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S. G.

DE GRAAF
EL PUEBLO DE
LA PROMESA
TOMorv
Cristo y las naciones
Traducido por
Humberto Casanova
SUBCOMISIN LITERATURACRISTIANA
dla
IGLESIACRISTIANAREFORMADA
2850 Kalamazoo Ave. S.E.
Grand Rapids, Michigan 49560
EE.UU.
EL PUEBLO DE LAPROMESA
Publicado por primera vez en holands bajo el ttulo Verbondsgeschiedenis,
por J. H. Kok de Kampea
Esta versin fue traducida del ingls que lleva por ttulo Promise and
Deliverance, publicado por Paideia Press de Sl Catharines, Ontario,
CANAD, (1981) con su permiso.
ISBN 1-55883-068-5
Derechos Reservado
1990
SUBCOMISIN LITERATURACRISTIANA
2850 Kalamazoo Ave. S.E.
Grand Rpida, Michigan 49560, BB.UU.
Contenido
Juan: la palabra de vida
La Luzverdadera 11
Juan 1:1-34
Confesores 16
Juan 1:35-52
El renovador dela vida 20
Juan 2:1-12
El reinocomouna revelacin 23
Juan 3:1-21
El esposo 27
Juan 3:22-36
El donde Dios 30
Juan 4:1-42
Juan: hemos visto su glora
7. Abriendo paso en Galilea 37
Juan 4:43-54
8. El manantial eterno 40
Juan 5:1-18
9. El pandevida 44
Juan 6
10. El gozode la vida 49
Juan 7
11. Venido parasalvar 54
Juan 8
12. Venido parajuicio 5g
Juan 9
13. El buen Pastor 63
Juan 10
14. La resurreccin yla vida 68
Juan 11
15. Lasemilla fructfera 73
Juan 12:20-33
Juan: amor hasta el fin
16. Amor hasta el fin 79
Juan 13:1-17
17. La roca 82
Juan 18:11-27
18. No de este mundo 86
Juan 18:2819:16
19. La ofrenda de amor 90
Juan 19:17-42
Juan: la victoria del amor
20. La resurreccin del amor 97
Juan 20:1-18
21. Cristo, el Hijo de Dios 101
Juan 20:19-29
22. Su vnculo a esta vida 105
Juan 21
Cristo y los judos
23. Exaltado como rey 113
Hechos 1:4-14
24. La organizacinde la iglesia 117
Hechos 1:15-26
25. El Espritu de comunin 120
Hechos 2
26. Revelado a Jerusaln 127
Hechos 34:31
27. Una comunin santa 132
Hechos 4:325:11
28. Jerusaln lleno de su nombre 136
Hechos 5:126:7
El camino de Cristo a los gentiles
29. En novedad del Espritu 143
Hechos 6:88:4
30. La victoria sobre la magia 148
Hechos 8:5-25
vi
31. El camino a los gentiles 152
Hechos 8:26-40
32. Llamadoa ser un portadorde la palabra 156
Hechos 9:1-30
33. La vida eterna 161
Hechos 9:31-43
34. La purificacinde los gentiles 164
Hechos10y 11
35. La victoriade la palabrade gracia 170
Hechos 12:1-24
Cristo y los gentiles
36. La puerta de la fe abierta a los gentiles 177
Hechos 12:2514:28
37. La libertad de la fe 183
Hechos 15:1-34
38. Pasandopor altolos tiemposde su ignorancia 187
Hechos 15:3518:22
39. El Camino de Seor 197
Hechos 18:2320:30
El reinado mundial de Cristo
40. Imitadores del Cristo 207
Hechos 21:123:35
41. Ante los reyes y gobernadores 214
Hechos 2426
42. El reinado mundial de Cristo 220
Hechos 27 y 28
La consumacin
43. La victoria del reino 229
Mateo 24 y 25
44. La victoria sobre satans 234
Apocalipsis 12
45. La victoria sobre la bestia 239
Apocalipsis 19:11-21
46. La era venidera 244
Apocalipsis 2122
vii
Juan
La palabra de vida
1: La luz verdadera
La Palabra es el hijo eterno de Dios y
como tal nos da la comunin de Dios. El
mundo fue hecho porl. De manera que
el mundoentero fue hecho para serviresa
comunin entre Dios y el hombre, una
comunin establecidaporlaPalabra. Esta
comunin que estabapresenteen el pacto
del favorde Dios,* fue interrumpida por
la cada, pero fue restaurada por la
palabraeterna en el pacto de gracia. De
esta manera la Palabraera vida porque la
vida no es otra cosa que vivir en
comunin con Dios. Esta vida es tambin
la luz de los hombres. Ha estado
resplandeciendodesdeel principioyaque
hubo una continua revelacin de la
palabra de comunin. Esa luz
resplandeci en las tinieblas y las
tinieblas no prevalecieroncontraella.
En el pacto del favor de Dios antes de
la cada, la comunin entre Dios y el
hombre dependa tanto de la palabra
eternacomo de Adn. Sin embargo,en el
VaseTomoL p. 20Trad.
Juan 1:1-34
pacto de gracia despus de la cada, la
Palabra eterna, el Hijo de Dios, se
propuso a hacerse Adn mismo, el
segundo Adn. Aquello sucedi cuando
la Palabra se hizo carne. Ahora la
comunin entre Dios y el hombre
dependenicamentede la Palabra que se
hizo carne.
El Sanedrn en Jerusaln envi
representantes a Juan el Bautista para
preguntarle quin era. Al parecer este
grupo estaba formado por saduceos,
quienes le interrogaron primero, y
fariseos, quienes lo hicieron despus. El
versculo 24 debera traducirse: "Haba
tambin representantes de entre los
fariseos".
La expresin que aparece en los
versculos 15 y 30 significa:El que viene
despus de m me hasobrepasado, me ha
alcanzado y se me ha adelantado; me ha
puestoa su sombra, porqueeraantes que
yo.
11
12 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
Pensamiento clave: La luz verdadera vena al mundo.
La luz resplandece en las tinieblas. En el principio, cuando Dios cre el
mundo, lo cre por medio de su Hijo. El Hijode Dios llev a cabo la obra de
la creacin. Haba asumido la tarea de entregar el amor de Dios al pueblo que
iba a ser creado. El mantendrala comuninentre Dios y el hombre. Cuando
l cre el mundo, lo dise de tal manera que todo sera para el hombre una
seal del amor de Dios y todo servirala comuninentre Dios y el hombre.
Finalmente cre al hombre y le dio la comunin de Dios en el paraso en el
pactodel favor de Dios. Quvida maravillosa tena el hombreentonces! Esa
comunin con Dios era la luz de la vida del hombre.
Pero el hombre rechaz aquel amor de Dios, rompiendo as la comunin
con Dios. Como resultado, toda la luz desaparecide su vida. Entonces el Hijo
de Dios quiso restaurar esa comunin nuevamente, quiso renovar el amor de
Dios hacia el hombre. El cumpli esto a travs del pacto de gracia. Pero esta
vez el amor de Dios tom una nueva dimensin: era un amor por el cual Dios
perdonaba el pecado del hombre.
Qu bendicin que el Hijo de Dios sigui dando al hombre esta nueva
comunin. El lo ha hecho a travs de todos los tiempos. Al principio, el dio su
comunin a toda la humanidad y ms tarde, despus que la raza humana se
hubo apartado de l dos veces, lo dio solamente al pueblo de Israel Pero la
vida en comunin con Dios dada por el Hijo continu. Despus de todo an
haba luz en el mundo. Esa luz sigui resplandeciendo en las tinieblas del
pecado, pero las tinieblas no prevalecieroncontra ella. Una y otra vez, aunque
muchos se apartaron de Dios, la gracia de Dios revelada a travs del Hijo sali
victoriosa.
La palabra se hizo carne. Durante el pactodel favor de Dios en el paraso,
la comunin entre Dios y el hombre dependa tanto del Hijo eterno de Dios
como de Adn. El Hijo de Dios dara esa comunin y Adn la recibira. Cuando
Adn rechaz la comunin de Dios el Hijo de Dios prometi actuar como la
cabeza de la raza humana, tomando el lugar de Adn. Para hacer esto tuvo que
hacerse hombre y hacer lo que Adn debera haber hecho adems de hacer
expiacinpor lo que Adnhabahechomal. Al reemplazara Adnadquiriel
derecho de restaurar al hombre nuevamente a la comunin de Dios.
Inmediatamente despus de la cada la promesa fue dada que l vendra a
tomar el lugar de Adn. Finalmente, despus de muchos siglos, el tiempo haba
llegado: naci como un nio varn en Beln. Por treinta aos vivi
tranquilamente en Nazaret, peroluego comenz suministerio entreel pueblo.
LA LUZ VERDADERA 13
El Hijode Dios apareci para damos lacomunincon Dios. El mundo entero
haba sido creado porl y sinembargo, debido al pecado, esemundo estaba
alejado del. Fue el pecado que nosapart de Dios y larazn por lacual el
mundo no lo conoci.
Peor aun, nisupropio pueblolorecibi; el pueblo que Dios habaescogido
para ser su especial posesin, que tena el privilegio de vivir en su pacto!
IAunque Dios haba hablado aesa nacin deposicin especial durante siglos,
cuando lleg el tiempo su pueblo no conoci al Hijo de Dios!
Algunos de ellos s lo recibieron en fe; ese fue el resultado de la obra de
Dios en sus corazones. El EsprituSantocambisus corazonesde tal manera
que conocieron al Hijo de Dios y creyeron en l. A ellos Cristo les dio la
comunin con Dios. Tenan el privilegiode vivir a la luz del favor de Dios
como sus hijos y fueron transformados ms y ms a su imagen.
Qumaravilloso fue paralossuyos seguirlo! Jess lesmostrtodalagracia
y fidelidad de Dios. Nadie jams haconocido a Dios pors mismo y nadie
puede subir hasta llegar a Dios para saber quin es. Al contrario, el Hijo de
Dios nuevamente nos revel Dios a travs de su amor. No hayconocimiento
de la gracia de Dios aparte del SeorJesucristo, el Hijo de Dios.
Esto fue lo maravilloso acerca del Seor Jess para aquellos que lo
siguieron. Dios mostr su gracia atravs de Jess. El Hijo de Dios apareci
como un ser humano ordinario, dbil como nosotros. Por cierto, no tena
pecado, sin embargo llev las consecuencias de nuestros pecados. Carg
tambin el yugo de nuestra miseria. Se hizo carne, un ser humano dbil, un
hombre sujeto al sufrimiento y a la muerte y de esta manera tom sobre s
nuestros pecados parahacerexpiacin por ellos.
Enderezad el caminodel Seor. Debido aqueel Hijo de Dios se pareca
acualquier otrohombrey debido aqueel mundoestaba tanapartado de Dios
queno reconoca asuHijo, DiosenviaJuan el BautistaparapresentaraCristo
como el Hijo de Dios y nuestroRedentor.
Varios meses antes que el Seor Jess comenz su ministerio entre el
pueblo, Juan habasalido apredicarqueel reino deloscielos estaba alapuerta.
Aquel quenos introducira nuevamente alacomunin con Diosy atravs de
esa comunin restaurara nuestra vida, haba llegado al fia Esto era el
significado del reino. La gracia de Dios reinara sobre nosotros otra vez y
estaramos gozosos de servirle en esta vida. Pero la vida en la comunin de
Dios exigaun cambiocompletoen nuestras vidas. Nuestravida sin Dios tena
que morir y una nueva vida deba comenzar. Por eso Dios envi aJuan para
bautizar. Elbautismo significa lamuerte delavieja viday el nacimiento dela
14 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
nueva. Como resultado, recibimos el perdn de pecados, simbolizado porla
cualidad limpiadora del agua.
Juan predic y bautiz enBetania (Betbara) enTransJordania. Senosdice
que muchos venan a l para ser bautizados. Los ancianos del pueblo en
Jerusaln oyeronlo que Juan haca y quedaron preocupados quetemanque
porlainfluencia deJuan el pueblo rechazara suliderazgo. Saban queloque
Juanestabadiciendoeracompletamentediferentedelo que ellos decan. Ellos
enseaban que el hombredebe salvarse a s mismo, mientras que Juan deca
queDios nos dasu gracia atravs del Seor Jess. En suinquietud enviaron
algunos representantes a Juan para saber quinera y qu eralo que estaba
haciendo.
Entreestos representantes habaalgunossaduceosquecreanque el hombre
slo necesitaba la luz de la razn y no como Juan afirmaba, la luz de la
revelacinde Dios. Comenzaronsuentrevistapreguntndole aJuanquinera,
exigiendo saber si l afirmaba serel Mesas y preguntando porqupensabal
quenecesitaba seguidores. Pero Juan, poco dispuesto adistraer laatencin de
Jess, no respondi asus preguntas. Los saduceos quisieron saber entonces si
l pensaba queeraElias o algn otro profeta. Nuevamente larespuesta de Juan
fue negativa.
Entonces exigieron queles dijera quinera; tenanque regresar con alguna
respuesta. Juan entonces les refiri a la Palabra del Seor en que el profeta
Isaas habadichoqueunavoz seraodaenel desierto llamando aloshombres
aprepararsus corazones y vidaspara recibir aCristo. El explicquel eraesa
voz y nada ms.
El dijoque ellosnodeban poner suatencin en l, sinodirigirla al Mesas
quevena. Si ellosestaban dispuestos aver la gracia de Diosviniendo conel
Mesas, recibiran su amor en sus corazones.
El est en medio de vosotros. Entreaquellos representantes habatambin
algunos fariseos. Los fariseos crean quelavidaerameritoria; notenan ms
necesidadde lagracia de Dios, y los molestabamucho que Juanllamabaatoda
la gente a bautizarse. Eran justos en s mismos y no necesitaban ninguna
renovacin de vida ni perdn de pecados. Saban que al venir el Mesas el
limpiara al pueblo. Pero si Juan noerael Mesas, comol mismo deca, o un
profeta regresado almundo, cules eran sus credenciales para bautizar?
Juan explic que l solamente bautizaba conagua, l solamente daba la
seal de la renovacinde la vida. El no podadar la renovacinmisma. La
renovacin sera dada porCristo, el Hijode Dios,porque l habavenidopara
restaurarla comunin con Dios. Porlo tanto Cristo eratan superior aJuan, que
LA LUZ VERDADERA 15
ste no era digno de desatar las correas de sus sandalias. Les advirti que no
deberan pensar que la venida de este Redentor era todava algo muy lejano;
de hecho, l estabaen medio de ellos. El ya haba llegado y la vocacinde Juan
era de presentarlo al pueblo.
No debera el mensaje de Juan haberles advertido a estos representantes?
Dios haba enviado a su Hijo a restaurar la comunin entre Dios y su pueblo
y adems de esto, les haba mandado alguien para sealarles al Hijo. Pero los
lderes del pueblo no estaban impresionados. La gracia de Dios permaneca
alejada de ellos; no quisieron tener la comunin de Dios.
He aqu el Cordero de Dios! Cmo saba Juan todo lo que dijo a los
representantes? El Seor Jess haba venido a l para ser bautizado, porque
tena que ser incorporado a su pueblo como su cabeza. Despus de su bautismo,
los cielos haban sido abiertos yel Padre haba proclamado al SeorJess como
su Hijo amado. Adems, el Espritu Santohaba descendidosobre l en la forma
de una paloma.
En todo esto Juan haba aprendidoa reconocer al Seor Jess por lo que l
realmente era. Por ser parientes, Juan por supuesto conoca a Jess, pero
tambin saba que era el Mesas. Juan aprendi sobre el papel mesinico de
Cristo cuando lo bautiz. Jess era el Hijo de Dios, lleno del Espritu Santo.
Adems se uni tan completamente con su pueblo que acept someterse al
bautismo y con ello llevar todos sus pecados sobre s. El era el verdadero
cordero sacrificial que hara expiacin por los pecados de su pueblo y Juan
saba todo eso.
El da despus que los representantes haban venido a Juan ste vio al Seor
Jess caminando hacia l. Juan seal a Jess y dijo, "He aqu el Cordero de
Dios, que quita el pecadodel mundo. Esto es aquel, de quien yo dije: Despus
de mi viene un varn, el cual es antes de m; porque era primero que yo... y
yo le vi, y he dado testimonio de que ste es el Hijo de Dios." Juan explic
adems cmo le haban sido reveladas estas cosas a travs de la seal de una
paloma.
De este modo Juan fijaba la atencin de la gente en Jess, no en s mismo.
Era un verdadero gozo porque haba visto la salvacin del mundo en el Seor
Jess. Verloy sealarlo es un gozo verdadero aunque nos aparte del primer
plano. Slo Cristo cuenta!
2: Confesores
El llamado de los discpulos en Juan 1
fuediferentedel llamadoqueocurrims
tarde en Galilea. En esa ocasin posterior
ellos fueron llamados a un discipulado
especifico, pero en el llamado de Juan 1,
Cristo los llama a una confesin de su
nombre.
Cristo los conquist y reclam para s
porque mostrque l los conoca.Por su
Juan 1:35-52
luz ellos reconocieronlo que eran. Cristo
les fue revelado y eso hizo que ellos se
conocieran a s mismos. Los llam a
todos a confesar su nombre invitndolos
as a la comunin con Su Padre; pero
tambin llam a cada uno de un modo
personal, de acuerdo a la naturaleza y
disposicin de cada persona.
Pensamiento clave: Mediante su llamado. Cristo nos trae a una confesin
de su nombre.
Andrs y su compaero. Al dadespusdela presentacindel Seor Jess
como el Cordero de Dios por Juan el Bautista, ste nuevamente lo vio
caminando cerca de all. Juan tena a dos de sus discpulos consigo. Uno era
Andrs; el nombredel otrono fue registrado. Puedehaber sidoJuan, el escritor
del Evangelio, y pudo haber omitido su propio nombre a propsito.
Nuevamente Juan el Bautista seal al Seor Jess como el Cordero de Dios
y lo anunci como la expiacinde nuestrospecados.
Los discpulos de Juan no comprendieron totalmente las palabras de su
maestro, peroahora saban, formalmente al menos, queJess erael Mesas.
Deseaban ir a l; sin embargo no se atrevan a hablarle. Simplemente lo
16
CONFESORES 17
seguan, cuando repentinamente Jess sevolvi y leshabl, preguntndoles
que era lo que estaban buscando.
Ellos nopodanrealmentecontestaresapregunta. Quesloqueenrealidad
estabanbuscando? Ni aun ellos mismos saban. Queranestar con el Seor
Jess, hablar conl, conocerlo, peronocomprendan el deseoardiente de sus
propios corazones. No saban enese momento loque queran del o, porlo
menos, no podian expresarlo.
Turbados, preguntaron, "Maestro, dnde moras?" Tal vez ellos pensaban
que si estuvieran enel mismo cuarto conl,podran identificar loque estaban
buscando.
Sinsaberlo ellos, el Seor Jess loshaba conocido siempre. El saba que
el Padre los haba hecho sentirse inquietos y solos. El saba mejor que ellos
que estabanbuscando elcontacto conDios atravs de lyque, tan pronto que
encontraran a Dios, ellos entraran tambin en contacto con la vida misma.
Cunto gozo senta Jess al reconocer la mano de su Padre tocando a estos
hombres! Losinvit al lugardonde moraba y como eranlascuatro dela tarde
se quedaron con l el resto de ese da. No sabemos exactamente de qu
hablaban, peropodemos estar seguros queJessse revela ellos. Les mostr
que podasentirla soledad de ellosy que podasatisfacer la necesidad de sus
corazones. Ensu amorDios sedioa ellos. Como el Hijo de Dios, les trajo la
comunin de Dios. Esto lleg a ser algo tan maravilloso para ellos que ms
tarderecordaron la horaexactaen que sucedi.
Atravs delahistoria, l rescata alagente solitaria ylalleva a Dios yala
vida. Lalleva a confesarlo comoel Cristo, como Aquel que fue enviado por
Dios para damos la comunin con Dios.
Simn Pedro. Andrs eraunhermano deSimn. Fue aSimn yconfes en
pblico quehaba descubierto queJess erael Cristo; haballegado aconocer
al Cristo en Jess. Andrs no discuti el punto con Simn, sino que
simplemente lollev aJess. Eso esloque debemos hacer, todava esposible
hacerlo, aunque Jess yanoestaqui enlatierra, porque tenemos suPalabra
y es en esa Palabra donde l viene a encontramos. Debemos dar su Palabra al
pueblo.
De este modo Simn fue conducido aJess. Desde el instante enque Jess
lo vio, supo cmo era Simn. Era un hombre emocional, muchas veces
impetuoso, loque lohaca algo inestable; cambiaba rpidamente deunestado
denimo aotro. Perodesesperadamente quera cambiar! Dios lohabahecho
sentirse insatisfecho consigo mismo yahora Jess ledijo: "Teres Simn, hijo
18 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
de Jons; tsersllamadoPedro,quesignificaroca". Cmoconocael Seor
Jessel anhelodesesperado de Simnpor llegara ser firmecomouna roca?
Jess le prometi a Simn que algn da sera llamado Pedro. Jess no
solamente nos conoce sino que por el poder de su gracia tambin nos
transforma en lo que debemos ser.
Es comoun escultorque puedever el producto final antesque comiencea
esculpir. Vioa un Pedro sensato en el pescador volubley excitable llamado
Simn. Yqu de nosotros? Quhar de nosotros?
Si nos rendimosa l y permitimosque l obre en nosotros, el nos moldear
de acuerdo a su propia imagen. Escuchemos y leamos su Palabra
diligentemente. Entonces comprenderemos cmo nos conoce y estaremos
complacidos de confiarnos en sus manos.
Felipe.Aldasiguiente el SeorJessquiso regresar aGalilea. Esamaana
se encontr con Felipey lo invita regresar conl. Estotuvoun significado
totalmente diferente para Felipe. Era algo ms que una mera invitacin a
acompaar a alguien. Elhabasidollamado por Cristo,el Hijode Dios! Para
Felipe esto fue una revelacin! Saba que Jess conoca su deseo de tener
comunin con Dios. Felipe comprendiel honor de su llamado y se rindi
pronto.
Felipenoentendi todoacercadelSeorJess. Estoeraevidente porloque
dijoms tarde acerca de Jess. Pero se diocuenta claramente queJessera
Aquelquehabasidoanunciado porMoiss ylos profetas. El era el profeta a
quien el Seor llamara de Israel. Era Aquel que redimira la vida y que
declararala voluntadde la gracia del Seor. El nos aseguraraque Dios nos
conoce verdaderamente y que nuestrasvidas han de ocuparse en seguirle.
Natanael.Felipeencontr aNatanael yletestificquetantol comoAndrs
yPedrohabandescubierto alPrometidoenlapersonadeJess. CuandoFelipe
presentaJesscomoel hijodeJosdeNazaret, Natanael, quevenade Cana,
una ciudad cercana a Nazaret que constantemente vena con el pueblo de
Nazaret,dijo: "De Nazaretpuedealgobuenosalir?"
Podemos imaginamos lo queestabasucediendo enel coraznde Natanael.
Habaescuchado lo dichopor Juanel Bautistay realmente deseabacreer que
el Mesas haba venido a redimir a su pueblo. Pero tena sus dudas,
especialmentecuandooylareferenciaaNazaret. Noeraposible queelMesas
vinierade un lugar comoese. Hoydamuchagentetienela mismadificultad
con el Seor Jess. El no tiene importancia para ellos. A menudo les gusta
permanecer en susdudas, presentando objeciones para seguir dudando. Con
CONFESORES 19
Natanael, sin embargo, este no fue el caso. La base de su reflexin y pregunta
fue la fe, aunque todava no estabaconsciente de ello. Sin embargo, Felipe no
comenz adiscutir con el finde convencer aNatanael; simplemente dijo, "Ven
y ve". As es la fe. La fe confa y sabeque Jesstiene el poderde revelarse a
s mismo atodos; l puede ser el Salvador de todos.
Al ver acercarse Natanael, Jess dijo, "He aqu un verdadero israelita en
quien no hay engao". Estadeclaracindemostr a Natanael que Jess haba
mirado en lo ms profundo de su ser! Aunque l dudaba, su duda no era
insincera ni hipcrita. No finga querer ser liberado de su duda cuando en
realidada l le gustaba. Por debajo de su duda yacaescondido su anhelo de
fe. Su anhelo,en realidad, demonstraba suhonestidad. Jacob, el progenitordel
pueblo, tambin haba luchado con Dios y como resultado haba llegado a ser
justo. Desde entonces Dios lo llam Israel. Natanael era verdadero
descendiente de ese Israel
Asombrado y conmovido, Natanael pregunta Jess que cmo lo conoca.
La respuestafue totalmente inesperada: "Antes que Felipete llamara,mientras
an estabas bajo la higuera, te vf'. Evidentemente, mientras Natanael se
hallaba sentadobajo la higuerase habaestado preguntando si realmenteera
cierto que el Mesas ahorahaballegado. Qubienlo conoca el Seor Jess!
Entoncesla palabra de Dios toc su corazny l dijo, "Maestro, t eres el
Hijo de Dios! Teres el Rey de Israel!"Eramucho lo que confesabaNatanael
con esas palabras. El era el Hijo de Dios en quien se manifestaba la plenitud
del amor de Dios. Evidentemente Natanael haba odo a Juan el Bautista decir
esto y ahora le estaba diciendo "Amn" en fe. En ese amor de Dios Cristo
reinara sobre su pueblo. As fue redimida la vida de Natanael; haba sido
conocido en su duda y haba sido liberadode ella. El Seor Jess nos libera
tambin de nuestras dudas de la misma manerasi tan slo dejamos que nos
hable a travs de su Palabra.
Sin embargo, an haba algo en la vida de Natanael que amenazaba
oscurecer su visin. Todava habia mucho en su vida que necesitaba ser
limpiado y corra el riesgo de preocuparse demasiado por su propia vida.
Nosotros muchas veces corremos el peligro de hacer lo mismo y como
resultado perder de vista a Cristo. Por esa razn Cristo dirigi la atencin de
Natanael hacia su gloria.
La visin que Jacobvio una vez en un sueoencontrara su cumplimiento
en Cristo. Sus discpulos veran que haba unacomunin diaria entreDios y
Jess. Los cielos seranabiertos sobrel; los ngelesllevaransus oracionesa
Diosy le traeran las respuestas de Dios. Todos podemosver a Cristo alaluz
de la comunin eternade Dios y al verlo as en fe somos bendecidos.
3: El renovador de la vida
Juan 2:1-12
Cristo es Aquel que renueva la vida, cmo, por su gracia, l renueva la vida,
As l se revel cuando transform el transformndolaen gozo,
agua en vino. El revel especialmente
Pensamiento clave: La revelacinque hizo Cristode s mismocomo el
renovador de la vida.
Lo que la comunin de Diossignifica para nuestras vidas. CuandoJess
regres de Judea a Nazaret, encontr que su madre, que muy probablemente
ya era viuda, haba ido a Cana para asistir a una boda. El tambin fue a Cana
y fue invitado a la bodajuntoconsusseguidores. Acept la invitacin yjunto
conlos quelohabanconfesado comoel Cristofuea la fiestade la bodaygoz
de la alegra de la vida.
Esto debehaberlesparecidomuyextraoalos discpulosde Juanel Bautista
quiense negabatodoplacer, viviendo enel desierto y pasandomuchotiempo
ayunando. PeroJuantenaqueentregarunmensajediferente, omsbien,tena
quemostrarunaspecto diferente del mismo mensaje. Consuvidaenteradeca
y mostraba que hemosperdido todopor nuestros pecados. Era un predicador
de la penitencia. El Seor Jess, por otra parte, deca y mostraba que l nos
restaurara todo haciendo expiacin por nuestros pecados.
Si hemos sido reconciliados con Dios y tenemos comunincon l, podemos
gozarla vidaenesa comunin denuevo. El nosda unavezmsel gozode la
vida. Pero este es entonces un gozo completo, un gozo por el cual damos
20
EL RENOVADOR DE LA VIDA 21
gracias aDios, un gozo que es una ofrenda de accin de gracias por lo que l
nos ha dado en su gracia.
La hora del Padre. Debido a que tantos huspedes inesperados asistan a
lafiesta de las bodas, elvino seacab, una vergenza para unanfitrinjudo.
Evidentemente Mara conoca bien al anfitrin ycomparta supreocupacin.
Sedirigi al Seor Jess ylesusurr alodo que sehaban quedado sin vino.
Noayudaral, el Mesas? CuanpocoentendaMaraelllamamiento deJess.
Ciertamente Jess no haba sido enviado simplemente aayudar alagente con
sus problemas comunes. El haba sido enviado a restaurar la comunin con
Dios. Esto nosignificaba que no ayudara a la gente con sus problemas; lo
hara, pero manteniendo siempre ese propsito principal enmente. As que l
siempre tena que esperar las oportunidades que el Padre leprovea.
As comoMara fue insensataen esta ocasin, tambinnosotros a menudo
deseamos ser rescatados de nuestras dificultades, aunque no anhelamos la
comunin con el Padre. Pero esa no eslamanera enque l ayuda. Por tanto,
reprendi a Mara de manera cortante: "Qu tienes conmigo, mujer? No
puedes intervenir enlaobra que elPadre me ha dado que haga. Debo esperar
laoportunidad que elPadre me da". Sinembargo, cmo debe haber esperado
Jess, que el Padre le diera laoportunidad derevelarse! Cuan maravillosa
mente veranaqu el poder de la gracia!
Mara simplemente no poda dejar de preocuparse. Quera por todos los
medios ayudar a sumanera yquera contar con laayuda de Jess para dar su
propia solucin. Enconsecuencia, le dijo a los siervos que mantuvieran sus
ojos en Jess e hicieran lo que l les dijera. Estaba convencida que Jess
encontrara alguna solucin. Sin embargo, el Seor no ayud del modo que
Mara quera, sinoque lohizo segnsupropiomtodo divino, porqueentendi
que elPadre leestaba dando laoportunidad de revelarse yalmismo tiempo de
llamar a la gente a poner su fe en l.
Laseal. Jess vio cerca de all seis tinajas de piedra vacas del tipo usado
para el agua para lavarse. Cada una de estas tinajas tena la capacidad de
ochenta a cien litros. Dijo a los siervos que llenaran las tinajas con agua.
Cuando las llenaron hasta el borde Jess les orden que sacaran un poco de
agua y selallevaran al maestresala para que laprobara.
Mientras tanto, por el poder de su gracia, Jess haba transformado el agua
en vino. Adems, era un vino tan excelente que el maestresala pregunt al
esposo por qu haba servido elvino de menor calidad primero yhaba dejado
el mejor para el ltimo!
22 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
Qumilagro tremendo habahecho el SeorJess! Porcierto, lagracia del
Seor gobierna toda la naturaleza ysus poderes. Lagracia puede cambiar el
agua en vino pero tambin puede restaurar y renovar nuestra naturaleza
corrompida. Nuestra naturaleza depravada es gobernada por el pecado y
culmina en la muerte; no conoce el verdaderogozo. Por el poder de la gracia
somos restaurados al verdadero gozode la comunin con Dios. Cada da la
vidallega a ser una fiesta. Podemos gozarde todoenla vidaporquelo vemos
como un don de la gracia de Dios.
La fe de losdiscpulos. El milagro de Cana fueel primero quehizoJess.
En l, el Seorrevelsu gloriay sudominio sobretodaslas cosas a travsde
la gracia. Susdiscpulos haban estado conl solamente unos pocos dasy ya
habanconfesado quel erael Cristo. Ahora, atravs deestemilagroconcreto,
vieronsugloriay seentregaron ensusmanos por todala vida. Elloscreyeron
enL
Sugloriaes anla misma; si la vemos, nosotros tambinponemos nuestras
vidas en sus manos. Todala vida llega a ser una gran fiesta, un compartir del
banquete del amorde Dios. Yun danosotros tambin participaremos de las
bodas del Cordero, la fiesta del amor de Dios despus de esta vida.
4: El reino como una revelacin
El reino de Dios es un misterio
escondidoa la carne. Nos tiene que ser
revelado. Nacemos de nuevo a travs de
esta revelacin. Debemos tener en mente
que Cristo est hablandoaqu acerca de
la regeneracinen el sentido ms amplio
de la palabra, de modo que incluya la
conversin de nuestra vida y todas las
formas en que esa vida se expresa en
nuestras acciones.* Tal renacimiento es
producido porlapredicacindelevangelio
del reino. Podemos suponer que la
regeneracin en el sentido ms
limitadono incluyendo la conversin
continuaya haba ocurrido en
Nicodemo; de otro modo l no hubiera
venido a Jess.
Juan 3:1-21
La respuesta de Cristo a Nicodemo
fue:"... el que no naciere de nuevo, no
puede ver el reino de Dios". Esto era en
oposicin fundamental a la actitud de
Nicodemo hacia la vida. Pero Cristo
rechaz el modo de vida de Nicodemo
con el propsitode salvarle.La respuesta
de Cristo tambin tena que ser
instrumental en la conversin o
santificacin de Nicodemo.
Los asuntos terrenales del reino son
aquellas cosas que suceden en la tierra,
tales como la fe y la regeneracin. Los
asuntos celestiales son aquellos que
yacen ms all de estos asuntos
terrenales, a saber, el amor de Dios en
Cristo y la soberana de su gracia.
el usodelapalabra hoyenda, "regeneracin", unacto nico divino derenacimiento, se
distingue de "conversin, un proceso de santificacin de todala vida. En la conversin el
hombre obra conDios al responder obedientemente alapalabra de Dios desde lanaturaleza
nuevaque se le da porel nuevonacimiento (regeneracin).Trad.
23
24 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
Pensamiento clave: El reino de Dios se nos revela a nosostros.
La revelacin del reino produce el nuevo nacimiento. Cuando Jess
comenzsu ministeriopbliconose quedpor muchotiempoen Galilea.Muy
prontol ysus discpulosse encontraronenJerusaln.All obrcongranpoder
como el Enviado de Dios. Hizo muchos milagros en esa ciudad. Esto produjo
una profunda impresin en el pueblo y muchos creyeron en l. Aunque
creyeron, su fe no siempre resulten una rendicintotal a l. Jess no poda
contar realmente con su "fe", el resultado de una mera impresin.
Pero hubo tambinaquelloscuyoscorazonesfueron genuinamentetocados
por sus enseanzas y prcticas, entre los cuales haba tambin unos pocos
lderes. Produjo bastante conflicto en sus vidas porque lo que el Seor Jess
deca se oponadirectamentea sus propiasenseanzas.Ellos creanque tenan
que ganarse su propia salvaciny futuro. Un da el reino de Dios vendra de
la manera que ellos se imaginabany ellos se habran ganadoun lugar en l.
Pero Jess vino con el mensajedel reinode la gracia:un reinocomo un don,
no como algo ganado, un reino en el cual todo es dado libremente a travs de
la gracia. Nosotros podemos recibir este don ahora y llegar a ser ciudadanos
del reino. Sin embargo, para que los lderes hubiesen credo aquello, hubieron
necesitado una vuelta completa en sus vidas.
Haba an lder del pueblo, un fariseollamadoNicodemo, quien a menudo
reflexionaba sobre las palabras de Jess. Todava no entenda la necesidad de
un cambio total, pero no poda desprenderse del mensaje de Jess. No se puso
inmediatamente de su lado pero quera saber ms acerca de l. En
consecuencia, fue a ver a Jess solo de noche, debido a que an no haba
llegadoa ningunadecisin. Nopodaabandonar todava el concepto farisaico
del mundo y de la vida, por eso nadie deba saber que l fue a Jess. Por
mientras al menos, an se senta avergonzadode lo que estaba haciendo.
Jess lo recibi, aun siendo de noche. Nicodemo fue directamente al grano;
comenz por reconocer a Jess como un maestro enviado por Dios. Los
milagros eran prueba suficiente, y l finga que sus colegas compartan su
opinin. EnseguidaquisoqueJessle explicaramssobreel reino.Nicodemo
pensaba que su perspectivay estilo de vida podranpermanecer como eran.
Queraagregarel mensajedeJessacercadel reinode Diosaloquel yatena.
La respuesta de Jess debe haberlo asombrado: "El que no naciere de
nuevo, no puedever el reinode Dios!"Tendr que llevarsea cabo en l una
renovacin total, un cambio total Esto era el nacimiento nuevo. Solamente si
mora la antigua vida podra surgir una nueva.
EL REINO COMO UNA REVELACIN 25
Nicodemo noentendi aquello enabsoluto. Ciertamente, pensaba l, un
hombre nopodra nacer por segunda vez? "No", respondi elSeor Jess, "el
nuevo nacimiento viene por medio del agua y delEspritu". Jess le record a
Nicodemo el bautismo de Juan el cual era una seal de morir y vivir
nuevamente.
Esta nueva vidaes producida ennosotros porel Espritu. Procede de Dios,
aunquevieneatravs delapredicacindelevangeliodel reino. Sinesterenacer
uno no puede entrar en el reino. Este nuevo nacimiento tambin era necesario
para unjudio como Nicodemo, unhijo de Abraham, porque todo lo que es
nacido de la carne, carne es. Por causa del pecado toda laraza humana vive
confiando ensi misma. Incluso nacemos asi. Por eso, toda persona tiene que
nacer del Espritu para queconfie nicamente enlagracia de Dios.
