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GENERALIDADES SOBRE LAS ESPONJAS.

Las esponjas (Phyllum Porfera), son un grupo de animales multicelulares ssiles de los
ms abundantes y diversos en los fondos marinos, cuya caracterstica principal es poseer
un sistema de coanocitos o interno de canales, a travs de los cuales bombean
activamente agua de la que filtran su alimento y extraen el oxgeno, y en la que despus
depositan sus desechos; presentan un esqueleto interno de agujas de dixido de silicio o
carbonato de calcio denominadas espculas. En la actualidad las esponjas dominan la
mayora de los hbitats marinos poco iluminados como cuevas, tneles, y bajo rocas y
corales, en donde no son desplazadas por organismos fotosintticos de crecimiento
relativamente rpido. Estos organismos varan de tamao, color. Si bien algunas formas
simples presentan simetra radiada, la mayora tienen forma irregular.; su crecimiento
depende de factores como: el tipo de sustrato en el que se encuentren y de las corrientes
marinas. Muchos invertebrados o parsitos viven como comensales en el exterior de la
esponja.
Estos organismos son un grupo muy antiguo, del que se tienen registros del Cmbrico, su
clasificacin se basa en la forma y composicin de las espculas.
Las esponjas juegan un papel importante en los ecosistemas marinos, gracias a que por
filtracin incorporan gran cantidad de material particulado de la columna de agua al fondo,
contribuyen a la produccin primaria, pues muchas especies albergan simbiontes
fotosintticos (fundamentalmente cianobacterias) y por tener numerosas bacterias
heterotrficas en sus tejidos devuelven al medio nutrientes remineralizados, adems
constituyen el hbitat de muchos invertebrados y algunos peces. En los sistemas de
litorales de fondos duros pueden competir de manera agresiva por el espacio, en muchas
ocasiones mediante medios qumicos.
En Colombia se vienen desarrollando investigaciones de tipo taxonmico en el mar Caribe
desde la dcada de los 70s, donde se ha iniciado la evaluacin de su importancia
ecolgica, en busca de aclarar su papel biolgico en productos naturales y farmacologa.

MORFOLOGA Y ANATOMIA

El cuerpo de las esponjas est formado por un sistema acufero, por donde circula
el agua y agregados multicelulares diferenciados en tres capas: pinacodermo
(capa externa), coanodermo (capa gastral que tapiza el atrio) y mesoglea (capa
media laxa).
El pinacodermo, formado por las clulas pinacocitos que recubren la superficie
exterior. La una capa intermedia acelular, denominada mesohilo o mesoglea,
contiene fibras de colgeno, espculas y clulas amebocitos o tambin conocidos
como arquerocitos.
Por ltimo una capa interna denominada coanodermo o capa gastral, con clulas
ciliadas denominadas coanocitos, que rodean una cmara llamada atrio o
espongocele, la cual se abre al exterior a travs del sculo. Las nicas aberturas
del cuerpo son los poros, llamados ostiolos, y otro ms grande, generalmente uno
llamado sculo rodeado por miocitos, para la salida del agua. Los orificios o poros
inhalantes estn conectados por un sistema de canales.



Forma y funcin de los diferentes tipos de clulas:

Pinacocitos: que recubren la superficie exterior, divididos en dos grupos: los
endopinacocitos que cubren los canales y los basopinacocitos que fijan la
esponja al sustrato. Son clulas planas y finas que pueden recubrir algunas
partes internas. Tienen forma de T y sus cuerpos celulares se extienden en
el interior del mesohilo, tienen propiedades contrctiles que ayudan a
regular el rea superficial de la esponja. Algunos se pueden modificar
dando lugar a:
Los miocitos: estn dispuestos en crculos en torno a los sculos o
poros. Tienen la capacidad de contraerse mediante microtbulos y
microfilamentos para regular el tamao.

Amebocitos: Son clulas ameboides que se mueven a travs de la
mesoglea. Tienen gran plasticidad y capacidad de transformacin y son
responsables de la digestin y transporte de las partculas alimenticias que
reciben de los coanocitos, pueden transformarse para dar otros tipos de
clulas como:
Tesocitos: forman reservas de alimentos y lo transportan.
Colenocitos y lofocitos : emiten pseudpodos y se entrelazan entre s
produciendo fibras de colgeno, forman el entramado.
Cromocitos: forman los pigmentos que dan color.
Arqueocitos: son clulas reproductoras
Esclerocitos: forman el esqueleto.
Espongocitos: producen las fibras de soporte de colgeno (espongina).

