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Lucy R.

: entre oler y saber


Karla M. Roman

"es una muchacha ms
que madura, necesitada
de amor, cuya inclinacin
despert demasiado rpido
por un malentendido"
Sigmund Freud
A finales de 1892, una joven inglesa visita el consultorio de Sigmund Freud. sta fue
referida por un otorrinolaringlogo colega de Wilhelm Fliess, el amigo y confidente de
Freud en ese tiempo. Esta joven llega a dicho consultorio con la esperanza de
encontrar una respuesta, al igual que un alivio a su sntoma. Cuando concluy el
tratamiento, ms all de que se lograra la curacin de una afliccin mdica, se
descubri todo un campo completamente nuevo en el cual se intersecan los lmites
entre el organismo y el psiquismo.
I. Sntesis del Historial Clnico y Tratamiento
Lucy tiene un diagnstico mdico de rinitis infecciosa crnica, lo que significa que su
nariz est severamente irritada y congestionada, por lo que no puede oler nada
excepto "pastelillos quemados". Freud se percata inmediatamente que el sntoma de
Lucy no es uno del orden de la fisiologa exclusivamente. Cuando intenta inducir el
trance hipntico, sta se resiste a ser hipnotizada. Freud desiste de hipnotizarla y
decide iniciar el anlisis preguntando por los pastelillos quemados. Lucy entonces
explica un incidente en el cual recibe una carta de su madre y las dos nias que cuida
le impiden leerla. Mientras Lucy juega con las nias, unos pastelillos que se hornean,
se queman. A preguntas de Freud, Lucy reconoce que iba a abandonar la casa en
donde trabajaba por alegadas intrigas que haban urdido otras empleadas domsticas
en contra de ella. Alegan que ella se haba "ensoberbecido en su puesto". Tambin
admite lo difcil que se le haca tomar esa decisin por el cario que senta hacia las
nias y la promesa que le hizo a la madre de stas, en su lecho de muerte, de cuidarlas.
Freud seala con precisin la funcin del sntoma de dejar fuera de la conciencia las
representaciones que no concilian aquellas representaciones del Yo de la paciente. El
sntoma permanece como un resto de los sentimientos de humillacin e impotencia
que experimenta Lucy. Hay otros significados atados al sntoma que discutir
posteriormente.
Freud interpreta que hay algo ms en el malestar de Lucy, que en realidad est
enamorada de su patrn. Lucy reconoce lo que siente por l y que este amor no tiene
posibilidades de ser correspondido porque "ella es pobre y l es rico". En otras
palabras, es un "objeto degradado de amor" 1.
An as, el sntoma persiste e insiste en otra modalidad; la de un olor de un cigarro que
la atormenta. En esta ocasin, Freud utiliza la tcnica de presin, bajo la cual Lucy
relata un recuerdo de un contable invitado por el padre de las hijas, el cual despus de
cenar trata de besar a las nias y su padre lo reprende con severidad. Este contable
haba fumado un cigarro, por tanto el olor del cigarro del recuerdo es el vnculo con el
sntoma. La reaccin temerosa de Lucy ante el incidente le revela a Freud que hay algo
ms. Lucy finalmente confiesa la escena traumtica que haba ocurrido un mes antes.
Una dama invitada a la casa, haba besado a las nias en la boca y el patrn reprende
severamente a Lucy. Cuando sucede el incidente, Lucy todava tena esperanzas de que
el seor de la casa le correspondiera su amor. Dos das despus, la paciente regresa al
consultorio con un nimo completamente diferente. La cura se evidencia cuando Lucy
dice (p. 137): "Lo amo, pero ya no me importa nada. Una puede pensar y sentir entre s
lo que una quiera".
II. Discusin
Este caso, aunque no es tan conocido como otros casos de histeria (Elizabeth von R,
Dora) tiene gran valor y pertinencia, por entre otras razones, la particularidad del
sntoma y la manera novel en la cual Freud aborda el tratamiento de la paciente.
