de altura en 1979. El puente Tancredo Neves se
sita sobre el can del ro Iguaz y une la localidad de Puerto Iguaz (Argentina) con la ciudad de Foz
do Iguau (Brasil).
La construccin de viaductos se ha efectuado con puentes de arcos mltiples de hormign. El viaducto
ferroviario Tunkhannock, en Pennsylvania, Estados Unidos (1916), tiene 724 m de longitud y est formado
por diez arcos de 55 m y dos de 30 m. El viaducto para automviles Columbia, tambin en Pennsylvania,
tiene una longitud de 2.090 m y est formado por 28 arcos de hormign de 56 metros.
E. Puentes en arco de piedra
El desarrollo del tren provoc la reutilizacin de los arcos de medio punto en la construccin de puentes,
realizados con piedra tallada en los lugares donde esto resultaba econmico. El viaducto de piedra de
Ballochmyle, que cruza el ro Ayr cerca de Mauchline, en Escocia, tiene un tramo soportado por un arco
de medio punto de 55 m. Un viaducto de 3.658 m compuesto por 222 arcos de piedra comunica la ciudad
de Venecia con tierra firme. El tramo soportado por arco de piedra ms grande, de 90 m, es el puente de
Syra, en Plauen, Alemania; se termin en 1903. No se ha seguido construyendo puentes con arcos de
piedra por su alto coste.

F. Puentes de vigas trianguladas
La construccin de puentes con vigas de acero trianguladas o reticuladas se ha empleado mucho por su
bajo coste. Desarrollos recientes han aumentado la longitud de los tramos, as como la utilizacin de
estructuras reticuladas continuas.
En los ltimos aos se ha desarrollado la llamada construccin ortotrpica, en la cual unas planchas de
acero de refuerzo actan al mismo tiempo como soporte de la calzada y como soporte de las vigas
transversales y de las vigas maestras longitudinales. Inaugurado en 1967, el mayor puente de este tipo es
el San Mateo-Hayward, en San Francisco, Estados Unidos.
G. Puentes de pontones
Son puentes flotantes permanentes, a diferencia de las estructuras temporales militares, que se instalan
en lugares donde las condiciones locales lo hacen necesario. Un puente flotante de 466 m atraviesa el ro
Hooghly, en Calcuta, la India; soporta una carretera a 8,2 m sobre el agua con 14 pares de pontones
de hierro, de 48 m de largo y 3,1 m de ancho.

H. Puentes mviles
Adems de las secciones de algunos puentes de pontones, los tramos mviles pueden ser basculantes
(puentes levadizos), giratorios o de elevacin vertical, segn las necesidades locales. El primer tipo de
puente basculante fue el ala abatible de madera que serva para cruzar el foso de los castillos y que se
elevaba con cadenas desde el interior. Este tipo de puente, con uno o dos tramos de bisagra y
contrapesados, es apropiado para vas navegables estrechas con mucho trfico. El Puente de la Torre
(1894) sobre el ro Tmesis, en Londres, es el ejemplo ms famoso de este tipo de construccin.
Los puentes giratorios tienen un tramo mvil montado sobre un pivote o plataforma giratoria en su centro.
El tramo ms largo de este tipo de puente, con 166 m, es el de un puente para trenes y automviles,
terminado en 1927 que cruza el Mississippi en Fort Madison, Iowa, Estados Unidos.
Los puentes de elevacin vertical se utilizan para tramos largos donde es necesario despejar toda la
anchura del canal y a una altura considerable. El tramo de elevacin vertical ms largo transporta una va
de tren sobre Arthur Kill, entre Staten Island y Elizabeth, Nueva Jersey, Estados Unidos; se construy en
1959. El tramo mide 170 m y tiene un margen de altura de 9,5 m cerrado y 41 m levantado.
3. Edificaciones
Cargas de un edificio
Las cargas que soporta un edificio se clasifican en muertas y vivas. Las cargas muertas incluyen el peso
del mismo edificio y de los elementos mayores del equipamiento fijo. Siempre ejercen
una fuerza descendente de manera constante y acumulativa desde la parte ms alta del edificio hasta su
base. Las cargas vivas comprenden la fuerza del viento, las originadas por movimientos ssmicos, las
vibraciones producidas por la maquinaria, mobiliario, materiales y mercancas almacenadas y
por mquinas y ocupantes, as como las fuerzas motivadas por cambios de temperatura. Estas cargas
son temporales y pueden provocar vibraciones, sobrecarga y fatiga de los materiales. En general, los
edificios deben estar diseados para soportar toda posible carga viva o muerta y evitar su hundimiento o
derrumbe, adems de prevenir cualquier distorsin permanente, exceso de movilidad o roturas.
Principales elementos de un edificio
Los principales elementos de un edificio son los siguientes: 1) los cimientos, que soportan y dan
estabilidad al edificio; 2) la estructura, que resiste las cargas y las trasmite a los cimientos; 3) los muros
exteriores que pueden o no ser parte de la estructura principal de soporte; 4) las separaciones interiores,
que tambin pueden o no pertenecer a la estructura bsica; 5) los sistemas de control ambiental,
como iluminacin, sistemas de reduccin acstica, calefaccin, ventilacin y aire acondicionado; 6) los
sistemas de transporte vertical, como ascensores o elevadores, escaleras mecnicas y escaleras
convencionales; 7) los sistemas de comunicacin como pueden ser intercomunicadores, megafona
y televisin por circuito cerrado, o los ms usados sistemas de televisin por cable, y 8) los sistemas de
suministro de electricidad, agua y eliminacin de residuos.