Coanocitos: tapizan las cmaras y canales flagelados, son clulas de
aspecto ovoideo con un extremo hundido en la mesoglea y el otro haciendo
saliente en la superficie del canal o cmara. El extremo que hace saliente
lleva un flagelo rodeado por un collar de microvellosidades, que baten el
agua provocando corrientes. Esto les sirve para alimentarse ya que el
batido del flagelo impulsa el agua a travs del collar, que funciona como
una especie de colador y la fuerza hacia la abertura del pice del collar. El
alimento engullido pasa a amebocitos para su digestin.



SISTEMAS Y ORGANIZACIN

Sistema Nervioso

No se ha comprobado la existencia de neuronas ni rganos sensoriales
diferenciados, pero responden a estmulos externos cerrando los ostiolos o los
sculos, estrechando los canales e invirtiendo o interrumpiendo el flujo de agua,
como en el caso de las esponjas vtreas en las que se han observado seales
elctricas. A un as, se cree la reaccin a estmulos son locales e independientes
de la organizacin celular.

Alimentacin

Estos organismos son suspensvoros y filtradores. Se alimentan de partculas organicas
que encuentran en el agua que filtran, as como de bacterias y pequeos organismos del
plancton. La digestin es intracelular por fagocitosis o pinocitosis. Aunque hay datos
sobre especies carnvoras macrfagas, como la familia Cladorizhidae que no poseen
coanocitos.

Excrecin

La excrecin de principalmente amoniaco, y el intercambio gaseoso se levan a
cabo por difusin simple a travs del coanodermo, en el cual la concentracin de
oxgeno es mayor en la parte inferior que en la superior.

Sistema acufero

Los coanocitos son los responsables de la circulacin del agua, pero el flujo de la
misma no es uniforme a lo largo de todo su recorrido. Para empezar, el paso a
travs del coanodermo tiene que ser lo ms lento posible para favorecer la captura
de las partculas. As mismo, en aquellas esponjas que viven en zonas con poco
hidrodinamismo, la salida del agua a travs de los sculos debe ser a la mayor
velocidad posible, para alejarla de la esponja y evitar que vuelva al interior de la
misma. Todo esto se da de acuerdo a la variacin del dimetro de los canales, a
mayor dimetro menor ser la velocidad.

Sistemas caniculares o tipos morfolgicos

Asconoides: esponjas de pequeo tamao y con formas tubulares. Los
coanocitos cubren todo el atrio; son el tipo morfolgico de organizacin mas
simple. Debido a que los organismos con este morfotipo tiene un
esponjocele muy amplio y los coanocitos son quienes filtran, muchos
nutrientes son inaccesibles para estas celulas, limitando el crecimiento del
organismo y determinando su forma tubular.

Siconoides: este tipo de esponjas tienen prolongaciones digitiformes y
coanocitos que no revisten totalmente la superficie del atrio, sino que se
circunscriben a las evaginaciones (canales radiados), poseen morfologa
tubular y un nico sculo, una pared corporal ms gruesa y compleja que
la de las asconoides, as como un dimetro mas pequeo de sus canales,
lo que les da mayor capacidad de filtracin, funcin realizada por los
prosopilos en el interior de los canales radiados, donde los coanocitos
ingieren el alimento. Las esponjas siconoides presentan formas de mayor
tamao, con un atrio disminuido.


Leuconoides: es el ms complejo y mejor adaptado para aumentar el tamao de la
esponja. La superficie de la regin coanocitica es mas amplia, los canales
radiados han experimentado un nuevo plegamiento para formar pequeas
cmaras flageadas donde casi desaparece el esponjocele, estas se llenan de
agua procedente de los canales inhalantes y descargan en canales exhalantes,
que sale del organismo por el sculo. La mayor parte de las esponjas son de este
tipo.


Formas de esqueleto y estructuras de soporte

Las esponjas presentan teres tipos de tramas esquelticas: rigiddo, fibroso o
rgido-fibroso.
Esqueleto rgido: formado por estructuras de soporte llamadas espculas,
hechas de material inorgnico como hidrxido de slice o de carbonato
clcico. Siendo as podemos distinguir los siguientes tipos de espculas:

Monoaxonas: compuestas tpicamente de carbonato de calcio, solo tienen
un eje y uno o dos radios, estas se dividen en:
o Monoactinelidas: crecen en una sola direccin.
o Diactinlida: crecen en dos direcciones.

Triaxonas: compuestas de calcio y slice en mayor cantidad, tienen tres
ejes de crecimiento, y se dividen en
o Triactinlida: crecen en tres direcciones.
o Hexactinlidas: espculas con seis radios , distribuidos en tres planos
de perpendiculares entre s.