Se pueden identificar tres giros en el tratamiento de Lucy R:
1. Del discurso mdico/ psicolgico al discurso analtico.
2. Del organismo al cuerpo.
3. Del sntoma que habla a travs del cuerpo al saber que ste encubre.
1. Del discurso mdico al analtico
Freud inicia sus reflexiones tericas al descubrir que los sntomas que presentaban las
pacientes que lo visitaban no cumplan con las normas de la fisiologa. En el caso de
Lucy R., el hecho de que pudiera evocar ciertos olores con precisin le indica a Freud
que hay algo en juego mucho ms all que una rinitis infecciosa crnica y que ella no
necesariamente era ansmica. El discurso mdico de ese entonces ofreca unas
opciones limitadas para tratar a estas pacientes, las cuales radican en medicar u operar
el rea del cuerpo afectada, sobre todo cuando el malestar es ms del orden psquico
que fisiolgico. Posteriormente, Freud dar cuenta que el psiquismo siempre est
implicado en el malestar fsico.
En la correspondencia que Freud escribe a Fliess entre el 1892 y 1893 (Mason, 1985),
se nota un especial inters por estudiar la nariz y el sentido del olfato; en especial
Fliess con sus estudios sobre la neurosis de reflejo nasal, cuyo tratamiento era operar
la nariz.
Sin embargo, es con el tratamiento de Lucy R cuando Freud empieza a darse cuenta
que no es necesario intervenir literalmente sobre el organismo para tener efectos
teraputicos.
A su vez, Strachey comenta las discrepancias entre Freud con Joseph Breuer, coautor
con ste de los Estudios sobre la histeria en cuanto a su interrogacin de la efectividad
de tcnicas existentes como la hipnosis y la presin aunque sta ltima posibilit la
cura en Lucy R. Otras discrepancias entre Freud y Breuer son: la reafirmacin de Freud
de la importancia de los orgenes sexuales en la histeria, como tambin de no explicar
el trauma en trminos estrictamente psicolgicos, excluyendo as el cuerpo en el cual
se manifiesta el sntoma histrico.
Por lo tanto, Freud ve preciso proponer una nueva modalidad de tratamiento que no
quede meramente en trastear el organismo como hacen los mdicos o reorganizar los
pensamientos o las conductas como proponen los psiclogos. Para tratar a las
histricas no se debe tratar una parte de la condicin humana, mientras se excluye la
otra.
El giro discursivo demarcado al principio necesariamente implica otro giro en la mirada
que Freud propone pasar del organismo al cuerpo. En ese esfuerzo por dar cuenta de
las bases materiales del psiquismo, surge el Proyecto de Psicologa para tratar de dar
cuenta de los procesos psquicos a travs de la teora neurolgica formulada hasta ese
momento. Freud se percata que hay una fuerza ms all de los impulsos elctricos de
los nervios, el cual llama el "apremio de vida". Esta es la energa que insiste en la
preservacin de la vida. Tambin se distingue por trastocar el orden fisiolgico del
funcionamiento del organismo, por lo tanto esta energa no necesariamente trabaja en
armona con el orden de la naturaleza operando en el organismo. Freud nota tambin
de que en la transmisin de los impulsos entre las neuronas hay un exceso de energa
que no se tramita entre stas. Este desequilibrio es una de las bases del displacer y la
vivencia del dolor, la cual est contrapuesta a la vivencia de satisfaccin, definida como
la recuperacin temporera del equilibrio de esa energa. El desequilibrio y el exceso en
la energa le interesan mucho a Freud al punto de dedicar el resto de su vida a tratar
de dar cuenta de dicho exceso.
