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Cuadernos Geogrcos, 43 (2008-2), 385-388

UNA GEOGRAFA DEL MEDIO AMBIENTE?


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Se trata de la traduccin de la obra de los mismos autores Une gograghie tra-
versire. Lenvironnements travers territoires et temporalits, publicada en 2002 por
Editons Arguments (Pars). En esta edicin espaola se ha optado, de comn acuerdo
con los autores y traductores del libro, por modicar su ttulo original para hacerlo
ms asequible a los lectores de habla hispana y tambin por considerarse ste ms el
al planteamiento real de su contenido, tal como se puede leer en la nota introductoria
a la edicin espaola.
El hilo conductor del libro, en efecto, es el estudio del medio ambiente analizado
desde una dimensin geogrca. La obra en su conjunto presenta distintas facetas. En
ella se habla de los problemas epistemolgicos de la geografa actual y de la historia
de la geografa en Francia. Se presentan varias experiencias de anlisis de paisajes
geogrcos y se realizan importantes propuestas conceptuales y metodolgicas, muy
ligadas a las investigaciones realizadas por los autores a lo largo de sus largas trayec-
torias profesionales.
El libro, como los propios autores sealan, puede ser considerado como el balance
de una larga investigacin que dura ms de cincuenta aos y que recopila artculos
publicados entre los aos 1968 y 2002, cuyos contenidos tericos y metodolgicos han
provocado una fecunda reexin epistemolgica en el campo de la geografa. Si bien
la mayor parte de los artculos fueron escritos entre los aos 1960 y 1990, no por ello
pierden hoy en da su actualidad. En su conjunto siguen representando una bsqueda
abierta de soluciones a los nuevos problemas de la ordenacin del territorio, del desa-
rrollo sostenible y del medio ambiente desde la perspectiva de la geografa fsica.
La estructura del libro se organiza en torno a cuatro grandes conceptos o nociones
que se corresponden tambin con el propio itinerario cientco e histrico-personal de
los autores: el geosistema, el territorio, el paisaje, en denitiva el denominado sistema
GTP (Geosistema-Territorio-Paisaje). Esta estructura permite seguir el proceso de la
evolucin de las aproximaciones cientcas de los autores al estudio global del medio
ambiente: desde el primer concepto de geosistema (G. Bertrand) muy naturalista al
principio y ms humanizado despus, pasando por los conceptos de territorio y de
paisaje que introducen una dimensin socioeconmica y cultural respectivamente en el
anlisis del medio ambiente, para terminar con el sistema GTP, que acenta el carc-
ter complejo y verstil del medio geogrco y la imposibilidad de limitar su estudio
a un solo modelo. Es de destacar que cada parte de la obra viene precedida de una
corta introduccin muy interesante y explicativa en la que se precisan los contextos
de aparicin de las propuestas conceptuales y metodolgicas. En las cuatro partes del
libro se alternan artculos marcadamente tericos, con una fuerte carga epistemolgica,
con otros de naturaleza metodolgica basados en las experiencias de campo y trabajo
1. Claude y Georges Bertrand: Geografa del Medio Ambiente. El sistema GTP: Geosistema, Territorio
y Paisaje. Universidad de Granada, 2006.
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realizados por G. Bertrand en el marco de distintos programas cientcos y de polticas
de ordenacin del territorio. Con todo, lo esencial del libro es una bsqueda constante
de un modelo globalizador y operativo para el estudio y anlisis del medio ambiente
inspirado desde la geografa fsica.