Esto nodebe sorprendemos. El nuevo nacimiento eslaobra de Dios y por
lotanto esinescrutable. Podramos, talvez, compararloconelviento: loomos,
pero nopodemos decir dedonde viene ohaciadonde va. Esto seaplica atodo
aquel queesnacido del Espritu. Lavidanuevanopuede explicarse como algo
queexisteen el hombre sinoquetienesuorigen en Dios.
La revelacin del reinoslo puedeser conocida por la fe. Si es verdad
que la nueva vida tiene su origen slo en Dios, no podemos investigarla
mediante nuestra propia sabidura; slo lafe puede descubrirlo queDios nos
dice acerca deella. Slo as llegaremos aconocer aquella obra del Espritu.
Sin embargo, Nicodemono estaba listopara escuchar con fe. Lleno de duda,
preguntcmo era posible el nuevo nacimiento.
Eraun maestroen Israel perono podaentenderlas enseanzas de Jess.
Qu es lo que haba estado enseando al pueblo entonces? Noles haba
hablado de Dios y del poder de sugracia? No, nada deeso. Siempre haba
confiado en el hombre y haba enseado al pueblo aconfiar en suobediencia
meritoria a la ley. Nicodemo y sus colegas pensaban neciamente que la
sabidura podahallarse en ellos mismos.
Jess declaraba que l y Juan, por el contrario, vivan por loque Dios les
haba revelado. Eso lesdio el derecho depredicar. Sinembargo, Nicodemo y
sus colegas no haban aceptado su testimonio; no haban podido ver su
sabidura porque sejactaban ensu propia insensatez. Y sisu necedad los ceg
para vercualidades esenciales del reino como laconversin y larenovacin,
cmo podran llegar aentender jams el amor de Dios que hace posible la
conversin y la renovacin?
Pensaba Nicodemoque realmente podra saber algoacerca de estascosas
por smismo? Podra haber sabido que elhombrenopuede trepar alcielo para
26 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
descubrirtales verdades. Jesslo sabasolamente porque l habadescendido
del cielo. En l la plenitudde Dios se mostr sobrela tierray Dios le otorg
todo el conocimiento que deba poseer.
En consecuencia, los hombres deban mirarlo a l como aquel en quien la
gracia de Dios habiavenido anosotros. As como Israel fue sanadoal mirara
la serpientede bronce, nosotros podemos ser salvos solamente si miramos a
nuestro Salvador crucificado. Aprendamos a mirarloen fe y a escuchar su
palabra! El reinode la gracia nos serrevelado y entraremos en l.
El origen del reino est en el amor de Dios. Debe ser fcil rendirse a la
palabra del Seor Jesucristo y creer en l, porque en l el amor de Dios ha
venido a nosotros. Qu movi a Dios a enviar a su Hijo paraestablecer su
reinoaqu en la tierra sino su amorporel mundo?El quiso amaral mundo de
nuevo en Cristo; ahorale dabala que erams precioso paraL
Ntese bien: Dios no envi asu Hijoparacondenaral mundo. Esto eraalgo
que los fariseos esperaban que sucediera. Ellos creanque junto con el Mesas
ellos derrotaran y subyugarana "las otras naciones", especficamente a los
romanos. Sin embargo, al contrario de lo que los fariseos crean, el reino de
Dios vino por medio de Cristo con el fin de que a travs de Cristo el amor de
Dios conquistara el mundo. Es ciertoque lavenidade Cristoimplicabajuicio,
peroesajuicio caerano sloa"lasotras naciones",sinoatodos, judoo gentil,
que no creyeraque el amorde Dioshabadescendidoen Cristoparasalvar al
mundo.
Hay muchos que simplemente no creernesto! Cuando creemos en ese
amor, la luz ha llegado a nuestra vida; bajo esa luz del amor de Dios nuestros
pecadossonexpuestos. Entoncesnos avergonzamos de ellos y los repudiamos.
Sin embargo, mucha gente amaal pecadoy no puede venir ala luz. Personas
cuyas vidas son gobernadas porla verdad del amorde Dios quierencaminar
en esaluz y comienzanamostrarlos efectos de laregeneracinatravsde una
renovacin de vidala cual es un don de Dios. Ellos viven sus vidas no por sus
propios esfuerzos sino por fe, el don de amor de Dios.
5: El esposo
Juan el Bautista desvi la atencin de
s mismo hacia el Cristo, el esposo de
Juan 3. Si ahora enfocamos nuestra
atencin sobre el amigo del esposo,
estaramos procediendo contrariamente a
Juan 3:22-36
la intencin de Juan. El pudo desviar la
atencin des mismoporque vio lagloria
del esposo y pudo dar testimonio de ella.
Debemos dartestimoniodeesagloriacon
el mensaje de Juan.
Pensamiento clave: El esposo recibe ala esposa de manos del amigo del
esposo.
El debe crecer. Despus de su conversacin con Nicodemo Jess salide
Jerusaln, pero nosedirigi an aGalilee. Cerca del Jordn enJudea, enEnn
cerca de Salim, Juan el Bautista an predicaba y bautizaba. Jess fue a esa
regin y comenz abautizar all tambin o, al menos, mand que lohicieran
sus discpulos. Y muchos vinieron al y fueron bautizados por sus discpulos.
Hizo su aparicin a propsito en esta rea desviando de este modo el
movimiento desde Juan hacia s mismo (Jn. 4:1,2). No era cierto que Juan
haba reunido al pueblo para Jess? Noles haba sealado aCristo? Cristo ya
haba comenzado su propio ministerio, de modo que Juan tendra que
retroceder a un segundo plano.
Para los discpulos deJuan esto constitua unproblema serio. Observaron
elcambio con ojos envidiosos. Eso no era todo; Juan ysus discpulos pasaban
27
28 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
mucho tiempo en ayunos y guardaban tambin las enseanzas delosescribas
con respecto al lavamiento de las manos y otras cosas semejantes.1'' La
enseanza de Jess enfatizaba fuertemente que el bautismo era la seal de
completa limpiezaensureino. Era el lavamiento necesario an? Algunos de
losdiscpulos de Juandiscutan conrespecto aestepunto conlosjudos. Este
fue un asunto doloroso paralos discpulos de Juan; molestos, se quejaban de
que todos iban tras Jess.
"Noleshedicho",contestJuan,"queyonosoyel Cristo,sinoquehesido
enviado delante de l? En una boda el amigo del esposo presenta la esposa al
esposo. El rene alosdos; nopuede desear la esposa paras. Porel contrario,
est felizal reconcer el placerquetieneel esposo en su esposa". Ser el amigo
delesposo erael papel deJuan. Nodeseaba alpuebloparas;lostrajoaCristo.
Fue una gozosatareaporque viola gloriade Cristo. Cuangrandees el gozo
del pueblo cuando encuentra a su Salvador! Es por eso que Juan dijo, "Es
necesarioque el crezca,peroqueyomenge". El no querainterponerseentre
el Redentoryel pueblo. Dela mismamanera, todoaquelquepredicaal Seor
Jess, si ve su gloria, nuncadesearligar al puebloa s mismo.
El que viene de arriba es sobretodo. Juanaprovech estaoportunidad
para dartestimonio deCristo nuevamente. Ycuan altamente loexalt! Cristo
eradelcielo, el HijodeDios. Laplenituddeladeidad, delamordivino, moraba
en l. Yse hizo hombre parapoder damos testimonio deDios. Suhumanidad
era gobernada completamente porestepropsito y el Padre le revel todo lo
quenecesitaba paradarestetestimonio. Slo a travs del somos nosotros, o
cualquier profeta, capaces de dar testimonio. De otromodoslosomos de la
tierra y no conocemos la verdad. Aquel que viene de arriba es sobre todos.
Delante de l todos los profetas se postrarn. Cuan maravilloso es su
testimonio!
Feen sutestimonio. Juannosentapesarporel hechode queel movimiento
sedesvihaciael SeorJess. Lo ques, le dabatristezafue quenadieacept
el testimonio de Cristo. Juandijo estoauncuando mucha gente estaba siendo
bautizada porlosdiscpulos deJess. Los lderes delpuebloy muchos otros
conellosse mantenan alejados. Yveantodoslos que venana Jessque
el era el Cristo, el Salvador del mundo, aceptando su testimonio en este
sentido?
Vase Tomo ID. pp. 213-216
EL ESPOSO 29
Aquellos que aceptaban su testimonio afirmaban que Dios es verdadero
porqueel testimonio de Cristoes el testimoniode Dios. El dio testimonio por
medio del poder del Espritu, el cual ha dadosin medida. Si algunorechazaba
el testimonio de Cristo, le hacia de Dios mentiroso.
Cristo, el Hijo de Dios, nos da vida eternaatravs de la fe en l. Este poder
le hadado el Padre. No vino l arestaurar lacomuninentre Dios y nosotros?
En esacomunin estlavida eterna. Cualquiera que no cree en el Hijode Dios
ser destruido por la ira de Dios.
6: El don de Dios
Agua viva, es decir, aguaclara y rica
en oxgeno, muchas veces se llamabael
don de Dios. Cristo nos da agua viva
conocidade otra maneracomo comunin
con Dios. Aquella comunin fue lograda
por medio de suexpiaciny es nuestra a
travs de la fe en su nombre. As que
Cristo es tambin el don de Dios al
hombre.
Desde el principio mismo la mujer
samaritana qued impresionada por sus
palabras. Pero una y otra vez trat de
escabullirsede ellas. Fingi no entender
y a veces us la irona. Era como una
oveja que est siendo llevada al redil,
pero cada vez que llega a la puerta,
escapa, pasandode largo.
Vemos ya aqu que el Cristo fue ms
all de los lmites del pacto con Israel.
Los samaritanos vivan fuera de este
pacto. Haciendo entrar a los sicaritas
profetiz laapertura del pactoa todaslas
Juan 4:1-42
naciones. Pero ntese que Cristo
expresamente mantuvo la verdad del
pacto con Israel en sus palabras,
"Vosotros adoris lo que no sabis;
nosotros adoramos lo que sabemos,
porque la salvacin viene de los judos".
Lamujer samaritanaestabaasombradade
que unjudo siquierahablaracon ella. La
enemistad entre los samaritanos y el
pueblodel pacto,sinembargo, fuerotaen
ella por el despliegue de su gracia. Lo
mismo les sucedi a los sicaritasquienes
confesaron que l era el Salvador "del
mundo", no slo de los judos.
Los discpulosestabanasombrados de
que l conversara con unamujer, ya que
era contrario a la costumbre. Tambin
aqu tenemos una profeca de las
condiciones bajo el nuevo pacto: en
Cristo no habrni hombre ni mujer. Juan
4 es un captulo que habla sobre la
verdadera emancipacinde la mujer.
30
EL DON DE DIOS 31
Pensamiento clave: El Cristo es el don de Dios a todas las naciones.
Aguaviva. Los fariseos enJerusalnhabanodoque elmovimientoestaba
desvindose de Juan elBautistahaciaelSeor Jess. Estaban alegres que Juan
estaba siendo desplazado, pero ahora los seguidores del Seor Jess haban
llegado aseruna amenaza mucho msseria para ellos. Loslderes sehicieron
ferozmente hostiles a Jess, pero Jess no quera precipitar un conflicto
todava. Poresarazn decidi regresar aGalilea.
Jess notom elcamino indirecto como lohaca la gente que quera evitar
todo contacto con los samaritanos, sino que tom el camino que pasaba por
mediodeSamaria. Cansadoporcausadel viaje, sesentjunto alPozodeJacob
cerca de Sicar, un pozo quese deca haba sido cavado porel mismo Jacob.
Sus discpulos se fueron alaciudad acomprar comida.
Mientras estabasentado all solo, unamujerde Sicar vino asacar agua. Ella
vena sola y al medioda, la hora de ms calor del da. Por qu novena con
las otras mujeres al atardecer? Andaba solitaria enla vida, una proscrita?
Despus que ella hubo sacado agua Jess le pidi de beber. Ella estaba
asombradfsima! Cmopodal,unjudo, pedirestodeunamujer samaritana?
Los judos detestaban alos samaritanos y adems, noera costumbre hablar a
unamujeren pblico. Pero no haba menosprecio en su voz. Haba venido a
reunir atodos lospueblos ensureino yeliminar ladisparidad entre el hombre
y lamujer. Jess logr esto atravs de su gracia, mediante lacualreconcili
al mundo con Dios.
Jess haba tambin usado su sed como una oportunidad para hablar con la
mujer. No busc siempre a los solitarios? En su respuesta Jess sinti su
amargura tanto por el menosprecio judo por los samaritanos como por el
menosprecio de supropio pueblo hacia ella, una proscrita. Nohaba venido
l aredimir? Aquviouna oportunidad queel Padre leestaba dando. Por eso
contest, "T llamas aesta agua eldon de Dios, pero si supieras io que Dios
quiere darle alos hombres ysupieras quin soy yo, tmepediras yyotedara
agua viva". Por"agua viva" l quera decir lacomunincon Dios que lpoda
dar.
Lamujer se qued impresionada por loque Jess dijo yentendi muy bien
que no quera decir el agua del pozo. Sin embargo, ellaestaba viviendo en
pecado yestabaturbadaporlamanobienhechorade Cristo. Finganoentender
ycon cierto tono de burla seal que el pozo era hondo yque el no tena con
qu sacar agua. Acaso se creera lms grande que Jacob, el gran patriarca
que necesit unpozo para l y sus rebaos? Poda Jess proveer agua sin un
32 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
pozo? Era evidente quela mujeran intentaba acercarse a Jess, aunque en
apariencia pareca alejarse de l.
Jess us su respuesta para abrir ms la conversacin. De un modo
aparentemente enigmtico lerecord aellaquetodo el quebebieredeesaagua
volvera a tener sed, peroque l podra darie agua que apagara su sed para
siempre. En l esaagua vino, a serunafuente siempre rebozante. Noapaga
nuestrased para siemprela comunincon Dios?
La mujercomprendi queJess quera deciralgodiferente quenuestra sed
fsica. Se estabaimpresionando cadavez ms, pero todava sospechaba una
trampa. Ella era comoovejaque se pasaba delargo la puerta del redil unay
otravez. Poreso dijo con ligereza:"Seor, dame de esa aguaparaque no tenga
yo sed,ni tenga queveniraqu asacarla otra vez". Estaba impresionada pero
an tratabade tomar el asunto con ligereza.
Soy yo. Debidoaque ellarepetidamente trat de evadiraJess, ste ahora
quisohacerla cautiva mediante su palabra. El Padre le haba revelado al lo
que haba en la vida y corazn de esamujer. Procedi a mostrarle que l la
conoca. Le dijo: "Ve, llamaatumarido y venac". Ellatenatodaoportunidad
deirsey noregresarnunca, pero yanopodaresistir aJess. Su respuesta, "No
tengo marido", probablemente fue un sollozo pattico que revel su
desesperacin y abatimiento. Pero fue tomada porsorpresa inmediatamente
cuando Jess le dijo que ellahaba dicho laverdad. Ellahaba estado casada
cincoveces, dijol, y siempre haba sidoinfiel. Ahoraellaeralaconviviente
de un hombre. Jess le dijo que de verasellahabadicho la verdad.
Nodeba haberse rendido y postrado ante suspiesconfesndolo todo? En
vez de ello, an rehusobstinadamente a entrarpor la puertade la salvacin
confesando suculpa, auncuando veaesapuerta abrindose. Obstinada hasta
el final tratnuevamentede desviar la conversacinde s mismaintroduciendo
otroasunto. "Veo que eres profeta," dijo ella. "Ustedes dicen que debemos
adorar a Dios en Jerusaln, mientras que nuestros padres nos ensearon que
estemontees el lugar. Qu debo pensar al respecto?" Por qule haca esta
pregunta aJess, unjudo? Era porque nunca haba podido encontrar lapaz
y el consuelo en su propia forma de religin, aunque haba hecho el viaje al
monte Gerizn muchas veces?
"Segnal pacto" contest Jess, "el Seor puede seradorado solamente en
Jerusaln, no en el monte Gerizn. Pero ests equivocada en otro aspecto
tambin. Pronto la gente podr adorar al Padre en todas partes. Entonces el
servicio al Seor no tendr nada que ver con Jerusaln. Ese tiempo viene
pronto; muy pronto el Padre ser adorado en todas partes en espritu y en
EL DON DE DIOS 33
verdad. Dios esunEspritu, quien vuelve hacia nosotros completamente enla
plenitud de su amor. Ahora lhace esto por medio de smbolos en eltemplo;
pronto aquellos smbolos no significarn nada y el vivir en nuestros
corazones. Porlafenosvolvemos alcompletamente yleabrimos totalmente
nuestro corazn. T nunca has hecho esto; nunca tehas entregado a l enfe,
sino quesiempre haspermanecido entupecado".
Lamujer haba sido tocada enloms profundo desuser. Podra an haber
redencin para ella? Todo estaba tan obscuro todava. Ella saba que el
Redentor vendra algn da para mostrar el camino de la salvacin. Cmo
haba anhelado ese da aveces, siendo una prisionera del pecado! Selament
con desnimo y confusin. Entonces vino la respuesta de Jess que debe
haberla tomado completamente desprevenida: "Yo soy el Redentor". De
repente ella reconoci la graciaque le habavenido. Al finhaba sidotomada
cautiva. Dios ensu gracia estaba muy cerca de ella ylahaba escogido!
Campos blancos. Ella no tuvo tiempo de reflexionar porque precisamente
en ese momento regresaban dela ciudad losdiscpulos. Sesorprendieron de
encontrar a suMaestro conversando conuna mujer pero ninguno seatrevi a
preguntarle loque haba hablado con ella. La mujer sefue aprisa dejando tras
ella su cntaro.
Llegando a la ciudad le dijo a la gente: "Hay unhombre que sabe todo
acerca dem!" Ya noestaba avergonzada de admitirlo sino que confes sus
pecados delante de sus conciudadanos. Se senta liberada de lamaldicin y
amargura de serunaproscrita. Suconfesin pblica la alivi aunms. Haba
sido redimida por lamisericordia de Cristo. Ahora se hizo evangelista en su
ciudad. "No es este el Mesas?" pregunt ella. La gente estaba perpleja; se
daban cuenta que algo especial lehaba sucedido alamujer. Nunca lahaban
visto actuar de esta manera. Inmediatamente se dirigieron alPozo de Jacob
para ver a Cristo.
Mientras tanto los discpulos haban insistido en que Jess comiera algo.
Pero l les dijo que tena comida que ellos no conocan . Sorprendidos, se
preguntabansialguienlehabra trado algo para comer. PeroJess les dijoque
su comida era hacer lavoluntad de el que lo haba enviado, explicando que si
leerapermitido revelar lagracia desuPadre, el no sufrira ni hambre ni sed.
Comenz aexplicar acercade lacosecha. "Escomnpara unlabradordecir,
'Faltan cuatro meses para que llegue lasiega*. Pero mirad!" Jess seal ala
gente de Sicar que vena por el camino ysigui, "All est lasiega. No se
preocupen por los cuatro meses; los campos estnblancos para lasiega ahora!
Yo estoy sembrando ahora; en breve tambinsembrar mi propiavida. Mi vida
34 JUAN: LA PALABRA DE VIDA
es elgrano de trigo fructfero. Un da ustedes cosecharn elfruto demi labor.
Para eso los estoy enviando. Un da, cuando lagran cosecha llegue al fin de
lostiempos, ustedes seregocijarn conmigo. Segarnloque no han sembrado,
porque uno es el que siembra yotro esel que siega".
Lacosechaenestetiempo. Mientras tanto los sicaritashabanllegadohasta
Cristo. Dios le haba concedido abundante gracia a aquella mujer porque a
travs desu palabralos corazones de mucha gentedesuciudad fueron abiertos
para creer en Cristo. Cmo fue posible? No tenan los samaritanos una
actitud muy hostil hacia los judos? Pero cuan poderosa eslagracia de Dios
a travs de Cristo! Su misericordia haciauna mujer pecadora de entreellos
gan sus corazones. Solamente si est obrando elEspritu de Dios!
Lerogaron aJess que permanecieraconellos pero alparecer esa no haba
sido suintencin. Sinembargo, sedio cuenta deinmediato queel Padre haba
preparadoestecampo paral. Se qued dos das yensealagentedel pueblo.
Ellos haban sido movidos primero porel testimonio dela mujer, pero ahora
lapresencia de Cristo trajo la gracia de Dios, gracia para los samaritanos que
erandetestados porlosjudos. Cristouniraatodas las nacionesparaque fueran
supueblo. Los samaritanos creyeronporquehabanescuchado aJess yhaban
experimentado lagracia de Dios en l Ahora ellos profesaban aCristo como
el Salvador del mundo, no slo de los judos.
Debido a su encuentro conJess, hecho posible por el testimonio de la
mujer, elpueblo de Sicar creci enlafe. Nosotros tambin conocemos aJess
en su palabra, aunque seamos conducidos aesa palabra por otros. Atravs de
su palabra Cristo se da as mismo como eldon de Dios. De esta manera el
rene alas gentes de todas las naciones como sus elegidos.
Juan
Hemos visto su gloria
7: Abriendo paso en Galilea
Cuando Cristo habl de su propia
tierra donde no reciba honor, difcil
mente que no se refiriera a Galilea (vase
tambin su declaracin en Lucas 4:24).
Sin embargo fue con toda disposicin a
Galileaparaabriresa tierraal evangelio.
Despus de hacer que sus discpulos
bautizaran a muchos en Judeay despus
deganara lossicaritasenSamaria, dirigi
su atencin a Galilea.
Aunque el oficial de Capemaum
Juan 4:43-54
mencionado aqu estaba en el servicio de
Heredes Antipas, debe haber sido un
judo porque Cristo lo incluy con los
otros cuando dijo, "Si no viereis seales
y prodigios no creeris". Galilea no haba
sidoabiertaal evangeliode la gracia.
Cuando este oficial y toda su casa
creyeron, trataba de una fe verdadera en
la cualunapersona se rindea Cirstopara
todasu vida y con todo lo que posee. As
Galilea ful abierta al evangelio.
Pensamientoclave: Cristo abre Galilea al evangelio.
Pueblo cerrado. Aunque la palabra del Seor Jess produjo mucho fruto
en Sicar, l permaneci all solamente dos das. Haba sido enviado
primeramente al pueblo del pacto. En Judea muchos haban sido bautizados.
Ahorapuso mano a la obra en Galilea. Trabajarall seramucho ms difcil
porque eraellugardondelhabacrecido. Elmismohabadicho que unprofeta
no recibe honra en su propia tierra. Nos sentimos mucho ms inclinados a
honrar a los extranjeros.
Cuando lleg a Galilea, las condiciones parecan ms favorables que lo
haba esperado, porque losgalileos lorecibieron concierta expectacin. Ellos
tambin haban estado enlafiesta delaPascua enJerusaln yhaban visto las
seales milagrosas que Jess haba hecho all. Ahora esperaban que hiciera lo
37
38 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
mismo en su tierra, peroesta no erala clase de expectacinque Jess deseaba.
Los galileos slo queran ver seales milagrosas y queran creer en su poder
de hacer milagros. El sensacionalismo fue lo que cerr sus corazones al
evangelio de la salvacin. Pero Cristo deseaba sus corazones. De qu manera
le darael Padrela oportunidad de alcanzarsus corazones con el evangelio de
la gracia?
Rindindose en fe. Jess vino de nuevo a Cana donde haba hecho su
primeraseal. Aquellaseal habasidovista porun crculo privadode amigos
y evidentemente no era conocida por muchos. Rpidamente se esparci el
rumor que Jess estaba en Galilea otravez. Incluso lleg hasta Capemaum
donde l ya haba pasadovarios das antes de ir a Jerusaln. En Capemaum
viva un oficial real cuyo hijo estaba a punto de morir. Este hombre tambin
haba odo de los milagros que Jess haba hecho en Jerusaln. Se fue
inmediatamentea Cana,un viaje de alrededor de cinco o seis horas.
CuandohallaJessle rogque fuera conl asanarasuhijo. Aqutenemos
una peticin directa parahacerun milagro. El Seor Jess vio en su peticin
el deseo pecaminoso de los galileos porlos milagros. Jess se quej al oficial
que el pueblo estaba preparadoparacreer solamente despus de verlo hacer
algunos milagros.
Estabarealmentemotivado el oficial porun deseo de ver milagros?Slo
hastaall alcanzsu fe? NodetectJessalguna dimensin ms profundaen
el hombre? De todos modos, aquellodebamanifestarse abiertamenteporque
Cristo deseaba los corazones de los galileos, incluyendo el corazn de este
oficial que eraunjudo. Tal vez Jess vacil con el fin de ensearle unaleccin.
Peroel oficial no se permiti ser rechazado. "Seor", dijo, "ven conmigo
antesde quemi hijomuera". AferrarseaCristode estamaneraeraexcepcional,
pero incluso su insistencia podaser motivada por su grannecesidad. Por lo
tanto, Cristo lo puso a pruebadiciendo, "Vete, tu hijo vivir". Y el hombre se
fue, creyendo a Cristo.
El hombre debe haber venido esperandover ms que un simple milagro.
Debe haber visto que Cristo hablcon poder y autoridad. Si eraas, su fe debe
haber sido implantada por Dios. El oficial reconoci el llamado de Cristo y se
confi en su palabra. Cristo lo haba impulsado a rendirse en fe. Esta erauna
fe sin ver, verdadera feestando ciertode las cosas que no vemos, de la gracia
que esperamos (Heb. 11:1). El oficial debe haber visto el poder de la gracia de
Dios. SeraDios tan lleno de gracia como para salvarla vida de su hijo? El
crey que atravsde la palabra de Cristo lagracia de Dioshabavenido sobre
su casa aunque no habavistola"prueba". Del mismo modo, nosotros tambin
ABRIENDO PASO EN GALILEA 39
debemos aferramos enfe a la gracia deDios aun cuando nosiempre pueda
verse inmediatamente en nuestras vidas.
La fe en la familia del oficial. Era alrededor de la una de la tarde cuando
estehombre haba encontrado a Jess. Despus desu viaje a Cana no poda
regresar yaqueeralahora ms calurosa delda. Muyprobablemente tampoco
podaviajardenoche, loque looblig aquedarse all hastalamaanasiguiente.
Mientras viajaba de regreso a casa al da siguiente, sus siervos vinieron a
encontrarlo con el feliz mensaje de quesu hijo se habarecuperado. Cuando
l les pregunt a quhorase haba mejorado, supo quehaba ocurrido el da
anterior, exactamente ala una dela tarde. Haba ocurrido precisamente como
Jess haba dicho. Qu alegra para toda su familia!
Pero an sucedi algo ms. Esta familia no slo vioel milagro que haba
tenido lugar, sino que tambin creyeron en la gracia que ellos no vieron.
Creyeron enla gracia deDios para Israel ypara todo el mundo; creyeron que
esta gracia haba aparecido en Cristo. Toda la familia sigui al Seor en
espritu. Demodo quehaba unafamilia enGalilea, nada menos que lafamilia
deunoficial deHeredes Antipas, que crey. Sehaba abierto paso alevangelio
enGalilea, noimporta cuan estril pareca haber sido esecampo. Cmo debe
haberse regocijado el Seor Jess en esto!
8: El manantial eterno
No es posible determinarse a cual
fiesta se hace referencia en Juan 5:1. En
todo caso, entre la primera permanencia
de Cristo en Jerusaln y el presente viaje
viene un perodo de trabajoen Galilea.
En la mayora de los manuscritos,
incluyendo el ms fidedigno, las ltimas
palabras del versculo 3"queesperaban
el movimiento del agua"y todo el
versculo 4 no aparecen. Probablemente
fueron insertadas ms tarde para explicar
el versculo 7. Tal vez debmos pensar de
Betesda como una fuente intermitente
con poderes curativos. Entonces
podemos imaginarlo as: un invlido
tendr que bajarse al agua tan pronto
comola fuente se activara, porque el agua
que brotaba e herva se mezclaba con el
Juan 5:1-18
agua del estanque e inmediatamente
perda su poder curativo.
Debemos, sin embargo, tener en
mente que tal accin curativa de una
fuente es la obra de la gracia de Dios que
tambin gobierna las fuerzas de la
naturaleza. La verdadera fuente es la
gracia de Dios que no entra en accin
solamente en ciertos momentos sino que
fluye permanentemente. Como Cristo
dijo "Mi Padre hasta ahora trabaja, y yo
trabajo". Ntese que aqu l est
hablando acerca del Dios de gracia. Dios
est constantemente trabajando a travs
de su gracia.
La causa de la enfermedad del
hombre, segn Cristo ("No peques ms,
para que no te venga alguna cosa peor".)
era su propio pecado.
Pensamiento clave: LagraciadeDios es unmanantial eterno.
No conociendo la fuente. DespusqueJess hubotrabajadoen Galileapor
algntiempo, subia Jerusaln nuevamente parauna de las fiestas. Mientras
se encontraba all, visit un lugar para invlidos. Haba venido a revelar la
misericordiade Dios; por eso vez tras vez busc a los que sufran.
40
EL MANANTIAL ETERNO 41
Este lugar, ubicado junto al muro de Jerusaln cerca de la puertade las
Ovejas, era llamado Betesda, Casa de misericordia. Mucha gente enferma,
ciegos, lisiados y paralticos yacan all, porque haba algo muy especial en
este lugar. A intervalos regulares el agua del estanque se agitaba,
aparentemente por una corriente subterrnea. El agua de esa manantial
evidentemente tenapoderes curativos. Paraser sanado, unotenaqueestaren
el aguaenel momento enquestaseagitaba. Unavezqueel aguadel manantial
se mezclaba con el agua del estanqueperda sus propiedades curativas.
Habaun hombrea la orilladel estanque, invlido por treintay ocho aos
cuya enfermedad era incurable. Fmalmente haba decidido una vez ms buscar
sanidad en Betesda. Pero era difcil para l moverse y nunca poda ser el
primero en bajar al manantial. En realidad, esa esperanza tambin le era
vedada. Ah yaca el hombre, como uno atado no solamentepor su afliccin
sino tambinpor la desesperanza de su situacin. Miraba a Betesda pero no
poda ver la gracia de Dios que yaca ms all. Adems, estaba atado por la
culpa de su pecado que era realmente la causa de su enfermedad.
Y sin embargo, no debe haber sido Betesda un testimonio para l de la
gracia de Dios? Por qu hay todavatales poderes sanadoresen el mundosi
no es por la gracia de Dios en Jesucristo y su deseo de salvar al mundo? Tales
fuerzas sanadoras son tambinla obra de sugracia. Adiferenciadel manantial
de Betesda, la gracia de Dios no es una fuente que fluye slo intermitentemente;
es una fuente que provee agua constantemente. Tal gracia nos sana
completamente y para siempre. Pero este hombre no vea ese manantial. Todos
buscamos ayuda aqu y all pero no vemos la salvacin total que nos da la
gracia de Dios.
Sanando a travs del manantial de agua. Jess vio al hombre echado all
y al Padre le seal como un objeto de su misericordia salvadora (vanse vv.
19y20). Aestehombre,atadoporsupecado,Jesspodamostrarleel propsito
de su venida a la tierra: El vino a liberamos del pecado y de todas sus
consecuencias.
Jess le hizo una preguntaextraa:"Quieresser sano?" Quinno quiere
ser sanado?Pero la esperanzahabamuertoen este hombre y por su pregunta
Jess quiso despertar enl unanueva esperanza yunprincipio de fe. Habra
an misericordia para l? Atravs de esta pregunta y por la manera en que
Jess lo mirempeza ver un dbil destello de luz. Se dirigi a Jess como
"Seor",ylecont susproblemas. Empez amiraraJessconunvagosentido
de expectacin.
42 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
UnavezqueCristohubodespertado estaesperanza enel hombre, lo ayud.
Le dijo, "Levntate! Toma tu lecho y anda". Inmediatamente el hombre fue
sanadoe hizolo queJessle mand. Habasidosumergido enel manantial de
la graciade Diosy habasidoliberado. La condena de la desesperacin haba
sido quebrado.
Sin embargo, Jess tena algo ms que ensearle. Pero eso vendra ms
tarde; por ahora Jess eluda la multitud. De no ser as el pueblose habra
aglomerado para adorarlo como un hacedor de milagros. Todos aquellos
enfermos habran querido ser sanados y entonces l simplementeno habra
podidorevelarque habavenidopara la redencin de la vida por la eternidad.
Revelacin acerca del Padre. Fue un di de reposo cuando Cristo hizo este
milagro. Los lderes de Jerusaln vieron al hombre sanado caminando y
llevando su lecho al hombro. Eso no estaba permitido, segn ellos, porque lo
consideraban trabajo. Le preguntaron al hombre por qu hacia esto. El
respondi que el hombre que lo haba sanadole mand hacerlo. Cuando le
preguntaron quin era ese hombre, contest que no sabia quien era. El no
conoca al Seor Jess. Por supuesto, haba encontrado algo de la misericordia
de Dios en l, pero no saba quin era. Desagradados, los lderes se retiraron.
Algn tiempo ms tarde el Seor Jess encontr al hombre en el templo.
Jess pudo finalmente conversar con l con tranquilidad. Le dijo que su
enfermedad haba sido consecuenciade sus pecados. Le seal la misericordia
de Dios que le haba salvado. En adelante, Cristole dijo, debera vivir por la
fe en la gracia de Dios y esforzarse para vencer sus pecados. Si rehusaba, si
no aceptaba la gracia de Dios sino que caa de nuevo en pecado, algo peor le
podra suceder. As le mostr Cristola graciade su Padre.
Feliz ahora de haberconocido a Cristo, el hombre fue a los lderes del pueblo
y les dijo que haba sidoel Seor Jess que lo habasanado. Ellos, pensabael
hombre, estaran contentos por l y reconoceranla autoridad de Cristo como
el Enviado del Padre. Despus de todo, si Cristo lo san en un da sbado cul
podra ser el dao? Este modo de pensar del hombre mostraba cuan poco
entenda a los lderes! Ellos constantemente mantenan sus ojos sobre Jess,
siempre buscando una oportunidad para matarlo porque, acusaban ellos, l
habaquebrantado el mandamiento del dade reposo. Sanen undade reposo
y orden a un hombre quebrantarla Ley. Si aquello persista, el minara su
autoridad. Despus de todo, ellos cuidaban de que la ley fuera cumplida
estrictamente.
Cuandoacusaron a Jess de quebrantarla leydel da de reposo, l respondi,
"Mi Padre est siempretrabajando, a travsde su gracia, hasta hoy. Su gracia
EL MANANTIAL ETERNO 43
es un manantial eterno. Por esa razn yo tambin estoy siempre trabajando
para revelar aquellagracia ysu poder. Esano es unaviolacindel dade reposo.
Cul es, despus de todo, elsignificadodel da de reposo? Es paraasegurarles
que ustedes pueden descansar en esa gracia de mi Padre. Pero puesto que
ustedes rehusan descansar enesa gracia tampoco son capaces deentender el
da de reposo".
Los lderes rechazaron su palabra; en realidad, estaban ms determinados
an dematarlo porque llamaba aDios suPadre. Loque los lderes rechazaron
como blasfemia era precisamente laesencia de lafe, el hecho de que Cristo
erael Hijo unignito deDios que nos revela ynos datodo elamor paternal de
Dios! iAses comose encuentra cerrado el coraznhumano a la verdadcomo
resultado del pecado!
9: El pan de vida
No analizartodo este captulo. No me
referir al caminar de Cristo sobre el mar
porque eso fue tratadoanteriormente.*
La multiplicacin de los panes revel
el poder de la gracia, no solamente la
omnipotencia de Dios. De lo que somos
testigos aqu es del poder y la autoridad
delegada a Cristo por su Padre. As como
en su graciaDios sostiene y dirige todas
Juan 6
lacosasatravsde Cristoas tambin por
esa mismagraciaobr este milagro. Si no
fuera as, Cristo no habra vinculado sus
palabras "Yo soy el pan de vida" a este
milagro. La graciaque nos ha sido dada
en l satisface todas nuestras
necesidades. Es importante que los nios
vean claramente el poder de la graciade
Dios en este milagro.
Pensamiento clave: Cristo se revela a s mismocomo el pan de vida.
El poder de la gracia. Despus de revelarse nuevamente en la fiesta en
Jerusaln, Jess regres a Galilea. En Jerusaln los hombres llegaban a
mostrarse hostiles hacia Jess pero en Galilea era seguido por grandes
multitudes. La noticia de la presencia de Jess se difundi por todo el pas.
Especialmente en el tiempo de la fiesta de Pascua grandes multitudes lo
siguieron acausade los milagros que habahecho. Ahora Jess queraretirarse
de las multitudes. Ansiaba estar solo con sus discpulos y orar en la montaa
a solas. La tarea era muy gravosa ya que vea que el pueblo no lo estaba
siguiendo porque crean que en l habavenido la salvacin de Dios sino que
era slo una "atraccin especial". Senta la necesidad de fortalecerse en
comunin con su Padre. Por eso, tom asus discpulos y naveg hastala orilla
s e Tomo m, pp. 81-83
44
EL PAN DE VIDA 45
opuestadelmardeTibeiias(esdecir, el mardeGalilea). Allsubialascolinas
con sus discpulos.