Esqueleto fibroso: formado por elementos orgnicos, la parte fibrosa consta
de fibrillas de colgeno en la matriz intercelular de la esponja. Este es un
tipo de colgeno conocido como espongina.

Esqueleto rgido-fibroso: compuesto de espculas silceas y de espongina,
estructuralmente organizado como los anteriormente mencionados.


Las esponjas pueden tener diferentes tipos de crecimiento como: masivo en
forma redondeada,ramificado, perforante, tapizante formando costras y
erecto.

REPRODUCCION Y DESARROLLO EMBRIONARIO

Carecen de gnadas diferenciadas y pueden presentar reproduccin sexual y asexual.
Las esponjas marinas, normalmente, se reproducen asexualmente mediante la formacin
de yemas o fragmentos que se desprenden; en la reproduccin sexual, la mayora de
esponjas son vivparas y otras ovparas, y presentan tres tipos de larvas: celoblstula,
parenqumula y anfiblstula.

Reproduccin asexual

Se da por formacin de yemas externas e internas, las yemas externas despus de haber
alcanzado cierto tamao, se desprenden del cuero que las origino y flotan en el agua
hasta formar una nueva esponja, aunque algunas permanecen unidas para formar
colonias.
Las yemas internas o gmulas, se forman cuando dentro de estas, los arqueocitos se
renen en masas en el mesohilo y se rodean de una cubierta de espongina con espculas
silceas. Cuando el progenitor muere, las gmulas sobreviven y permanecen en estado de
vida latente, protegindose de heladas o sequias. Las clulas del interior de las gmulas
salen al exterior atraves un micrpilo (abertura especial) y se desarrollan en nuevas
esponjas. Este tipo de reproduccin es ms comn en esponjas de agua dulce.
Estas gmulas son una forma de colonizacin de nuevos hbitats, ya que, pueden ser
difundidas por las corrientes de agua o ser transportadas por animales.

Regeneracin o embriognesis somtica

Es una forma de reproduccin asexual, en el que el genotipo de la esponja existente es
copiado en otros cuerpos fisiolgicamente diferentes. La regeneracin es un proceso que
sigue a la fragmentacin, que implica la reorganizacin nicamente de la parte daada,
sin embargo las clulas que participan en este proceso sufren una reorganizacin
completa de su estructura y su funcin, es decir, si se corta una esponja en pequeos
fragmentos o si las clulas de una esponja se separan por completo se les deja formar
pequeos grupos o agregados se pueden formar esponjas a partir de estos, todo este
proceso se denomina embriognesis somatica.

Reproduccin sexual

Con respecto a la reproduccin sexual, la mayora de esponjas son hermafroditas
secuenciales, proteroginos o proterandicos, y la fecundacin es cruzada. El cambio de
sexo puede ocurrir slo una vez o varias veces. Los espermatozoides se forman a partir
de coanocitos y los vulos de coanocitos o arqueocitos. Los primeros se forman en los
denominados quistes espermticos formados a partir de una cmara de coanocitos o por
la migracin de coanocitos al mesohilo donde se juntan y entran en el sistema acufero de
la esponja hembra, donde son capturados por los coanocitos de sta y encerrados en
vesculas intracelulares en donde pierden el collar y el flagelo. El coanocito que ha
capturado al espermatozoide (coanocito de transferencia o forocito) se desplaza a travs
del mesohilo hasta encontrar un ovocito al que transfiere el esperma, se alberga dentro de
la esponja , se alimenta y luego se libera en forma de larva ciliada, esta formacin es
tpica de vivparos, en los ovparos las esponjas liberan tanto vulos con
espermatozoides al agua y all se da la fecundacin.

Desarrollo embrionario

Se da de acuerdo al tipo de larva:
Larva parenqumula: larva de vida libre y nadadora, cuerpo slido con
flagelos en casi toda la superficie externa. Cuando se fija al sustrato las
clulas externas pierden su flagelo, migran al interior y forman los
coanocitos de las cmaras flageladas, las clulas internas van al exterior y
forman los pinacocitos.

Larva celoblstula, en stas las clulas de la superficie pierden los flagelos
y migran hacia el interior, regenerando los flagelos y convirtindose en
coanocitos.