En cuanto a la percepcin, Freud identifica unas neuronas destinadas especficamente
para la percepcin. A su vez habla de la importancia de la investidura en las neuronas
perceptivas de los afectos experimentados con el estmulo sensorial. A lo que Freud
quiere llegar es que hay toda una red neuronal y que los procesos de percepcin,
memoria y respuesta trabajan de manera interactiva; por tanto, no pueden separarse.
Es meritorio reconocer cun cercano estuvo Freud en sus hiptesis del funcionamiento
de las conexiones neuronales y la cercana interdependencia entre las funciones
cognitivas (percepcin, afecto y memoria) an a finales del Siglo XIX. ElProyecto de
Psicologa es la forma en que Freud trata de explicar a partir de su formacin como
mdico-neurlogo los fenmenos corporales que escapan al tratamiento mdico
conocido hasta ese entonces. El proyecto es elocuente al mostrar que no se pueden
deslindar los fenmenos fisiolgicos de los psquicos y viceversa. Aunque hay unas
clulas a cargo de recoger la informacin del mundo que provee los sentidos, dicha
informacin no llega al organismo de manera fortuita. El organismo humano est en
clara bsqueda de reducir el displacer y mantener el bienestar. Dicha bsqueda es
impulsada por el apremio de vida y el desequilibrio de energas dentro del organismo.
Ya en Estudios sobre la Histeria, Freud identifica que( p. 31): " la causa eficiente de la
enfermedad no es la nfima lesin corporal; lo es en cambio, el afecto del horror, el
trauma psquico". El trauma se puede definir como una huella mnmica atada a un
proceso ocasionador con un afecto particular que se le acompaa. Freud identifica:
Incidente
La reaccin - Si sta es sofocada, el afecto muda en angustia.
La reminiscencia - la cual implica un regreso o una repeticin de los
afectos displacenteros o dolorosos. La estrategia entonces para apartar
dichos afectos es el sntoma. An as es evidente en el caso de Lucy R
que la angustia persiste.
Freud indica que la abreaccin es importante porque al liberar el afecto a travs de la
verbalizacin hay una liberacin de exceso de energa fuente de displacer.
Ahora bien, detrs del entramado del sntoma se encuentra la proton pseudos. Gmez
(2006) 2: "la proton pseudos es la manera de dar un cierto giro para no enfrentar la
verdad de lo que ocurri". En otras palabras, es una manera de explicar unas vivencias
que ha experimentado sin que pongan a prueba el aparato psquico del sujeto. Es la
clnica el espacio que posibilita trabajar con el sntoma interrogando la proton pseudos
en vez de paliar el sntoma con medicamentos. En el caso de Lucy, cuando Freud
interpreta acertadamente que detrs del amor a las nias, est su amor a su patrn,
abre con su cuestionamiento el camino a la cura.
Esta discusin sobre la proton pseudos sirve como prembulo para el tercer giro:
del sntoma al saber.
El sntoma sirve muchos propsitos. El primero es como una solucin a una
contradiccin que el sujeto enfrenta hacia su propio deseo. Lucy desea
vehementemente ser amada por su patrn como tambin ocupar el lugar de madre de
las nias que estn a su cargo. Sin embargo, las diferencias de clase social, la aparente
indiferencia del patrn, la reprimenda amenazante ponen en entredicho la manera en
que Lucy se consideraba a s misma como posible sustituta de la madre de las nias. Su
deseo era a su vez, uno que la ubicaba por encima de lo que poda aspirar
(ensoberbecido en su puesto) Adems de eludir las contradicciones entre sus deseos y
los lmites impuestos por los convencionalismos sociales, el sntoma le permite eludir
tambin el hecho de que Lucy "no tiene un lugar" en el cual es deseada por otro, por
tanto no tiene que escoger entre permanecer en la casa (donde no puede aspirar al
lugar que desea) o regresar a casa de su madre (en donde ya hay alguien que ocupa su
lugar como cuidadora de la madre). El cuerpo de Lucy es el teatro en donde se
escenifican los conflictos entre su deseo y las normas impuestas por la cultura.