Peroel pueblolohabavistocruzarel marytenanunabuenaideade dnde
desembarcara. Caminaronrodeando el lagoparaencontrarseconJess al otro
lado. Cuando el Seor Jess acababa de sentarse en la ladera del cerro,
comenzaron a llegar los primeros. Desde ese momento, el desfile de gente
sigui llegando, hasta que el grupose transformen unamultitudde cinco mil
hombres. Ynuevamente les dio de su tiempo.
Mientras todo estosuceda, pas el daycay la tarde. Haba pasado yala
hora de comer. Cmo podran irse a casa todas aquellas personas sin ser
alimentadas? Jess le dijo a Felipe, uno de sus discpulos, Dnde
compraremos pan para que todos estos coman? Era imposible comprar pan
para una multitud tan grande. Dnde lo encontraran en aquella regin?
Adems, dednde sacaraneldinero? ElSeorJesssabalarespuestaaestas
preguntas; estaba pensandoen otra cosa. Vioque el Padre le estaba dandootra
oportunidad para revelarse. Pero Jess estaba probando a Felipe. Se la
ocurriratambina Felipeque su Maestro querarevelarse en el poder de su
gracia? Nadaestabamslejosdela mentedeFelipe. Respondi queunsueldo
de ochomesesno bastaraparacomprarpanparatodaaquellagente. Aunque
ya habavistotanto, la visinde Felipe era anmuy, peromuylimitada. Con
los otros discpulos era exactamente lo mismo. Uno de ellos, Andrs, haba
estadotratando de averiguar si el pueblo haballevado panconsigo. Habaun
nioquetenacincopanesdecebadaydospececillos. Peroquse podahacer
con eso?
El SeorJess querademostrar el poderdela graciatantoa sus discpulos
comoa todala multitud. Por esohizosentara la multitud. Habamuchopasto
alrededory era el comienzodel verano. All se sentaban, cinco mil personas.
Jess se par frente a ellos, tomlos panesen sus manos, dio gracias a Dios
por el don del pan y le pidi que lo bendijera. Entonces parti los panes y
mandasusdiscpulos quedistribuyeranlospedazos al pueblo. Hizolomismo
con los peces. Pan y pescadose multiplicaron en las manosde Jess de modo
que todosquedaron satisfechos. Los pedazos que sobraron fueronrecogidos,
llenndose doce canastas. De esta manera sobr ms que lo que haba al
comienzo.
Un milagro haba ocurrido; sin embargo tales cosas extraamente
maravillosas suceden todoel tiempo. Cmo crece,por ejemplo, el grano en
el campo? Aquello tambin sucede porel poder de la gracia de Dios. Porque
l desea damos su comunin eterna en el Cristo, Dios hace que la tierra
produzca el alimento. Ynosmuestra esamisma gracia entodo lo quel hace.
46 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Con este milagro el Seor Jess queramostrar que Dios en su graciaprovee
todas las cosas; tiene cuidado de todas nuestras necesidades con el fin de que
podamos rendimos a su gracia en fe. De este modo estamos bien provistos
tanto paraesta vida como parala vida venidera.
Habaentendido lamultitudtodala fuerzadel mensajede Jess?Porcierto,
estaban profundamente impresionadas por el milagro, diciendo que el era el
profeta prometido (vase Dt. 18:15-19), perono queranconfiarse a l. Porel
contrario, queranms bienmanejarlo. Aunque Jessrehusjugarel papel de
rey de Israelcon el fin de liberaral pueblode los romanos, eso eraprecisamente
lo que el pueblo quera de l. Lo vean como un David reencamado. Queran
llevarlo a Jerusaln contra su voluntad con el propsito de proclamarlo rey.
PeroJess evit alamultitud y subi alamontaa paraorarasolas. La multitud
an no haba entendido que l quera liberarlos de sus verdaderos enemigos,
eso es, el pecado, la muerte y satans. No podan entender porque no estaban
dispuestos a rendirse a l.
El que come mi carne y bebe mi sangre. Una granparte de la multitud
pasla noche all. Esperaban verlo nuevamente a la maanasiguiente. Jess
les haba pedido a sus discpulos que volvieran con la barca pero l haba
permanecidoen la montaa. No habaotrabarca, de modo que la gente pens
que todava estabaall. Sin embargo, nolo podanencontrarporningunaparte.
Otrasbarcas estabanllegandode Tiberias peroningunode ellos llevaba asus
discpulos. Por fin concluyeron que debe haber retirado l. Sin que se diera
cuenta la multitud, el s, se habaido durante la noche y por su extrao y
maravilloso poder haba caminado sobre el mar, reunindose con sus
discpulos en la barca. No habiendo podido encontrar a Jess la gente
finalmente subi alas barcasdesde Tiberias y volvi al otro lado del lago.
La gente encontrde nuevo a Jess en la sinagoga en Capemaum(vase v.
59). Sorprendidos, le preguntaron cmo haba cruzado el mar. El no les
respondi, porque tena algo ms que decirles. Saba que le seguan
principalmente por los milagros; no estaban listos paraaceptarlo ni a l ni al
amor de Dios en l. Por esta razn, los amonest que no se preocuparan del
alimento que perece sino que se concentraranen el alimento que permanece
por la eternidad, la comunin con Dios. Aunque un hombre tiene que trabajar
por su pan diario, no debe ser su objetivo principal en la vida. Ese objetivo
debe ser la comunin con Dios, conocerle y honrarle en comunin. A travs
de esa comunin Dios se ocuparde todo en nuestras vidas. El proveer para
cada una de nuestras necesidades, aunque nosotros debemos continuar con
nuestra tarea diaria.
EL PAN DE VIDA 47
As llam Jess a la multitud a creer en L En contraste, ellos le pidieron
una seal. De otra manera, dijeron, no podran confiarse absolutamente en l.
Haban olvidado entonces la multiplicacin de los panes y todas las otras
seales? No, pero pidieron una seal del cielo como la que sus padres haban
recibido, la seal del man que descendi del cielo. Sus padres haban credo
Moiss como resultado de la seal y ellos ahora prometan creer en Jess si el
se acomodaba a ellos! Nuevamente Jess tuvo que disputar con ellos para
ensearles a creer. Sealo que Moiss noles haba dado a sus padres el pan del
cielo. Ese man habasido simplementeuna prueba del favor de Dios. La gracia
de Dios es el verdadero pan del celo y esa gracia haba aparecido en Jess. El
era el pan del cielo y no necesitaban otra seal
Frustrados, se encogieron de hombros. Se les estaba dando a s mismo
como comida? El Seor Jess inmediatamente confront su falta obstinada
para entender. Lo expres en un lenguajeaun ms fuerte; ellos tendranque
comer su carne y beber su sangre. Con esta declaracin estaba prediciendo
cmoiba amorir por los pecados de ellos yderramar su sangre por ellos. Comer
su carne y beber su sangre significacreer en l; nos une con l, de modo que
se nos asegura nuestra redencin y el perdn de nuestros pecados.
Sin embargo, la multitudnada entendade lo que Jess quera decir porque
no crean en l. Estaban ofendidos y se alejaron. Decan, "Esto es imposible.
Quin puede aceptarlo?" Yen verdad, slo podemos entenderlo por fe.
La crisis. Todo esto fue parte de la enseanza de Jess en la sinagoga.
Quejndose en alta voz, el pueblo abandon el edificio. Entre ellos haba
muchagente que de otro modohabaseguidoa Jess. Queriendoan ganarlos
Jess dijo, "Les ofende que yo diga que descend del cielo? Y que si me
veran ascender al cielo?" Les estaba prometiendo as que veran su gloria si
crean en l. Para desarmarlos an ms, les dijo que comer su carne y beber su
sangre significaba que ellos eran parte de l y confirmaba que aceptaban por
fe la gracia de Dios que les era dada a travs de su sufrimiento. Aquella gracia
y el Espritu del amor de Dios venan a ellos en su palabra. Tenan que aceptar
eso si iban a compartir su vida.
Al mismo tiempo les advirti que algunos de sus seguidores no tenan fe
verdadera. La fe, despus de todo, es un don de Dios. Si ellos no se inclinaban
humildemente delante del Padre para que l les enseara a tener fe y si
pensaban que podran por s mismos emitir un juicio acerca de Cristo, nunca
lo conoceran ni tendran parte con LDijo esto porque saba que incluso entre
sus doce discpulos haba uno que lo iba a traicionar.
48 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Ellos rehusaron escuchar su amonestacin. Muchos se alejaron de l y ya
no lo siguieron ms. Haba llegado a una crisis en ese punto. Haba sido un
fracaso su obra? Haba tratado de reunir a la gente en fe y este era el resultado
final! En poco tiempo lo rechazaran. Morira en la cruz expiar los pecados de
su pueblo. Otros creeran en l. Su mensaje ciertamente dara fruto. Quedara
claro que su obra no haba sido en vano.
Sin embargo, el rechazo de ellos fue una profunda tristeza para l. Puso sus
doce discpulos a prueba preguntndoles si ellos tambin deseaban irse, pero
su respuesta fue de un espritudiferente. En nombrede todos, Pedro respondi,
"Seor, a quin iremos? T tienes palabras de vida eterna. Creemos y sabemos
que t eres el Santo de Dios." Con estas palabras Pedro profesaba que por la
fe haban visto el favor de Dios venir a ellos. Haban reconocido en Jess el
pan de vida. Para el Seor Jess estofueungranconsuelo. En aquelloshombres
fieles vio a la multitud de aquellos que un dia creeran en l, la iglesia que sera
reunida a travs de la palabra de ellos.
Sin embargo, tena que hacerles una advertencia aun a ellos: "No he
escogido a doce de vosotros? Y uno de ustedes es un diablo". El saba que
Judas lo traicionara. Supona Judas que la causa de Cristo en Israel estaba
destinada al fracaso? Marcaba este momento el comienzo de su traicin?
Conoca el Seor Jess los pensamientos de Judas? Sea que Judas se daba
cuenta o no, Jess saba quin lo iba a traicionar. Y era uno de los Doce, uno
de aquellos que l haba recibidodel Padre. Judas, sin embargo, nunca se haba
dado cuenta o reconocido totalmente el honor de esa eleccin; nunca haba
visto ni reconocido la disposicin soberana de Dios sobre su vida. De este
modo, su corazn concibi traicionar a Aquel cuyo amor haba llegado tan
cerca de l. Especialmente cuando se nos acerca tanto en su palabra, o lo
aceptamos como el pan de vida o lo odiamos. Esta inminente traicin, sin
embargo, produjoen nuestroSeor Jess una amargaangustia, un sufrimiento
que tambin tuvo que llevar por nuestra causa. Porque pornaturaleza todos lo
odiamos y por eso l constantemente nos amonesta.
10: El gozo de la vida
La fiesta de los Tabernculos era un
recuerdo del peregrinaje a travs del
desierto, cuando Israel viva en tiendas.
Dioslos habatradoa la tierraqueflua
leche y miel. Ahora habitaban no en
regiones estriles, sino en una tierra
donde fluael agua viva. Esteera el gozo
que celebraban en la fiesta de los
Tabernculos. Hacan enramadas de
hojas y ramas y vertan agua ante la
presencia de Dios como una ofrenda de
accin de gracias dedicada a l.
Sinembargo, la gozosa celebracinde
esta fiestase haba deteriorado. Aunque
Juan 7
el pueblo se regocijaba en las cosas
buenas que la tierra ofreca, esta
generosidad no se vea como un don o
como la prueba del amor bondadoso de
Dios. Bajo tales circunstancias no se
puede sentir el verdadero gozo de vivir.
Haba, por el contrario, inmoralidad y
libertinaje. Cristo mand detener dicha
decadencia. El dio el agua viva de la
comunin con Dios y, a travs de ella, el
verdaderogozo de la vida. En cualquiera
que reciba la comunin a travs del
Espritu, ese gozo llega a ser una fuente
por la cual otros tambin son refrescados.
Pensamiento clave:El Cristo dael verdadero gozodelavida.
La incredulidad de sus hermanos. En Galilea la hostilidad del pueblo
haca Jess alcanzproporciones de crisis. Pero era aun peor en Judea. La
hostilidad alleratanintensa quepareca queJess corra peligro si fuera visto
all.
La fiesta de los Tabernculos estaba prxima. En esa fiesta los judos
recordabansuviaje atravs deldesierto yagradecanaDios porlabuenatierra
a la que los haba trado. Las multitudes ya estabansubiendoa Jerusaln. Los
hermanos menores delSeorJess estabanpreparndose tambinparaelviaje.
49
50 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Observaron que Jess no se preparaba para ir a Jerusaln, por lo que le
preguntaronsi iba a ir. Secretamentese sentanmuyorgullososde los milagros
de Jess y de su gran reputacin. Lamentabanquela muchedumbreen Galilea
haba comenzado a alejarse de l y que Jess mismo se estaba retirando. El
deba ir a Jerusaln, sugirieron, y hacer un granmilagroen la fiesta. Entonces
los galileos indecisos se pondran de suladonuevamente y sus seguidores en
Jerusaln recuperaran su valor.
Pero ellos no entendan que Jess quera ser el Redentor del pueblo y an
permanecer en segundo plano. Noveanquel habavenidopor la verdadera
redencin espiritual de su pueblo. Tena tambin que sobrellevar el
malentendimiento de sus hermanos. Debido a que ellos no crean en l, Jess
ahora no poda darse a ellos. Ms tarde se revelara a ellos tambin y en esa
manera su fe sera despertada.
Jess les explica sus hermanosque, puestoquesu tiempono haballegado
an, no poda acompaarlos a la fiesta. Ellos no saban que Jess estaba
aludiendoa su sufrimiento en la cruz. No queraque las cosas se precipitaran
en Jerusaln todava. Por esa razn tendra que actuar discretamente, porque
en Jerusaln lo odiaban debido a que predicaba constantemente contra el
legalismo. Sin embargo, permitique sus hermanos fueran; nadie tena razn
de odiarlos a ellos, ya que no habandeclaradosu fidelidad a Jess. Ms tarde,
cuando la fiesta hubo comenzado y los caminos estaban abiertos, Jess y sus
Doce fueron tambin a Jerusaln.
La ley para la vida. Nuevamenteentren el templopara ensear.La gente
se haba preguntado dnde estaba Jess y si vendra a la fiesta. Estaban
divididos con respecto a Jess; algunos estaban de su lado, otros en contra,
pero nadie se atrevaa hablar pblicamente. Todos notabanla hostilidad en
Jerusaln, pero el Sanedrnanno habapronunciado ningnjuicio.
La enseanzade Jess asombral pueblo. Cmo, se preguntaban,conoca
l las Escrituras? Nunca haba estudiado con los escribas. Jess respondi
sealando que l haba sido enviado: haba recibidosu oficio de Dios y Dios
mismole haba enseado. Les animaba, diciendoque si hubo algunoquequera
cumplir el llamado de Dios en sus vidas, tendran que entender que la
enseanzade Jess era de Dios. Ellos sabran que l encamabaverdaderamente
la palabrade Dios.Muchas vecesnoqueremos sometemos a esapalabraypor
eso no la entendemos.
Sus oyentesno sesometanala palabrade Dios.Enlugarde ello, sejactaban
de la ley de Moiss que, a propsito, ellos no cumplancuando conspirabana
asesinar a Jess. La mayora escogimalinterpretar a Jess y lo acusaron de
EL GOZO DE LA VIDA 51
estar posedo por espiritus malignos. Exigan saber quin crea lque estaba
tratando de matarlo. Jess no tom encuenta sus gritos yseal que eran ellos
los que queran deshacerse de l. El dijo que l traa lavida misma, la vida
verdadera en elpacto de Dios, cumpliendo as el significado del da de reposo
(vase Tomo I, p. 34). Lo odiaban porque les traa vida y ellos preferan
aferrarse asu propio modo de vida que llevaba ala muerte. Sus ojos estaban
cerrados al pacto yal significado del da de reposo dentro de ese pacto! Para
ilustrar la inconsistencia de su legalismo Jess seal que de acuerdo ala ley
de Moiss los nios eran tambin circuncidados en el da de reposo. Porqu,
entonces, el sanary perdonar pecados estaban excluidos del sbado?
Al final hubo una diferencia de opinin acerca de Jess. Algunos
abiertamente juraron deshacerse de l. Estaban atnitos de que incluso sele
fue permitido aparecer en pblico. Se preguntaban si Jess se las haba
arreglado para persuadir alos lderes de que era elMesas. Algunos ancianos
negaban esto enfticamente. La mayora de los lderes estaban convencidos
quecuandovinierael Mesas, nadie sabradednde habavenido.El verdadero
Mesas, afirmaban, haba permanecido entre ellos misteriosamente por un
largo tiempo y algn da aparecera inesperadamente. Pero ellos saban que
Jess era de Nazaret Jess contest que ellos no saban de donde era porque
no saban que el Padrelo haba enviado.
La oposicin se hizo ms dura. Muchos queran apresarlo all mismo.
Muchos loodiaban intensamente aunque nadie lepuso mano sobre l. Cmo
era eso? El tiempo de susufrimiento ymuerte nohaba llegado an; el Padre
estaba cuidando de l.
Ros de agua viva. La tensin aument. Mucha gente comn deca,
"Podra el Mesas hacer seales ms milagrosas que las que ha hecho este
hombre?" Comenzaron acreer en Jess, un hecho que alarm alos fariseos y
losllev auna alianza maligna con los saduceos. Habiendo decidido matar a
Jess, enviaron asus siervos aarrestarlo en el primer momento propicio.
Los enemigos de Jess estaban alrededor. Ladecisin haba sido tomada;
los dados haban sidolanzados. El ira aDios de donde habavenido. El pueblo
lobuscara envano. Buscaran un Redentor, un Mesas, pero fracasaran en
sus esfuerzos porque haban rehusado reconocer que Jess haba sido enviado
por Dios.
Lamayorade los judos no hizoningnesfuerzo paraentender. Mofndose
le preguntaron si l intentaba ir ms all de Israel para buscar apoyo. Se daban
cuenta muy bien que eso no era lo que Jess estaba hablando; seguan
preguntndose, porque Jess loshaba inquietado.
52 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Durante el ltimo da de la fiesta la conmocin alcanz su colmo. El pueblo
se regocijaba en la buenatierra en que viva. Se transform en una fiestade
libertinaje. No vean las cosas buenas comouna seal del favor de Dios en su
pacto.No gozabande la comunindeDiosenesepacto. Comoresultado, eran
hostiles a Jess quien predicaba esa comunin y quera drselo a ellos. Una
vez ms Jess los invit a compartir la comunin de Dios: "Si alguno tiene
sed, vengaa m ybeba". Ofrecaaguaviva, el verdaderogozode la comunin
con Dios, comunicado por el Espritu Santo. Ese Espritu abrira la creacin
entera a los creyentes. Su gozo en el mundo sera la prueba de la bondad y
fidelidad en el pacto de Dios. Atravs de este gozo ellos tambin llegaran a
ser una bendicinpara otros, porqueel gozollegara a ser una fuente siempre
rebozante en su interior.
Nuevamente surgi la disencin. Algunos afirmaban que l era el profeta
que haban estado esperando. Otros decan que era el Cristo. An otros
contradecan ambas afirmaciones alegando que el Cristo haba de venir de
Beln, no de Galilea. El ambiente se carg tanto por las recriminaciones que
algunos queranapresarlo. Sin embargo, nadie pudoecharlemano, porqueel
tiempo del Padre an no haba llegado. Sin embargo, al fin lo rechazaron,
porquela palabrade Diosno los habadadosedpara el aguaviva quel quera
darles.
Autosuficiencia. La delegacin de siervos (guardias del templo) regres al
Sanedrn sin haber llevado a cabo su misin. Cuando se les pregunt por qu
no haban trado a Jess, admitieron que ellos tambin estabanprofundamente
impresionados por sus enseanzas. Furiosos, los fariseos les preguntaron si
ellos tambin haban sido engaados. Se les haba mandado que siguieran las
rdenesde sus superiores,ningunode los cualescrea en Jess. Los ancianos
ciertamente se crean autosuficientes y no tenan necesidad de Jess. Con
arrogante suficiencia menospreciaban a la gente que no entenda la ley y los
fariseos vean el peligro de que fueran con Jess. Estos fariseos altivos
maldecan al pueblo comn mientras que Jess les extenda la mano.
Afortunadamente haba un fariseo que pensaba en forma diferente. Ese era
Nicodemo, quien en una ocasin anterior haba ido a Jess de noche.
Evidentemente su coraznestaba abrindose cada vez ms ala palabra de vida.
Se atrevia oponerse a sus colegas, preguntndoles si era conformea la ley
condenar a una persona sin primero orle.
Entonces volcaron su furia sobre Nicodemo. Vaya! Ponte del lado del
galileo ahora!, dijeroncon desprecio. Alguna vez ha salido un profeta de
Galilea?, preguntaron, rindose. Su orgullo se haca evidente en su actitud
EL GOZO DE LA VIDA 53
desdeosa hacia Galilea, notomando encuentael hecho dequeDios amenudo
prefiere lo humilde. Sin haber logrado nada los ancianos se fueron a casa. El
tiempo de Diosno haballegado an. Sin embargo, paramuchos fariseos el
tiempo de la gracia se estaba acabando; en su autosuficiencia haban decidido
rechazar el agua viva que ofreca Jess.
11: Venido para salvar
No voy a tratar la autenticidad de la
primerapartede este captulo.
La mujer sorprendida en adulterio
merecala muertede acuerdoa la ley.Sin
embargo, Cristo no se pusoen el lugar de
las autoridadesque tenanque pronunciar
sentencia. No negabaque, segnlaleyde
Moiss, esta mujer deba ser apedreada,
pero se opuso a la actitud con que sus
acusadores la trajeron ante l. Aprimera
vista, sus acusaciones eran consistentes
con la ley. Lo que objetaba Jess era su
arrogantelegalismoy suodioimpersonal
hacia la mujer. Les faltaba reconocer no
slo sus propios pecados, sino que
tambin la misericordia de Dios. De
modo que tampoco fueron capaces de
mostrar alguna misericordia, sino al
contrario, lo que mostraron fue un placer
Juan 8
satnico en la muerte de la mujer. Ya no
estaban interesados en guardar la ley de
Dios. Queran triunfar sobre esta mujer
pecaminosa, elvando as la opinin que
tenan de s mismos. Sus corazones
estaban llenos de pensamientos homi
cidas.
Que la pena de muerte deba ser
aplicada en este caso era consistente con
las normas del antiguo pacto. Atravs de
un castigo tan severo tena que ser
revelada la rigurosidad de la justicia de
Dios. Sin embargo, Cristo redimira a la
vida de la maldicin de la ley y su trato
misericordioso hacia la mujer era una
profecadel perdnque sera una marca
distintiva de su reino. La santificacin de
la vida tieneque venir a travs de la fe en
el perdn de los pecados.
Pensamiento clave: El Cristo vino a salvar nuestra vida.
Las autoridades legalistas. Una maanatemprano, mientras estaba an
en Jerusaln, Jess fue al atrio del templo. Estaba enseando al pueblo que se
acercaba a l, cuando repentinamente un grupo de escribas entr, arrastrando
unamujerquehabasidosorprendida enun actocriminal. Deacuerdo a la ley
54
VENIDO PARA SALVAR 55
deMoiss estamujer deba serapedreada. Jess amenudo sehaba mostrado
amigo de cobradores de impuestos ypecadores, de modo que se latrajeron
para ver que dira. Se pondra Jess ahora contra laley deMoiss?
El Seor Jess reconoci su trama. Ensu arrogancia habanjuzgado aesta
mujer como siellos nunca pecaron! Queran que lamujer fuera ejecutada con
el propsito de aparecer ellos como guardadores de la ley y justos. Eran
incapaces de templar la justicia divina con lamisericordia divina porque no
haba nada divino en su fro legalismo calculador. Por eso es que en sus
corazones ellos eran homicidas, no importa lo correcto que haya sido la
sentencia en sentido tcnico.
Pero los escribas yfariseos no tienen el monopolio de laarrogancia yel
legalismo. Cmo nos gozamos en juzgar a otros para aparecer nosotros
mismos justos en comparacin!
Escribiendo sobre latierra. Cmo iba aresponderles el Seor Jess? El
nohaba venido aabolira ley de Moiss, pero tampoco era llaautoridad con
jurisdiccin legal. Si los fariseos esperaban atraerlo aesa trampa, no les dara
en el gusto. Lo quehizo fue inclinarse y escribir en tierra, como si nadie le
hubiese preguntado nada. No era su tarea juzgar, ni deberan ellos haberlo
forzado a ejercer esepapel.
No permaneca en silencio porque estuviera perplejo buscando una
respuesta o porque no tuviera inters enla leyo enla mujer. El problema le
causaba dolor, aun cuando sigui escribiendo en la arena. Perciba la
malevolencia ehipocresa de ellos ysu ira se encendi contra ellos. Ycuan
claro se haca para llanecesidad de hacer expiacinpor elpecado que exista
en los corazones de todos los hombres. Incluso mientras su ira estaba
encendida, tambin llev laculpa de pecado sobre smismo ysufra bajo su
peso.
Si alguno est sin pecado. Que el Seor Jess no se hallaba perplejo
buscando una respuesta se hizo evidente cuando insistieron que dijera algo.
Ponindose enpie, les dijo: "El que de ustedes est sin pecado, lance contra
ella la primera piedra! Los confront as con sus propios pecados y los
avergonzaba por suhipocresa al quererjuzgaralamujer. No dejoduda deque
entenda su trama.
Sus palabras dieron enel blanco. Todos fueron tocados ensus conciencias
yadmitieron interiormente que no estaban libres de pecado. Nadie seatrevi
a levantar unapiedra; uno poruno se fueron retirando, comenzando conlos
ms viejos.
56 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Para la mayora de ellos esto difcilmente representaba una verdadera
confesindeculpa; estaban, talvez, desconcertados porlapercepcindeJess.
Solamente si estamos genuinamente avergonzados porla graciade Dioshasta
sentimos humildes ydejamos deproclamar nuestra propia grandeza podemos
confesar humildemente nuestropecadoantel y recibir perda
El Hijo del hombre les librar. Mientras los acusadores se alejaban de
Jessnuevamenteescribienla tierra. Finalmente noquedningunosinoslo
la mujer. Cuando Jess le pregunt "Mujer, dnde estn ellos? No te ha
condenadoninguno?"Ellarespondi, "Ninguno, seor". Eldeclar, "Entonces
yo tampoco tecondeno. Vete ahora yabandona tuvida de pecado". Lagracia
deDios irrumpi enlavida delamujer. Ella erauna proscrita; haba merecido
morir. Sinembargo, el Seor Jess le revel que todos somos culpables por
nuestros pecados, peroquehayperdn a travs de Dios.
NopasJess poraltolaleydeMoiss despus detodo? Elnohabavenido
a abolir esa ley, sinoms biena cumplirla. Porqu es que en el Antiguo
Testamento Dios haba puesto un castigo tan severo para este tipo de
transgresin? Lohizo para ensearle a Israel cuan estrictas son lasdemandas
que lajusticia de Dios impone y cmo sujuicio cae sobre nuestros pecados.
El SeorJesshabavenidoa sufrirestejuicioy a restablecerlajusticia divina
que haba sido violada. EnlaleydeMoiss, la pena demuerte eraaplicada a
varios pecados como seal de que, a causa de nuestros pecados, merecemos
serproscritos dela comunin deDios para siempre. Este propsito dela ley
deMoisshasidocumplido porlacruzdeCristo. Allvemosloquemerecemos
por nuestros pecados, pero all l tambin escogi hacer expiacin por esos
pecados.
Expiando nuestros pecado y deseando traemos a un conocimiento y
confesin de ellos, Cristo quiere damos libertad (vase v. 32).Deestamanera
l perdona nuestros pecados y destruye el poder que el pecado tiene sobre
nosotros. El habl de estas cosas ms tarde estando en el atrio del templo (v.
20). Pero debido a esto los ancianos seenojaron conl. De quien pretenda
libertarlos? No eran esclavos, declaraban, sino hijos libres de Abraham. No
veanqueeranesclavos del pecado y del diablo.
El diablo, mentiroso desde el principio, nosengaa paracreerla mentira.
Eldiablo impidi que los ancianos entendieran laverdad acerca desupecado
yde lagracia deDios. ElSeor Jesucristo les reproch por eso. Ellos no oan
ni reconocan lavozdeJess porque noconocan al Padre. Jess esla Verdad
ynos revela la Verdad a nosotros. Si escuchamos somos avergonzados por
sus palabras! Pero slo entonces podemos entender que l vino a salvar al
VENIDO PARA SALVAR 57
mundo, no a condenarlo. El destino del mundo yace enel hecho de que el
mundo no creeensu palabra de gracia.
12: Venido para juicio
Cuando Cristo en el versculo 39 dijo
que haba venido a este mundo para
juicio, no estaba negando que no haba
venido a condenaral mundo, como dijo
en otraparte. El vino a salvar al mundo,
pero aquel que no cree se condena a s
mismo. As es como Cristo traejuicio.
El versculo 39 deja claro que
versculo 41, "Si fuerais ciegos, no
tendrais pecado" debe entenderse como
sigue: "Si ustedesadmitieran suceguera,
creeran en m y no seran culpable de
pecado, no echando de s el pecado de
incredulidad". Pero los fariseos estaban
diciendo, "Vemos", y por lo tanto
permanecan en el pecado de laincredu
lidad.
Los discpulos, partiendo de lanocin
de que los pecados individuales
particulares son la causa de juicios
particulares, estabanconfrontados conun
misterio en el caso del hombre nacido
ciego. Apenas podan creer que haba
sido castigado de esta manera por un
Juan 9
pecado de sus padres. Pero era posible
para una persona cometer un pecado
antes de su nacimiento o tal vez que su
almacometiesepecado en unaexistencia
previa? Los juicios individuales, sin
embargo, frecuentemente son revela
ciones de la ira de Dios sobre la culpa
social. Las grandes obras de Dios que
haban de ser reveladas en este hombre
nacidociego son sus obras pararemover
esaculpa.
Como se puedeapreciar en todo este
captulo, la sanidad del hombre nacido
ciego tena como propsito revelar a
Cristo como Aquel que noshacecaminar
en la luz. De este modo, la forma de sanar
tena un significado simblico. Cristo
puso barro en los ojos del hombre para
remover cualquier ilusin que ste era
capaz de ver. El nombre del estanque de
Silo era tambin simblico, al parecer,
porque Silo significa "Enviado"; sim
bolizaAquelenviadoporel Padre*Ensu
comunin recibimos nuestra vista.
*Es unareferencia adescubrimientos queasocian el estanque de Silo conel trabajo delrey
Ezequas en2 Reyes 20:20. Vase Tomo H, pp. 346,347. Cf. Is.7:6Trad.
58
VENIDO PARA JUICIO 59
Pensamiento clave: Atravs de Cristo los ciegos reciben su vista yaque
llosqueven llegan aser ciegos.
La iluminacinde los discpulos. El discurso anterior del SeorJess con
los lderes del pueblo haba terminado en la mayor de las tensiones. Ellos
haban querido apedreario, pero l se haba escabullido. Su hora no haba
llegado an. Alabandonar el templo con sus discpulos, vieron aun mendigo
que era ciego de nacimiento. Al parecer el hombre era bien conocido y los
discpulos saban que haba nacido ciego. Los discpulos nose encontraban
bajounatensin tal queno pudieran ver a estehombre. Estaban convencidos
que tras unjuicio tal como laceguera de este hombre deba haber siempre un
pecado particular. Ahora la pregunta surgi entre ellos en cuanto asi eneste
caso elimpedimento del hombre era elresultado del pecado de sus padres. No
podan creer eso. Pero era posible entonces que este hombre hubiese pecado
antes de haber nacido? Tenan muchos problemas con la pregunta del pecado
y su poder, los cualeshaban originado en su asociacin con el Seor Jess.
Mientras el pecado es mantenido enlaoscuridad tiene poder. Jess vino a
descubrirlo yquitarle. Eracomprensible porlotanto quelos discpulos llevaran
su pregunta a Jess.
Les dio una respuesta que era muy reveladora. Lacausa de laceguera del
hombre no era unpecado que losus padres haban cometido. Hay una culpa
comunitaria que semanifiesta en un punto en uno de los juicios de Dios, yen
otro punto enotro lugar. El Seor Jess vino aquitar esta culpa. Estas sonlas
grandes obras que Dios quiso realizar atravs de l y que resultaran enla
eliminacin de toda miseria. Esto tena que sermostrado en la vidade este
hombre.
Una y otra vez quiso ensear a sus discpulos y anosotros tambin dela
graciaque sehaba manifestado enl. YelPadre lemostr oportunidades para
revelar esta gracia, esta vez al sanar al hombre. El aadi que hizo esta obra
con gran gozo. Mientras estaba en el mundo l erala luz del mundo. Se le
permiti hacer suobra para iluminar almundo. Pronto, consumuerte, vendra
lanoche cuando l tampoco podra obrar. Es cierto que selevantara de los
muertos y estara obrando enlanueva maana eterna para lauminacin del
mundo, pero esa tarea sebasara enlaobra que haba acabado enlatierra. Por
esa razn ltrabajaba intensamente yencontrabagozo entodo loque lohaca.
Abriendo los ojos del hombre. Despus que l hubo dicho esto, escupi
entierra, hizounpocode barro conla saliva ylopusosobrelos ojos del hombre.
Esto era muy extrao. Por qu hizo eso? Aveces uno no puede decir si un
60 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
hombre es ciego o no. Conestaaccin Jess dej bienclaro queestehombre
era en realidad ciego, porque quera sealarles algo. No estamos conscientes
de nuestra ceguera, ni de que carecemosde la luz del favor de Dios. Esto es lo
que debemos empezar a comprender. Esoes lo quequera decir al ponerel
barro en los ojos del hombre.
Entonces le dijo que se lavara en el estanque de Silo. Silo significa
"Enviado". No fue sin intencin que Jessmand que este hombrese lavara
enel estanque. El SeorJesses el Enviado porel Padre.En comunin conl
recibimos nuestra vista. Todos los detalles de esta sanidad sugieren comunin
con l.
En este puntoel hombreno habacaptado todoel significado de esto. Pero
todolo queJesshizofuecalculado paraproducirsu expectacin. Yl crey;
es decir, creyque podasucederun milagro en LProbablemente ya habia
odoalgoacercadel SeorJess. Fuellevado aSilo,selavyrecibi suvista.
Otra vez haba acontecido un acto milagroso. Pero no fue la intencin del
Seor Jess simplementeayudar a ese hombre.Tambintenaque revelarse a
s mismocomoAquelque noshacecaminarnuevamente enla luzdel favor de
Dios.
Despertamiento espiritual. El ciego que haba sido sanado no regres a
agradecer al SeorJess sinoque se fue a casa llenode gozopor haber sido
sanado. Se olvid de su benefactor. Obviamente no reconoca en Jess al
Salvador del mundo.
Cuando sus vecinos y otros conocidos lo vieron no podan creer que era la
misma persona que ellos conocan. Algunos decanque era otro que se pareca
a l. Pero el verificsu identidadycuandole preguntaron,les dijo cmo haba
sido sanado. Todo lo que l saba era que Jess lo haba sanado pero que no
saba donde haba ido ste.
Esta curacin tambin haba ocurrido en el da de reposo y los fariseos
nuevamenteintervinieron.Trajeronal hombreanteellos yl repitisuhistoria.
No sabanqu hacer al respecto. Este Jess, razonaban algunos, de ninguna
manera poda venir de Dios, porqueno guardabael da de reposo. Pero otros
decan que si l no era de Dios no podrahaber hecho un milagro como ese.
Finalmente, le preguntaron al hombre mismo lo que pensaba de Jess. El
hombrecontest que Jessera un profeta; ms allde eso no tenaidea.
Los fariseos queran negar todo el milagro. Estaban de acuerdo que el
engao probablemente haba tenido unaparte entodoesto. Obstinados en su
opinin hicieron llamara los padres del hombre. Lospadres confirmaron que
era su hijo y que haba nacidociego. Pero eso fue todo lo que dijeron. Nada
VENIDO PARA JUICIO 61
dijeron en apoyo de Jess porque los ancianos ya haban amenazado con
expulsar de la sinagoga a cualquiera que confesara al Seor Jess como el
Mesas. Los padres no estaban dispuestos acomprometerse ms que eso.
Por segunda vez los fariseos llamaron al hombre yle dijeron que Dios lo
haba sanado ylo instaron adar la gloria aDios. Jess nada haba tenido que
verenello, leexplicaron, porque no era sino un pecador, deesto ellos estaban
convencidos. Pero su oposicin slo redund en un mayor crecimiento
espiritual en el hombre. Result en quecomenz a tenerdudas acerca de la
autoridad de los fariseos! No estaba de nada seguro que Jess era un pecador,
que l haba sanado era un hecho ms all de toda duda.