A. Cimientos
El diseo de la estructura de un edificio depende en gran medida de la naturaleza del suelo y las
condiciones geolgicas del subsuelo, as como de las transformaciones realizadas por el hombre en esos
dos factores.

1. Condiciones del suelo
Si se pretende construir un edificio en una zona con tradicin ssmica, se deber investigar el tipo de
suelo a una profundidad considerable. Es evidente que debern evitarse las fallas en la corteza terrestre
bajo la superficie. Ciertos suelos pueden llegar a licuarse al sufrir terremotos y transformarse en arenas
movedizas. En estos casos debe evitarse construir o en todo caso los cimientos deben tener una
profundidad suficiente para alcanzar zonas de materiales slidos bajo el suelo inestable. Se han
encontrado suelos arcillosos que se llegan a expandir hasta 23 cm o ms al someterlos a largos periodos
de humedecimiento o secado, con lo que se producen potentes fuerzas que pueden cizallar o fragmentar
los cimientos y elevar edificios poco pesados. Los suelos con alto contenido orgnico llegan a
comprimirse con el paso del tiempo bajo el peso del edificio, disminuyendo su volumen inicial y
provocando el hundimiento de la estructura. Otros tienden a deslizarse bajo el peso de las construcciones.
Los terrenos modificados de alguna forma suelen tener un comportamiento diferente, en especial cuando
se ha aadido o se ha mezclado otro tipo de suelo con el original, as como en aquellos casos en que el
suelo se ha humedecido o secado ms de lo normal, o cuando se les ha aadido cemento u
otros productos qumicos como la cal. A veces el tipo de suelo sobre el que se proyecta construir vara
tanto a lo largo de toda la superficie prevista que no resulta viable desde el punto de vista econmico o no
es posible edificar con seguridad.
Por tanto, los anlisis geolgicos y del suelo son necesarios para saber si una edificacin proyectada se
puede mantener adecuadamente y para hallar los mtodos ms eficaces y econmicos.
Si hay una capa rocosa firme a corta distancia bajo la superficie de la obra, la resistencia de la roca
permitir que la extensin sobre la que descanse el peso de la construccin no tenga que ser demasiado
grande. A medida que se van encontrando rocas y suelos ms dbiles, la extensin sobre la que se
distribuir el peso deber ser mayor.