En la primera parte del libro: El geosistema. (Re)Construir una Geografa Natura-
lista, se recogen parte de las primeras investigaciones de Claude y Georges Bertrand.
stas se inician en los aos cincuenta cuando en muchos pases la geografa estaba
perdiendo su carcter integrador y no se proponan mtodos adecuados para el estudio
del medio natural en su globalidad. Ellos buscan un nuevo concepto que pudiera ayudar
a la geografa a recuperar su papel en el estudio del medio ambiente. Para ello se inspi-
ran en la ecologa norteamericana, en el concepto del Landschaftskunde, en la teora
de sistemas y conjuntos, en el concepto de geosistema sovitico y en otros mtodos
del anlisis integrado. Con todo ello, los autores proponen su propia metodologa del
estudio geogrco del medio ambiente basado en el concepto de geosistema. Si bien el
propio trmino y alguno de los elementos conformadores del mismo estn tomados
del modelo naturalista y cuantitativo sovitico, G. Bertrand adapta y reconvierte el
concepto de geosistema a una realidad geogrca distinta: la de los pases de Europa
Occidental, con unos paisajes mucho ms antropizados, simplicando este concepto
y proponiendo un modelo ms cualitativo y humanizado. Por otra parte, la necesidad
de enriquecer el modelo geosistmico con una dimensin antrpica y cultural se
concreta en el estudio del paisaje; un paisaje al que se trata de dar un estatuto cien-
tco sin perder de vista su esencial componente perceptivo y cultural. La evolucin
en este sentido concluye y se refuerza en los ltimos artculos de esta primera parte
del libro, donde se presenta y se disea un concepto tridimensional del estudio del
medio ambiente: el sistema GTP: Geosistema (dimensin antrpica de un concepto
naturalista), Territorio (dimensin naturalista de un concepto social) y Paisaje
(dimensin cultural de la naturaleza), sistema ste que se encuentra explicado con
ms detalle en la cuarta parte de la obra.
La segunda parte: El territorio de lo natural a lo antrpico, una arqueologa de
tiempo amplio, nos introduce en el complejo mundo de la interdisciplinariedad; en el
estudio del territorio, entendindose ste como un medio ambiente articializado.
En ella encontramos artculos conceptuales, epistemolgicos y ejemplos de investi-
gaciones concretas realizadas por los autores. El argumento central de esta parte es
la necesaria territorializacin del medio ambiente. Es decir, la dimensin social,
espacial, antrpica, histrica y patrimonial ha de estar presente, lo que exige un cruce
de campos semnticos y disciplinarios, algo muy propio de la geografa. Los autores
subrayan la imposibilidad de estudiar el territorio sin analizar sus aspectos fsicos,
rechazando tanto el determinismo natural como el posibilismo. Presentan el anlisis
de las relaciones histricas entre la sociedad y la naturaleza (arqueologa del paisaje)
como una parte necesaria en el estudio del medio ambiente; introducen la problemtica
medioambiental y ecolgica tanto en la geografa como en la historia, proponiendo
sobrepasar el estricto marco de estas dos disciplinas y sus relaciones acadmicas. Como
indican los autores, el paisaje como expresin del trabajo de la sociedad humana en
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la naturaleza, con y contra sta a la vez se ha convertido en un punto privilegiado
de encuentro interdisciplinario entre las ciencias humanas y la geografa fsica.
Pese a que el paisaje es una referencia casi constante en todos los captulos del
libro, es en la tercera parte El paisaje: irrupcin de la sensibilidad en el campo del
medio ambiente, cuando ste irrumpe con ms fuerza en l. El paisaje aparece como
posible dimensin cultural (y sensible) del medio geogrco. Esta parte comienza con
un artculo conceptual: Le paysage entre la nature et la socit, donde G. Bertrand
nos propone su paradigma socio-ecolgico del paisaje, advirtiendo de las posibles
contradicciones existentes entre el paisaje real y sus posibles representaciones y mo-
delos. Seguidamente, en un estudio monogrco de los paisajes granticos de Sidobre
(sudoeste del Macizo Central francs) (1978), C. y G. Bertrand, subrayan el nuevo papel
e importancia que puede tener la dimensin paisajstica en los estudios ambientales.