Esperando encontrar algo que beneficiara sus investigaciones, los fariseos
le pidieron que lescontara una vez ms como haba sucedido todo. Eneste
punto el hombre comenz incluso aburlarse de ellos. Les pregunt por qu
queran escucharlo de nuevo. Queran ellos hacerse sus discpulos tambin?
Conesto, los fariseos perdieronlapacienciaycomenzaronainsultaralhombre.
Tratando de intimidarlo, le dijeron que el era un discpulo de Jess, pero que
ellos eran discpulos de Moiss. Moiss era de Dios; pero encuanto a este
Jess, nada saba de donde haba venido.
Esta intimidacin continua condujo a un crecimiento espiritual ms
profundo. Dios puede tambin usar laoposicin para iluminar nuestra mente.
El hombre se extra que nadie pudo decir de donde haba venido Jess,
aunque ste hacia semejante milagros. Lleg a la conclusin que uno
evidentemente tena que creer en l para conocerlo y para saber que era de
Dios. El hombre estaba siendo atrado ms y ms cerca del Seor Jess.
Testific ante los ancianos que su benefactor tena que venir de Dios, porque
Dios no escucha al pecador. El hombre comenz a ver una chispa de luz;
llegara al punto de ver la luz eterna en el Seor Jess?
Furiosos ahora, los fariseos loacusaron de ser un pecador, porque de otro
modo, razonaban ellos, nohabra nacido ciego. Rudamente loecharon de su
reunin, forzndolo a sufrir desprecio porcausa deCristo. Eso tambin debe
haberlo acercado an ms. Fue obligado aescoger comprometiendo toda su
vida aunque esa eleccin le acarreara lahostilidad de su pueblo. Sin embargo
l pensabaque valala pena.
Aquellos que ven yaquellos que son ciegos. Sin embargo, elhombre an
ibabuscando. Jess oyloque haba sucedido yfue abuscarlo. Sindecirle an
quin era, Jess le pregunt si crea enel Hijo del hombre. El hombre debe
haber sospechado que se haca referencia asu benefactor, pero an no saba
que era elmismo Hijo del hombre que estaba en ese preciso momento frente
62 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
al. Cuando le pregunt quinerael Hijo del hombre para poder creer enl,
el Seor Jess se revel a L El hombre respondi, "Seor, yo creo", y
postrndose, lo ador. Ahora l cre en Jess como el Salvador, el Hijo del
hombre, quehaba sidoenviado porDios. Suvidaentera fuebaadaenlaluz;
Cristo se haba revelado a l como la luz del mundo.
Cristo le dijo tambinalgo al hombre respecto ala luchaque acababa de
tener con los fariseos. Le dijo que no debera sorprenderse que las cosas
hubieransucedidode ese modo, porqueCristohabavenido aestemundo para
juicio. Aquellos que crean ver, tal como los fariseos, se haran ciegos y
extraviaran completamente de su camino; llenos de hostilidad, resistiran
hasta el fin. Aquellos cuya ceguera Cristo descubrira y que admitieran ser
ciegos, recibiran la vista. As era como la polaridad, la anttesis vendra al
mundo.
Algunos de los fariseos le oyerondecir esto y le preguntaron si, en su
opinin, ellos eranciegos. Si afirmaba habervenido adarvista alos ciegos,
estaba sugiriendoque todos los hombres eran ciegos, incluyndolos a ellos
mismos? Una vez ms el Seor Jess trat de desalojar su seguridad en s
mismos y de su propia manera de razonar. Si tan slo admitieran ellos su
ceguera y reconocieran su dependencia de l, el SeorJess podra sanados!
Tal confesin quitara su pecado de la incredulidad. Pera ahora ellos
continuaron insistiendo que podanver y por lo tanto persistieron en el pecado
de la incredulidad. Cuando Cristo llega aser una luz paranosotros, nos ensea
a reconocer nuestra ceguera. Sin l estamoscompletamente en las tinieblas.
13: El Buen Pastor
Cristo no usa aqu una parbola, sino
que emplea una alegora. Repetidamente
usa varias figuras del lenguaje cuando se
refiere a s mismo. En este caso mezcla
sus metforas, que quiere decir que hay
dos ideas diferentes, aunque no son
desconectadas. Por una parte llama a s
Juan 10
mismo el Buen Pastor y, por otra, la
puertaatravsde lacual pasanlasovejas.
Como dije, no estn desconectadas,
porque el pastor muchas veces durmi a
la entrada del redil, sirviendo as como la
puertaque protege a las ovejas.
Pensamiento clave: El Cristo es el Buen Pastor
Mis ovejas oyen mi voz. La tensin entre Jess y los fariseos haba
aumentado grandementeluego de la sanidad del hombre nacidociego. Jess
ahoracontinusuconversacinconlos fariseos, usandounafigura dellenguaje
que tom de la vida de un pastor.
Al anochecer los pastores reunan sus rebaos en un redil comn. Durante
todalanocheunodelos pastores guardalaentradacontralosanimales salvajes.
En la maana los otros pastores regresaron y el pastor guardin los dejaba
entrar alredil. Cada pastor separaba enlaentrada yllamaba fuera asusovejas.
Todas lassuyas conocan suvoz, dejaban el redil y esperaban queel pastoras
condujera alos pastos.
Unextrao nosera admitido porel guardin. Imagnese quealguienquiera
robar algunas ovejas. Tendra que venir de noche y trepar la cerca del redil.
Cualquiera fueran sus razones para invadir el redil, es seguro que sus
intenciones no seran buenas.
63
64 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Contrstese aquello conel buen pastor. Plenamente confiadas, lasovejas lo
siguen aun cuando l las conduce a travs de lugares escabrosos y por los
precipicios. Ellas seconfanysesientenseguras porlavozconocidadel pastor.
Nunca seguiranvoluntariamentea un extrao.
Por "extrao" el Seor Jess se estaba refiriendo a los fariseos y a los otros
lderes falsos del pueblo; al referirse alBuenPastorJess seestaba aludiendo
asmismo. Aquellos lderes venanconmalas intenciones, buscando su propio
provecho. El rebao no los conoca; cuando ellos hablaban las ovejas no
escuchabanlavozdeamor deDios yporesonopodan seguirlos. Pero cuando
Jess hablaba, las ovejas oan una voz en la que podan confiar. Por eso,
aquellos que eran verdaderamente pueblo de Dios, como el hombre ciego de
nacimiento, terminaron siguiendo a Jess.
Lapuerta delas ovejas. Los fariseos no entendieron nada de loque Jess
deca.Suscorazones debenhaberestado realmentecerrados porqueel mensaje
eramuy claro. Las cosas ms sencillas senos hacen oscuras cuando nuestros
corazones no estn dispuestos a entender. Por eso es que Jess sigui
conversando con ellos.
El dijo literalmente que todos los que haban venido antes de l,
pretendiendo guiar al pueblo pero que en realidad lo alejaban de l, eran
ladrones ysalteadores. Haban venido adestruir. Solamente atravs de Jess
podranlos lderes llegar aseruna bendicinparaelrebao yguiar alas ovejas
a la seguridad del redil o llevarlas a los pastos.
Jess erael pastor yguardin que admita a lospastores al redil y dejaba
salir yentrar alrebao. Tal vigilante era como una puerta para el redil, por lo
que dijo, "Yo soy lapuerta". Al anochecer dejaba entrar las ovejas al redil y
en la maana las dejaba salir.
Sinel BuenPastor todo elpastoreo deloslderes eraenvano. Sinembargo,
as era exactamente como haba sido. Cada pastor actuaba por si mismo
motivado muchas veces por su propio inters. Esto era, se poda predecir,
perjudicial para las ovejas. Slo si un pastor hablaba por Cristo y estaba
motivado por l podra servir genuinamente los intereses delas ovejas. En
Cristoel rebao tendravida yabundancia, porque slo lpodradarverdadera
vida en comunin con Dios. En Cristo nunca nos falta nada.
El pastor peligra su vida por lasovejas. Un buen pastor es aquel que
sacrificar su vida por las ovejas. Un asalariado piensa solamente en su
ganancia yno leimportan las ovejas. Cuando viene un lobo, abandonar el
EL BUEN PASTOR 65
rebao parasalvarsupropio pellejo. Un buen pastor, sinembargo, tiene inters
en sus ovejas y se arriesgar en una lucha de vida o muerte.
En un sentido mucho ms sublime el Seor Jess dara su vida por sus
ovejas. Pondra su vida para reconciliar ysalvar asu pueblo, movido por un
amor que excede por mucho a cualquier modelo humano de amor. Su amor
por su pueblo puede ser comparado solamente al amor entre l mismo y su
Padre. Ese amor entre el Padre yel Hijo es labase del amor del Hijo por su
pueblo.
Jess dara suvida no solamente por su pueblo enIsrael sino tambin por
otros de entre todas las naciones del mundo. De entre esas naciones el Padre
le habadadomuchosqueenesemomentonuncahabanodode l. De acuerdo
al decreto delPadre ellos eran yasusovejas, aunque eran deotroredil distinto
aldelpueblodeIsrael. Todos ellos, sinembargo, sereuniranenunsolorebao
bajo unsolo pastor. Yhoy davemos este rebao delqueJess habl entonces
y por el que dio su vida.
Dar su vida por sus ovejas sera una obra voluntaria; nadie arrebatara su
vida. Si l no lo hubiese querido, no habra muerto a manos de sus asesinos.
Voluntariamente diosu vida por su pueblo; el Padre le haba dado autoridad
para llevar acabo este acto de redencin. Ycon el propsito deseguir siendo
el Buen Pastor, tambin recibi autoridad paratomar suvidanuevamente. Se
levantarapara llevar su puebloa la salvacin.
Toda estaobralahizo motivado porunamor sinparaleloentre loshombres.
Todo amor humano falta mientras que su amor es todo en todo. No nos
sorprende que los hombres no le entendieran cuando hablaba de esta manera.
Algunos lo juzgarn como demonaco y loco aunque otros estaban
profundamente impresionados y decan, "Estos no son dichos de un hombre
posedo porundemonio, yadems, san aun hombreque haba nacidociego".
Todos haban sido confrontados con el amor de Dios que excede por mucho
nuestra comprensin. Pero un fiero odio se haba encendido en muchos otros.
Yo les doy a mis ovejas vida eterna. Nadanos relata Juande lo sucedido
enlos meses que siguieron alafiesta de los tabernculos. Tal vezJess regres
aGalileaaensearduranteesetiempo. Enel mesdediciembre estabadevuelta
en Jerusaln para lafiesta de ladedicacin oHanukkah, es decir, lafiesta que
haca memoria de la restauracin del templo. En aquella ocasin los judos
rememoraban cmo Judas Macabeo haba purificado eltemplo despus de su
profanacin por Antoco Epfanes (165 a.C. Vase Mcateos IV y Josefo,
Antigedades XII 7.6).
66 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
Jess caminaba bajo la columna techada del lado este del patio exterior
llamado el prtico de Salomn. Alllosjudos rodearon a Jess y exigieron
quelesdijera claramente si erael Mesas. Leadvirtieron querespondiera sin
rodeos. Le exigieron que dijera si los liberara del yugo romano y tambin
restaurarael temploas comoJudas Macabeo lo habahecho una vez.
Jess no poda darles una respuesta directa. Ellos esperaban otro tipode
Mesas,unMesaspoltico. Envezde ello,lesdijoloqueellosyasaban,pero
surespuesta no fuesuficiente paraellos. Porqunocrean, aunque susobras
daban testimonio de l? No crean porque no pertenecan a su rebao; sus
corazones no estaban abiertos a l. Solamente sus ovejas conocan su voz y
solamente para ellos era el Mesas.
Comenz a decirles lo queel verdadero Mesashacey quines. Le da a su
pueblo vida eterna ynocomo ellos esperaban, unasolucin poltica. Tambin
preserva a supueblo enesavida etema decomunin conDios, detal manera
quenadiepuede arrebatarlos de sumano o de la manode suPadre. El pueblo
quel rene es tambin la posesin mspreciosa de Dios. El poda asegurar
aquella vidadecomunin conDios solamente porque, l eraunoconel Padre.
Es el Hijode Dios y tambin es Diosmismo. En l ha llegadoa nosotros el
amor pleno de Dios.
Cuando los judos lo oyeron afirmar que era el Hijo de Dios agarraron
piedras paraapedrearlo. Completamente tranquilo, el SeorJess permaneci
frente a ellos. Les pregunt por cul de sus obras queran apedrearlo.
Confundidos perotodava airados, contestaron que no era por sus obras sino
porsublasfemia, especficamente porquehaba afirmado serunoconel Padre.
Calmadamente les seal que en las Escrituras hay gente que veces son
llamadas "dioses", por ejemplo aquellos a quienes vino lo palabra de Dios y
que hablaron ensunombre. Se haba equivocado alllamarse as mismo Hijo
de Dios, viendoque habasidoenviado por el Padreal mundo? El hechode
que elPadre lohaba enviado sehaca claro porlos milagros que haca. Cristo
les dio una oportunidad de eleccin y ellos inmediatamente se hicieron
culpables de rechazar la revelacin de Dios enl.
Lo que Cristo dijo era demasiado para ellos. Aestas alturas ya estaban
enfurecidos ytratarondeagarrarlo. Endurecieronsuscorazones ynocedieron
al amor de la Palabrade Dios, la palabra del BuenPastor. Pero, para que el
amordeDios noshagacautivos anosotros, nuestros corazones tienenqueestar
abiertos.
Jessescap desusmanos yregres atravs delJordn allugardonde Juan
haba estado bautizando antes. Los esfuerzos de Juan enese lugar haban sido
bendecidos, porque ahora mucho creyeron enel SeorJess. Sedieron cuenta
EL BUEN PASTOR 67
que todo lo que Juan haba dicho acerca de Jess era verdad. Esto es una seal
paranosotrosquela misinde Juaneraverdadera.Aunquemuchosrechazaron
a Cristo, su obra de reunir a su rebao continuaba.
14: La resurreccin y la vida
La resurreccin de Lzaro no se
refiere solamente a la restauracin
temporal de su vida en la tierra; ms bien
destaca la revelacin del poder de Cristo
sobre la muerte. Cristo tiene ese poder
porque restaura la verdadera vida en
comunin con Dios. En el poder de su
gracia reina sobre la muerte. As habl
acerca de ello con Marta.
Juan 11
No sabemos dnde y en qu estado se
encontraba Lzaro mientras estuvo
muerto. Fue ese el llamado "sueo del
alma", o realmente experiment Lzaro
un estado de bendicin que fue borrado
de su memoria despus que regres a la
vida?
Pensamiento clave: El Cristo es la resurrecciny la vida.
Para que la glora de Dios sea revelada. El Seor Jess y sus discpulos
se quedaron en el lado este del ro Jordn donde encontraron descanso y
seguridad. Mientras estaba all le lleg un mensaje dicindole que alguienen
Betaniaestabaseriamenteenfermo.Esa personaeraLzaro, hermanodeMara
yMarta.Jessansiabair a sucasa,porque tenaunarelacin muyespecialcon
estas personas, como se manifiesta en la naturaleza de su mensaje: "Seor,
aquel que t amas est enfermo".
Mara y MartadebenhaberpensadoqueJessvendrainmediatamentepara
sanar a Lzaro, porque evidentemente la enfermedadle haba puesto grave.
Cuando Jess recibi el mensaje todo lo que dijo fue que esa enfermedad
no acabara en muerte, sino que redundarapara la gloria de Dios. Se qued
tranquilamente dondeestabay no hizopreparativos apresurados para irse. Su
68
LA RESURRECCIN Y LA VIDA 69
respuesta y actitud deben haberfrustrado a Mara y Marta, porque cuando el
mensajero regres Lzaro ya habamuerto. Ququiso decir Jesscon esas
palabras? Ensuprofundo dolor ellas deben haberse aferrado a esas palabras
enfe, pero el significado del mensaje era demasiado profundo para ellos. La
muerte y la dolorosa prdida hablaban demasiado fuerte. No tenan otra
esperanza sino que Jess viniera a consolarlas, pues ellas haban perdido a
Lzaro.
Con todo, Jess saba loque haca. Elpadre lohizo verel propsito de esta
enfermedad y muerte de Lzaro. Ocurrira all cercade Jerusaln, unade las
seales ms grandes y milagrosas, de modo que Jess una vez ms sera
revelado a losjudos. Estemilagro precipitara la crisis. Oelloscreeran enl
o rechazaran la salvacin que se habamanifestado en Cristo.
El queanda dedanotropezar. Jess sequed pordos das ms aleste
del Jordn. Entonces anunci asus discpulos que iban aregresar aJudea. Pero
los discpulos se encogieron espantados. Haban experimentado una
persistentehostilidadenJerusaln ysabanqueallhaba unatremendatensin.
Estaban seguros que su Maestro estaba encaminndosea su muerte.
Jess respondi que estabacaminando en la senda de su Padre; l estaba
siempre, porlotanto, enlaluz. Poreso ningn dao poda sucederle. ElPadre
transformara su obedienciahasta la muerteen bendicinetema. Si no haca
lavoluntad del Padre, sera como alguien que camina en lanoche ytropieza.
Pero caminando por la luz del Padre harala voluntad del Padre hasta el fin.
Si tan slo susdiscpulos pudieran verloque lvea, tambinellos estaran en
laluz. Pero para ello, tendran que rendirse completamente alyasu palabra
en fe.
Entonces les dijo que su amigo Lzaro estaba dormido y que l iba a
despertarle. Cuando los discpulos ingenuamente le dijeron que el sueo le
hara bien, Jess al fin les dijo claramente que Lzaro haba muerto. Agreg
que estaba contento deno haber estado all para sanario, pues ahora ellos iban
asertestigos deuna gran seal milagrosa. Ms que nunca antes veranellos el
poder desugracia, paraque ellos pudieran aumentar an ms sufeenl.
Sin embargo, los discpulos no podan percibir loque Cristo vea. Toms,
el ms pesimista de los Doce advirti que la vida de Jess estara en peligro.
Sinembargo, difcilmentepodranellos dejarlo irsolo. Nohabams quehacer
sino morir con l si fuera necesario. No entendan que Cristo, viviendo en
comunin con Dios, tena poder sobre la muerte yque por lo tanto, siempre
permaneca en la luz y sabalo que haca.
70 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
El que cree en m vivir. Cuando Jess lleg cerca de Betania la noticia
de su venida ya lo haba precedido. En la casa, con Mara y Marta, haba
muchos visitas ofreciendo sus condolencias. Muchos haban venido de
Jemsaln. Al parecer, Lzaro tena muchos conocidos all porque Jerasaln
estabasolamente a media hora de Betania. Cuando Marta oy que Jess estaba
cerca, inmediatamente sali al encuentro.
Marta le dijo a Jess que su hermano no habra muerto si l hubiese estado
all. Esto fue ms una afirmacin de su fe que un reproche. Dios lo haba
decretado as y ella saba que Jess siempre haca la voluntad de su Padre.
Reconociendo esto, Marta podra nuevamente rendirse a Cristo en fe. Por eso
agreg, "Mas tambins ahoraque todolo que pidas a Dios, Dios te lo dar".
Con esas palabras estaba expresandola esperanza de que lo que estaba roto
podra an ser restaurado. Era como si ella luchara por alcanzar ms all de
los lmites de su fe. La manera que formulsu declaracinmuestra que crea,
aunque no sin cierta vacilacin. Y sin embargo, si ella no crea totalmente lo
que deca, podra realmentecreer que la graciade Dios como se manifestaba
enJess podarestaurarla comuninconDiosy tambinconquistarla muerte?
No podra ella esperar fielmente ver esa victoria sobre la muerte ante sus
propios ojos?
Pero ella no haba alcanzado an ese nivel, porque cuando Jess trat de
llevarla aesa fe diciendoque suhermanoseresucitaraotravez, ella respondi,
"Yos que resucitaren la resurreccin, en el da postrero". Ella pudo aceptar
la resurreccin como un hecho futuro, pero esperar contra esperanza la
resurreccinahoraera demasiadopara ella. No poda ver el poder de Cristo,
aunquel estabafrentea ellamisma.Entonces, para revelarsecompletamente
a ella, Jess dijo, "Yo soy la resurrecciny la vida". Agreg que todo aquel
que creyera en l vivira, aunquehubiesemuerto, y todo aquel que viviera y
creyeraen l no morira jams. La muerte no tena poder sobreaquellos que
creyeran enl porquela muerte notenapodersobrel. Por el contrario, aquel
que recobr para nosotros la comunin con Dios obtuvola victoriasobrela
muerte. Cualquiera que pudiera ver a Cristo en esa luz podraesperarver la
victoria sobre la muerte, ahora y en el futuro.
El quera llevar a Marta a ese nivel de fe. Le pregunt"Crees esto?" Su
respuestaconfirm sutotalrendicin: "Si, Seor, yohellegadoacreer(tiempo
perfecto en el griego) quet eresel Cristo, el Hijode Dios,que has venidoal
mundo". Una vez ms ella entr en su presencia inmediata y esper todo.
ApeticindeJessfueallamaraMara. Maraselevantrpidamente para
ir sola donde estaba Jess. Pero los huspedes pensaban que se diriga a la
tumbayla siguieron. TrasellavenaMartatambin. Jesshabapermanecido
LA RESURRECCIN Y LA VIDA 71
donde estaba. Mara repiti lo que su hermana haba dicho, pero Jess no
repiti la conversacin que ya haba tenido con Marta. Se conmovi
profundamente al ver aMara yalosjudos queestabanllorando conella. Vio
el poderde la muerte y la miseria quehaba trado. Seencendi su iracontra
aquel sufrimiento. Tangrande erasudeseo dederrotarlamuerteque casi llor.
Victoria sobre lamuerte. "Dnde lo pusisteis?" pregunt ylocondujeron
ala tumba. Entonces nopudo retener suslgrimas. Comparti el dolor dela
raza humana y todo su sufrimiento bajo el poder de la muerte. Mientras
experimentabaesesufrimiento, tambin llev laculpa queerala causa deello,
sobresmismo. Losjudoscomentabanentreselhechodequeestaballorando.
Molestos, algunos preguntaban si l nohabra podidosanaraLzaro. Estos no
crean enl ynadavean dela gloria queserarevelada.
Profundamente conmovido, se acercala tumba,encendidasu iracontrael
poder de la muerte. Mand quitar la piedra de la tumba. Incluso en ese
momento, Martatodava nosedabacuenta queel milagro ibaa llevarse a cabo
all mismo. An no estaba lista para l. Por eso respondi que la piedra no
poda serremovida puestoque su hermanohaba sidoenterradohaca ya cuatro
das. Reprochndola, Jess suavemente, dijo: "No tehedicho que si crees,
vers la gloria de Dios?"
Cuando hubieron quitado la piedra, Jess dio gracias al Padre por haberle
escuchado, para poder demostrar el poder de la gracia. Aadi que no haba
dudado queelPadreloescuchara. No tenalsiemprelasmismas intenciones
que el Padre? El haba orado ya sin embargo, tal vez enTransJordania, para
que pudierarealizaresta seal milagrosa y dio graciasa su Padreen voz alta
para que lamuchedumbre pudiera apreciar cmo l yel Padre eran uno yque
haba venido parahacer la voluntad del padre.
Entonces llam a Lzaro a la vida, revelando la victoriasobre la muerte.
Expiara el pecado, rompiendo as el poder delamuerte. Trajo lavida eterna
de comunin con Dios. Resucitar aLzaro fue una seal de esta comunin y
tambinuna profeca de lasalvacin yrestauracindelavida de los creyentes.
Asombrados de la resurreccin deLzaro, muchos delosjudos creyeron el
l.
Es conveniente para ustedes que un hombre muera por el pueblo.
Algunos de los testigos oculares llevaron la noticia a los fariseos. Cmo
reaccionaran ellos ante este poderoso milagro? Los fariseos ylos principales
sacerdotes convocaron una reunin del Sanedrn. Algo tena que hacerse, yde
72 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
inmediato. No poda posponerse la accin. Como resultado de una seal
milagrosa comoesa todoscreeran en l.
Decan entre ellos, "Si todos creen en l, causar una rebelin contra los
romanos, lo que sera un desastre y todo lo que nos queda de nuestra
independencianacional tambinseperder. Jerasalnserdestruida, juntocon
el templo". Crean ellos mismos loque estaban diciendo? El hecho deque
Jess no era el Mesas que ellos deseaban era precisamente la razn de su
pnico. Tenan ms temor deperder elcontrol de lasmasas que cualquier otra
cosa.
El sumosacerdote Caifas,el encargado dela reuninerael msvehemente.
Reproch a los miembros por su falta de valor. Ellos tendran que tomar la
decisin ahoradeeliminaraJessdeNazaret, porqueeramejorqueunhombre
muriera por el pueblo que toda la nacin pereciera. Loque Caifas dijo era
cierto, por supuesto, pero no enelsentido en que lodijo. Suespritu era hostil
a Cristo y sin embargo el Espritu Santo estaba operando aqu. El sumo
sacerdote Caifas, sinquesedieracuenta, sehizo profeta, porque eraciertoque
Cristo morira por la salvacindel pueblo.
En aquella reunin los miembros del Sanedrn decidieron que Jess deba
morir. Lonico que quedaba pordecidir eranlosdetalles. LatraicindeJudas
arreglara esos. Por unpoco de tiempo an elSeor Jess seretir porque su
horatodava nohaba llegado, aunque estaba cerca. Fueaunaregin cerca al
desierto, a unaciudad llamada Efran, enel limite entre Judea y Samara. All
permaneci escondido por algn tiempo. Mediante su cruz yresurreccin l
pronto sera revelado completamente como el vencedor delamuerte.
15: La semilla fructfera
Los griegos que queran ver al Seor
Jess podranhabersidode Galileay por
eso, era posibleque conocierana Felipe.
Tal vez no eran proslitos sino sim
plementegentepiadosaque queraadorar
al Dios verdadero. Sin embargo,
permanecan alejados, no dispuestos a
incorporarse al pacto.
No sabemos si estos griegos haban
tenido alguna vez la oportunidad de
hablar con Cristo. El tiempo para eso
Juan 12:20-33
haba pasado realmente, porque ahora
Cristo sera revelado en su cruz. La
crucifixin como revelacin debe haber
sido contraria a la expectacin de los
griegos. Sin embargo, en Cristo deben
haber estado buscando las cualidades de
una vida hermosa. El puso fin a la
expectacin hablando del grano de trigo
que muere con el fin de producir mucho
fruto.
Pensamientoclave: El Cristo es como el grano de trigofructfero.
El deseo de los griegos. Despusde resucitara LzaroJess se retir. Antes
de la fiesta de Pascuaque estaba ahora muy cerca, el pueblo se preguntaba si
Jess asistira a la fiesta. Seis das antesde la Pascua regresa Betania. AI da
siguiente (domingo) entr en Jerusaln con los gritos de aclamacin de la
multitud, lo cual produjo en los ancianos aun mayor amargura. Durante
aquellos primeros das de esta semana (final) stos lo siguieron
constantemente. En el cursode esos dasel SeorJess tenaanmuchoque
decir.
Llegando al final, algoextraordinario sucedi. Algunos griegos queran ver
a Jess y hablar con l. No se atrevan a preguntarle directamente, de modo
73
74 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
quesedirigieronaFelipe, uno desus discpulos. Felipesemostrabaigualmente
vacilante a molestar a Jess en estas circunstancias. Los ancianos se
enfureceran aunmssi descubran queJess tena trato conlos gentiles. Por
lotanto, Felipe habl primero con Andrs. Juntos decidieron pedirle aJess
que hablaraconlos griegos.
Qu sensaciones debe haber experimentado Jess cuando escuch esa
peticin. Aquellos griegos eran gentiles que haban venido alafiesta aadorar
al Diosde Israel.No habanquerido incorporarse al pactodel Seory por eso
selespermitasolamenteentrar alpatiodeltemplo. Tambinenespritutodava
permanecanlejos. Pormedio deesta peticinel SeorJess veaenelespritu
como enuntiempo nolejano muchos gentiles estaran buscando a Dios; vea
como podra conducirlos al pacto delSeor porla feenl. Entonces ellos ya
no estaran lejos,sinoqueexperimentaran unatotalcomunin conel Padre.
La ley del reino de Dios. Pero por qu queran los griegos ver a Jess?
Habapasadoel tiempo para sostener una tranquila conversacin; la tensin
haba alcanzado su climax y su sufrimientoestaba muy cerca. Qu es lo que
buscaban? Evidentemente haban odo de Jess, de sus maravillas y obras.
Deseabanellos or nueva sabidurade l, ansiosos siempre los griegos de
escuchar novedosas declaraciones de sabidura? Deseaban ver una vida de
belleza, llena de armonay paz interior?Ciertamenteno encontraranel ideal
enl!HabaenrealidadsabiduraybellezaenelSeorJess; peroestas fueron
reveladas de un modo muy diferente de lo que elloso nosotros
esperbamos!
El Seor Jess, por lo tanto, comenza hablarde su gloria. Sera glorificado
y el tiempode su glorificacin haballegado.Sucederaen la cruz, porque al
morir por los pecados del pueblo salvara a muchos. Esto debe haber
asombrado aaquellosgriegossofisticados, peroJesscontinuexplicandoque
sera con l en la misma manera que con el grano de trigo que cae en la tierra
y debe necesariamentemorir antes que puede dar fruto.
El ciclode vida de un granode trigoes anlogoa la ley enel reinode Dios.
Estaley no solamente se aplica a Jesssinotambin a todoel quepertenece a
l. Si un labrador, por cualquier razn, guarda su grano en el granero,
permanecer sin fruto; perosi lo siembra en el campodondeel granoperece
y muere, recibir mucho fruto. Del mismo modo, el Padreha entregado a su
Hijoa la muerte paraquellevemucho fruto. Astambin el creyente debedar
su vida como un sacrificio. Si, por cualquierraznuno quiere guardar su vida
paras mismo,tambin permanecer infructuoso, unasolasemillaquenodar
fruto. Cuandosela entregueal Seorypor causade Diosa suprjimo,llevar
LA SEMILLA FRUCTFERA 75
mucho fruto. A travs de la semilla que germina su vida es salvada. Dios
honrar lasemilla fructfera, ascomo honr asuHijo.
La glorificacin del nombre de Dios. Hablar de sumuerte inminente era
extremadamente difcil para Jess porque la forma en que iba a morir era
doloroso, incluso para l. Susacrificio traa consigo el sufrimiento sobre la
cruzy, loqueerapeoraun, elserabandonadoporDios. Seturbprofundamente
en el curso de la conversacin. Por un momento surgi de repente un
pensamiento de si hubiera otra manera. En voz alta se pregunt. "Qu dir?
Padre, slvame de esta hora? inmediatamente, no obstante, comprendi que
no haba otra manera sino el camino de lacruz. No, era precisamente por esta
razn que su vida haba llegado aeste punto ypor loque haba tanta tensin
en Jerasaln. Una sola cosa quera de su Padreque el Padre glorificara su
nombre enlno importando el resultado. Con esefin se rindi a la muerte.
Ycuando supoque susacrificioserviralagloria deDios, sesinti confirmado
y consolado.
Este consuelo yconfirmacin quera darle el Padre. Una voz del cielo, la
vozdelPadre, confirmqueCristohaba glorificadoelnombredeDios atravs
desusufrimientoyloharanuevamente. Conqu gratitudel SeorJess acept
esteconsuelo aunque estaba ahora ms seguro dela inminencia dela cruz.
Aesa glorificacin del nombre de Dios se rindi Cristo. El tena que morir
para que el nombre de Dios fuese glorificado en los muchos frutos que dio.
Nosotros tambin debemos rendimos a la glorificacin del nombre de Dios.
Dios puede hacer con nosotros lo que quiera slo si su nombre es glorificado
yllevamos mucho fruto para l. La fuerza para esto la recibimos por la fe en
el Cristo.
Mucho fruto. La muchedumbre que estaba reunida alrededor suyo haba
odo tambin la voz, al menos haba odo un sonido sino las palabras. Los
discpulos pueden haber odo las palabras. Algunos decan que era un trueno,
mientras que otros decan que un ngel le haba hablado. Pero pocos
entendieron las palabras. Se requiere fe para entender las palabras de Dios,
incluso hoy da, porque sin fe no escuchamos la voz de Dios en la Biblia yno
entendemos lo queel tiene quedecimos.
Jess ledijo alagente que lavoz era para elbeneficio de ellos. El no tena
necesidad de una voz porque siempre supo que Dios estaba encontrol detodo.
La voz haba venido simplemente por causa de la multitud, con el fin de que
pudieran estar preparados para los sucesos decisivos que estaban apunto de
desarrollarse. Aunque esta seal no hara creyente de un incrdulo, aquellos
76 JUAN: HEMOS VISTO SU GLORIA
con ojos perceptivos y corazones receptivos podran llegar a entender lo que
iba a suceder.
Ahora, por su sufrimiento, Cristo vencera el pecado y triunfara sobre
satans. Mediante la expiacin de los pecados del pueblo le quitara a satans
el derecho de tener al pueblo en su puo. Satans, quien haba llegado a ser el
prncipe de este mundo, sera expulsado de su trono. Y cuando por su
resurreccin y ascensin el SeorJessfuelevantado de la tierra, a travsde
su Santo Esprituligara y atraerahacia s a todos los que el Padre le haba
dado. Entonces se hara claro como su vida haba producido abundante
cosecha.
Juan
Amor hasta el fin
16: Amor hasta el fin
El primer versculode estecaptuloes
en esencia una especie de 'tulono slo
para este pasaje sino para toda la
narracin de la pasin. Sin embargo, se
refiere especialmente al lavamiento de
los pies de los discpulos.
El "amor hasta el fin" de Cristo es un
amor hasta la muerte. As que, la frase
"hasta el fin" no tiene simplemente un
significado temporal. Cristo estaba
dispuesto a ser consumido por su propio
pueblo. Dio todo lo suyo y sin embargo
nadarecibia cambioque no hubodado
l primero.
Juan 13:1-17
Su amor estaba siendo extendido al
mximo. Esto se refiere al amor de su
corazn humano que estaba basado en su
amor divino, apoyadopor esteamor ypor
consiguiente elevado a sumsaltogrado.
Tenemos que sealar un sentidotriple
en el lavamiento de los pies. En primer
lugar, l quebr la barrera del orgullo
humano, tomando unlugarmuybajo. De
esta manera llev a cabo para el mundo
su acto de liberacin. En segundo lugar,
el lavamiento de los pies es un smbolo
del lavamiento de nuestros pecados
diarios. Y, finalmente, Cristo estableci
un ejemplo.
Pensamiento clave: En el lavamiento delospiesel Cristo revela suamor
en toda su extensin.
Suhumillacin. El sufrimiento del Seor Jess estaba ahora alas puertas.
Una vez ms antes desupasin quera darse totalmente a sus discpulos. Era
como si suamor se hubiese hecho ms fuerte a medida quesusufrimiento se
acercaba. Su amor divino aumentabael amor de su corazn hasta el mximo.
Queraofrecerse a sus discpulos en una cenacomunalantes de su muerte.
79
80 JUAN: AMOR HASTA EL FIN
El ambiente al comienzo de aquella cena pareca nada apropriado. Cuando
huboentradoen el aposentoaltoconsus discpulos,haba all un lavatoriocon
agua y una toalla, pero no haba ningn siervo para lavar los pies de ellos.
Quin iba a hacerlo? Lavara uno de los Doce los pies de los otros?
Consideraban esa tarea no apropiado para su dignidad. Discutan ms bien
acerca de cul de ellos era ms importante. No era horrible que ellos pelearan
mientras Cristo rebozaba de amor por ellos?
Ninguno lav los pies de Jess tampoco. Se reclinaronjunto a la mesa con
los pies sin lavar y murmurando disgustados. El ambiente discordante era
turbador en vista de la muerte inminente de Jess y repentinamente Jess supo
cmo ensearles una leccin sobre el reino. Vio a sus discpulosen realidad
a todos los hombrestratando de tener el primer lugar porque rehusaban
humillarse ante Dios y aceptar un segundo o ltimo lugar. A menos que ese
orgullo fuese roto, la raza humana no podra ser salva. Hasta ahora, ninguno
de los Doce estaba dispuesto a tomar un lugar secundario con respecto a los
dems. Entonces el Cristo supo que haba llegado la hora de realizar su acto
de redencin.
ObservtambinaJudas, el quelotraicionara, reclinndosejunto ala mesa.
Enfrentado con esa traicin su amor se ensanch aun ms. Si l no quebrantaba
el poder del pecadomediante su amor, todosellos se perderancomoJudas.
Tena plena consciencia de su llamado como Salvador. El Padre le dara
autoridadsobre todas las cosas para salvaral mundo. Esa autoridadla obtuvo
a travs de su humillacin. Con el fin de ganar esa autoridad, l haba venido
de Dios y con el finde recibiresa autoridad, volveraa Dios.
Impulsado por un amor que estaba preparado a morir por los suyos, se
levant, se despoj de su manto, tomla toalla, ech agua en el lavatorio y
comenza lavar los pies de sus discpulos; luego,los secconla toallaque se
haba ceido a la cintura. Estupefactos y avergonzados los discpulos tenan
clavados susojosenl. Mediante esteactodehumillacin quebrant el poder
del egosmo.