2. Tipos de cimientos
Los tipos de sistemas de cimentacin ms comunes se clasifican en profundos y superficiales. Los
sistemas superficiales se encuentran a poca distancia bajo la base del edificio, como las losas continuas y
las zapatas. Los cimientos profundos se extienden a varios metros bajo el edificio, como los pilotes y los
pozos de cimentacin (figura 1). La eleccin de los cimientos para un edificio determinado depender de
la fortaleza de la roca y el suelo, la magnitud de las cargas estructurales y la profundidad del nivel de las
aguas subterrneas.
Los cimientos ms econmicos son las zapatas de hormign armado, empleados para edificios en zonas
cuya superficie no presenta dificultades especiales. Estos cimientos consisten en planchas de hormign
situadas bajo cada pilar de la estructura y una plancha continua (zapata continua) bajo los muros de carga
Los cimientos de losa continua se suelen emplear en casos en los que las cargas del edificio son tan
grandes y el suelo tan poco resistente que las zapatas por s solas cubriran ms de la mitad de la zona
de construccin. Consisten en una losa de hormign armado, que soporta el peso procedente de los
soportes. La carga que descansa sobre cada zona de la losa no es excesiva y se distribuye por toda la
superficie. En las cimentaciones bajo edificios de gran envergadura, las cargas se pueden repartir por
medio de nervaduras o muros cruzados, que rigidizan la losa.
Los pilotes se emplean sobre todo en zonas en las que las condiciones del suelo prximo a la superficie
no son buenas. Estn fabricados con madera, hormign o acero y se colocan agrupados en pilares. Los
pilotes se introducen a determinada profundidad dentro de la roca o suelo y cada pilar se cubre con una
capa de hormign armado. Un pilote puede soportar su carga tanto en su base como en cualquier parte
de su estructura por el rozamiento superficial. La cantidad de pilotes que debe incluirse en cada pilar
depender de la carga de la estructura y la capacidad de soporte de cada pilote de la columna. Los pilotes
de madera o vigas son troncos de rboles, con lo que su longitud resulta limitada. En cambio, un pilote de
hormign puede tener una altura aceptable y se puede introducir por debajo del nivel fretico. En edificios
muy pesados o muy altos se emplean pilotes de acero, llamados por su forma pilotes en H, que se
introducen en la roca, a menudo hasta 30 m de profundidad. Con estos pilotes se alcanza ms fcilmente
una mayor profundidad que con los pilotes de hormign o madera. Aunque los pilotes de acero son
mucho ms caros, su coste est justificado en los grandes edificios, que suelen representar una
importante inversin financiera.
Los cimientos de zapatas rgidas se emplean cuando hay un suelo adecuado para soportar grandes
cargas, bajo capas superficiales de materiales dbiles como turba o tierra de relleno. Un cimiento de
zapatas rgidas consiste en unos pilares de hormign construidos en forma de cilindros que se excavan
en los lugares sobre los que se asentarn las vigas de la estructura. Estos cimientos soportan las cargas
del edificio en su extremo inferior, que suele tener forma de campana.
3. Nivel fretico
La construccin de los cimientos puede complicarse debido a la existencia de agua subterrnea por
encima del nivel previsto para los cimientos. En estos casos, los laterales de la excavacin pueden no
estar seguros y derrumbarse. La operacin de bajar el nivel del agua por bombeo requiere la instalacin
previa de planchas entrelazadas en los lados de la excavacin para evitar derrumbamientos. Cuando la
cantidad de agua en una excavacin es excesiva, los mtodos de bombeo ordinarios, que extraen a la
superficie tierra suelta mezclada con agua, pueden minar los cimientos de edificios vecinos. Para evitar
los daos que puede causar el drenaje al remover el suelo, se emplean sistemas de puntos de drenaje y
desage. Los puntos de drenaje consisten en pequeas picas o tuberas con un filtro en uno de sus
extremos, y se introducen en el suelo de modo que el filtro, que impide que la tierra entre junto con el
agua, quede bajo el nivel del agua. Esta pequea tubera est conectada a una tubera mltiple que se
comunica por un tubo flexible a una bomba de agua. As se extrae el agua bajo la excavacin sin peligro
para los edificios prximos. El sistema de desage puede incluso ahorrar la instalacin de planchas en los
lados de la excavacin, siempre que no se prevea que el suelo pueda deslizarse sobre la obra debido a
su composicin o a las vibraciones de maquinaria o trfico pesado en las cercanas.