En este estudio tratan no solo la evolucin de los sistemas naturales de Sidobre sino
tambin la evolucin de su medio social, econmico, cultural y poltico. A travs de
este anlisis paisajstico deriva una nueva visin del paisaje como instrumento nove-
doso en las polticas de medio ambiente y ordenacin del territorio, enfoque que ser
trascendente en posteriores artculos.
La cuarta y ltima parte del libro: El sistema GTP (Geosistema, Territorio, Pai-
saje) El retorno de lo geogrco?, recoge parte de los artculos ms recientes de los
autores y se podra considerar como el colofn de esta signicativa obra. En ella se
incide particularmente en el medio ambiente y se seala que es un concepto extre-
madamente rico y complejo como para poder ser aprehendido globalmente y de una
manera unvoca a partir de una investigacin construida alrededor de un solo concepto
y de un solo mtodo. Para recrear los posibles marcos de las investigaciones sobre
el medio ambiente y elaborar una problemtica medioambiental coherente, C. y G.
Bertrand proponen un sistema comn, de orden epistemolgico, fundado sobre tres
conceptos espacio-temporales: el Geosistema, el Territorio y el Paisaje. En palabras
de los autores, este sistema
[] es una tentativa, de orden geogrco, para controlar a la vez la globalidad, la
diversidad y la interactividad de los sistemas medioambientales. No es un objetivo en
s mismo. Slo es un instrumento y una etapa. El sistema GTP no sustituye a nada. Su
funcin esencial es relanzar la investigacin medioambiental sobre bases multidimensio-
nales, tanto en el tiempo como en el espacio, y tanto en el marco de disciplinas como en
el de las formas construidas de interdisciplinariedad. Su primera vocacin es favorecer
una reexin epistemolgica y conceptual y, en lo posible, desembocar en propuestas
metodolgicas concretas (pgs. 335-336).
En denitiva, C. y G. Bertrand nos ofrecen una reexin epistemolgica y me-
todolgica, necesaria en el campo de la geografa, de sumo inters actual y plena en
originalidad. Los conceptos y sistema que proponen son de una extrema riqueza y valor
terico y aplicado. stos se inspiran en varios modelos, escuelas cientcas y distintos
paisajes geogrcos. Reconociendo que ninguna aproximacin o paradigma es universal,
los autores se apoyan en una idea de transdisciplinariedad y necesario pluralismo en las
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diversas aproximaciones al medio ambiente. Una obra, sin duda, compleja y sugerente,
cuyo carcter didctico se maniesta tambin en una variada iconografa: mapas, guras
explicativas, fotografas, croquis y dibujos. Es obligado destacar los dibujos, mordaces
e irnicos, de Jean-Paul Mtali, todos dentro del espritu crtico de la obra que los
mismos autores expresan mediante una frase de un lsofo annimo, que se cita en
uno de los primeros captulos del libro: Hay que tener siempre dos ideas, una para
matar a la otra (pg. 26). El libro nos invita a una reexin profunda sobre el futuro
de la geografa y propone una base conceptual para la geografa fsica, ms abierta
a los problemas de la sociedad, ms globalizadora y orientada hacia la problemtica
medioambiental, a la vez que representa una mirada crtica contempornea en torno a
los problemas epistemolgicos de nuestra disciplina.
No queremos terminar esta resea bibliogrca sin destacar la magnca labor de
traduccin de esta edicin espaola, que parte de un texto complejo y difcil, y llevada
a cabo por un grupo de profesores del Departamento de Geografa de la Universidad de
Granada y Jan, coordinados por el Prof. Francisco Rodrguez Martnez, responsable,
en ltimo trmino de la traduccin y tambin de la introduccin a la edicin espaola
y de las notas que adornan y esclarecen el texto. Es de agradecer tambin el sucinto
glosario de trminos que aparece al nal de la obra.
Pilar Garca Martnez
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2. Departamento de Territorio y Patrimonio Histrico, rea de Anlisis Geogrco Regional, Universidad
de Jan. pgarcia@ujaen.es