Un amor que estaba dispuesto a dar todo sin esperar nada a cambiohizo
posible quehiciera estesacrificio. Tal amornoexiste entrelos hombres, pero
ese amor estaba en el corazn de Jess. No solamentequebrant el poder del
pecado sinotambintom ellugar ms bajoentretodos loshombres parapoder
salvar a todos, incluyendoa los ms despreciablesentre ellos.
El lavamiento de los pecados. Jesslavlos pies de los discpulos unopor
uno hasta llegar a Simn Pedro. Pedro no pudo soportar ms su pena. Se
humillara el Seor a s mismo por l? Le dijo, "Seor, t vas a lavar mis
AMOR HASTA EL FIN 81
pies?" EraclaroquePedro estaba conmocionado porlahumillacin deCristo,
como debemos conmocionamos nosotros cuando recordamos que era
necesario para l humillarse.
Sin embargo, Pedro tuvo primeroque inclinar su cabeza, como debemos
hacerlo nosotros, aunque lo que Cristo hizo pueda parecemos extrao. El
entedimiento llegar despus, cmo Jess le seal a Pedro. Pero Pedro
protest, "Nomelavarslospiesjams!"El Seorderribel orgullotestarudo
dePedro diciendo, "Si notelavare, notendrs parte conmigo". Pero serparte
deCristo eraloquePedro queradesesperadamente. Dijo, "Seor, noslomis
pies, sinotambin mis manosy mi cabeza!"
Entonces Cristo le ense lo que este lavamiento de pies significaba.
"Cualquieraque va a una cena generalmente se baa antes. Por el caminolos
piesensus sandalias secubrendepolvo, pero unavezqueellosse lavan, todo
el cuerpo estlimpio. Dela misma manera, ustedes yahansido limpiados de
sus pecados, como el baarse encasa. Dios los ha perdonado parasiempre.
Sin embargo, sus pecadosdiariosel polvoque vienedel caminomancha
susconciencias e interfiere conlacomuninconDios. Siempreestarobrando
para sacar estas manchas una y otra vez con el fin de que vivanen plena
comunin conDios. Yahora estn limpios, aunque notodos". El saba quin
lotraicionara. Qu dira el Seor Jess si estuviera aqu enla tierra hoy, lo
que efectivamente es una realidad... ?
El ejemplo. Volviendo a la mesa, Jess lespregunt si haban entendido lo
quelhabahecho. "Leshedado unejemplo" dijo. "Siyo, el Seor yMaestro,
helavado suspies, ustedes tambindeben lavarse lospies unos aotros porque
unsiervo noesmayorque suSeor, niunmensajeromayor que elqueloenvi.
Yustedes son mis mensajeros enel mundo". Esto seaplicaba alos discpulos
y se aplica a nosotros tambin.
Lavarse los pieslos unos a los otros noes lo mismo quehacerunabuena
obraocasional. Debemos ser capaces deserviry aprender a ser el ltimo. Es,
sobre todo, la disposicin de nuestro corazn la quedetermina nuestros actos
deservicio. Debemos siempre estarlistos para perdonar yasquebrar elpoder
del pecado en el mundo.
Jess termin diciendo, "Ahoraque conocen estas cosas, bienaventurados
sean si las hacen". Pero cmo podemos aprender a humillamos? Para
empezar, nuestro orgullo debe ser quebrantado. Su amor lo capacit para
humillarse ynos haenviado suEsprituparadamos elpoderdehacerlomismo.
17: La roca
Juan no nos entrega unrelatodel juicio
oficial ante el Sanedrn, sino que
menciona la comparecencia provisional
ante Anas y Caifas. Probablemente
durante esta vista fue convocado el
Sanedrn.
Quizs las casas de Caifas y Anas
estaban ubicadas en el mismo patio
interior pero en lados opuestos, de modo
que incluso despus que Cristo fuera
Juan 18:11-27
llevado a la casa de Caifas, Pedro pudo
haberse encontrado en el mismo patio,
junto con los hombres de Caifas.
En este juicio provisional Cristo
rechazo los cargos de haber complotado
en secreto. El evangeliodel reino es para
la redencindel mundo; es por lo tanto un
asunto pblico. Slo la "carne"* le teme
como algo oculto y peligroso.
Pensamiento clave: En su sufrimiento el Cristo es la roca sobre la cual
podemos construir.
Su rendicin. El tiempo del sufrimiento y la muerte de Jess no fue
determinado por sus enemigos sino por Dios. Por eso saba Jess que el tiempo
de su muerte haba llegado. La noche antes de su sufrimiento l se fue al
Getseman donde lo arrestaron. All luch su batalla espiritual, al fin de la cual
se rindi voluntariamente a los soldados del Sanedrn.
Que su entrega fue voluntaria es evidente por el hecho de que los soldados
cayeron a tierra cuando Jess dijo, "Yo soy". No podan echarle mano a menos
que Dios lo permitiera.
r el significadobblicode este trmino,vaseTomo ID", p. 14Trad.
82
LA ROCA 83
Cuando sedioa conocer porsegunda vez, dijo, "Si mebuscan a m, dejen
ir a estos hombres". Se lanzaba a la brecha por sus discpulos. De la misma
manerase dio a s mismo por nosotros, paraque pudisemos quedarlibres.
Quburlahizosu rendicin delossoldados! Habanvenidoconantorchas
y armas como si esperaran encontrarlo escondido entre las matas, preparados
para pelear! Toda su vida la viviabiertamente al igual que su muerte. Esta
franqueza hizo de su obra el fundamento parala vida. No fue la obra de las
tinieblas, hecha con subterfugioo fuerza.
La cada de Pedro. Primero,los soldadosllevarona Jess alacasade Anas,
suegro de Caifas, el sumosacerdote. Caifas tambin estaba presente. Juntos le
concedieron unavista provisional. Enaquellos das todo el Sanedrn tena que
ser convocado para el juiciooficial. Anasy Caifaspensabaninterrogara Jess
para poder ms tarde acusarlo oficialmente ante toda la asamblea.
En Getseman todoslos discpulos,incluyendoa Pedro, habanhuido. Jess
les habaadvertido de ellopreviamente. Cuando Pedrohabadichoquenunca
abandonara a su Seor, el Seor Jess haba predicho que l de hecho lo
negara tres veces. Aunque Pedro haba protestado vehemente, l tambin
huy. Sinembargo, inmediatamente se sinti avergonzado y regres.
Haba un discpulo no identificado, conocido del sumo sacerdote, que
tambin haba entrado a la casa de Anas. Habl enfavor dePedro paraquela
muchachaque cuidabala puertalo dejaraentrar.
Esta muchachapreciablementesabaque Pedroera un discpulodel Seor
Jess y luego se acerc a Pedro y le pregunt si l tambin era uno de los
discpulosdel prisionero.Se perturbPedro. Sehaba aventuradoenlas fauces
del len y ahorano se atreva a admitirque perteneca a Jess. Balbuceuna
negativa.
Ahora haba negado a su Maestro. Anteriormente Jess haba cautivado su
imaginacinyesprituylehabadichoqueserallamadoPedro,unaroca.Jess
saba cuaninestable era Simn, hijo de Jons. Simn haba querido mostrar
ms firmeza decarcter yJess haba predicho que llegara a ser. Qu pas
con esa promesa? Su impetuosa confianza en s mismo haba resultado enuna
negacin traicionera. El era todava el mismo Simn.
Solamentepor la fe podra Simnllegar a ser un Pedro. No haba actuado
en fe, sino con amor propio.
La confesin fiel. Mientras tanto haba comenzado la vista provisional del
Seor Jess porAnas y Caifas. Lointerrogaron acerca desusdiscpulos y su
enseanza. Qu clase de doctrina secreta, celosamente guardada de los
84 JUAN: AMOR HASTA EL FIN
extraos, estabaenseando? Quines eranlos otros conspiradores? Estaban
segurosque Jess y sus discpuloshabanestadomaquinandoalgosiniestro.
Qu podri decir Jess? Ciertamente, no poda, tomarlos en serio. Por el
contrario, rechaz los cargosde intriga,diciendo que toda su enseanza haba
sido expuesta en lugaresabiertos al pblico; nadahabaenseadoen privado
a sus discpulos. Y debidoa que siemprese habamostradoen pblicotodos
tambin conocanasus discpulos. El sumo sacerdoteno tenaque interrogarlo
al, seal Jess, porque sus oyentes podrantestificar de lo que l habadicho.
El reinode Diosno es algoescondidoenel mundo; no estabiertosolamente
alos de dentro. Es parael mundo porqueha sido anunciadoabiertamente. Todo
aquel que creelo conocer y ver. Aquel tambinperteneceasus discpulos y
encuentra en el evangelio del reino el fundamento de su vida. Pero aquellos,
como Anas y Caifas, que son desobedientes al evangelio, le temen como aun
complot secreto paraechar abajoel orden social.
As es como Jess testific de su obra en el juicio. No neg ser llamado,
aunque uno de los suyos estabaen esos precisosmomentos negndolo a l.
Parecacomo si su obra hubiese sido hecha en vano. Y sin embargo, no sera
en vano. En s mismo Pedro no era la roca; Cristo era la roca. Jess hizo su
confesinen supropiafuerza divina.Debidoaesaconfesinl tambinmorira
y expiaralos pecados de su pueblo. Demaneraque llegara aserlarocasobre
la cual se edifica la vida.
Peroesa vida es edificadasobrela rocapor fe. Solamente por la fe Simn
llegaraaser Pedro. Porla fe, tambin, nuestrasvidas estn ancladasen laroca.
Inmediatemente, Jess fue llamado a sufrir por aquellaconfesin abierta.
Uno de los siervos lo golpe en la cara,diciendo, "As es como le hablas al
sumo sacerdote?" Jess simplemente contest, "Si he hablado mal, dime que
es. Perosi he hablado laverdadporqu me golpeas?" El honorde su palabra
y obra as como lo sagrado del llamado de su Padre estaban en juego, no
solamente su dignidad personal.
Cado y salvado. Despus de este juicio provisional Jess fue llevado ala
casa de Caifas para ser procesado oficialmente por el Sanedrn. La casa de
Caifas estaba al otro lado del mismo patio. Pedro estaba en el patio todava,
junto al fuego. All negasuMaestro dosveces ms, unavez asus superiores
y unavez aunpariente deMaleo, el siervodel sumosacerdotecuyaorejaPedro
haba cortado en el Getseman.
La primera vez Pedro no lleg al arrepentimiento. Confundidos en nuestro
pecado vamos de malen peor. Qu otra cosa puede posiblemente salvamos
sino el amorde Cristo?Podemos negarnuestrovnculo con l, perol no niega
LA ROCA 85
losuyo. No loneg delante del sumo sacerdote niloniega ahora. Una yotra
vez nos busca. Puede usar toda clase de medios para traemos al
arrepentimiento. As que, el cantodel gallole record a Pedrola advertencia
que haba recibido. Pedro ahora reconoci el amor deCristo expresado alen
aquellaadvertencia. Atravs deese amor, que esms fuerte quecualquiercosa,
Pedro vino al arrepentimiento. Ya travs deeseamoraprendi a amarconun
poder ms fuerte que la muerte misma.
18: No de este mundo
El hecho de que el reino de Cristo no
es de este mundo nosignificaque no sera
revelado en nuestra historia, ni que no
entrar en nuestra vida en este mundo. El
texto original griego dice que el reino no
es "de" o "desde" (griego, ek) este
mundo. El reino no tiene su principio
(origen, races) en este mundo que dice
ser autosuficiente desde que se ha
separado de Dios. Ms bien, el reino de
Cristotienesuorigenen lagraciade Dios.
En todo reino que tiene su origen en este
mundo, la autopreservacin es el factor
dominante. Si el reino de Cristo fuera "de
este mundo", sus siervos necesariamente
habran peleado para impedir su arresto.
No quiero decirque todo reino terrenal
Juan 18:2819:16
tiene su raz en este mundo. La autoridad
del gobiernocomo tal es de Dios y tiene
su origen en la gracia de Dios. Si el
gobiernoas como los subditosreconocen
esta verdad, tal reino no es "del mundo"
sino que puede ser de servicio al reino de
Cristo. Por supuesto que un gobierno
puede estar en el servicio de Cristo
solamente con la autoridad limitada que
le ha sido dada. Sin embargo, un reino
terrenal no est necesariamente en
conflictocon el reino de Dios. Ladefensa
nacional y la aplicacinde la ley no estn
en conflicto con el espritu del reino de
Dios.Si tanslose usaranlasarmaspara
el mantenimientode la justicia de Dios y
no para la autopreservacin!
Pensamiento clave: Rechazar a Cristo significa rechazar el reinode los
cielos.
El reino de laverdad. Unasesinoficialdel Sanedrnsubsecuentealjuicio
provisional por Anas yCaifas sentencia muerte aJess. En las primeras horas
de la maana fue conducido a travs de las calles de Jerasaln al palacio del
gobernador romano Poncio Pilato. El estaba en Jerasalnpara las festividades.
El Sanedrn quera entregar a Jess a Pilato para que l lo sentenciara a morir
86
NO DE ESTE MUNDO 87
a la manera romana (por crucifixin). No se les permita a ellos apedrearlo
hasta morir, por lo cual se lo entregarona los gentiles.
Noentraronal palacioconsuacusado, probablemente porquehabapancon
levadura presente en eselugar. Si entraban al palacio se haran impuros y no
podran celebrar la Pascua. Pilato los complaci y sali a ellos. Cuando
pregunt acerca de los cargos, ellos respondieron con insolencia, "Si este no
fuera un criminal ciertamente no te lo habramos entregado". Le pidieron a
Pilato que endosarala sentencia que ellos habanpronunciado. Preferan no
sostener otrojuicio antePilatoporquesu acusacinprobablementesignificara
muy poco para l. Pero Pilato no lo vea de ese modo. "Por qu no lo toman
ustedes y lo juzgan segn sus propias leyes?" Entonces admitieron que ya
haban pronunciado la sentencia de muerte y necesitaban que l, Pilato, la
llevara a cabo. Jess haba predicho esta secuencia de acontecimientos haca
muchotiempo; todoestosucedadeacuerdo asupresciencia yenconformidad
con su sacrificio voluntario.
Le informaron a Pilato de la acusacin especfica: Jess se haba llamado
rey de los judos. Pilatohizo llamar a Jessy le pregunt, probablemente con
sarcasmo fino, si l era el rey de los judos. Cmo podra responder Jess la
pregunta? El era, despus de todo, rey de los judos, aunque no de la manera
que Pilatolo entendera. Por eso Jess contesthaciendootra pregunta: "Es
tu pregunta genuina, hablas en serio, o solamente ests siguiendo el juego?"
Pilato respondi con arrogancia que l no era judo y que nada saba de las
disensiones que haba entre ellos. Bajo ninguna circunstancia sera l
interrogado poruncriminal. Insisti queJess le dijeraloquehabahecho. Al
hacerlo as, el gobemador esquivaba el intento del Seor de hacerlo or el
evangelio de la gracia.
Apesar de que Pilatolo rechazaba, el Seor Jess continuproclamndole
el evangelio. Su reino no era de este mundopecaminoso en el cual cada uno
busca lo suyo, de otro modo sus siervos habran tambin luchado para
defenderse. Su negativaa pelear era pruebaquesu reinono era de estemundo.
Tena su origen en la gracia de Dios; era el reino de los cielos.
Desconcertado, Pilato pregunt, "Entonces eres un rey?" Solemnemente
el Seor Jess respondi que aceptaba el ttulo aunque noen el sentido que
Pilato entendera. Habanacido yhaba venido almuncocomoReydeunreino
de la verdad; la graciade Diosdebeconquistar y reinarsobreel pueblo.Todo
aquel quenace denuevo deesaverdad oira suvozyloreconocera como rey.
Tal persona encontrar la certidumbre fundamental de la vida en ese reino.
Qu podan significar estas palabras para Pilato, un hombre que haba
abandonadola verdad y la certidumbreinterior? Pilato tomaba la vida como
88 JUAN: AMOR HASTA EL FIN
venay no buscabala luz de la graciade Dios. As que se encogide hombros
y suspir, "Qu es la verdad?" Y, en realidad, nadieenterderla verdady el
reino de la verdad sino aquel a quien le es revelado. Pero cmo sufra el Seor
Jess bajoeste desprecio por su reino. En los ojos del gobernador romano su
reino era una ilusin.
Poder dado sobre el Cristo. Pilato condujo a Jess fuera del palacio y
declarque no lo haba encontrado culpablede ningncrimen. Esto produjo
semejante alboroto entre los judos que el gobemador volvi atrs;
tentativamente entreg al Seor para que fuese azotado.
Pero Pilatohizo an un esfuerzo por salvarlo de los airados judos. Sali
afuera y le dijo al pueblo que traera a Jess all una vez ms. Jess lleg
llevando una corona de espinas en su cabeza y vestido con un manto de
prpura, objetosdiseados para mofarsede su alegada realeza. Sealndolo,
Pilato dijo, "Aquest el hombre. No encuentro crimenenl". Si Pilatocontaba
conel sentido de compasin de losjudios,estabatotalmente equivocado. Su
sed de sangre se haba encendido; demandaban que Jess fuese crucificado.
Pilatoquerarechazar cualquiera responsabilidad y les dijoqueellostendran
que hacerse responsablespor esta crucifixinporquel no encontrabamotivo
para acusar a Jess. Los judos respondieron que ellos asuman toda la
responsabilidad, porque de acuerdo a sus leyes el hombre mereca la muerte
por haberse llamado el Hijo de Dios.
Losjudosestabanexpresando aquello aloqueJessyahabahechoalusin
cuando dijo que su reino no era de este mundo. Pilato estaba conmocionado
por estas acusaciones. Hizoentrar nuevamentea Jess y le preguntde dnde
vena.Eral unhijode losdioses? Untemorsupersticiosohabasobrecogido
a Pilato. Pero no recibi respuesta. El Seor Jess nunca rehusuna respuesta
a quien estuvieradeseosode la salvacin,pero no cooperaracon alguienque
trataba de deshonrarlo. Cmohumillabaa Pilatoesto. Perocmohaca sufrir
a Jess esta clavada de palabras y dobles sentidos!
Intrigado, Pilato le pregunt por qu no responda. No se daba cuenta,
pregunt Pilato, que l tena el poder para crucificarlo o dejarlo libre? "No
tendras poder sobre mi", contest Jess, "si no te fuese dado por mi Padre.
Estoy en tu poder slo porqueel Padre as lo decreta. Como rey en el reinode
la gracia de Dios ser ahora condenadopor ti para que por mi sufrimiento y
muerte yo pueda darle su fundamento a ese reino. Algn da tambin, todos
los reinos de la tierra sern gobernados por mi reino. Por el momento, sin
embargo, estoy en tus manos". Se renda as voluntariamente al poder de la
autoridadtemporal. Del mismo modosu propiopueblo tendra an que sufrir
NO DE ESTE MUNDO 89
opresin e injusticia. Pero el sufrimiento solamente consolidar el reino de la
gracia de Dios.
Pilato nada entendi de esto. La razn, por supuesto, era su pecado y el
pecado detodos losgentiles; lasnaciones haban abandonado el pacto deDios.
Peroel Sanedrn yel sumo sacerdote tenan mayor pecado porque ellos tenan
conocimiento del pacto de Dios.
No tenemos ms rey que Csar. Despus de esta conversacin, que
despus de todo haba impresionado mucho a Pilato, ste hizo varios intentos
pordejarlibreaJess. Sinembargo, notuvo xito. Losjudosamenazaroncon
informar al emperador en Roma acerca del hecho. El Seor Jess haba
afirmado serel rey delosjudos. Porlotanto l eraunrebelde y unenemigo
del emperador. Mereca ser ejecutado.
Frente a estechantaje Pilato se derrumb. Trajoa Jess fuera y sesenten
la silladel juez. Sealando al Seor Jess, dijo, "He aquvuestro rey". Pero
ellos gritaban, "Fuera con l! Fuera con l! Crucifcalo! No tenemos ms
rey que Csar". De este modo traicionaron no slo sus esperanzas de
independencia polticasino tambin sus esperanzas del reinode Dios. Por el
contrario, escogieron el status quo dominado por el Sanedrn, un reinode este
mundo
Por fin, Pilato entreg a Jess paraser crucificado y los soldados se lo
llevaron. As es que el Rey del reino de la gracia de Dios fue condenado y
rechazado. Afortunadamente estesufrimiento slosirviparaganarla victoria
poraquel reino eterno. Mediante susufrimiento l quiso hacer expiacin por
el pecado de rechazo, del cualtodos nosotros somos culpables.
19: La ofrenda de amor
Juan describe algunos sucesos que no
se mencionaron en los otros evangelios.
Solamente me referir a estos sucesos en
estecaptulo. El sacrificioqueCristohizo
en amor se encuentra aqu en primer
plano.
Juan intencionalmente no menciona el
sufrimiento ms severo de Cristo, su
abandono por Dios. Sin embargo, s
menciona que Cristo, antes de declarar,
Juan 19:1742
"consumado es", tambin dijo, "tengo
sed". Su sed nos da cierta comprensin
del sufrimiento que l ya habapadecido.
No haba mencionado su sed antes;
simplemente estaba dispuesto a sufrirla.
Su sed simbolizaba su sed espiritual por
la comunin con el Padre y con otros
seres humanos, una comunin que le fue
negada.
Pensamiento clave: Cristo trae su ofrenda de amor.
Echando suertes sobre su tnica. Cuando los soldados hubieron
conducido a Jess al Glgota, lo crucificaron entre dosmalhechores. Pilato
haba ordenado poner sobre su cabeza una inscripcin que deca: "Jess
nazareno, rey de losjudos". Con este letrero Pilato semofaba ysevengaba
de los judos porque ellos lo haban forzado aserparte de esta sentencia.
Ante losojos mismos deJess lossoldados serepartieron susvestiduras en
cuatro partes. Haban terminado ya con l y podan proceder a repartir sus
pertenencias. Sin embargo, su tnica era algo especial, una vestidura tejida de
una sola pieza sin costura. Haba sido el regalo de amor de alguien para
honrarlo. Los soldados no queran romperla, de modo que echaron suertes
sobre ella.Esto tambin haba sido predicho enlasEscrituras (Sal. 22:18).
90
LA OFRENDA DE AMOR 91
Jess voluntariamente rindi esta prenda deamor conel findeganar para
supropio pueblo el derecho deamarlo, ya travs del, deamaraDiostambin.
Atravsde su sufrimiento muchosllegarana honrarlocondones de su amor.
Mujer,he ah tu hijo; hijo, he ah tu madre! Varias mujeres estaban all
cercade la cruz, entreellassu madreMara.Juan, sudiscpulo,tambinestaba
cerca. Estaban traspasados de dolor por la crucifixin. Ms profundo era el
sufrimiento de Jess debido al sufrimiento de ellos, especialmente el de su
madre (Is.53:4). El conoce nuestro sufrimiento encarnepropia.
Adems, habaqueterminar ahora lasrelaciones personales detreinta ytres
aos de su vida. Luego de su victoria l se ira a otra vida. Ciertamente esa
vida tena sus propias relaciones de naturaleza ms sublime, pero l sera
conocido primeramente como la Cabeza de su pueblo; el lazopersonal con
Mara ya no existira ms. Ella yano serams su madre, sinosimplemente
una que tendrasupropiolugar entreel pueblo quel habacomprado consu
sangre. Por lo tanto l tena que despedirse de Mara como su madre. Se daba
cuentacmo le afectara aellael trmino dela relacin madre-hijo porque por
el momento ella no podra ver el orden de relacin ms elevado que su
sacrificiotraera. YJess sufrabajoestarealizacinporqueenninguna manera
estaba gozando de esta relacin ms elevada ahora. En esos momentos l solo
se senta afligido y abandonado.
Peroaunmientras decaadis provea el consuelo parasumadre. Sele dio
aJuancomo suhijocomo alguienquetomara sulugarparacuidarla ydesign
a Mara para ser la madre de Juan; haba nacido una nueva relacin, una
relacin quefue atesorada porambos como evidencia del amor de Cristo por
ellos. Sinembargo, el SeorJesssacrificaba algode inmensovalor al hacer
esto. Ahora l entraba a unasoledad anmayor. Noobstante, obtuvo paras el
derecho de establecer aquellas relaciones espirituales mselevadas y eternas.
Mientras estamos en la tierra siempre experimentamos la rotura de
relaciones. Sinembargo, si estos lazos sonsantificados por el amorde Jess
la brecha inevitable no es permanente. Por el contrario, los lazos
interpersonales que tenemosaqu enla tierrasontransformadas en lazosde un
orden ms elevado.
Tengo sed. Jess haba estado sufriendo en la cruz varias horas. Nunca
podremos entender completamente lo que l sufri. Tanto Dios como el
hombre se volvieron contra l. Experiment el infierno del abandono. Su
sufrimiento fsico contribuy aello;el doloragudsimo lo hacaconsciente de
que todos, especialmente Dios, lo haban abandonado. Eso, paral, era una
92 JUAN: AMOR HASTA EL FIN
dolorosa realidad. Una sed insoportableintensificabasu sufrimiento. Cunto
tiempo haba pasadodesde que hababebido algo! Su sed se agregaba a todas
las otras angustiasquehabaexperimentado desdesu arresto,desdelos golpes
despiadados hastalos rayosdel sol cruel.Ynohabaalivio,ni siquieraun vaso
de agua para apagar su sed, ni tampocouna sola palabra de Dios que calmara
su terror. Ms que sed de su gargantaseca, su alma tena sed de comumncon
Dios. Pero ambas cosas le fueron negadas.
Sin embargo, l sufra voluntariamente. Si nosotros tenemos agua en
abundancia, es porque l sufri sed. Y nuestro consuelo en la comunin con
Dios se lo debemos a l, quien obtuvo la comunin para nosotros. Si, por otra
parte, carecemos de algo aqu en la tierra, no debemos decir que lo que
queremos por sobre todas las cosas es gozar la vida. Jess voluntariamente
renunci a todo placer con el fin de obtener para nosotros la comunin con
Dios. Esa comunin, por lo tantodebeser nuestro objetivo principal en la vida.
Por todolo dems queno seala comuninquel quiera damos aqu enla tierra,
debemos esperar en el Seor y recibir con gratitud aquello que l nos d. Un
da nuestros deseos santificados se cumplirn a la perfeccin.
Un soldado moj una esponja con vinagre, clav la esponja en una caa de
hisopo y la levant hasta sus labios. Jess lo bebi porque saba que su ms
terrible sufrimiento, el ser abandonado por Dios, haba acabado. La batalla
haba sido peleada y el sacrificio se haba cumplido. No haba amado a s
mismo ms que a Dios sino que haba dado a s mismo para recobrar el mundo
para Dios. Por eso es que ahoral dijo, "Consumado es".
Ahora se haba cumplido todo lo necesario para la redencin del mundo y
la humanidad. No se nos demanda hacer una contribucin de nuestra parte
como, por ejemplo, nuestras buenas obras. Su amor era perfecto y as tambin
lo fue su ofrenda de amor. Todos los suyos son salvos completamente por ese
sacrificio.
Entonces "entreg su espritu" y rindi su ofrenda de amor a Dios como
pago total por nuestro pecado. De este modo el Seor compr nuestra libertad.
Ninguno de sus huesos ser quebrado. Era ya la tarde del viernes. Ala
puesta del sol comenzara el sbado. Yeste era un sbado especial, porque era
la Pascua. Los criminales que se consideraban malditos, no podan ser dejados
colgando de la cruz hasta la noche porque en ese caso la tierra sera profanada.
Por eso los judos pidieron a Pilato que hiciera matar y enterrar a los
crucificados. Pilato accedi a su peticin.
Por lo general daban muerte a los criminales crucificados quebrando sus
piernas y atravesandoel coraznconunalanza. El quebrar sus piernasera an
LA OFRENDA DE AMOR 93
otratortura. Esteprocedimiento fueseguidoenel casodelosdosmalhechores,
pero el Seor Jess ya haba muerto.
Para asegurarse de ello, uno de los soldados clavuna lanza en su costado
ypartisucorazn, causandobrotarsangre yagua repentinamente delaherida.
Dios intencionalmente decret esto. Hizo que Juan, un testigo ocular, lo
registrara en su evangelio para nosotros, para que nadie pudiera alguna vez
dudar que el Seor Jess realmentehaba muerto. El sell su ofrenda de amor
con su muerte.
Sus piernas tampoco fueron quebradas yas fue puestosucuerpo sindefecto
enla tumba. Esto tambin fue el cumplimiento de una profeca. No poda
quebrarse ningn hueso delcordero pascual quehabadecomerse; eraservido
entero. Atravs deesta seal el Seor prometi que supueblo como untodo
sera salvo. Seran restaurados como una unidad. El cuerpo sin quebrar del
Seor Jess nos profetiza que su cuerpo espiritual, es decir, su pueblo,
permanecer sinquebrar yque undaser restaurado a la unidad. Esperamos
que esta profeca se cumpla en gloria.
Su costado traspasado tambinnos recuerdael versculode las Escrituras
"Mirarn a aquel que traspasaron". Esa promesa tambin se cumplir.
Creyentes detoda lahistoria han admitido que han sido ellos que de verdad
mataron a Cristo. Aquellos quenocreen tambin sern confrontados conl, a
quien ensuenemistad, persiguieron ymataroa
Susepultura. Jos de Arimatea obtuvo permiso de Pilato para enterrar el
cuerpo de Jess, como era el derecho de la familia. Los malhechores
probablemente recibieron unasepultura sencilla, posiblemente en unatumba
comn, peroDios concedialSeorJess unasepulturaque profetizabancosas
venideras.
Jos deArimatea eraundiscpulo deJess. Sinembargo, debido asutemor
de los judos nunca lo haba admitido abiertamente. Ahora, mediante esta
accin l loestaba confesando pblicamente porque el cuerpo fue puesto en
la tumba de su familia que estaba cerca. Adems, se acerc otro discpulo
secreto, Nicodemo, un miembro del Sanedrn judo. Trajo una cantidad de
mirra y loes, declarando abiertamente su amor de este modo.
Habra sido fcil para estas personas prominentes permanecer ocultos en
estos momentos. No haba yaninguna razn para negar nada. Ysinembargo,
precisamente en esos momentos, se mostraron pblicamente, incluso ms
rpidamente quelos otros discpulos. El amor de Jess erala causa de estas
profesiones de fe. Su amor los impuls a testificar pblicamente. Esto
ciertamente era prueba quesuvidanohaba acabado. Enlos corazones delos
94 JUAN: AMOR HASTA EL FIN
suyos l no haba sido sepultado; enellos su amor estaba vivo. Mediante su
sepultura l obtuvo el derecho amorar dentro de los corazones desupueblo
para siempre.
Juan
La victoria del amor
20: La resurreccin del amor
Especialmente en esta seccin
debemos enfocar nuestra atencin no
tanto en los discpulos y Mara como en
Cristo. Con l ha resucitado tambin el
amor. El busca a los suyos y hace que el
amor nazca en ellos.
Cuando Juan vio la condicin de los
lienzos en la tumba entendi que el
cuerpo no haba sido "robado". Por
consiguiente, crey. De repente record
las palabras de Cristo acerca de la
resurreccin. Pero su fe todava era dbil
y evidentemente no se atreva hablar an
con Pedro acerca de la ausencia del
cuerpo. Hasta ahora ellos no haban
entendido por las Escrituras que Jess
haba de levantarse de entre los muertos
(v. 9). La fe de Juan todava no se fundaba
Juan 20:1-18
en el entendimiento total de las
Escrituras.
La fe de Mara an se fundaba
demasiado en su experiencia de la
misericordia que el Seor le haba
mostrado. Por esa razn su fe era
demasiadodependiente de lapresenciade
l. La muerte de Cristo la haba
confundido totalmente. Cuando ella lo
reconoci, esperaba la restauracin de su
relacin con l de antes, como se
demuestra por la maneraen que se dirige
a l: Raboni! Sinembargola fe no puede
fundarse simplemente en ver a Jess; la
fe abarca toda la palabra de Dios. La
aparicin sloconfirmaque la palabraes
verdad.
Pensamiento clave: En el Cristo el amor ha resucitado.
La bsqueda de Mara. Despus del entierro las mujeres que haban
conocido a Jess estaban muy agitadas. Inmediatamente despus del sbado,
al amanecer deldomingo, fueron a la tumba esperando atender el cuerpo, lo
quenohabanpodidohacerel viernes. Cuandollegaron alatumbaencontraron
97
98 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
que, inexplicablemente, la piedra haba sido quitada. Una de ellas, Mara
Magdalena, pensqueel cuerpo habasidorobado. Estola molest tantoque
inmediatamenteregresa Jerasalnparaavisar aPedro yJuan. Sin suficientes
pruebas, dijo, "Se han llevadode la tumba al Seor y no sabemos dnde lo
han puesto!"
Mara siempre haba tenido un vnculo muy especial con el Seor Jess. El
haba expulsado siete demoniosde ella. Su vida haba sido puesta en peligro
porque estaba controlada por poderososespritus. Solamente Jess pudo atar
a aquellosespritus. Desdeentoncesella haba sido guiada por su amor. Ella
lo sigui constantemente y no poda estar sin su presencia. Sin embargo,
confiaba demasiado en aquella nica experiencia y demasiado poco en la
perspectivatotal de su palabra. La fe en la palabra del Seor puede ser muy
intensa aun cuando l no sea visible; por eso es que cuando ya no lo vea,
estaba, muy turbada.
Sin embargo, el vnculo entre Jess y Mara permaneca. Esto era muy
evidente por la presencia de Mara cerca de la tumba; de alguna manera Mara
fue atrada hacia all. Qu era sino el amor de Cristo? No probaba esto que
Cristo y su amor estaban vivos? El amor de Cristollev a Mara a buscar ese
mismo amor, algoque ella hasta ahorano haba entendido. Del mismo modo,
Cristo nos insta a buscar, aunque a menudo no sabemos exactamente lo que
estamos buscando.
Pedro y Juan atrados. Avisados por Mara, Pedro y Juan tambin fueron
a la tumba. Juan nodespreciabaa Pedropor haber negadoa Cristo. Recordaba
supropiafaltadevaloryconoci tambinel amorperdonadordel SeorJess.
CmovivaCristo ensusvidasapesardequehabamuerto! Suamornohaba
muerto sino que haba resucitado con nuevo poder.
Pedro camin ms lentamente que Juan, lo cual no era habitual. La
vergenza de su negacin era sindudala causade ello. Juanechprimero un
vistazo dentro de la tumba, aunque su amoro haca vacilaren entrar. Entonces
Pedro entr en la tumba, seguido inmediatamente por Juan. Vio el sudario
enrollado en un lugar aparte. Este nitidez descartaba la posibilidadde que la
tumba hubiese sido profanada. Juan se acord de repente de lo que el Seor
haba dicho acerca de su resurreccin. Le recordabael orden en la tumba la
atencin dada por Cristo a los detalles, tal comoen sus grandes milagros?
Sinembargo, la fedeJuaneradbil an. Anteriormentenohabaentendido
el mensaje delas Escrituras acerca dela muerte y resurreccin de Cristo. Aun
ahora su fe no estaba basadaen las Escrituras. Jess tendra todavaque ensear
a sus discpulosla perspectivatotal de las Escrituras.No entendiendo, Juanno
LA RESURRECCIN DEL AMOR 99
se atrevicomentarlocon Pedro. Sin embargo haba comenzado a nacer en
Juan la esperanza de que an vera a Cristo en su gloria. El amor de Cristo
estaba vivo y conquistara el mundo. Si creemos estas cosas sobre la base de
las Escrituras, tambin recibimos el poderparatestificar.
Pedro no haba llegado a ese punto an. Entre l y la fe permaneca su
negacia No poda creer que un da todo estara bien nuevamente y que
escuchara de los labios de Jess mismo quehaba perdn parasus pecados.
Jess tena que reclamar a Pedro, lo que en efecto procedi a hacer. No
podemoscreer en la resurreccin sin queliberanuestravida entera. Si la fe en
la resurreccinno nos libra, no podemoscreer verdaderamente.
El amor de Jess reclama a Mara. Mara volvi a la tumba y qued all
sola. Qu ms podahacer? Seinclin para mirar alinterior delatumba yvio
dos ngeles dentro. Los vio recinenese momento, porque elSeor derepente
haba abierto susojos. Comenzaba aestar consciente delapresencia de Dios.
Pero aquella presencia era an lejana, lo que explica por qu no estaba
impresionada porla presencia deestos ngeles. Cuando ellos le preguntaron
por questaba llorando, contest, "Porque sehanllevado a mi Seory nos
donde lo han puesto".
Entonces ella tena la sensacin de que alguien estaba detrs suyo.
Volvindose vio a Jess. El amor de Jess no haba muerto. Su amor haba
conquistado lamuerte mediante laexpiacin por nuestros pecados, porque era
un amor divino, no simplemente humano. Su amor humano haba nacido de
suamordivinoyporlotantoeraomnipotente. Ahorasuamorbuscabaa Mara.