B. Estructura
Los elementos bsicos de una estructura ordinaria son suelos y cubierta (incluidos los elementos de
apoyo horizontal), pilares y muros (soportes verticales) y el arriostramiento (elementos diagonales) o
conexiones rgidas para dar estabilidad a la estructura.
1. Edificios de una o dos plantas
En el caso de edificios bajos es posible una mayor variedad de formas y estilos que en los edificios
grandes. Adems del sistema de prticos tambin utilizado en grandes edificios, las pequeas
edificaciones pueden tener cubiertas a dos aguas, bvedas y cpulas. Una estructura de un solo piso
puede consistir en una solera de hormign directamente sobre el suelo, muros exteriores de albailera
soportados por una losa (o por zapatas continuas, alrededor del permetro del edificio) y una cubierta. En
edificios bajos, el uso de pilares interiores entre los muros de carga es un mtodo muy comn. Tambin
pueden emplearse pilares espaciados, apoyados en losas o zapatas, pero en este caso los muros
exteriores se soportan por los pilares o estn colocados entre stos. Si la luz de cubierta del tejado es
corta, se utilizan entarimados de apoyo, hechos de madera, acero u hormign para formar la estructura
del techo.
Cada material de la estructura tiene su propia relacin peso-resistencia, costo y durabilidad. Como regla
general, cuanto mayor sea la luz de cubierta o techo, ms complicada ser la estructura que lo soporte y
habr menos posibilidades para escoger los materiales apropiados. Dependiendo de la longitud de la luz,
la cubierta podr tener una estructura de vigas unidireccionales (figura 2a) o una estructura de vigas
bidireccionales, apoyadas en vigas maestras de mayor tamao que abarquen toda la extensin de la luz
(figura 2b). Los apuntaladores son sustituibles por cualquiera de esos mtodos y pueden tener una
profundidad de menos de 30 cm o ms de 9 m, y se forman entrelazando los elementos de tensin y
compresin en forma de tringulos. Suelen ser de madera o acero, aunque tambin se pueden hacer de
hormign armado. La estructura de un edificio de una sola planta tambin puede consistir en un armazn
de techo y muros en combinacin, afirmados entre ellos o hechos de una sola pieza. Las formas posibles
de la estructura son casi infinitas, incluida la variedad de tres lados de un rectngulo afirmados en un
conjunto llamado armadura (figura 2c), la de forma de iglesia de lados verticales y techo inclinado
(figura 2d), la de parbola (figura 2e) y la de semicrculo o cpula.
La estructura bsica y los muros exteriores, suelos y techo pueden estar hechos como un todo unido, muy
parecido a una tubera rectangular con los extremos abiertos o cerrados. Estas formas pueden moldearse
en plstico.