Larva anfiblstula: son un tipo de celoblastula pero ms complejo. En
esponjas calcreas y algunas demosponjas, se forma una blstula hueca,
denominada estomoblastula, con clulas flageladas dirigidas hacia e
interior, despus la blstula se invierte, quedando los extremos flagelados
de las clulas en direccin hacia afuera. Las clulas flageladas
(micrmeros) de la larva se ubican en un extremo y las no flageladas
(macrmeros) en el otro. Los micromeros se invaginan quedando
recubiertos por los macromeros, dando origen a los coanocitos, a los
arqueocitos y los colenocitos de la nueva esponja. Y las clulas no
flageladas al pinacodermo y los esclerocitos.

CLASIFICACIN TAXONOMICA

Clase Calcarea o esponjas calcreas

Con espculas calcreas, de 1, 3 4 radios.tienden a ser pequas de 10cm o
menos de altura, y tener forma tubular o de vasija. Pueden ser asconoides,
siconoides y leuconoides, de color apagado o amarillo, rojo o verde brillante.

Clase Hexactinellida o esponjas silceas

Esponjas de aguas profundas, de simetra radial, con espculas silceas
bsicamente de 6 radios de aspecto vtreo, que le ayudan a fijarse al sustrato,
tienen forma de embudo o vasija. Pueden ser siconoides o leuconoides y miden
entre 7.5cm hasta 3m. La estructura corporal de estos organismos est constituida
por un tejido sincitial denominado red trabecular, en el mesohilo tiene unos
coanoblastos que separan la red trabecular de una red primaria o lado inhalante y
una red secundaria o lado exhalante.


Clase Demospongiae o esponjas crneas

Esqueleto formado por espculas silceas, nunca con 6 radios, fibras de espongina
o ambas. Son leuconoides y comprenden el mayor grupo de especies y las de
mayor tamao. Son d formas muy variadas y colores muy llamativos.





FILOGENIA

Las esponjas son animales muy antiguos, parece ser que se originaron en el
Precmbrico
Ya que hay registro fsil de las tres clases en el Cmbrico. Actualmente se
considera que
sus antecesores fueron protistas flagelados, especialmente conaoflagelados
coloniales, debido a que presentan similitudes con los coanocitos de las esponjas.
Anlisis del genoma de coanoflagelados, los investigadores descubrieron otra
similitud entre ellos y la mayora de los organismos multicelulares; su cdigo
gentico es portador de los marcadores de tres tipos de molculas que las clulas
usan para fabricar la protena de sealizacin fosfotirosina.
Las esponjas coralinas tuvieron una gran abundancia y diversidad en el Permico y
en la actualidad viven en cuevas y mares tropicales. Las hexactinlidas tuvieron su
mximo esplendor en el Cretcico (desde hace 145 hasta 65 millones de aos) y
actualmente han quedado restringidas a aguas profundas. Las esponjas calcreas
y demosponjas han ido incrementando su diversidad y abundancia.
Hay varias hiptesis filogenticas, en una las separan en funcin de la naturaleza
de las espculas, por un lado las calcreas y por otro las demosponjas y las
hexactinlidas con espculas silceas. En una segunda hiptesis, por un lado
quedan las hexactinlidas, con organizacin sincitial y sin pinacodermo (con
membrana dermal) y por otro lado las calcreas y demosponjas. . Basndose en
esta ltima hiptesis, se ha propuesto que el filo Porferos sea dividido en dos
subfilos o grupos , Symplasma y Cellularia; incluso se ha puesto en duda que los
Porferos sean un grupo monofiltico, es decir, que tengan todos un antepasado
comn y exclusivo de las esponjas.


DISTRIBUCIN Y ECOLOGA

Viven en todos los mares y profundidades. Las calcreas y esponjas coralinas
entre 0 y 200 m de profundidad, las hexactinlidas entre 200 y las zonas ms
profundas. Las demosponjas a cualquier profundidad. Son muy frecuentes en
cuevas y en ambientes escifilos, tambin debajo de piedras (infralapidcolas). El
ciclo de vida de las esponjas puede variar desde un ao para organismos
calacareos hasta 20 a 100 aos como las demosponjas.

En general son resistentes a la contaminacin, aunque un aumento de la
temperatura del agua, y otros factores. Pueden facilitar procesos infecciosos en
las esponjas, adems les afecta un exceso de sedimento, ya que acaba
obstruyendo los ostiolos impidiendo la circulacin del agua. Son poco depredadas
debido a que producen una variedad de toxinas, que utilizan como sistemas de
defensa mecnicos y qumicos contra los depredadores, los competidores por el sustrato
y organismos ssiles que se fijan sobre ellas. Es por ello que los cientficos estudian
buscando sus propiedades farmacuticas.