Ybuscaba aellaprimero porque detodos losseguidores deJess Mara erala
ms alejada de su amor.
Pero Mara no loreconoci, enparte como resultado delagloria que Jess
haba recibido atravs de suresurreccin, pero tambin debido aque ella fall
tan miserablemente enreconocer sunueva gloria. Ella estaba tan enceguecida
porsudolor que nopoda comprenderlagloria desupalabra. Ensuignorancia
lotom por el jardinero y le pregunt si l sehaba llevado el cuerpo por
rdenes de Jos de Arimatea.
Jess slo dijo: "Mara!" Su amor sali hacia ella. Le mostr que
comprenda su dolor. La trajo a su amor misericordioso. Al mismo tiempo,
confrontndose a s misma, ella reconoci su dolor como una forma de
incredulidad.
Volvindose ella grit, "Raboni!" ycorri para agarrarlo. Ahora que l
haba regresado a ella, Mara no quera dejarlo ir jams. Se dirigi a Jess
usando el ttulo que haba usado tantas veces antes. Pensaba que el pasado
100 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
haba sido restaurado ahora, pero no sera as. Ella tendra que aprender a
aceptar su palabra como su pan cotidiano, porque pronto l dejara a sus
seguidores. Ibaa ascender a suPadre, sealando el comienzo de su reinado de
amor a travs del Espritu Santo. Pero por mediodel espritu de su amor l
estara ms cerca de Mara que si ella abrazaraa sus pies. Por eso Jess le dijo
que no lo tocara. El ascendera a su Padre, a quienMara conocera comosu
propio Padre, a su Dios, a quien Mara conocera comosu propio Dios. La
presencia deJess conel Padre nostraera a la comunin conDios.
Mediante la fe basadacompletamente en su palabra, Maraproclamara el
mensaje dequeCristo ascendera, comenzando sureinado deamory, atravs
de su Espritu y nuestra fe, traemos a la comunin con Dios. Por la fe Mara
relat estemensaje a losdiscpulos. Dela misma manerala feenel triunfo del
amor de Cristo nuestros corazones son llenados e impulsados a testificar.
21: Cristo, el Hijo de Dios
La fe en la resurreccin del Cristo se
basanoensuaparicin, sinoenlapalabra
de Dios. La aparicin sloconfirma que
la palabrade Dios es verdad. Esa fue la
experiencia de todos los discpulos,
incluso Toms. Estemismopensamiento
se encuentra en las palabras, "Bien
aventurados los que no han visto y sin
embargo han credo".
No es posible tener simplemente una
fe histrica en la resurreccin de Cristo.
La feen suresurreccin tambin implica
la resurreccin de la vida del creyente.
Esta fue unade las razones por qu los
discpulos no podan creer en un
principio, particularmente Toms. No
crean que la vida haba ganado la
victoria; mantenan la redencin a la
distancia. Era algotan grande para ellos
que no podan creerlo.
De modoque no debemos explicar la
incredulidaddeToms por sudisposicin
pesimista. Al mximo el pesimismo
contribua a la incredulidad de los
discpulos. Porlo tanto. Cristo no tratla
incredulidad de Toms con una terapia
Juan 20:19-29
sicolgicasinoquelodeclar culpable de
incredulidad. Al mostrar la incredulidad
como pecado, la conquist.
Repetidamente Cristo mostr las
marcas de sus heridas. Al hacerlo no slo
hizo que sus discpulos vieran que l
haba resucitado en la carne. Tambin los
hizo comprender que su sufrimiento
haba sido voluntario, porque sali
victorioso. De este modo su sufrimiento
haba sidouna ofrenda porel pecado. As
subendicin"Paz avosotros!"lleg
a tener su significado pleno para ellos.
Ahora ellos tambin haban resucitado.
Si ellos crean, podran tambin ser
enviados. Para esta misin Cristo les dio
suEsprituSantopormedio del cual ellos
llevaran lapalabrade Diosal mundo. Por
medio de esa palabra perdonaran o no
perdonaran pecados. Los pecados de
todos los que creyeron en esa palabra
seran perdonados. La iglesiaes ahora la
portadora de esa palabra. Y siendo creada
por la palabray sujeta a ella, debe ahora
tambinperdonar el pecado.
101
102 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
Pensamiento clave: La revelacin del Resucitado comoel Cristo, el Hijo
de Dios.
La resurreccin. Ms tarde en el da de la resurreccin los discpulos se
reunieron. Mara Magdalena, entre otros, haba visto al Seor Jess y haba
difundido la noticia de la resurreccin. Esto haba reunido nuevamente a los
discpulos. Esperabansinceramente queel mensaje deMarafueracierto,pero
apenas podancreerlo. Si eraciertoqueel SeorJesshabaresucitado, lavida
de cada uno tambin estaba redimida. En realidad, el mundo entero estaba
redimido. Era demasiado maravilloso para creerlo. Habra hecho Dios tal
milagro?
Anno podancreerloypor esonohabanlogradola victoriatodava.Todo
el mundojudopermaneca hostil, un podertemible. Queellos conquistaran
al mundo judo y gentil en el nombre de Jess era algo que todava no podan
imaginar. Todava vivan con temor de los judos y por eso guardaban las
puertas cerradas. As de temorosos, no estaban preparados para ir al mundo.
Tendran primero que despertar a la fe.
Entonces, de repente, Cristo apareci en medio de ellos. Aparentemente
habaabiertola puertasinser notado. "Paza vosotros",dijo, su saludode antes.
Lesmostrsusmanosy sucostado; ellosvieronlas marcasde susufrimiento.
Percibieron no solamente que era realmente Jessresucitado enla carne,sino
queporlafevieronsutriunfosobreel sufrimientoylamuerte.Sedieroncuenta
que l siempre haba sabido que volvera de la muerte. Era claro que aquel
sufrimiento haba sido un acto voluntario, un sacrificio por la expiacin de
nuestros pecados. Ahora l les distribua los frutos de su sacrificio. Haba
ganado lavictoria sobre lamuerte paraellos. Ahora erasuprivilegiocompartir
esa victoria. Tambinellos habanconquistadoel pecado y la muerte. Su vida
encomuninconel Cristoy atravs del conDiosnuncamoriraaunqueellos
todava tenanquemorir. Sintieroncompleta felicidad cuandovieronal Seor.
Creyeronla palabrade la resurreccin que l les haba dicho antes.
Nuevamente lesdijo,"Paza vosotros!"Tenanquedarsecuentatotalmente
de la paz que l les traa a travs de su resurreccin. El saludo no fue
simplemente algo informal; realmente la paz fue comunicado a ellos. Si
creemos en Cristo como el Seorresucitado, tenemos paz porquecompartimos
la victoria sobre el pecado y la muerte.
La misin. Ahora que ellos creyeron y fueron despertados a una nueva
esperanza, el SeorJess poda enviarlos almundo. Yanoestabandominados
porel temor. Llevaran el mensaje a todos. Porlotanto, el Seordijo, "Como
CRISTO, EL HIJO DE DIOS 103
me envi el Padre, as tambin yo os envo" (v. 21 cf. Jn. 17:18). De su propia
misin el Seor Jess tuvo el poder para comisionar a sus discpulos. Fue su
comisin lo que les dio osada y confianza. Esa misma comisin nos da a
nosotros una tarea en el mundo.
La comisinde los discpulos, sin embargo,fue muy especial. Por un lado
ellos eran los primeros. Por otro el Seor puso su palabra directamente en sus
bocas por medio de su Espritu Santo. Por lo tanto, les dijo, "Recibid el
Espritu Santo!" Como prueba de que l les dabael Espritu Santo, sopl sobre
ellos. Debido a esa seal, sera ms fcil para ellos abrir sus corazones en fe
para recibir el Espritu Santo. Incluso esta obra especial del Espritu Santo, que
llegara a ser su porcin, tendra que ser recibidapor la fe. Cada vez que ellos
proclamaranla palabra de Dios por el EsprituSanto, los hombres y mujeres
o seran liberados de sus pecados por esa palabra o seran condenados aun ms.
La palabrao liberara a travs del perdn o condenara al hombre a sus cadenas.
Gracias a Dios esta palabra de los apstoles, la palabra de Dios, no se ha
perdido sino que ha sido preservada en la Biblia. La iglesia tiene que ser ahora
la portadora y proclamadora de esta palabra. A travs de la proclamacin la
iglesia o perdona o condena. A los que creen, la iglesia proclama que los
pecados del hombre son perdonados; a los que rechazanla Palabra, la iglesia
proclama que el hombre permanece esclavo del pecado.
La reprensin. Aquella noche Toms estaba ausente, tal vez porque no
pudo compartir el entusiasmo de los otros en cuanto a la resurreccin. El no
crea ni una palabra de ello, ni poda aceptar el hecho de que haba redencin
y que la vida haba ganado una completavictoria. Era particularmentedifcil
para l debido a su disposicin negativa.
Ms tarde los otros discpulos le dijeron que el Seor Jess haba aparecido
en medio de ellos, pero l no crey. Deben haberlo imaginado, concluy l. Si
l no podia poner su dedo en las marcas de los clavos en el cuerpo de Jess,
no poda creer la historia. Confiaba solamente en su propio sentido de vista y
de tacto. No haba credo el mensaje anterior de Jess acerca de la
resurreccin? Toms todava no poda captar aquello; no poda imaginar que
el pecado y la muerte pudieran ser conquistados. Era vergonzoso que l
confiara en sus propios sentidos de vista y de tacto pero no en la palabra del
Seor Jess. Llegamos nosotros a veces a la fe por medio de nuestros
sentidos? Creer siempre comprende confiar en la palabra que el Seor ha
hablado.
El domingo siguiente los discpulos estaban reunidos otra vez. Esta vez
Toms estaba con ellos. Nuevamente el Seor apareci en medio de ellos y
104 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
dijo, "Paz a vosotros!" Entoncesdirigindosea Toms le dijo que pusiera su
dedo en las marcas de los clavos y que se convenciera. Jess conoca su
incredulidad! Cuanhumillantefueesta represinparaToms!Probablemente
no fue necesario para l poner su dedo en las marcas de los clavos. Reconoci
su vergonzosa incredulidad pero tambinvio la confirmacin de la palabra de
Cristo. Por la fe vio a Jess como el vencedor del pecado y de la muerte. Haba
ganado esa victoria porque era el enviado de su Padre y era verdadero Dios.
Adorndolo, Toms dijo, "Mi Seor y mi Dios!" El reinaba sobre todas las
cosas, incluso sobre el pecado y la muerte; era verdaderamente Seor. Y eso
fue posible slo porque era tambin Dios.
Pero Toms confes a Cristo slo porque comparti la victoria de Jess. Por
eso es que l dice, "Mi Seor y mi Dios!" Si creemos en la resurreccin de
Jess, tambin somos salvos.
Toms necesitaba la aparicin de Cristo para creer en la palabra del Seor
y Jess lo reprendi por ello an despus que creyera. Cunta gente, le dijo a
Toms, tendra que creer sin nunca ver. Aquello era an mas maravilloso y
mayor gloria traa a Dios. Cuan benedicidos son aquellos que creen en la
Palabra de Dios! Es el derecho de Dios que creamos su palabra.
22: Su vnculo a esta vida
Hay una diferencia entre "aparecer" y
"manifestarse". En este captulo leemos
repetidamente que Cristo "se manifest".
La aparicin tena el propsito de
confirmar la palabra de la resurreccin.
Pero cuando las Escrituras hablan de que
Cristo"se manifestaba", se pretendealgo
Juan 21
ms. En los cuarenta das despus de su
resurreccin Cristo revel lo que siempre
sera para su pueblo despus de su
ascensin. Por lo tanto todo loque ocurri
junto al mar de Tiberias tambin tiene un
significadosimblico y proftico.
Pensamiento clave: Despus de su resurreccin Cristocontina sus
vnculos a esta vida.
Su bendicin sobre nuestra obra. Ya haban pasado varias semanas
despus que Jess haba resucitado de los muertos. Los discpulos haban
regresado a Galilea, porque el ngelyJessmismo habandichoqueloveran
all. Pero dnde y cundo se mostrara a ellos? Tenan que esperar ms
instrucciones.
Sietede los discpulosestabanreunidosjunto al mar de Tiberias. Entreellos
estaban Pedro, Toms, Natanael, Juan y Jacobo. Sintindose desanimado y
desamparado, Pedro les dijo a los otros que l iba a pescar. Su oficio anterior
lo atraa nuevamente, como le suceda a los otros. No haba nada malo en esto
ya que el Seor Jess puede encontramos en cualquierparte, incluso en el
trabajo. Enrealidad, es alldonde quiere encontramos porque es precisamente
enlas actividades de la vidadonde l tiene unmensaje paranosotros.
105
106 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
Aquella noche no pescaron nada. Echaran la culpa a las condiciones
adversas? Probablemente. Deberan tal vez haber pensado en Jess, el
resucitado, quien tena el poder debendecir sus esfuerzos.
Alamaana siguiente vieron aalguien enlaplaya. Este pregunt "Tenis
algo de comer?" Slo podan verlo tenuemente ala luz del amanecer. Podan
orlo tambin ya que no estaban a ms de cien metros de la orilla. Ellos
respondieron, "No". Estaban molestos porque su labor haba sido envano. El
extrao entonces lesdijo que echaran lared al otro lado delabarca. Pudol
haber vistounbanco de peces aesa distancia? Entodo caso, ellos estuvieron
deacuerdo ycuando trataronderecoger lared encontraron que estaba repleta.
El extrao en la playa no se haba identificado. Deberan ellos haberlo
reconocido? En realidad, hubo uno solo que reconoci al Resucitado, su
Maestro de antes, porsus obras. Los peces, despus detodo, estnensusmanos
tambin. Fue Juan quien reconoci aCristo e inform aPedro. Sugran amor
por Jess lohizo elms perceptivo. Uno puede imaginar aJuan parado enla
proa de labarca, protegiendo sus ojos de laluz, mirando fijamente ala figura
enla playa consusojosconcentrados porel amor.
Pedroerade unanaturalezadiferentealadeJuan. Cuandooy queeraJess,
rpidamente amarr su tnica ala cintura, salt al agua ynad hasta la orilla.
Esoera caracterstico dePedro, noresignado aestar separado de suSeor.
Mientras tanto los otros enlabarca se aproximaban alaorilla. Vieron una
fogata con peces asndose sobre las brasas. Por qu entonces Jess les haba
pedido pescado? Ahora Jess les pide que traigan algunos peces de los que
acababan de pescar. Nuevamente Pedro fue elprimero; arrastr lared hacia la
playa yjuntos los discpulos contaron los peces. Haba 153 peces grandes en
lared, demasiada carga para lared y sinembargo lared nosehaba roto.
Qu bendicin por su trabajo!!Y qu verdad les ense Jess atravs de
esta poderosaobra! ElSeor resucitado tiene todas las cosas ensus manos; en
lasoberanadesugracial gobiernatodas las criaturas. Si estcontra nosotros
todanuestralabores envano, peroconsubendicinnuestrotrabajo prosperar.
Aparte de l toda nuestra vida es vanidad. Pero lquiere damos su bendicin;
incluso ahora, l no esta ms lejos de nosotros que lo que estuvo con sus
discpulos enla playa. Aveces l retiene su bendicin para hacemos poner
atencin enl y reconocer sumano ennuestras vidas.
Hablando estrictamente, l nonecesita los frutos de nuestras vidasmsde
lo que necesitaba los peces de los discpulos. Ysinembargo l los pide. Y as
como conlos peces enla red todos los tratos del trabajo de nuestra vida sern
contados. Nadadelo quehacemos para el Seorle escapa.
SU VINCULO A ESTA VIDA 107
Amoratrayente. Despus que el pescado fue preparado, Jess invit asus
discpulos adesayunar. Sentados alrededor suyo en laplaya vestidos para el
trabajo, desayunaron con l. Era, parecera, como enlos primeros das; sin
embargo, era muy diferente. Haba ocurrido la resurreccin. Su gloria les
acababa seserrevelada nuevamente enesta pesca milagrosa. Suresurreccin
lohaba elevado a tales alturas quecasipareca msalldel alcance deellos.
Mediante su resurreccin haba demostrado ms all detoda duda de que l
eraelHijo deDios (Ro. 1:4). Se hallaba tan cerca deellos y, noobstante, tan
lejos! Nadie seatreva apreguntarle, "Quineres?" No era necesario porque
saban que erasuSeor. Sinembargo, laspreguntas ardan ensuscorazones:
"Quin era lpara ellos? Podanellos an amarlo? Se les permitira aellos
amarlo? No estaba l demasiado grande para ellos?" Durante la comida,
mientras elSeorlesdaba panypescado, laspreguntas lesmolestaban. Pareca
como que siles diera suamor, pero ellos difcilmente seatrevan a aceptarlo.
Altrmino delacomidasucedi algo sorprendente. Jess sevolvi aSimn
Pedro y le pregunt, "Simn, hijo deJons, me amas ms que stos?" Lo
llamaba ahora Simn hijo de Jons. Toda ladignidad apostlica desapareca
por un momento. Haba seguido Pedro a Jess por el esplendor del oficio
Pero amaba Pedro elhombre, elhijo deJons, aJess? Sejactara an desu
propia fuerza y fanfarroneara de su incomparable amor porJess, un amor
ms grandeque eldelos otros discpulos? Lapreguntaerapenetrante, incisiva.
Sin embargo, haba tambin algo ms en ella. Enese momento en que pidi el
amor de Pedro ylodesafi adarlo, Jess estobainmensamenteporsobre ellos,
verdaderamente el Hijo de Dios. Yaun entonces l pidi el amor de un ser
humano. A Simnse le permiti amarlo, comola haranlos otros. Jess no
estaba demasiado lejos para elamor de un hombre; al contrario, lopidi. An
lo hacehoy; nosotros tambin podemos amarlo!
El Seor pregunt a Simn si lo amaba con un amor que poda dar todo.
Pero hecha asla pregunta, Pedro no podra responderla. Ya nodeseaba decir
que tena ms amor que losotros. Ni siquiera senta quetena el derecho de
hablar de amor ysaba que Jess conocasucorazn. De modo que respondi,
"T sabes que mi corazn teanhela, que hay unlazo entre tyyo". Pedro se
entreg, porque el Seor lohaba llevado aprofesar suamor.
Entonces el SeorJess dijo, "Apacienta miscorderos". El Seorrestaur
as la comisin de Pedro. Por sunegacin, Pedro haba desvirtuado el oficio
dediscpulo yapstol; el Seorpblicamente lorestableci aestehonor. Pedro
alimentara elrebao sipermaneca fiel aeste amor, un amor motivado por el
amor de Jess.
108 JUAN: LA VICTORIA DEL AMOR
Despus deunmomentodesilencioelSeorpreguntnuevamente, "Simn,
hijo de Jons, me amas?" Esta vez el Seor omiti las palabras, "ms que
stos". Simplemente invitaba a Pedro a amarlo. Simn tena querepetirlo una
yotra vez, ungindolo consuamor. ElSeor pide esto detodo supueblo. Ellos
pueden enrealidad amarlo ylanhela orles decirlo. LarespuestadePedro fue
la misma. Ynuevamenteel Seorlo comisioncon la supervisindel rebao,
"Apacientamis ovejas!"
Entonces el Seor hizo la pregunta por tercera vez. Ahora emple las
mismas palabras quePedro haba usado: "Me anhela tucorazn?" Entonces
se entristeci Pedro. Dudaba el Seor que lo amaba? Pedro puede haber
dudadosu derechode hablardel amor, perono sabaJess que habams en
sucoraznquesuprevianegacin? Contest, "Seor, tlosabes todo; tsabes
que te amo". Denuevo el Seor dijo, "Apacienta mis ovejas".
Estaconversacin era anloga a la triple negacin de Pedro. Tresveces el
Seor pidi una profesin desuamor al restaurarlo a suoficio dediscpulo y
apstol. Pero esta conversacin realmente tena que ver con todos los
discpulos. Atodos selespermita amarlo yJess pidi suamor, talcomo una
novia pide elamor desunovio. Yfue Dios que hizo esto; porqueJess esDios,
laplenitud del amor deDios. De lamisma manera Dios enJess pide nuestro
amor. Ycul ser nuestra respuesta! Responderemos tanespontneamente
como Pedro, sin considerar nuestros pecados?
El gobierna soberano sobre las vidas de los suyos. El Seor le hizo a
Pedro una advertencia enftica de que, aunque l haba actuado siempre en
completa libertad, cuando fuera viejo otros lo conduciran contra sus deseos y
lo llevaran donde l noquerra ir. Este pasaje fue escrito antes dela muerte
dePedro como mrtir porJess. El pasaje predice la muerte de Pedro.
Qu significaron estas palabras para Pedro? Pedro era uno que legustaba
estarenlalnea defuego. Estaba dispuesto al liderazgo. El Seor saba esto y
por un tiempo Pedro iba a ejercer el liderazgo. Pero ms adelante sera
diferente; Pedro seraconducido yobligado a seguir. Seraforzado a retirarse
a la retaguardia. Ese pensamiento debe haber horrorizado a Pedro! Ysin
embargo, retirarse aun papel secundario losantificara aun ms. Amenudo la
gua de Dios va contraria de nuestros deseos einclinaciones. Nos da una cruz
pesada que llevar. Pero elSeor sabe lo que est haciendo mejor que nosotros.
Esto qued claro inmediatamente. Jess le dijo a Pedro, "Sigeme".
Evidentemente Jess quera hablar algo privadamente conPedro. Al mismo
tiempo este llamado intimaba que toda lavida de Pedro sera vivida siguiendo
al Seor. Juan tema que el Seor desapareciera otravez repentinamente y
SU VINCULO A ESTA VIDA 109
sigui aJess yaPedro adistancia. Pedro sevolvi yvio aJuan que los segua
y le pregunt a Jess qu papel haba de jugar Juan. Esto demostraba la
impaciencia de Pedro, porque el papel de Juan era algo escondido en el
soberano control de Jess sobre todas las cosas. Jess contest, "Si quiero que
l quede hasta que yo venga, qu a ti? Sigeme t". As el Seor alej la
curiosidad de Pedro.
Sin embargo, larespuesta deJess era de lamayor importancia para Juan.
El Seornohabadicho realmente que Juanpermaneceravivo hastasuregreso
peroestellega ser el rumor. Pedrohabamalentendido a Jessuna vezms,
yprobablemente Juan tambin. Juan tena que tomar encuenta laposibilidad
que pudieratener que vivir hastael regreso de Cristo. La ideaera contrariaa
los deseos de Juan porque l queraestar con Jess. En cierto sentido Juan
efectivamente vivi hasta el regreso del Seor, porque fue l a quien el Seor
revel elfin de todas las cosas, ellibrode Apocalipsis. Qutodos entreguemos
nuestras vidas enlasmanos del Seor Jess! Elnos glorifica ynos conduce a
nuestro fin designado.
Con este suceso termina el Evangelio de Juan, lo que no significa, por
supuesto, que todo lo que Jess dijo e hizo fue dejadoescrito. Nadie nunca
ser capaz dedescribir completamente larevelacin de Aquel que eslavida.
Esa vida es nueva para nosotros cada da.
Cristo y los Judos
23: Exaltado como rey
Los hechos de los apstoles son
realmente los hechos del Cristo exaltado
a travs de sus apstoles. Despus de su
exaltacin el evangelio del reino sale
hacia todas las naciones. Todo el mundo
vendr a servir a Cristo. El pacto es
abierto a todos los pueblos, haciendo del
pueblo de Israel una nacin entre muchas.
De esta manera se hace manifiesto el
reinado de Cristo sobre todo el mundo.
Fue poco a poco que la iglesia lleg a
aceptar el hecho de que la salvacin era
para todas las naciones. En el libro de los
Hechos se nos habla primero de la
difusindel evangelioentrelosjudos. En
Hechos 1:4-14
segundo lugar, se muestra los sucesos en
que la iglesia fue llevada a la predicacin
del evangelio entre los gentiles.
Finalmente es descrito el curso del
evangelio entre los gentiles hasta
alcanzar a Roma. Vemos en este libro la
fuerza conductora del Espritu,
alcanzando a todas las naciones con la
palabra de Dios. En Roma fue alcanzado
el centro del mundo. El pacto fue abierto
a todas las naciones. Cristo es el
Gobernante soberano del mundo.
El ejerce su soberana a travs de su
Espritu, el Espritu de amor y comunin,
enviado precisamente para ese propsito.
Pensamiento clave: Por su ascensin Cristo es exaltado comoRey.
El bautismo del Espritu Santo prometido. Hacacuarentadas que Cristo
resucit de entre los muertos. Se apareci varias veces a sus discpulos. Se
revel solamente a ellos, no al mundo. Pero desapareci repetidamente de su
vista y ni los discpulos saban dnde estaba.
Todos ellos sintieron que esto era slo temporal. Algo tendra que suceder
en el mundo; la salvacin tendra que ser revelada totalmente. Esta tensin
lleg a ser cada vez ms una parte de sus vidas. Cuarenta das despus de la
113
114 CRISTO Y LOS JUDOS
resurreccin Jess apareci a sus discpulos nuevamente en Jerusaln.
Evidentemente esto aparicin haba sido planeada porque todos los once
discpulos estabanreunidos. Permaneci conellosmstiempo queotrasveces.
Incluso caminaron juntos por las calles de Jerasaln. Salieron fuera de la
puerta, atravs delvalle delCedrn yluego subieron al monte delosOlivos.
Era como en los das antes de su muerte.
Jess les dijo que no se fueran de Jerasaln, sino que esperaran all el
cumplimiento de la promesa que les haba hecho. Muy pronto ellos seran
bautizados con el Espritu Santo. En esa relacin les record el bautismo de
Juanel Bautista. Esebautismoibaa experimentarahorasucumplimientototal.
A travs del Espritu Santomorimos al pecado con el fin de entregamos al
Seor en una vida nueva. A travs del Espritu Santo la vida es santificada,
transformndola en sacrificioperfecto. Eso ahoraiba a suceder muy pronto.
La expectacin de los discpulos. Cunta expectacin provoc esta
promesa yaument la esperanza deellos! Eraevidente porla pregunta quele
hicieron al Seor Jess. "Seor", preguntaron, "restaurars el reino a Israel
en este tiempo?" Esperaban que la promesa dada por los profetas fuera a
cumplirse ahora. Elreino deDavid ySalomnhaba sido tanglorioso! Aquel
reinosera restaurado conunagloriaanmayorcuandoCristo, ungido por el
Padre, reinara a travs de su Espritu.
Noveanlosdiscpulos cuanrebelde yhostil eraIsraelrealmente? Haban
pensado eneso, perotambinhabanodolapromesaqueCristoleshabadado
con respecto a su Espritu Santo. Sera esa restauracin demasiado
maravillosa para el Espritu? No sera capaz de renovar a Israel
espiritualmente para que reconociera a Cristo como Rey? Los discpulos as
lo crean. Adems, recordaban la promesa proftca que Dios regresara
nuevamente a supueblo (porejemplo, Jer. 16:14,15,30,31 y Ez. 37-39).
Debemos tambin creer lo que ellos crean. El hecho de que todas las
naciones se rebelan contra el Seor Jesucristo est en conflicto con su
soberana. No sera Dios, a travs desuEspritu, capaz derenovar lavidade
lasnaciones hoy? Debemos creerquelohar ycontinuar orando por aquello,
porque tenemos la promesa que el Seor ser llamado Dios de toda la tierra.
Los tiempos y las sazonesdel Padre. Al mismo tiempo, Dioses soberano
encuanto altiempo ylamanera enquecumpla supromesa. Nopodemos decir
que debe hacerse en un momento particular y en cierta manera; debemos
reconocer la libertadsoberanade Dios. Jess respondia sus discpulos, "No
os tocaavosotros saberlostiempos olassazones, queel Padrepusoensusola
EXALTADO COMO REY 115
potestad". Los caminos del Seor son siempre sorprendentes; son diferentes
de nuestros caminos.
Los discpulos simplementehabande llevar a cabo su llamado. No podan
ver de antemano el fin de los caminos de Dios. Se les dijo que se concentraran
enloquequedaba inmediatamente delantesu llamado yel poderdel Espritu
Santoquerecibiranparacumpliresellamado. Elloshabandetestificaracerca
de Cristoen Jerasaln, Judea, Samariay entretodaslas naciones. Atravs de
su testimonio Dioscumplirasupromesa. Deestemodoel reinode Cristosera
establecido entre las naciones mediante el cambio milagroso que el Espritu
Santo llevara a cabo. El deber de ellos era predicar el evangelio.
Llevado a la gloria. Los discpulos recordarona menudo las palabras de
Jessdichasjusto antesde su ascensin. Porqueaunquela ascensinde Cristo
puedehaberiestentodoa no tomaren cuento sullamadoterrenal,la enseanza
de Cristo haba sido dirigida a su llamado en el mundo!
Mientras tanto, los discpuloshabanllegado a las laderas del monte de los
Olivos. Jess estaba en medio de ellos y, mientras los discpulos lo
contemplaban, l se fue. Sus pies dejaron la tierra y ante los ojos de los
discpulos ascendi al cielo.
Ascendi para heredar la gloria celestial. Los ngeles lo recibieron con
regocijo. Cmo habaanhelado yorado poraquellagloria! Laascensinhaca
cabal su ser. Nunca podremos imaginarsu gozo, pero un da podemosesperar
verlo en su esplendor.
En ese momentoJess tom su lugar a la diestra de su Padre; el reinode su
gracia comenzaba a extenderse a todas las naciones. As como el cielo es
glorioso y est firmemente establecido, as tambin es su reino. Ycomolos
cielos se extienden sobre toda la tierra, su reinado glorioso se extiende sobre
todas las naciones.
Adems, su ascensin no lo ha separadode nosotros en el sentido de que
somos privados de su bendicin. Por el contrario, su ascensin nos ha abierto
los tesorosdel cielo. Todala plenitudqueel cielomantienepara la tierra Cristo
deseaba abrir para nosotros. Por nosotros tambin hered la gloria de. cielo.
La nube que lo ocult de la vista. Entendemos esa plenitud solamente por
la fe, porque ya no est presente visiblementeentre nosotros. Mientras los
discpulos lo contemplaban, una nube lo cubri. Desde ese momento la vida
sera vivida por la fe. No lo vemos y no obstantesabemos que l reina en los
cielos sobre todas las cosas. El incluye a todas las naciones en el reino de su
gracia. Aunque las naciones se "libran" de l y parecen olvidarlo, Cristo no las
116 CRISTO Y LOS JUDOS
olvida. Atravsde sugracial luchacontodasaquellas naciones conel finde
salvarles para sureino. Aquello suceder solamente enel tiempo escogido por
el Padre.Unremanente sersalvo. Diosseglorificar salvando a las naciones.
Todo esto creemos, pero nolovemos. Verlo ser posible slo alregreso de
Jess en las nubes del cielo. Por esarazn, la atencin de los discpulos fue
dirigida a ese da. Mientras ellos miraban hacia Cristo, dos ngeles vestidos
de blanco aparecieron junto a ellos. Advirtieron a los discpulos que no
esperaranverlo nuevamente por ahora. Era tiempoque ellos comenzaronsu
tareamisionera, as comoera tiempo quela graciade Dios salieraal mundo.
Pero un da Cristo regresara en gloria, tal como ellos lo haban visto irse al
cielo. Todas laslabores delosdiscpulos fueron basadasenelregresodeCristo.
De repentevieronpor la fe msque cuandosubieronel montede los Olivos
con Jess. Por eso pudieron regresar a Jerusaln con gozo. Los once se
reunieron en Jerasaln, juntoconalgunas mujeres yMara,la madredeJess,
as comosus hermanos que habanllegado a creer en l. Orabandiariamente
porelcumplimientodelapromesaque recibiranelEsprituSanto. Imploraban
al Cristo ascendido quepudieran verlasenda claramente ante s ypermanecer
en comunin conl. Oraban que Cristo llegaraa glorificarse en su reinoentre
todas las naciones de la tierra.
24: La organizacin de la iglesia
La eleccin de Matas no fue un error,
de otro modo tendramos que concluir
que Pedro se equivoc en su apelacin al
Antiguo Testamento. Si Pedro vio el fin
de Judas tanclaramenteprofetizadoen el
Antiguo Testamento, concluy correcta
mente que la instruccin, "Tome otro su
oficio", (Sal. 109:8) tena ahoraque ser
llevadaa caboporellos. Aunque nadase
menciona ms adelante acerca de la
actividad de Matas, no hay ninguna
raznparapensarque secometi unerror.
Nadase nos dice de laobrade lamayora
de los apstoles.Tampocohay raznpara
concluirque porel llamamientoposterior
de Pablo se cometi un error. Los doce
apstoles antes que nadatenin que llevar
el evangelio a los judos, mientras que
Pablo fue llamado inmediatay especial
mente parala predicacin a los gentiles.
Porla eleccin de Ma'as quedaclaro
que los apstoles consideraban al
apostolado no slo como un don sino
tambin como un oficio. Cuando Judas
cay, ninguno afirm que slo los once
Hechos 1:15-26
restantes tenan el don apostlico. Vieron
en el oficio un vacante que ellos tenan
que llenar. Es claro que incluso otras
personastenan dones apostlicos porque
fueron propuestos dos nombres. Slo
uno, sinembargo, fue eligido al oficio. En
realidad, Pedro hizo mencin especfica
de un oficio cuando dijo, 'Tome otro su
oficio."
Pedro menciona aqu los requisitos
parael oficio de apstol. Un apstol debe
poder testificar de la resurreccin de
Cristo.Porlo tantoel oficio deapstolera
slo un oficio temporal.
Los apstoles estaban ocupados con la
organizacin de la iglesia mientras
esperaban el derramamiento del Espritu
Santo. As laexpectativaporel Esprituy
la organizacin de la iglesia no estn en
conflicto la una con la otra. Al contrario,
podemos esperar la obra del Espritu
Santo slo si luchamos por organizar la
iglesia de acuerdo con la palabra del
Seor.
117
118 CRISTO Y LOS JUDOS
Pensamiento clave: Puede esperarse la obradel EsprituSantoal or
ganizarla iglesia de acuerdo a lapalabra del Seor.
La ascensin y la organizacin de la iglesia. Antes de su ascensin el
Seor Jess haba prometidoa sus discpulos que recibiranel Espritu Santo
en Jerusaln. Mientras ellos esperaban, oraban, porque aunque tenan la
promesa, deban anorar regularmente por su cumplimiento.
Sin embargo, ellos entendieronque esperar el cumplimientoera ms que
esperarpasivamente. Adems de la oracin, habatrabajoque hacer. Ques
lo que quera de ellos el Seor, quien haba ascendido al cielo y entrado
plenamenteen su reino?Comorey dela iglesiales haba dadola autoridaddel
oficio. Sin embargo, Judas haba cado. La primera organizacin de la iglesia
instituidapor Jess mismo haba sido atacadapor el pecado. Ellos sabanque
esta brecha deba ser cerrada.
Un da, cuando se haban reunidocientoveinte personas, Pedro se puso en
pie y les habl. Debido a que deseaban la voluntad de su Reyen el cielo, la
Escritura del AntiguoTestamento lesfueabierto. Enellavieronla voluntad de
su Seor.
"La obra de Judas", dijo Pedro, "estoba profetizada ya en el Antiguo
Testamento. Dios lo orden as en su consejo eterno. Eso no elimina la
responsabilidad de Judas. Este habarecibido altos honores de Jess, peroen
cambio traicion al Maestro. Sabemos el juicio que ha cado sobre l por su
traicin. Se colg y cuando la cuerda se rompi cay a su condenacia El
salario de sangre fue usado para comprar el lugar de la sepultura llamado
'campo de sangre'. Todos saben queJudas muri en desgracia. En realidad,
habasidoprofetizado en la Escritura. Perola Escrituratambin establece que
otro debe asumir su oficio. Debemos elegir a alguien que estuvo con Jess
durantesuvidaenla tierra;enotraspalabras,alguienqueconozcacadadetalle
de su vida y que pueda testificar especialmente de su victoria en su
resurreccin".
Haba un mismo sentir entre ellos y estuvieron de acuerdo. A travs del
Espritu vivanenestrecha comunin consuSeory l revel suvoluntad en
la Escritura. Haba un vacante, un oficio que Cristo, como Rey de la iglesia,
haba investido con autoridad. Por el honor del Seor, la brecha en la
organizacin de la iglesia tenaque ser cerrada. Nuestro amor por el Seor
aumentanuestrapreocupacin por su iglesia. En asuntos de iglesiatambin
debemos obedecer suvoluntad,una voluntadque l nos revela en la Escritura.
LA ORGANIZACIN DE LA IGLESIA 119
La organizacin de la iglesia y el derramamiento del Espritu Santo.