Tambin el sntoma permite la representacin metafrica de una verdad dolorosa para
el sujeto. En el caso de Lucy R, se puede interpretar que no desea oler para no querer
saber (como dice Lacn al inicio de su Seminario XX) de que est enamorada del
director de la casa, sobretodo cuando Freud la cita diciendo (p. 134) "Es que yo no lo
saba o mejor no que ra saberlo;..." Lucy tampoco quiere saber que slo ella es
responsable de su infortunio y no el director que no la desea o el personal de servicio
que alegadamente le desea mal. El olor que persiste e insiste a pesar de su anosmia es
un recordatorio del dolor de no ser correspondida. Ambos olores que se destacan en el
sntoma de Lucy tienen la peculiar caracterstica de ser objetos que se queman como
producto de un descuido. El primer olor que evoca Lucy, los pastelillos quemados
evidencian su descuido por no sacarlos del horno. Mientras que el segundo olor, del
cigarro que se quema tambin representa el descuido de Lucy por no impedir que el
contable intentara besar a las nias y que su patrn tuviera que impedrselo. No
obstante, es la severa reprimenda del patrn el reproche que sirve como enlace lgico
para armar el sntoma de Lucy. En el tratamiento con Freud, se nota cmo ella
reconstruye los recuerdos en un orden contrario a las incidencias; es decir cuenta
desde lo ms reciente hasta lo ms antiguo. Esto muestra que hay un tiempo lgico en
el anlisis que no sigue las rdenes de la cronologa, sino se ordenan siguiendo otras
consideraciones como posiblemente evitar al mximo las contradicciones que ponen a
prueba el aparato psquico del sujeto.
Los "Estudios sobre la Histeria" muestran los inicios de la extraordinaria labor de Freud
tanto terica como clnica y subrayan el hecho de que no puede haber una sin la otra;
en otras palabras no puede haber clnica sin elaboracin terica y viceversa. Adems
estos estudios estn estrechamente relacionados a las elaboraciones hechas por los
Manuscritos y el Proyecto de Psicologa. Estos estudios contienen a su vez reflexiones
que sirvieron como las bases para otros conceptos fundamentales para el psicoanlisis
como la pulsin, el fantasma y la responsabilidad subjetiva slo por mencionar
algunos. En otras palabras, se sentaron los cimientos para el edificio de la teora
psicoanaltica. El caso especfico de Lucy R, marca los inicios del establecimiento de
una tcnica psicoanaltica ms similar a la que conocemos hoy cuando Freud deja de
una vez la hipnosis y la tcnica de presin como resultado de un cambio de mirar el
cuerpo humano como un organismo que sigue ciegamente la lgica del orden natural.
Freud abre el camino para un campo que estaba vedado tanto al discurso como a la
prctica de la medicina replanteando as sus posibilidades. El cuerpo humano
trasciende su base material orgnica porque tiene una historia que le precede la cual
lo afecta en todos los sentidos. A su vez el humano es capaz de crear obras que viven
ms all de su existencia cronolgica. Las obras completas de Freud es el mejor
ejemplo de ello.
Notas
1 De "Degradaciones de la vida amorosa"
2 Notas sobre el Seminario Los terrenos del goce del 28 de abril del 2006

Referencias
Freud S. ([1895] 1976). Proyecto de Psicologa. (pp. 323-407) en Obras Completas.
Buenos Aires. Ammorrortu.
_________([1893-95]). Estudios sobre la histeria.
_________([1910]). Sobre la ms generalizada degradacin de la vida
amorosa.(pp.176-177).
Gmez M. A. (2006, 28 de abril). Los terrenos del goce. Notas de Seminario indito.
Mason J.M. (Editor) ([1892-93] 1985). The complete letters of Sigmund Freud to
Wilhelm Fliess: 1887-1904. Belknap Press of Harvard University Press. Cambridge.
Massachusetts. pp.32-33, 45-52, 64.