2. Edificios de varias plantas
La forma ms frecuente de construccin de edificaciones es el entramado reticular metlico. Se trata en
esencia de los elementos verticales que aparecen en las figuras 3a, 3b y 3c, combinados con una
estructura horizontal. En los edificios altos ya no se emplean muros de carga con elementos horizontales
de la estructura, sino que se utilizan generalmente muros-cortina, es decir, fachadas ligeras no
portantes.La estructura metlica ms comn consiste en mltiples elementos de construccin, como se
recoge en la figura 3c. Para estructuras de ms de 40 plantas se emplean diversas formas de hormign
armado, acero o mezcla de estos dos. Los elementos bsicos de la estructura metlica son los pilares
verticales o pies derechos, las vigas horizontales que abarcan la luz en su mayor distancia entre los
pilares y las viguetas que cubren la luz de distancias ms cortas. La estructura se refuerza para evitar
distorsiones y posibles derrumbes debidos a pesos desiguales o fuerzas vibratorias. La estabilidad lateral
se consigue conectando entre s los pilares, vigas y viguetas maestras, por el soporte que proporcionan a
la estructura los suelos y los muros interiores, y por las conexiones rgidas en diagonal entre pilares y
entre vigas (figura 3a). El hormign armado puede emplearse de un modo similar, pero en este caso se
deben utilizar muros de hormign en lugar de riostras, para dar una mayor estabilidad lateral.
Entre las nuevas tcnicas de construccin de edificios de cierta altura se encuentran la insercin de
paneles prefabricados dentro del entramado metlico, las estructuras suspendidas o colgantes y las
estructuras estticas compuestas.
En la tcnica de insercin se construye una estructura metlica con un ncleo central que incluye
escaleras de incendios, ascensores, fontanera, tuberas y cableado elctrico. En los huecos entre las
estructuras horizontales y verticales se insertan paneles prefabricados en forma de cajn. stos
permitirn efectuar transformaciones posteriores en el edificio.
En la tcnica colgante (figura 3b), se construye un ncleo central vertical, y en su parte superior se fija
una fuerte estructura horizontal de cubierta. Todos los pisos a excepcin de la planta baja quedan sujetos
al ncleo y a los elementos de tensin que cuelgan de la estructura de la cubierta. Una vez terminado el
ncleo central, las plantas se van construyendo de arriba a abajo.
En la tcnica de apilamiento o estructura esttica compuesta (figura 3c) se colocan paneles prefabricados
en forma de cajn con la ayuda de gras especiales, unos sobre otros, y posteriormente se fijan entre
ellos.
En edificios de ms de 40 plantas el acero se considera el material ms adecuado. Sin embargo, los
ltimos avances en el desarrollo de nuevos tipos de hormign compiten con el acero. Los edificios de gran
altura a menudo requieren soluciones estructurales ms elaboradas para resistir la fuerza del viento y, en
ciertos pases, la fuerza de terremotos. Uno de los sistemas de estructura ms habituales es el tubo
exterior estructural, empleado en la construccin del World Trade Center (411 m) en Nueva York. En l,
con pilares separados y conectados firmemente a vigas de carrera horizontales sobre el permetro del
edificio, se consigue la fuerza suficiente para soportar las cargas y la rigidez necesaria para reducir las
desviaciones laterales. En este caso, para el tubo estructural se emple una mezcla de hormign y
materiales de construccin compuestos, hechos de elementos estructurales de acero encofrados con
hormign armado.
En los edificios de gran altura se suele utilizar una combinacin de acero y hormign armado. La elevada
relacin resistencia-peso del acero es excelente para los elementos de luz horizontal. Los hormigones de
alta dureza pueden aportar de un modo econmico la resistencia a la fuerza de compresin necesaria en
los elementos verticales. Adems, las propiedades de la masa interna y la humedad del hormign ayudan
a reducir los efectos de las vibraciones, uno de los problemas ms usuales en los edificios de gran altura.