Esponjas en Colombia (Parque Tayrona) y su importancia biolgica

En Colombia referente a estudios y conocimiento de porfera se ha hecho un
enfoque a la parte sistemtica y a propiedades farmacuticas.
Es importante destacar que durante la salida de campo a Santa Marta, realizada
en en noviembre del ao 2012, en las diferentes playas del Tayrona, que se
realizaron observaciones sobre morfologa y comportamiento de invertebrados,
especficamente en playa Cristal, Neguanje, donde se observaron algunas
especies de esponjas, era difcil acercarse a estas, as como fotografiarlas ya que
estas se encontraban a una profundidad considerable o en sitios de difcil
absceso, y no tenamos los medios adecuados para llegar a ellas, adems de que
las corrientes y el oleaje del mar aumentaban la dificulta para observarlas.

En el parque Tayrona, se han hecho estudios sobre especies porferas, buscando
aumentar la informacin sistemtica y morfolgica sobre especies del territorio.
estos estudios han permitido obtener informacin sobre la importancia ecolgica y
posibles propiedades curativas.
Instituciones como INVEMAR, las universidad Jorge Tadeo lozano, universidad
nacional y la universidad de Antioquia con apoyo de COLCIENCIAS, han
publicado algunos artculos sobre estos organismos aunque tambin ha habido
universidades extranjeras como Amsterdam (ZMA), Geissen de Alemania que han
explorado y estudiado la fauna del parque Tayrona.
Estos estudios han arrojado como resultado que en Santa Marta hay la mayor
diversidad de especies por area, tambin se encontr que la mayora de especies
pertenecen a la Clase Demospongiae, y que se encontraban en zonas ms
profundas, lo que explica nuestra dificultad para observar estos organismos.

Se sabe que entre los invertebrados marinos, el phylum Porifera es el ms
prolfico en metabolitos secundarios novedosos y farmacolgicamente activos
(Blunt, et al., 2008; 2007; 2005) y que los primeros estudios de esponjas como
fuente de agentes teraputicos se realizaron en los aos 1950's cuando Bergmann
y colaboradores aislaron tres nuclosidos novedosos: espongosina,
espongotimidina y espongouridina a partir de la esponja del Caribe Cryptotethia
crypta (Porifera) (Bergmann and Burke, 1955; Bergmann and Feeney, 1951;
1950). Pues bien en Colombia, los avances en la bsqueda de este tipo de
compuestos se registran en esponjas del Caribe colombiano, como Ircinia
felix y Didiscus oxeata. De la primera se han extrado furanosestertepenos con
actividad citotxica contra embriones de erizo de mar, con actividad analgsica,
actividad antitumoral en discos de zanahoria infectados con Agrobacterium
tumefasciens y en algunas lneas de clulas tumorales humanas. En la segunda
se encontr el compuesto (+)-curcufenol, con actividad citotxica (Duque, 1998).
Recientemente en el 2010, un equipo de investigadores de las universidades
Nacional y de Antioquia, lograron hallar sustancias de las esponjas marinas del
Caribe colombiano con gran actividad antitumoral y contra tres tipos de cncer.
Al parecer, se trata de unos cidos grasos de las esponjas, que tienen gran
actividad contra cncer de mama, colon y pulmn. Para ello el Grupo de
Investigacin en Biotecnologa Animal de la Universidad Nacional en Medelln y el
Grupo de Productos Naturales Marinos de la Universidad de Antioquia, estudiaron
12 especies de esponjas, descubriendo que el mayor potencial antitumoral lo
presentan las variedades conocidas como demosponjas (Demospongiae). Lo que
significa que hay una alternativa prometedora para desarrollar medicamentos en
contra de los tumores malignos, y ms si se tiene en cuenta que, segn la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), anualmente se diagnostican alrededor
de 12,4 millones de nuevos casos de cncer en el mundo.
Actualmente, el grupo de investigacin, adelanta un proyecto para cultivar las
clulas obtenidas de las esponjas en biorreactores.







Bibliografa


BRUSCA, R.C. Y BRUSCA. G.J. 2003. Invertebrados. McGraw-Hill
Interamericana. 1005 pp.

ZEA, SVEN , 1998. Estado actual del conocimiento en sistemtica de esponjas
marinas (Porfera) del Caribe Colombiano. Ecosistemas tropicales, ISSN 0122-
3313.

Mora, J. Zea, S. Santos, M. & Newmark, F. (2007). Capacidad antimitotica de
extractos de esponjas marinas del Caribe Colombiano. bol. invemar v.36 n.1 .
Hickman et al. Principios Integrales de Zoologa, 14 ed, Editorial MC Graw HILL,
Madrid Espaa, 2009.