Los discpulos conocan a dos hombre apropiados para este oficio, Jos y
Matas. El mismo Rey de la iglesia tendraque decidir a cual de ellos pondra
en el oficio. En aquellos das el Seor a menudo revelaba su voluntad por
medios especiales. Por tanto, oraron que el Seor sealara mediante la suerte
cul de los dos habaescogido. Judashabatomado su propio caminoy haba
perecido. Para que el Seor pudieraahora escoger a alguienque se entregara
en obediencia a su llamado, los discpulos echaron suertes. La suertedesign
a Matas; los participantes unnimemente concordaron en ponerloenel oficio
apostlico.
De esta manera los apstoles haban cerrado la brecha en la organizacin
de la iglesia.Enaquellosdas, mientrasesperabanal EsprituSanto, esta asunto
no era algo de poca importancia. Si ellos no vivan en acuerdo completocon
la voluntadde su Seor dentrode la iglesia,el EsprituSantodebe ser nuestro
centrofocal. AquelEspritutienequecrearnuevavidadentrode nosotros yen
el mundo. En la iglesia, sin embargo, tenemos que ser obedientes. Slo
entonces podemos esperar la poderosaaccindel Espritu Santo a travs de
toda la iglesia. Nunca podemos esperar esto si vamos por nuestro propio
camino, porque aunque el Espritu Santo ha sidoderramado sobrela iglesia,
andebemosesperarconstantemente sucrecienteactividadpoderosa.Nuestra
vida tambin contina siendounapaciente esperadel Espritu.
25: El Espritu de comunin
Con el Nuevo Testamento vino a
morar el Espritu en el pueblo del Seor.
Este es un Espritu de comunin con Dios
en su pacto. A travs del Espritu Jess
derram el amor de Dios en nuestros
corazones. Pues Jess es el que lleva a
cabo la comunin entre Dios y nosotros.
Es difcil determinar la diferencia
entre la obra del Espritu en el Antiguo
Testamento y su obra en el Nuevo. El
nuevo nacimiento, la fe y la renovacin
total de la vida eran de igual manera la
obra del Espritu Santo en el Antiguo
Testamento. Pero en el Antiguo Testa
mento Dios todava no moraba en los
corazones por el Espritu. Hasta este
momento este morar haba sido sola
mente simbolizada y profetizada por la
presencia de Dios en el templo. El go
bierno del corazn por el Espritu haba
ocurrido solamente desde el exterior. En
el Nuevo Testamento, a travs del
Espiritode comunin con Dios, el pueblo
de Dios recibiun principiode vida todo
suyo. Este Espritu nunca dejar el
pueblo. En la dispensacin del pacto, ha
llegado el nuevo y eterno testamento.
Esta dispensacin del pacto no ser
seguida por otra, aunque al regreso de
Hechos 2
Cristo nuestravida entrar en una gloria
ms alta. Ahora ha llegado unacomunin
con Dios a travs del Espritu que
permanecer parasiempre.
El Espritude comunin con Dios fue
derramado en lacongregacin,en todo el
pueblo de Dios, no en personas
individuales. El Nuevo Testamento no
trae el individualismo. Por el contrario, la
unidad del pueblo en Cristo la Cabeza ha
sido confirmada y fortalecidaa travs del
Espritu morando en l. Mientras que
cada persona comparte ese principio de
vida de la iglesia, la vida de las personas
dentro de esa comunin se destaca ms
claramente.
Hay todava otro aspecto en esta
transicinque debemos tener igualmente
en mente. Duranteel perododel Antiguo
Testamento la iglesia haba estado
separada de la vida de las naciones, a
quienes Dios haba permitido vagar en
sus propioscaminos. Ahora la iglesia va
a ser reunida de entre todas las naciones
y todas las naciones sern salvas en el
pacto. El pacto con Israel no ha sido
quebrantado, sino que ha sido abierto a
todas las naciones de modo que Israel ha
llegado a ser uno de muchos, ni ms ni
120
EL ESPRITU DE COMUNIN
121
menos que cualquier otra nacin. El
pueblodel Seor que est siendoreunido
de entre todas las naciones ahora tiene un
derecho sobre el mundo nuevamente;
tienen un derecho sobre la vida en toda su
plenitud y el derecho de hacer uso del
mundo.
En los tiempos del Antiguo Testa
mento el aislamiento fue, en muchas ma
neras, la exigencia de la ley de Dios.
Israel fue separado de las otras naciones.
El mundo y la vida eran realmente
inmundos, como las leyes relativas a la
limpieza ritual tenan el propsito de
ensear a Israel. Los mandamientos sobre
el ayuno enseaban que el pueblohaba
perdido el derecho al uso de los recursos
del mundo. Pero ahora viene otra
dispensacin. La iglesia esta siendo
reunida de entre todas las naciones. A
travs del Espritu morandoensupueblo,
Diosnuevamenteadoptaal mundoentero
y lo santifica, de modo queen principio
la impureza del mundo es purificada. A
travsdelaredencin en Cristoel pueblo
del Seor obtiene de nuevo el derecho de
hacer uso del mundo entero. Su pueblo
ahora goza de libertad cristiana. Tambin
en este respecto ha llegado el reino de
Dios.
Debidoa que la dispenasacin nueva
y eterna ha llegado ahora, el fin de esta
era est ms cerca. Esta plenitud del
Espritu clama por la glorificacin
completa de la vida. Vivimos ahoraen los
ltimos das. Por eso en la profeca de
Joellarenovacindelcieloy latierraest
relacionada directamente con el derra
mamientodel Espritu.
Puede apelarse a una serie de
argumentos para fundamentar la idea de
queeneldadePentecostslosdiscpulos
hablaron en unsololenguaje, el lenguaje
del Espritu yqueestenicolenguaje fue
odapor las varias personas en su propio
idioma. As, tenemos un milagro de
lenguaje por partede los discpulos y un
milagro de audicin por parte de sus
oyentes. Concretamente, hayporunaparte
una maravillosa revelacin de unidad a
travs del Espritu, mientras que por la
otra se sealaque la renovacin efectuada
por el Espritu toca la vida ordinaria y
ricamente variada deeste mundo, porque
la palabra del Espritu es comprendida
por los oyentes en su lengua natal.
Pensamientoclave: Con el EsprituSanto el amor deDios es derramado
enlos corazones desupueblo.
Esperando al Espritu. Despus delaascensin losdiscpulos esperaban
el cumplimiento de la promesa que ellos recibiran el Espritu Santo.
Diariamente se reunan paraorar. Aneranincapaces de enfrentar al mundo;
necesitaban el Espritu de comunin con Dios. Eso les dara un poder
invencible. Del mismo modo, el mundo no estaba preparado para sumisin
porque Dios habapermitido a los gentiles desviarse de su luz, buscando sus
propios caminos. No fue sino hasta que Dios readopt a las naciones y las
incluy enla benedicin salvadora de su pacto que los apstoles pudieron
predicar el evangelio delasalvacin al mundo. Sin el Espritu prometido por
Jess estabanmal equipadospara ir al mundo.
122 CRISTO Y LOS JUDOS
Diez das despus de la ascensin los judos celebraban la fiesta de
Pentecosts. Jerasaln estaba llena de gente en actitud festiva celebrando el
findela cosechadel trigo. Losprimeros panescocidos dela harinanuevaeran
trados antela presencia de Dios. As reconoca el pueblo quela cosecha era
delSeor yquel sostiene lavida. Meditoban tambinsobre lainstitucindel
pacto de Dios consupueblo enel monte Sina, sobre la leydel pacto a travs
de Moiss,y sobreel honorde Israelde ser llamado el pueblodel Seor.
El dadela fiestalos discpulos tambin estaban reunidos en Jerasaln. Sin
duda se preguntaban si el Seor cumplira ahora su promesa y si seran
permitidos ahorarecoger la cosecha del mundo. Se preguntaban si el mundo
finalmente se abrira a ellos. Veran ellos cmo eran sostenidas y hechas
fructferas sus vidas por el Espritu Santo? Era esta la inauguracin de la
dispensacindelpacto quesobrepasarapormucholagloriadelpactoqueDios
haba hecho consupueblo enel monte Sina?Tales pensamientos debenhaber
estado en suscorazones yaqueestaban viviendo congranexpectacin.
La venida del Espritu en medio de seales. No sabemos con precisin
donde estaban reunidos los discpulos. En cualquier caso, era una sala lo
suficiente grande como para dar cabida a todo el grupo. Mientras estaban
reunidos all, oyeron repentinamente el sonido de un viento poderoso que
parecaestallaren la sala. El sonidollentodala casa. Aquello fueuna seal
muy especial, porque no haba tormenta afuera y el sonido dur slo un
momento.
Prontodescubrieronquelasealeraacompaada porel EsprituSanto.Dios
quiso que su venida fuera conocida tambin mediante seales externas. A
travs de tales medios los discpulos, y nosotros tambin, creeramos y
comprederamos ms fcilmente lo que poseemos. Qu maravillosa y
apremiante fue esto seal! Simbolizaba la fuerza que el Espritu aplica a
nuestroscorazones,al principiocerradosal yresistentes asuinfluencia. Nada
puedefrenarestepoderdel Espritu queen todaspartesoperainvisiblemente.
El Espritu conquistoal coraznms endurecido.
Habindose recobradodel impactoinicial los que estoban reunidos vieron
llamas sobre cada una de sus cabezas, como si ellos estuvieran incendidos de
adentro ylas llamas temblaban sobre sus cabezas. Porsupuesto que estaban
incendidos de adentro. El Espritudel amor de Dios haba venido a morar en
ellos. Hizode sus corazones y vidasunsacrificio para s mismo. Todosu ser
lleg a serunsacrificio vivo. Ypuesto que este sacrificio fue santificado al
Seor, fue tambin purificado. Estaban ahora unidos al Seorpor el vnculo
perfectodelEspritu. Alofrecerse asmismos aDios como unsacrificiotenan
EL ESPRITU DE COMUNIN 123
el privilegio de conocerlo en su perfecto amor en el Seor Jesucristo. Y
habiendo conocido a Dios a travs de Cristo ellos estaban apropiadamente
equipados paraproclamar susalvacin. Deestemodo llegaron a ser unaluz
en el mundo.
Inmediatamente se hicieron manifiestas las consecuencias del Espritu
morando en sus corazones. Vieron cosasque nuncahabanvistoantes. Por el
Espritu ellos vieron algo de las profundidades de Dios, de la grandeza del
amor deDios, desueterno amor ensuHijo. Tambin recibieron palabras para
expresar lo quevieron. Glorificaban a Dios poraquel amor en palabras que
nunca habansabidoque existan. Esto sobrepasaba muchosu vida anterior.
Era el milagro del Espritu. Sin embargo en el Nuevo Testamento es normal
paraunhombre estarardiendo porsuDios, "ardiendoporamor", queentienda
las profundidades del amorde Diostestifica deesteamor. Desgraciadamente,
este nivel normal es rebajado mucho por nuestro pecado! Sin embargo, es
solamente a travs de este amor que una persona alcanza su valor y es
verdaderamente humana. No podemos quedamos contentos si amamos y
proclamamos menos que los discpulos. Aunque fallen las seales extemas,
nuestra vida debe ser de igual manera un sacrificio.
La multitud sorprendida. Muchos viajeros no judos, convertidos al
judaismo, estaban en Jerasaln para la fiesta. Probablemente haba tambin
muchos judos, nacidos y criados en la dispersin, que haban venido a
Jerasaln para pasar los ltimos das en las cercanas del templo y ser
sepultados entierrasanta. Eragentemuydevoto quebuscabaal Diosde Israel.
Evidentemente muchos de ellosestaban cercade la casadondelos discpulos
estaban reunidos cuando el EsprituSantofue derramado sobre ellos. Al sonido
delviento sejuntla multitud; allvieron a losdiscpulos ylosoyeron hablar.
Estoban asombrados, porque oan a los discpulos hablar en sus idiomas
nativos. Cmo podan aquellos discpuloshablar en esos idiomas distintos?
Probablemente el Espritu hizo quelos discpulos hablaran un solo lenguaje,
el lenguaje del Espritu, pero al mismo tiempo hizo que los oyentes lo
escucharan comoel suyo propio. Fue un milagro del Esprituque dio fuerte
expresinalhechodequeelEsprituSantocreabaunaunidadentrelospueblos.
La multitud estaba profundamente conmovida. Escuchaban las cosas ms
secretas y maravillosas de la graciade Dios en su propioidioma. No era el
sagrado lenguaje hebreo de la ley y los profetas como podra esperarse; las
cosas ms profundas eranentendidas por ellos en supropio idoma. Estaban
siendodirectamente confrontados conla graciade Dios.
124 CRISTO Y LOS JUDOS
Estabantotalmenteasombrados! Sinembargo, era gentedevotoque asista
a las ofrendas sacrificiales y estudiabalas Escraituras regularmente y por lo
tanto, podran haber esperado el cumplimiento de las promesas de las
Escrituras. Sin embargo, aquelloestaba mucho ms all de sus expectativas.
Pero, acaso no encontrar la gracia de Dios siempre una pasmosa
incredulidad? Sus corazones estaban tan poco receptivos a la salvacin que
algunos admitan que no saban qu decir mientras que otros se burlaban de
los discpulos por estar ebrios. As es como reaccionamos por naturaleza
cuando somos confrontados con la obra del Espritu.
Entrados en los ltimos das. Entonces Pedro se dirigi particularmente a
la multitud y amonest al pueblo por pensar que ellos estaban ebrios. No
estobanbajola influenciadel vinosinobajo la influenciadel Espritude Dios.
Explic que ellos estaban presenciando el cumplimiento de la profeca.
"Recuerdenlo que profetiz Joel" dijo Pedro. "Atravs de l Dios prometi
que derramara su Espritu, no slo sobre un grupo particular de personas, sino
sobre hombres y mujeres, ancianos yjvenes, amos y siervos. Atravs de este
Espritu todos ellos seranuno, escribiJoel, porque todos conoceran al Seor
y testificaran de su gracia. Dios se revelara a ellos a travs del Espritu".
El derramamiento del Espritu iniciara el fin del mundo. El mensaje del
Espritu demanda la renovacin del cielo y la tierra, una renovacin iniciada
en Pentecosts. Pentecosts inaugurla nueva y eterna dispensacin del pacto
de Dios. Es por eso que Joel poda presentar la profeca del fin del mundo
inmediatamente a continuacin de la profeca del Espritu, no importando
cunto tiempo habra entre los dos sucesos. El sol se transformar en oscuridad
y la tierra en sangre. Entonces el Espritu irrumpir en toda la creacin y Dios
se aparecer a su mundo.
Aquella irrupcin, sin embargo, es dada en principio con este
derramamiento del Espritu; ahora el da del Seor ha llegado. El mundo entero
ha alcanzado un estado de crisis. Cada uno es confrontado ahora con una
decisin. Cualquiera que invocare el nombre del Seor en fe, confiado en su
palabra, ser salvo en este da del Seor.
El Espritu de vida de Cristo. Pedro procedi a contarles cmo el Seor
Jesucristo viviente haba derramado su Espritu. Aunque entregado a la muerte
en la cruz, l haba sido levantado de acuerdo al consejo de Dios. Dios haba
dirigido el hecho de la muerte de Cristo con el fin de poder levantarlo de los
muertos. No haba sido profetizada la muerte de Cristo en las Escrituras?
David haba cantado que Dios no lo dejara en el reino de los muertos ni
EL ESPRITU DE COMUNIN 125
permitira quesucuerpo viera la destruccin. David nopudo haberdicho eso
de s mismo. Davidhaba sido sepultado; su tumbaestaba con ellos. David
haba profetizado de Cristo, quien, de acuerdo a la promesa, era su
descendiente. Que la profeca de David se cumpli es testificado por los
discpulosque habanvisto a Cristodespusde su resurreccin.
Del mismo modo, la ascensin de Cristo haba sido profetizado en los
salmos: "El Seor dijo a mi Seor, sintate a mi diestrahastaque pongaa tus
enemigos por estrado de tus pies". Este Jess, a quien ellos haban matado,
haba sido exaltado por Dios para ser Seor y Cristo. Reina en el reino de
gracia, y ayde aquellos que no se someten en fe a su gracia.
Tal fue la predicacin del evangelio en el da de Pentecosts. Aquella
predicacinproclamalos actosde graciade Dios,declarndonos de ese modo
culpables porque todos hemos rechazado a Cristo. Debemos ahora confiar en
el Seorquienha hechoexpiacin por nuestros pecados.
La conversin.Muchos fueron conmovidos porloqueescucharon. Vieron
lo que Dios a travs de su gracia habahecho y lo que, por contraste, haban
hechoellos. Quseradeellos?Haba anliberacinparaellos?"Hermanos,
qu haremos?", preguntaron. Pedro los insta arrepentirse, volverse a Dios
a quien ellos haban despreciado cuando haban confiado en s mismos. Los
anim a poner su esperanza en la gracia de Dios y recibirel perdn por sus
pecados.Pedroofrecibautizarlos comoseal del perdnde Dios. Recibiran
el EsprituSantoy podrantestificardela maravillosa graciade Dios, as como
los apstoles lo hacan.
Ellos como el pueblo del pacto de Dios recibieron la promese de que la
salvacin en Cristo eraparaellos. Losinst a aceptar y creerla promesa. Fue
con el propsito de su salvacin que Dioslos alcanz. Por qu rechazarsu
oferta de salvacin? No deberan, les advirti Pedro, endurecer sus corazones
contra el Seor como lo haban hechosus antepasados.
Delosqueestaban allpresentes, muchos creyeron. Congozo aceptaron el
perdn de sus pecados y fueron bautizados. Por lo menos tres mil fueron
bautizados en una nueva comunidad de fe motivada por el Espritu Santo,
separadaenprincipiode tantoscompatriotasjudosquecontinuaronconfiando
en s mismos.
La nueva comunin. (Vase Hechos 4:32-37.) Todos juntos practicaban
una comunin ordenada: en la maana se reunan enel prticode Salomnen
el templo donde losapstoles los instruan enel conocimiento delSeor yde
sugracia; enlasnoches sereunan engrupos ms pequeos enhogares delos
126 CRISTO Y LOS JUDOS
miembros parafortalecerse uno al otro en fe, paracelebrar la cenadel Seor
y paraorar. "Yel Seoraada a sunmero cadadaaquellos quehaban de
ser salvos".
Lapalabraquelos apstoles predicabaneraconfirmadapormuchasseales;
vieron la sanidad de la vida por el Espritu Santo.
Aesta comunidadpertenecamuchagentepobreque ya no eran sostenidos
por las sinagogas a las cualeshaban pertenecido. Esta genteahoratenaque
ser ayudada por los creyentes, que con gozoas lo hicieron. Si haba alguna
escasezalguienvendera unterreno ounacasaydaraloobtenido alospobres.
Formaban una comunidadde participaciny servicioque an es la marca de
una congregacin aunque tal compartir no hace imposible la posesin de
propiedadprivada.
Alababana Dios y gozabandel favorde todala genteque no era hostil a los
creyentes. El Seor obr su milagro de la conversin en los corazones de
muchos,demodoquediariamente seaadannuevoscreyentesa sucomunin.
Esto caracteriz a la primera congregacin a comunidad de creyentes, la
iglesiamadreen Jerasaln.Desdealllacomunidadde creyentesseextendera
a todo el mundo. Haba an muchoque hacer antes de que esto meta pudiera
realizarse. No obstante, este comienzo fue un milagro del Espritu Santo, un
milagroquecontinuarahastael dfade hoy. Esunmilagroque hayauna iglesia
del Seor Jesucristo! Es a travs de la proclamacin de la palabra que el
EsprituSantodesea llevar a caboeste milagro.
26": Revelado a Jerusaln
En el libro de Hechos vemos el
evangelio llevado de un lugar a otro: de
Jerusaln a Samaria, Antioqua, Asa
Menor, Europa, Roma. Pero en este
pasaje vemos la revelacinde Cristo a la
gente de Jerusaln.
Esta revelacin ocurre a travs del
Espritu Santo, quien despierta enPedro
yJuan ascomo enel hombre cojo lafe
necesaria para la sanidad.
Hechos 34:31
Tanto los discursos dePedroalpueblo
y ante el Sanedrn fueron inspirados por
el Espritu Santo,as comoel sacudimiento
del lugar donde los discpulos estaban
reunidos. Este temblor esuna profecade
lo que el Espritu Santo har en los
ltimos das cuandoelcieloylatierrauna
vez ms sean sacudidos (vase Hag.
2:1-9, y comprse con Ex. 19:16-18 y
Heb. 12:18-26, especialmente v. 26).
Pensamiento clave: Cristo es revelado aJerusaln como Aquel que est
vivo eternamente ypara siempre.
El poder de su resurreccin. Ya eran tres mil personas personas las que
haban credo, pero eran de diferentes partes del mundo. La fiesta de
Pentecosts haba llegado a su fin y muchos haban dejado la ciudad
nuevamente. Cuntos de aquellos tres m vivanenJerasaln? Tendranque
esconderse? Se detendra en Jerusaln el movimiento que haba tenido un
comienzo tan auspicioso? No, eso no poda suceder, porque el evangelio tena
que ser proclamado atodas las naciones. Los discpulos deben haber esperado
en fe por la direccin adicional del Seor Jess yde su Espritu.
Un da. alas tres de la tarde, Pedro yJuan fueron al templo aorar. Ellos
tambin queran tomar parte en la oracin de la nacin entera para que el Dios
de Israel se revelara asu pueblo. Pedro yJuan tambin queran orar por esta
127
128 CRISTO Y LOS JUDOS
revelacin, peroentonces como unarevelacindeDios a travs deJesucristo.
Todava ibanal templo aunque todo el servicio deltemplo habasidocumplido
porla obradeCristo. Ahora uno podra adorar a Dios encualquier parte, pero
losdiscpulos anguardaban lasreglas yprcticas del Antiguo Testamento lo
ms posible. Eventualmente, estaforma extemallegaraa desaparecer.
Despus de cruzarel patiodelos gentiles, los discpulos tenanque pasar a
travs de la puerto hermosa al rea del templo mismo. Adelante de esa puerta
se encontraba sentado un mendigo, uno que haba sido cojo desde su
nacimiento. Era llevado todos los das a ese lugar para pedir limosna. Pedro y
Juan probablemente haban visto varias veces al hombre sentado all, porlo
que era una figura conocida. Repentinamente, sinembargo, su atencin se
centr enel hombre. Enel poderdel Espritu Santo vieron al hombre comoel
objecto delabuena voluntad deDios. Dios quiso revelar aaquel cojo el poder
de la resurreccin de Cristo. Mediante el Espritu Santo comprendieron la
voluntod del Padre, tal como Jess la haba visto tan frecuentemente durante
su vida en la tierra.
El mendigo no haba visto nada de esa voluntad. Cuando Pedro y Juan
pasaban l lespidi tambin una limosna. ElEspritu Santo tuvo primero que
despertar la feenel hombre. Lohizo pormedio delaspalabras yacciones de
Pedro. Mirndolo fijamente Pedro y Juan, Pedro dijo, "Mranos", y agreg,
"notenemos oroni platapero s algo mucho mejor: enel nombre deJesucristo
de Nazaret, levntate y anda". Diciendo esto, Pedro lo tomde la mano y lo
levant. Instantneamenteelespritudelhombre fuecambiado. Silecomplace,
el Espritu Santo nonecesita horas para hacer suobra. Porlapalabra yaccin
de Pedrola fe en el nombrede Jess fue despertaday el hombre fue sanado.
De un solo salto, se puso en pie y empeza caminar.
De esta manerale fue revelado el poderde Jesucristo. Pedrodeclin darle
unalimosna porque tena algo mucho ms grande que darle: larestauracinde
su vida. La sanidad eraequivalente a la restauracin de la vida. El era ahora
normal y fuerte como los dems. Al sanarlo, el Espritu Santo lo llam a
entregar suvida restaurada al Seor. Entonces verdaderamente sera sanado,
porque la restauracin de la vida yace en comunin con Dios. Esta es la
restauracin queelSeor Jess quiere traemos. Muchas veces el Seor nonos
da limosnas, es decir, cosasquepensamos quenecesitamos, porque tienealgo
mejor para nosotros. Larestauracin completa denuestra vida esel fruto de
su resurreccin. El ha resucitado a unacompleta comunin con Diosy quiere
compartir aquello con nostoros. Algn da esta comunin resultar en la
restauracin completa de nuestra vida en la gloria final. Ese poder de la
resurreccinde Cristoera ahora reveladoen la sanidad de este hombre cojo.
REVELADO A JERUSALN 129
El hombre probablemente reconoci susanidad como undon de la gracia
deDios yentr encomumn con Dios. Entodo caso, sigui alosapstoles al
templo, saltando y alabando a Dios.
El ha resucitado, de acuerdo a las escrituras. No slo tena el hombre
cojo que sersanado, sino que el Seor Jesucristo tena que serrevelado a toda
Jerusaln como el Seor viviente. Yeso fue precisamente lo que sucedi
porque elhombre segua aPedro yJuan mientras alababa aDios. Lagente que
lovea loreconoci como el mendigo lisiado. Cuando supieron loque haba
sucedido, se asombraron. Jess de Nazaret haba hecho milagros semejantes
a este! Pero ciertamente Jess de Nazaret estaba muerto. ... Los lderes
inmediatamente temieron que el pueblo pudiera pensar que l viva. Pero eso
era exactamente lo que el EsprituSanto queradecir a las masas.
Juzgando porel asombro delamultitud, eratiempoqueJess fuera revelado
aJerusaln. Pedro proclam: "Nosotros no hicimos caminar aeste hombre por
nuestro propiopoderopiedad. Estoeslarevelacindel Dios denuestros padres
de acuerdo al pacto que l hizo con nuestros padres. Su hijo Jess, a quien
ustedes entregaron ala muerteenla cruz,fuelevantado delosmuertos. Somos
testigos de su resurreccia El es el Seor soberano de lavida. El poder de su
resurreccin ha sido revelado eneste hombre porque aprendi a creer enel
Seor.
"Hermanos, ustedes no estaban totalmente conscientes de loque estaban
haciendo cuando lo mataron. Atravs de su crimen Dios cumpli su palabra
quesuCristosufriraparaexpiarelpecado. Noes demasiado tardeparaustedes
an. Vulvanse aDios ycrean en Jesucristo para que puedan recibir elperdn
de pecados ylasalvacin etema en l. Traer nueva esperanza para lanacin.
No fue su venida profetizada por nuestros antepasados? Bien, el tiempo ha
llegado. Jesucristo est ahora en el cielo, guiando asupueblo sobre latierra
hastael tiempo cuando hagatodaslas cosas nuevas en su reino.
'Todoslosprofetas lesdijeron quedeben escuchar al Enviado delPadre. A
ustedes fue enviado primero, porque son el pueblo del pacto yde lapromesa.
Sicreen, llegarnaser, deacuerdo alaprofecadadaaAbraham, una bendicin
para todas las naciones porque ustedes puedenhacerlas saberelmensaje de su
resurreccia Pero todo aquel que no cree ser completamente cortado desu
pueblo".
Por medio de lamaravillosa sanidad de este hombrelisiado yde las palabras
de Pedro, Cristo fue revelado a Jerusaln como el Seor viviente. Muchos
creyeron enl y el pequeo nmero decreyentes enJerasaln subi a cinco
mil. Cristo haba comenzado asometer aIsrael asu reinado de gracia.
130 CRISTO Y LOS JUDOS
Conflicto con el Concilio (Sanedrn). Mientras que Pedro yJuan hablaban
al pueblo,los sacerdotes, el capitnde la guardiadel temploylos saduceosse
acercaron. Los saduceos no crean enla resurreccin de los muertos, pero ahora
escuchaban la noticia que Jess se haba levantado de los muertos y haba
conquistado la muerte para todos los que le pertenecfaa Se enfurecieron.
Arrestaron a los dos apstoles y los encarcelaron hasta el da siguiente.
Al da siguiente se reuni el Sanhedra Inclua tambin los fariseos que
crean en la resurreccin pero odiaban a Jess con pasin. Por supuesto que
ellos estaban renuentes a que se divulgaranlas historias acerca de la supuesta
resurreccin de Jess. No es de sorprenderseentonces que todo el Concilio
estuviera unido contra Pedro y Juaa
El Sanhedrfninterroga los apstoles demandandosaberconqu autoridad
o en cul nombre haban hechoellos sumilagro. Todoel hechoparaellos haba
sido una suerte de truco. Los apstoles tuvieronque confrontar su prejuicio
con un mensaje directo acerca de Jesucristo como el Seor resucitado. Por
supuestoeso significacusaral concilio.
Llenodel EsprituSanto, Pedro dijo,"Puestoqueestaes unacortejudicial,
les haremos un relato completo de lo sucedido. No hubo truco ni magia;
Jesucristo, a quienDios levant de los muertos, san a este hombre. Por el
crimende ustedesJess fue enjuiciado y cracificado. Por mediode ustedesla
siguiente profeca ha sido cumplida: "La piedra que desecharon los
edificadores ha venido a ser la cabeza del ngulo. Sobre esa piedra Dios ahora
va a construir un nuevo mundo en su reino, porque no hay otro nombre bajo
el cielo dado a los hombres, en que podamos ser salvos".
Los miembros del Sanhedrn estaban colerizados ante la impertinencia de
los apstoles. No eran ms que discpulos de este alborotador Jess y
campesinos despreciables! Pero qu delhombre que haba sido sanado? All
estaba ante ellos! De este modo era manifiesto al Sanedrn el Espritu Santo y
poder de Jesucristo. Confusos, nada podan hacer al respecto. Sinembargo,
cerraron sus corazones; no queran humillarseante Dios o su Cristo. Nunca
se someteran a l en fe! Cuanintransigente puedeser nuestraincredulidad!
Despus de despedir a los apstoles, discutieron loquedeberan hacer, ya
quenopodannegarel milagro. Pero el movimiento, decidieron, tena queser
aplastado. Porloconsiguiente, amenazaron a losapstoles severamente yles
prohibieron hablar del Seor Jess. Pero los apstoles respondieron que ellos
obedeceranaDios antes queaaquellos hombres, porque eradeDios queellos
habanrecibido el mandato de predicar a Jesucristo. Erapor mediode Jess,
insistieron, que Dios quera hacer su gran obra en el mundo. El Concilio
amenaz aun ms a los discpulos pero no los pudieron castigar, porque no
REVELADO A JERUSALN 131
haban cometido ninguna ofensa digna de castigo. De hecho, todo el pueblo
estabaglorificando a Dios. El hombre habasidolisiadohacacuarentaaos
yahora era sano. Este no era sino un milagro divino. No hay nadie tan ciego
como aquellos que no vera...
La respuesta del cielo. Una vez puestos en libertad, Pedro y Juan se
dirigieron directamente al crculo de creyentes e informaron todo lo que los
miembros delSanedrnleshabandicho. Todos sereunieronaorar. Confesaron
que Dios era el soberano Seor que haba hecho los cielos ylatierra. En su
amor l tena el derecho atodo loque haba hecho. Yahora, como Jess haba
advertido, hombres hostiles conspiraban nuevamente contra l. Eracomo si
Heredes yPilato maquinaran nuevamente contra el Seor Jess, en quien la
graciade Dios nos ha llegado. Todacarne sehallabaenlaoposicin. Pero como
el Seor mismo haba profetizado una vigorosa oposicin, se sintieron con paz
yseguros. Nada poda escapar elconsejo de Dios. El dirigira todo para obrar
lavenida de su reino. Por eso, no pidieronprimeramenteproteccinsino valor
para testificar, para que el Seor se complaciera en fortalecer su testimonio
haciendo muchas seales milagrosas enel nombre delSeor Jess.
Dios respondi asu oracin, porque en ese momento el lugar donde ellos
estaban reunidos fue sacudido. El mundo de los judos ygentiles pareca tan
firme ensu oposicin a Cristo, pero el Espritu Santo sacudira laconfianza
que el mundo tenaensmismo yllevara aste aencontrarotra seguridad por
la fe en Cristo. Adems, el Espritu un da sacudira esto tierra ycielo y
producira la nueva tierra yel nuevo cielo con el reinado deJesucristo enla
gloria eterna.
Todos estaban llenos nuevamente del poder del Espritu Santo y
proclamaban la palabra de Dios con valor. La obra del Espritu no poda ser
detenide.
27: Una comunin santa
Es unerror sugerir que en laiglesiaen
Jerusaln exista un comunismo ms o
menos en la formaque lo conocemoshoy
da. Aunque ninguno deca tener sus
propias posesiones sinoque tenan todo
en comn, esto no implica una adhesin
dogmtica al principio de la posesin
colectiva. Cada vez que alguno venda
una casa o un terreno, entregaba las
ganancias a los pobres; era un acto
voluntario de acuerdo a todo este pasaje
de la Escritura.
La comunidad cristiana en Jerusaln
probablemente contaba con un gran
nmero de gente pobre, una conclusin
quesepuede sacar tambin deHechos 6.
Estos pobres haban sido sostenidos
previamente por sus propias sinagogas.
Ahora, repentinamente su sostnrecaa
sobre la naciente comunidad. Por esta
razn los fondos ordinarios de las
ofrendas diarias o semanales no eran
suficientes. Y por eso, algunos de los
hermanos ms ricos daban grandes
donaciones,las que obtenanporlaventa
de tierras o casas. Al parecer, cierto
Bernab haba sido el primeroen hacer
esto y l tal vez debe su sobrenombre a
estehecho. (Su nombreeraJos, pero los
Hechos 4:325:11
apstoles le haban dado el apelativo de
Bernab que significa "hijo de
consolacin".) Bernab y sus hermanos
en Cristo estaban convencidos de que
nada posean nicamentepara s mismos.
La comunidad se basaba en la creencia
que eran uno en Cristo. Por esa razn
ellos deban usar todas sus posesiones
para el beneficio detodos. Entalsentido
siempre hay en la comunidad cristiana
una economa orientada al servicio. Sin
embargo, el individuo todava retiene el
derecho de disponer de lo que es suyo,
aunque ese derecho es calificado por la
comunin en Cristo.
Obviamente, el castigo dado a
Ananas y Stira noera unaadvertencia
contra el mentir en general. Ananas y
Safiramintieron al Espritu Santo. Ellos
no vivan por el Espritu, quien estaba
estableciendo una nuevacomunidad, sino
que por el contrario profanaron la obra
delEspritu consu engao. Profanaron la
verdadera vida que el Espritu estaba
creandoy esa fue la razn de su muerte.
Cuando relatamos esta historia debemos
destacar la santidad de la nueva vida en
comunin con Dios.
132
UNA COMUNIN SANTA 133
Pensamiento clave: El Espritu Santo creaunanueva comunidadsanta.
La revelacin de la nueva comunidad. La congregacin de los cincomil
quehabanacidoenJerusalncomo resultadodelapredicacindelosapstoles
formaba unaverdadera unidad. Noslo estaban organizados bajo el liderazgo
delos apstoles; tambin sentan amorunos porotrosy seentendan el unoal
otroporque compartanlosmismos sentimientos. El amordelSeorJess que
haba llegado a ellos a travs del Espritu Santo y que haba despertado esta
respuesta de amor en sus corazones los uni.
Estevnculo se manifestaba ensu entendimiento de quesus posesiones no
eran slo para ellos. Por fe saban que eran uno. Ahora tambin entendan su
llamado a vivir los unos por los otros. No slo sus dones espirituales sino
tambin sus posesiones materiales deban promover la comunin que haba
entre ellos.
Porqutenanellosunaconscienciatanfuerte desucomumn? Eraporque
los apstoles testificaban fervientemente de la resurreccin del Seor. Y esta
predicacin a suvezejercagranpoderporque el Espritula bendeca. Deeste
modo todos compartan la nueva vida de comunin con Dios. Haban
resucitado conel Seor Jess a una nuevavidaen la que vivancerca de Dios
como su Padre. Puesto que ellos estabanconscientesde participar de su favor,
noconocan el temor. Yes siempre el temorloquenos hacetanegocntricos.
Haba mucha gente pobre en la congregacin de Jerasala Anteriormente
haban sido cuidados porlas sinagogas alascuales pertenecan. Sinembargo,
suslazosconaquellas sinagogas haban sidorotos y ahora la congregacin de
creyentes tendra que cuidar de ellos. Las ofrendas y donaciones diarias y
semanalesque los apstoles recibanpara este propsito no alcanzaban. Por
eso algunos delos hermanos msricosvendieron quizs unacasao unterreno
y daban las ganancias a los apstoles para distribuirlas entre los pobres. Esto
trajo aliviopara las necesidades de la congregacia El EsprituSantohaba
obrado esta liberalidad en los corazones de esos hermanos. Un cierto Jos fue
probablemente el hombre que comenz esto. Los apstoles lo llamaban
Bernab, es decir, hijode consolacin. Su acto habaalentado grandemente a
los apstoles y a la congregacin. En aquel actoellos sintieronla cercana del
Espritu Santo.
La congregacinen Jerasalnfuela obradel EsprituSanto. Los miembros
se amaban el uno al otro por causade Dios. Honraban y servan a Dios su
Redentor, cuidando el unodel otro. Eraverdaderamente unacomunidad santa,
consagrada a Dios. Eraasenteramente diferente acualquiera comunidad que
existe aparte delafe. EradeDios, porDios ypara Dios, quien esel Redentor.
134 CRISTO Y LOS JUDOS
Farsa. Vioyexperimenttodala genteenla congregacinde esa manera?