C. Muros exteriores (fachadas) y cubiertas
Los muros de cortina o fachadas ligeras son el tipo ms frecuente de muros no portantes, y se pueden
montar a pie de obra o en origen. Son elementos cuya superficie o piel exterior se ha tratado con material
de aislamiento, barreras de vapor o aislamientos acsticos, y una superficie interior que puede formar
parte de los muros de cortina o unirse a ellos. La capa exterior puede estar hecha de metales (acero
inoxidable, aluminio, bronce), albailera (hormign, ladrillo, baldosa) o vidrio. Para las fachadas tambin
se utiliza piedra caliza, mrmol, granito y paneles de hormign prefabricados.
El mtodo tradicional de construccin de las cubiertas es colocar rollos de tela asfltica laminada
cubiertos de grava, sobre los elementos de hormign o acero de la estructura. Tambin se utilizan
materiales sintticos en lugar de rollos de tela asfltica. Hay algunos en forma de hierba y alfombras
hechas de plstico que se pueden instalar en zonas recreativas del tejado a bajo coste.
D. Separaciones interiores
Los mtodos tradicionales de divisin interna de los edificios han consistido en muros de albailera de 10
a 15 cm de espesor de hormign, yeso o piedra pmez, pintados o encalados; tambin se han utilizado
estructuras de madera o metal cubiertas con listones de madera enyesados. El uso de cartn yeso y
madera laminada est muy extendido.
Para conseguir mayor flexibilidad dentro de los edificios se emplean sistemas intercambiables y
desmontables cuya nica restriccin es el espacio que queda entre los pilares. Estas separaciones
pueden estar hechas de materiales metlicos, paneles prefabricados de cartn yeso, sistemas de cortinas
plegables a modo de acorden, o en caso de problemas de ruidos, cortinas plegables en sentido
horizontal o vertical. Los materiales ligeros suelen tener el inconveniente de no aislar los ruidos y no
proteger adecuadamente la intimidad. No obstante las nuevas tendencias incluyen la instalacin de
separaciones ligeras pero utilizando cada vez ms materiales que reduzcan y limiten el ruido. En muchos
edificios los nicos muros de albailera son los muros contra incendios, entre los que se incluyen los
huecos de ascensores, escaleras y pasillos principales.

E. Control ambiental
En muchos pases se han desarrollado importantes avances en sistemas de control de
calefaccin, refrigeracin, ventilacin, iluminacin y de sonidos. En la mayora de los grandes edificios se
ha estandarizado el aire acondicionado para todo el ao. Algunas zonas de los edificios se refrigeran
incluso en invierno, dependiendo de la distancia entre los muros exteriores y del calor que pueden
generar la iluminacin, los equipos elctricos o la actividad humana dentro del edificio. Al mejorar el nivel
y la calidad de la iluminacin, el coste de los sistemas mecnicos y elctricos en los edificios grandes ha
crecido en mayor medida que en las casas familiares. Estos costes pueden llegar a suponer un tercio o un
cuarto del coste total de la construccin.

F. Sistemas elctricos y de comunicacin
La extensin del uso de electricidad, telfono, equipos de transmisin por fax, circuitos cerrados de
televisin, intercomunicaciones, alarmas y sistemas de seguridad, ha supuesto un aumento en la cantidad
de cableado que se instala en los edificios. Los cables principales se tienden verticalmente en conductos
abiertos que se ramifican por cada planta a travs de los techos de las mismas o debajo de las baldosas.
La electricidad que necesitan los edificios ha aumentado a causa de los numerosos y complejos equipos
que se instalan. Para evitar las consecuencias de fallos en el suministro se suelen instalar equipos
generadores de emergencia en muchos edificios, que en algunos casos, como en zonas alejadas,
disponen de sus propios sistemas para generar energa. Cuando se utilizan generadores diesel o de
turbina de gas, el calor que producen las mquinas puede aprovecharse para otros usos del edificio.

G. Transporte vertical
Los ascensores por cable, de control automtico y alta velocidad, son el tipo de transporte vertical ms
utilizado en edificaciones de altura. Los edificios bajos y las plantas inferiores de los edificios comerciales
suelen tener Escaleras mecnicas. En caso de incendio debera contarse al menos con dos vas de salida
de la zona principal del edificio. Por ello, adems de los ascensores y las escaleras mecnicas, todos los
edificios, incluso los ms altos, deben disponer de dos escaleras protegidas a lo largo de todo el edificio.

H. Suministro de agua y eliminacin de residuos
Los edificios deben contar con un sistema de tuberas de suministro de agua para beber, lavado,
cocinado, instalaciones sanitarias, sistemas internos de extincin de incendios (ya sea con tuberas y
mangueras fijas o por aspersores automticos), sistemas de aire acondicionado y calderas.
La eliminacin de los desperdicios secos y hmedos en los edificios se lleva a cabo por medio de una
gran variedad de sistemas. Un mtodo muy usual es verter los desperdicios lquidos a tuberas
conectadas a la red de alcantarillado.


Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos10/ingen/ingen.shtml#ixzz33YG9o49P