Aparentemente que no. Incluso en ese tiempo aquellos que no vivan
verdaderamente por la fe se unan a la congregacia Se entusiasmaron por el
movimiento que el Espritu Santo haba hecho nacer. Algo de este poder los
toc por cierto, pero no lo reconocieron como un movimiento del Espritu
Santo. Vieron en el poder poco ms que una empresa humana. Queran ser
parte de ello por el beneficio de la satisfaccin propia. Tampoco entendan la
fe como un don de Dios mediante el cual vemos el milagrode la gracia de Dios
en su Cristo. Consideraban la fe simplemente como un acto de la voluntad
humana.
Haba dos personas, Ananas y su esposa Safira, que consideraban el
movimiento de esta manera. Deseaban hacer su contribucin a ello porque
notaron el honor que Bemab haba recibidopor su generosidad y queran ser
honrados del mismo modo. Queranactuar por s mismo y para s mismos. No
conocan realmente al Espritu Santo; la fe no los haba liberado de su
egocentrismo. No haban sido liberados y por consiguiente no estaban libres
de temor. Ananas y Safira por lo tanto encontraron difcil dar a los apstoles
la ganacia total de la tierra que haban vendido. Decidieron retener una parte.
No obstante, queran todo el crdito y por eso acordaron en decirles a los
apstoles que su donacin constitua la ganancia total de la venta.
Estos personas vivan muy cercanas a la obra del Espritu, al menos
fsicamente, y de alguna manera fueron afectados por ella pero nunca
conocieron realmente al Espritu. Elgieron deshonrar la obra gloriosa del
Espritu con su egosmo y engao. Engaaronel Espritu del Seor Jesucristo,
quien est presente en la congregacia Este engao puede parecer algo
extremo y sin embargo cualquiera que se une a la congregacin no viviendo
por el Espritu Santo, en principio comete un fraude similar. Tal persona
tambinse ofenderante el EsprituSanto,comolo hicieronAnanas y Safira.
La disciplina del Espritu Santo. El apstol Pedro, iluminado por el
Espritu Santo, percibi lo que haba sucedido y confront a Ananas. Dijo,
"Ananas, cmo es que Satans ha llenado tanto tu corazn que has mentido
al Espritu Santo?" Pedro comprendi que esta era la obra de Santans quien
haba atizado la llama de la codicia en el corazn de Ananas queriendo as
destruir la obra del Espritu. Pedro quera que Ananas estuviera
completamenteconscientede la naturalezede su pecado. "Despus de todo",
seal Pedro, "fueun acto de libre decisin tuya. Te has entregado en las manos
de Satans; has luchado contra el Espritu Santo".
UNA COMUNIN SANTA 135
En el momentoen que Ananas escuchesto, el juicio del EsprituSantole
toc y l caymuerto. El Espritu Santosiempre guardasu honor y el de la
comunidad santoque l ha establecido. Estofue un actoredentordel Espritu
Santo. As redimi a su iglesia de la corrapcin del pecado. Un gran temor
cay sobretodos. Los hermanosmsjvenesde la congregacinlevantarona
Ananasyloenterraron. Mientrastanto,suesposanosabaloquehabapasado.
Con estejuicioel Espritu Santohaba hablado. Ananas fue sacado fuera como
uno rechazado.
Unos tres horas ms tarde entr Safira. Pedrole pregent si ella haba sido
parte de este engao. Cuando se hizoevidenteque ella haba participadoen la
misma mentira, la palabra de Pedro la derrib tambin a ella. Los dos haban
coincididoen tentar al Espritudel Seor. Habanconspiradoneciamentepara
probar el poder del Espritu Santo. Ella tambin fue tocada por el juicio del
Espritu. Inmediatamente cay muerta a los pies de Pedro. Los jvenes que
acababan de regresar de enterrar a Ananas la encontraron all y la sacaron a
ella tambin.
Qued claro para todos que en estocongregacinhaba una comunin santa
que haba sido establecida por el Espritu Santo. De acuerdo a su pacto, Dios
moraba en medio de su pueblo, pueblo que l haba comenzado a reunir para
s, comenzando con Israel. El Seor repela los pecados de la incredulidad y
del desprecio de su santidad. De este modo el estaba redimiendo a su pueblo.
28: Jerusaln lleno de su Nombre
Colocar a los enfermos en sus camas
de tal manera que la sombra de Pedro
pasara sobre ellos no puede haber sido
una forma de supersticin. El Espritu
Santo no promueve la supersticin
mediante sus milagros. Adems, un poco
antes de este pasaje se nos dice que
ninguno de los otros se atreva unirse a
estos creyentes. Haba cierta vacilacin
con respecto a la santidadque exista en
estacomunidad. Ellos no permitiran que
la supersticin profanara esta aura de
santidad. Los creyentes fieles vean este
pasar de la sombra de Pedro sobre los
enfermos como una seal que el poder de
la graciade Cristo los cubrira.
Las palabras de Gamaliel no signi
fican que l o el Sanedrn tuvieran la ms
mnima duda de que una persona cru
cificadaeramalditapor Dios. El nocrea
que este movimientoerade Dios. Perose
Hechos 5:126:7
preguntaba si el crecimiento de este
movimiento despus de la muerte de
Jesucristoerabendecidopor Dios. Seal
que era extrao que el movimiento de
Teudas y el de Judas el galileo haban
quedado en nada, mientras que este
movimiento se estaba extendiendo.
Razonabal que podraser lavoluntadde
Dios para probar a los judos. Gamaliel
por lo tanto aconsej no oponerse al
movimiento. Su expansin, supona l,
eraunaseal que Dios estabaprobandoa
Israel. Quera escrudiar el consejo de
Dios con el fin de preparar unarespuesta
que correspondiera con lo que l con
sideraba el consejo de Dios! Haciendo
esto, descargara su propia responsa
bilidad. Gamaliel, sin embargo, estaba
considerando la direccin de Dios en la
historiaen una maneraequivocada.
136
JERUSALN LLENO DE SU NOMBRE 137
Pensamiento clave: Atravs delEspritu Santo Jerusaln es llenada con el
nombre de Jesucristo.
El movimiento enJerusaln. Hubo en Jerasaln un nmero significativo
de creyentes y nuevos miembros estaban siendo agregados diariamente a la
communidad. Esto fue enparte elresultado del poderdelagracia deJesucristo
a travs del EsprituSanto que fue tanricamentereveladoen los muchos actos
de sanidad realizados porlos apstoles. Adems, todos los das el evangelio
estaba siendo proclamado pblicamente por los apstoles en el prtico de
Salomn, una parte cubierta del atrio del templo.
Sinembargo, nadieseatreva aunirse alacomunidadsloenbase aaquellos
actos desanidad. Eljuicio que habacado sobre Ananas ySafira habahecho
unaprofunda impresiaEl pueblo senta lapresencia de la santidad entrelos
hermanos y los creyentes eran tenidos en alta estima. Slo cuando haba una
verdadera fe en el SeorJess buscaba la genteasociarse con la comunidad.
Ymuchos fueron los que llegaron a creer.
Los actos de sanidad se multiplicaron. El Espritu Santo revelaba de este
modo que elpoderdelagracia pararestaurarlavidanosehabaidoan aunque
el Seor yano era visto en la tierra. Haba tantos enfermos, algunos de las
ciudades vecinas, quesusparientes y amigos simplemente losponan ensus
lechos de tal manera quela sombra dePedro pasara sobre ellos. Esto erauna
expresin defe; escogieron veruna seal deque el poder delagracia cubrira
asusenfermos. Porla fortaleza deesagracia ellosseran sanados. Enrealidad,
todos los enfermos y todos los que estaban posedos por el demonio eran
sanados. La misericordia de Dios descansaba sobre su pueblo. El quera
mostrar cmo en su pacto l haca completo la vida otra vez. Para ese fin
demandaba feenla gracia del Seor Jess. Aunque ennuestro tiempo tales
milagros yanosuceden, lagracia del Seor no sehaido desupueblo yporla
fe debemos buscar la comunin con ellos.
Laoposicin derrotada. Por supuesto que el sumo sacerdote ytodos sus
colegas, especialmente los saduceos que negaban la resurreccin de los
muertos, estabanbienconscientes deloqueestabasucediendo. Estabanllenos
deenojo. Era muy claro que haban calculado mal. Pensaron que lamuerte de
Jess dara porterminado almovimiento, pero ahora sedifundi ms que antes.
Ensufuria echaron mano a todos losapstoles y losencerraron enla crcel
pblica. Ahora suhostilidad se manifestaba activamente ylapersecucinlleg
aserms comn. Antes deestoslo Pedro yJuanhabansido arrestados; ahora
todos los apstoles eran tratados como criminales.
138 CRISTO Y LOS JUDOS
Con estos medidas tan severas los enemigos del evangelio pretendan
controlar su curso y quebrar el poder del movimiento en Jerasala Sin
embargo, el curso del evangelio no puede ser detenido por hombres. Dios
demostr esto enviando un ngel que en la noche abri invisiblemente las
puertas de la crcel y sac a los apstoles. El ngel les orden predicar el
evangelio de vida, que es comunin con Dios por medio de Jesucristo.
Obedientes a ese mandato volvieron al templo a la maana siguiente. Este
rescate no fue tanto por causa de los apstoles como para demostrar que el
evangelio no puede serdetenido. Cuntas veceshanentregado susvidaslos
creyentes en su lucha por Cristo! El poder del evangelio no haba de ser
detenido en su obra; esa fue la razn de la liberacin de los apstoles. Nada
puede detener el curso del evangelio. Dios est constantemente abriendo
nuevas avenidas mediante la obra milagrosa del Espritu Santo, haciendo
receptivos los corazones de los hombres.
Esa maana el Sanedrn se reuna oficialmente. Mandaron traer a los
apstoles pero seenteraron conconsternacin quelacrcel estaba vaca. Era
increble, perolos guardias no haban notadonada! Mientras se devanaban
los sesos buscando una explicacin, se les dijo que los apstoles estaban
enseandoen el patiodel templo! Se hallaron confrontadosnuevamente con
el poder milagroso del Seor, pero ni incluso esto les hizo entrar en razn.
Cundo ser quebrantada la hostilidad de los hombres? Evidentemente no
ser sino hasta el da final.
Apelacinal consejo secretode Dios. Evitando laviolencia, el capitn de
la guardia del templotrajo alos apstoles ante el Concilio. No podan usarla
fuerza poiqueel pueblolos habra apedreado. Tal erael respetodel pueblopor
la comunidad del Seor. Toda Jerasalnestabaocupada con este movimiento;
todoel pueblo estaba pensando acerca de l. Esta haba sidola intencin del
Seor: todo el mundo tenaque ser confrontado con el evangelio.
El Sanedrn les reproch alos apstoles porhabervioladola prohibicin de
predicar en el nombre del Seor Jess. Ellos dijeron,"Habis llenado a
Jerasaln de vuestradoctrina". Nohaban sellado estos gobernantes latumba
del Seor previamente, presumindolo muerto? Sin embargo, l ahora viva
en su evangelio y porel poder del Espritu. Su nombreno haba perecido con
l; en vez de ello, haballenado toda la ciudad. La extensin del evangelio era
una amenaza a sus posiciones de autoridad. Adems, haban sentenciado a
muerte aJess y temanque los apstoles pudieranestarplaneando vengarlo.
Este result serun juiciotumultuoso. Los miembros del Sanedrn estoban
llenosde temory odio.Tampoco los discpulos estaban dispuestos arendirse;
JERUSALN LLENO DE SU NOMBRE 139
crean correctamente que tenan que fundamentar su posicinen elevangelio.
El evangeliopidenuestraentregatotal; enltimotrmino, elconflictonopuede
evitarse. Pedro y los apstoles respondieron: "Es necesario obedecer a Dios
antes que a los hombres. Ustedesmatarona Jess unificndoloen la cruz". De
este modo declararon al Sanedrnculpable delante de Dios. Al mismo tiempo,
sin embargo, proclamaban la palabra de la gracia, diciendo que Dios haba
resucitado a Cristo y lo haba exaltado como Rey y Salvador para dar
arrepentimiento yperdn de neceados a IsraeL "Somos testigos de la gracia
que est enl; el Espritu Santo tambin testifica enaquellos que reciben a
Cristo enfe. Ellos tienen la paz y el gozo maravillosos que resultan de la
comunincon Dios", proclamaroa
Cuando los miembros del Sanedrn oyeron laacusacin yesta predicacin
de gracia se enfurecieroa Cmo poda esperarse que ellos se sometieran a
Cristo! Deliberaron y resolvieron dar muerte a los apstoles. Pero Gamaliel,
unfariseo astuto ymuy respetado, mand alos apstoles esperar afuera. Para
benficio desuscolegas reexamin el caso. Una situacin como esto, seal,
nunca haba ocurrido antes. Generalmente los movimientos de este tipo se
desintegrabandespus de lamuerte de su lder. Este movimiento, sinembargo,
continuaba. Esta poda muy bien ser lamanera enque Dios estaba probando a
los judos. Seste era elcaso, razonaba Gamaliel, ellos no debanoponerse por
temora provocar sobreellosla ira de Dios. Contodasu sabidura, Gamaliel
era todava un necio, porque si este movimiento era blasfemoy de eso
Gamaliel notena dudasellos deberanoponrselo con todas sus fuerzas, no
importo si Dioslo estaba usando paraprobar a la nacin o no. PeroGamaliel
queraponerse enlugardel consejode Dios, eliminandode estemodolapropia
responsabilidad del Sanedrn. Esoes loque hacenmuchas veceslos hombres
arrogantes. Tenemos que decidir, deacuerdo conlapalabra deDios, loque es
bueno yloquees malo y loque,consecuentemente, debemos hacer. Gamaliel
daba vuelta a esto cosa. Quera analizar el consejo secreto de Dios y
desembarazarse de cualquiera responsabilidad. Pero no podemos escapar al
juiciode Dios tan fcilmente. Cualquier intento nuestroporalcanzarelconsejo
secreto deDios serderrotado porel evangelio. El evangelio traelavida dela
humanidad aun punto de decisin. El hombre debe escoger entre lasumisin
humilde y la rebelin abierta. El "tercer camino" de Gamaliel noexista.
Gozo ensufrir porelevangelio. Por elmomento las palabras de Gamaliel
tuvieron su efecto. Los miembros del Sanedrn aceptaron su consejo, pero
tambin queran demostrar alos apstoles que estaban hablando enserio. De
140 CRISTO Y LOS JUDOS
modo que ordenaran que fuesen azotados. Y despus que les hubieron
ordenado nuevamente quenohablaran delSeorJess, losdejaron ir.
Los apstoles se regocijaron deque el Seor loshaya considerado dignos
de sufrir por su nombre. Al sufrir eran uno conel Seor Jess. Vivan en
comuninconl msestrechamenteaa Nocesarondeproclamarel evangelio
diariamente, pblicamente en el templo como tambin privadamente en los
hogares deloscreyentes. TodaJerasalntena que orelmensaje desalvacin.
La extensin de la comunidad. Como resultado de la expansin de la
comunidad cristiana, la obra de caridad tambin creca. Los apstoles ya no
podan supervisar la actividad de la comunidad. Algunas de las viudas,
particularmente algunas judas que haban regresado a Jerasaln desde el
extranjero, empezaron a ser descuidadas. Cuando las quejas se hicieron
conocidas,los apstolessugirieronquelacomunidadescogierasietehermanos
a quienes ellosentonces encargaran el cuidado de lospobres. Habra sido un
error para los apstoles sacrificar la predicacin de la palabra con el fin de
cuidar de los pobres.
La comunidad hizo lo que los apstoles pidieron. Se escogieron siete
hombres de reputacin, llenos del Espritu Santo. Estos fueron presentados a
los apstoles, quienes los confirmaron en el nuevo oficio. Estos hermanos
cuidarande los pobresen el nombre del Seor Jesucristo, para mostrar por
ello la misericordia de nuestro Seor en los cielos. As es como an se hace en
la iglesiadeCristohoyda.Lavidaes asungida conla misericordia del Seor.
El nmero de creyentes continu aumentando. Un gran nmero de
sacerdotes lleg a ser obedientes a la fe. Adems de practicar el oficio
sacerdotal ellos llegaron a ejercer el oficio detodos los creyentes, dedicando
toda la vida al Seor.
El camino de Cristo
a los gentiles
29: En novedad del Espritu
La actividad de Esteban estableci el
escenario para la predicacin del
evangelio entre los gentiles. Evidente
mente l vio muy claramentey lo dijo
abiertamenteque el evangelio no
estaba atado a Israel, sino que saldraa
todaslasnaciones.Esa fue laraznporla
cual la hostilidad de los lderes judos se
dirigiespecialmentecontraEstebany lo
acusaronde blasfemar contrael templo y
la ley. Es significativo en esta respecto
notar que Saulo consentaen la muertede
Esteban aun cuandoeraeste mismo Saulo
que ms tarde fue llamado a llevar a cabo
la obra de Esteban. Lucas nos muestra la
obra del Espritu Santo en este hecho.
El contenido del discurso de Esteban
parecetener pocarelacincon los cargos
con que se le acusaba. Pero es evidente
que Esteban quera expresar cmo vez
tras vez Dios obra maravillas nuevas. En
el curso de la historiala obradel Espritu
fue sorprendentemente nueva cada vez.
Este haba sido el caso en los tiempos de
Abraham, Moiss, David y Salomn.
Pero el pueblo nunca haba estado
dispuesto a recibir esta novedad; se
haban aferrado al pasado, a su
"tradicin" y siempre haban rechazado
Hechos 6:88:4
las dimensiones innovadoras de la
revelacin de Dios. Una vez, cuando
habanrecibido el tabernculo de Dios y
Moiss, lo incorporaron en la adoracin
de Moloc porqueno podandesprenderse
de lo que haballegado a ser partede su
tradicin pagana. Ahora estaban
condicionados en tal forma a la adorcin
formal del templo en Jerusaln que no
entendanque Dios no habitaen templos
hechos con manos. En esencia su pecado
fue resistiral Espritu Santo.
Que el discurso de Esteban fue
inspirado del mismo modo que otros
escritores de las Santas Escrituras, en
otras palabras que es infalible, es un
punto discutible. Su hablar ciertamente
noera infalible. Pero debemos considerar
este discurso como algo de gran
significado, porqueel EsprituSanto hizo
que Lucas lo reprodujerade esta manera.
Todava queda la duda, por lo tanto, de si
lareferenciade Estebana latumba que se
dice que Abraham haba comprado a
Hamor el padre de Sequem, debera ser
considerada como un error. La referencia
puede ser tambin considerada como un
resumen de dos compras distintas pero
relacionadas: la de Abraham y la de
143
144 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
Jacob. Jos fue enterrado en una tumba hititas, pero Jos fue ms tarde enterrado
diferente a la de Jacob (vanse Gn. 23; en la propiedad que Jacob haba
4950:13; Jos. 24:32). Pero Estaban comprado a Hamor. Un discurso hecho
pasa por alto esa diferencia y hace bajo la inspiracin del Espritu tal vez
referencia solamente al entierro de los carece de la precisin de un relato
patriarcas en Canaan. Abraham haba detalladode un historiador,
comprado su lugar de entierro a los
Pensamiento clave: El servicio de Dios en la novedaddel Espritu es
glorioso.
El conflicto de Esteban. De todos los diconos escogidos por la
congregacin en Jerasaln pronto se destac Esteban. El Espritu Santo lo
haba dotado con dones especiales. No solamente para el diaconado, sino
tambin para testificar y hacer muchas maravillas. El Espritu Santo habl y
obr poderosamente a travs de l. Tambin vio claramente lo que el Seor
pensaba hacer ycmo habadecumplirel Seor supromesa deque el evangelio
saldra a todas las naciones. Los gentiles adoraran al Dios de Israel. Pero ya
no tendran que hacerlo en el templo de Jerasaln, porque el significado de
aquel templo haba sido cumplido en el Cristo. Yano esperamos la revelacin
de Dios en el templo, sino su revelacin en Cristo quien est ahora en el cielo
y es el Salvador del mundo. Dios ya no habito en un templo sombro, sino en
los corazones de su pueblo por su Espritu Santo.
El discurso de Esteban se refera a todas esas cosas. El vio la gloria de la
dispensacindel NuevoTestamento que tambinhizo gloriosasu propiavida.
Por supuesto, en Jerusaln la gente resistisu mensaje. No podan aceptar que
el privilegioespecial de Israel fuera una cosa del pasado y que Dios estuviera
ahora extendiendosu pacto a todas las naciones.
Haba muchas sinagogas en Jerusaln; en realidad, cada grupo tena una
propia. La gente que habavividofuerade Israelhablaba un idiomaextranjero
y despus que regresaron a Jerasaln se unieron con otros de antecedentes
similares para formar sus propia sinagoga. Especialmente judos que haban
regresado del extranjero fueron los que ofrecieron fuerte oposicin a Esteban.
Qusentidotenaregresar aJerusalnsi habaperdidosusignificadoespecial
en el pacto de Seor? Sin embargo, no podan simplemente suprimir la
sabidura y el Espritu con que hablaba Estaban.
Su hostilidad provoc un tumulto entre la gente y sus lderes. Lo acusaban
de blasfemia contra Moiss y Dios. Y cuando la atmsfera estaba
EN NOVEDAD DEL ESPRITU 145
suficientement envenenada, agarraron aEsteban ylo trajeron ante elConcilio.
Haba suficientes testigos falsos a mano que loacusaran deblasfemia contra
eltemplo ylaley. Afirmaban haber odo aEsteban decir que Jess destruira
el templo ydejara de lado la ley. Pero era realmente blasfemia que l dijera
que las promesas dadas en el templo y en la ley haban sido cumplidas
perfectamente?
Los miembros del concilio miraban fijamente a Esteban yvieron que su
rostro resplandeci como el de un ngel. Esteban estaba siendo glorificado,
como si fuera, ante sus propios ojos. Su vida ya haba sido gloriosa poique por
lafe permanecaenlalibertaddel Espritu. El veams queotras yseregocijaba
en laobradel Espritu. Su rostro resplandecade aquella gloria interna. Deeste
modo lavida de los creyentes es glorificada por lafe. Esteban estaba all solo,
pero la vida detoda lacomunidad decreyentes esglorificado ascomo fue la
suya.
El testimonio delahistoria. Alapregunto silas acusaciones eran ciertas,
Estebanlesdio una respuesta. Pero comolos apstoles antes de l,no hizo una
defensa de suministerio; surespuesta fue un ataque contra el Sanedrn; fue
tanto untestimonio comounsermn. Mostr comoa travs dela historia Dios
en su gracia haba llevado a cabo repetidamente algo nueve y soprendente,
perocuanpoco haba conocido la gente al Seor o haba confiado en l.
Esteban record como Dios haba llamado aAbraham ysuparentela de su
tierra yle prometi la tierra de Canaan. Abraham crey al Seor yacept la
promesa, aunque ni unmetro detierra enCannan leperteneca todava. Todos
los patriarcas creyeron esta promesa. Daban mucha importancia a ser
sepultados en Canaan incluso mientras su pueblo viva como extraos en
Egipto.
La gente, sin embargo actuaba muchas veces en forma diferente que los
patriarcas. Aunque geman bajo la opresin en Egipto, carecan de la fe para
esperar laliberacin de lamano de Dios. Mediante una visin muy especial,
Dios llam aMoiss para ser su libertador. Pero cul fue la actitud del pueblo
haciaMoiss desdeelprincipio? El estabaeneldesierto conelngel del Seor
yllevlapalabrade Dios alpueblo, peroellos sebajaronalaadoracinidlatra
enSina. El pueblo novea la gloria dela revelacin de Dios.
En eldesierto Dios les haba dado eltabernculo (la tienda del testimonio).
Apeticin de David fue reemplazado por un templo construido por Salomn.
El pueblo por lo general no vea la gloria de esto revelacin tampoco.
Encerraron a Dios en el templo ycon eso lo hicieron igual a los hombres,
aunque en realidad el cielo es su trono y la tierra su estrado. El templo
146 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
simbolizabaunaprofecadesupresenciaenloscorazones desupuebloatravs
desu Espritu*. Pero el pueblo no estaba dispuesto a ver el templo de este
modo.Tal smboloexcedaen muchosuimaginacin yexpectacinhumanas.
Si ellos hubiesenreconocidoel simbolismohabranllegadoa ser humildesante
Dios. Peronolo hicieron; y siempre resistieron la obradel Espritu Santo, as
como la estaban resistiendo ahora.
Elpueblo siempre haba perseguido alos profetas que sealaban alagloria
de la revelacin de Dios, una gloria que superaba por mucho toda norma
humana. Yahora que lagloria completa leshaba llegado enJerucristo, ellos
lo traicionaron y lo asesinaron. Haban rechazado as la ley en la cual la
promesa delJusto, elRedentor, haba sido dada. Ysinembargo esaleyeratan
gloriosa. Estosehizoevidente porelhechodeque haba sidodadaporngeles.
Aquellos ngeles revelaron lamajestad dela gracia deDios.
La muerte victoriosa de Esteban. Cuando Esteban hubo terminado de
hablar susinterrogadores estaban enfurecidos. Cmo seatreva l acusarlos
de rechazar la ley? Pero Esteban noestaba intimidado por su ira. Lleno del
Espritu Santo ymirando alcielo, vio lagloria de Dios yvio al Seor Jess a
ladiestra deDios. Estebantena elprivilegio deverahorala gloria delagracia
de Dios, porla cual Dios haba realizado cosas grandes ynuevas. Ytestific
de lo que vea.
El testimonio de Esteban era una advertencia para ellos. Dios deseaba
revelarse aellosatravs dela gloria escritoenel rostro deEsteban. Peroellos
nadatendran deeso;dieron grandes voces parasofocar suvozy toparon los
odos. De este modo rechazaron obstinadamente la gracia del Seor. Lo
agarraron ylosacaron de lacuidad con rdenes de que fuera apedreado. An
mantenan unaapariencia dejusticia porque lostestigos tenan quelanzar las
primeras piedras.
Mientras le tiraban las piedras Esteban oraba, "Seor Jess, recibe mi
espritu". Rindi enlasmanos desuSeor una vida vivida encomumn con
Dios. Despus deeso clam agran voz para que todos loescucharan: "Seor,
no les tomes en cuenta este pecado". No tena resentimientos contra sus
enemigos, porque su enemistad estaba realmente dirigida contra el Seor y
contra suEspritu. Fue movido acompasin por ellos ypor ellos or. Esteban
muri una muerte gloriosa y victoriosa de acuerdo con la dispensacin del
Espritu, aquienlvio por lafe. Envida ymuerte debe serdeesamanera para
toda la congregacin de los creyentes.
Vase TomoL pp.307-314; TomoII, pp. 198-204.Trad.
EN NOVEDAD DEL ESPRITU 147
La linea extendida. Hombres devotos llevaron a Esteban a su tumba e
hicieron grande lamentacin por l. De este solo hecho estaba claro que lafe
de Estebanno habia muertoconl. Adems, Diosestaba tambinobrandoen
lapreparacinde algoigualmentemaravilloso. UnciertoSauloestabapresente
en lamuerte de Esteban. Estaba complacido, porque despreciaba el mensaje
de Esteban. Buenjudo como era, ayud alaejecucin "cuidando las ropas"
de aquellos que apedreabanaEsteban. Al mismotiempoeraSauloaquienDios
haba escogido para llevar el mensaje de Esteban. Imagnese el cambio de
corazn necesario para Saulo! Otro delos grandes milagros deDios! Que
podraimpedirque su consejo se llevea efecto?
Inmediatamente, conSaulo an hostil alevangelio, lapersecucin irrumpi
contra la iglesia enJerasaln. Nadie se atreva tocar a los apstoles, pero los
otros miembros fueron echados en la crcel. Saulo incluso sacaba a hombres
y mujeres de sus hogares. Sinembargo, esto prosecucin tambin sirvi los
propsitos del Seor para difundir el evangelio, porque muchos huyeron de
Jerasaln yproclamaron la palabra delSeor portodas partes.
30: La victoria sobre la magia
No quieroponer demasiado atencin
en la figura de Simn el mago. Ms
importante es que Samaria lleg a ser
obediente a la palabra de Dios siendoas
liberada de la magia.
La magia es el intentodel hombrepor
someter los poderes divinos y usarlos
parasuspropios fines. Nohaynecesidad
de hablar de los variados medios usados
para alcanzar ese fin, pero deberamos
estar conscientes de las formas de magia
encontradasdentrode la iglesiacristiana.
Me refiero no solamente al concepto
mgicode los sacramentos de la Iglesia
Catlicorromana. Laadministracinde la
palabra y la oracin bien pueden ser
transformados en medios mgicos. Y los
hombres que desean manipular a Dios
como, porejemplo,ensujusticialegalista
Hechos 8:5-25
estn tambin practicando la magia. Tal
cosa es el rechazo del pacto en el cual el
Dios supremo nos da su comunin a
travsde suEsprituSanto, unacomunin
que nos da vida.
En el versculo 5 leemos cmo Felipe
predicaba a Cristo a los samaritanos.
Cristo era el punto central de su
predicacin. Probablemente esta breve
descripcin del contenido de su mensaje
fue intencional.Cristoes lo opuestode la
magia. La revelacin de Jesucristo no
insta al hombre a controlar los poderes
divinos sino que pone al hombre en
sujecin a la palabra de gracia y lo
incorpora al reino de gracia. Dios ha
descendido a nosotros en Cristo y as nos
conquista.
Pensamientoclave: Samaria es liberada delamagiapor lapalabra del
Espritu.
El evangelio de Cristo y la magia. Debido a la persecucin muchos
tuvieron que huir de Jerusaln. Entre ellosestoba Felipe, un dicono como
148
LA VICTORIA SOBRE LA MAGIA 149
Esteban. Felipe viaj alacapital deSamaria cuyas habitantes eranunamezcla
de ancestros judos y no judos. Estos samaritanos muchas veces hablaban
acerca delDios deIsrael quesehaba revelado a supueblo atravs deMoiss,
pero no queran adorarlo en el templo de Jerasaln. A propsito haban
establecido su propia forma de adoracin en Samara. Le era permitido a
Felipe predicar el evangelio a estagente deraza mezclada? Fepedebehaber
pensado ques; despus de todo, tenael propio ejemplo de Jess.
Samaria estaba bajo el hechizo de cierto mago llamado Simn quien
pretenda ser un redentor. Afirmabaque poda abrir el camino a Dios. Poda
movilizar poderes divinos y hacerlos servir la redencin del hombre.
Desplegaba su arteen muchas formas de magia que siempre encantaba a la
gente. Lollamaban el granpoderde Dios, el redentor prometido.
Atravs delapersonadeSimn, Satans tenaalossamaritanos ensupoder;
tena al pueblo hechizado. Si unhombre poda hacerusode poderes divinos,
crean los samaritanos, significaba quetena a Dios en su poder. Yaquello
significaba la liberacin de la vida! Haba muchos fanticos como l en
aquellos das, pero tambin los tenemos en nuestro medio. Si pudiramos
manipular aDios yhacerquelhagaloquenosotros queremos, ysipudiramos
ser supremos, estaramos en control total. Para lograr eso los hombres a
menudousan todos los mediosdisponibles, incluyendo la oracin.
Sinembargo, la fe y el evangelio sonalgo distintos a eso. Nogobernamos
sobre Dios; l nos gobierna a nosotros en su gracia. Ese era el mensaje que
Fehpe trajoa la capitalde Samara. Les dijoa los samaritanos cmoDiosen
su gracia soberana haba venido a nosotros nuevamente en Jesucristo. Hizo un
llamado a la sumisin enfea lapalabra degracia. Felipe habl porel Espritu
Santo, que a suvezconfirmaba la palabra con las seales y maravillas que
Felipe haca. Lapalabra degracia luchaba conlamagia, igual queenel dade
hoyen todo el mundo. Reconoceremos la soberana suprema de Dios sobre
nosotros o trataremos de subordinar a Dios bajo nuestras propias
maquinaciones?
Sumisinenfe.Enrealidadmuchos enaquellacuidadllegaronacreer. Para
cadapersonaesto requera una completo transformacin, subordinndose a la
gracia de Dios. Quin sino el poderoso Espritu Santo puede llevar a cabo
semejante cambio? Nuestros pecados nos han cegado al punto que nuestros
esfuerzos por liberacin estn condenados.
No es que los nuevos creyentes, habindose sometido, se sintieron
repentinamente encadenados a unas ataduras opresivas. Por el contrario, se
regocijaron ylaciudad sellen defelicidad porque supieron que suliberacin
150 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
de verdad haba llegado. Nuestra libertad seencuentra en comuninconDios
la cualobtenemos medianteel fiel sometimientoasu palabra. Los samaritanos
veanahora quesu fascinacin conSimnhaba sidoun yugo. El seguirlo no
les trajo liberacin sinoservidumbre al pecado y al temor. Al serbautizados
recibieronla seal de que el viejo hombre, el adictoa la magia, habamuerto
y que el nuevohombre, el seguidor de Cristo, estaba vivo.
Incluso Simn crey y fue bautizado. Abandon su magia y se someti al
reinado de la gracia de Jesucristo. En cierto momento se sinti tentado a
"comprar" ms poder, posiblemente como un medio de aumentar su propio
poder. Si la fe no nos hace totalmente sumisos, somos tentados autilizar los
donesdel Espritu para nuestros propios propsitos. Encualquier caso,Simn
fue bautizado y permaneci constantemente en compaa de Felipe,
asombrado de las seales y los grandes milagros que ste haca. Fueron su
asombro, su fe en la gracia del Seor, genuinos? O quera simplemente
congraciarse con los discpulos en un esfuerzoporaumentar su influencia?
El don del Espritu Santo. Los apstoles en Jerusaln oyeronque Samaria
haba aceptado la palabra de Dios. Los apstoles no tuvieronla ms mnima
objecin aqueel evangelio fuese predicado all. Recordaron queelloshaban
estado enSamaria conel SeorJess ms de unavez. Entonces eviaron aPedro
y a Juan, de modo quelos samaritanos pudieran gozarlacomuninde fe con
la congregacin en Jerasala
Cuando Pedro y Juan llegaron a Samaria, supieron que muchos haban
llegadoa creery ser bautizados, pero nadase vio del don especialde lenguas
quese hizoevidente repetidamente en Jerasala Enesacuidad los creyentes
profetizaban o hablaban en lenguas extranjeras frecuentemente. Estaerauna
revelacinde la obrapoderosa del Esprituen ellos que mostrabacmo una
investidura con el EsprituSantoefectuaba unacompletoglorificacin de sus
vidas. Si los samaritanos tambin recibaneste don del Espritu Santo, seran
uno en espritu con la congregacin de Jerasala Mostrara que el Espritu
Santo tambin obraba a travs de ellos. Por lo tanto Pedro y Juan oraron para
quelos samaritanos recibieran estedon e impusieran susmanos sobre ellos.
Al hacerlo as ellos expresaron su solidaridad con toda la comunidad de
creyentes y conlacabeza delaiglesia. Cuando lossamaritanos sesometieron
el Espritu Santovino tambinsobre ellos y profetizabaa
Estas seales especiales fueron solamente para aquel primer perodo de
luchadurante el cual la iglesiaech races. Ya no ocurren. Pero el poderdel
Espritu Santo queproduce fey establece lacomunin conJesucristo y consu
iglesia est todava connosotros hoy. Esa fe contiene la promesa y deseo de
LA VICTORIA SOBRE LA MAGIA 151
la glorificacin perfecta de la vida. En comumn ltima con Dios a travs del
Espritu Santo hay completa liberacin de la brujera y supersticin.
El juicio sobre el hechicero. CuandoSimnvioqueel EsprituSantohaba
sidodadoa travsde la imposicin de manos de los apstoles, pidicomprar
este poder. Vioeste acto como una clase de magia, el secreto de la cual poda
ser vendido. No haba reconocidola soberana de la gracia de Dios. Simn
pareca creer que el acto de humilde fe y sumisin a Cristo de parte de los
apstoles era un tipo de magia. Instintivamente vio la imposicin de manos
como una herramienta con la cual poda adquirir poderes divinos. Pero no
poda ver lo que realmente haba all.
Pedro respondi: "Perezca tu plata contigo, porque pensaste que podras
obtener el don de Dios con dinero!" Pedro le reproch su falto de fe en la
palabra de Dios y seal que su corazn estaba lleno de premeditaciones
amargas. Simntratde hacer baratola graciade Diostransformndolaenuna
mera triquiuela. Tendraque experimentar un cambiocompleto, arrepentirse
de su maldad y volverse a la gracia de Dios por fe. Pedro lo inst a orarpor el
perdn.
Simn pidi a los apstoles que oraran por l, para que el juicio no cayera
sobre l. Si realmente hubiese sido tocado por la amonestacin de Pedro, l
mismo habra clamado a Dios. No se nos dice si fue alguna vez convertido.
Pero antes de volvemos de nuestra autosuficiencia y pedir a Dios su
misericordia, el Espritumuchas veces nos hace pasar a travs del crisol.
Despus de confirmar la predicacinde Felipe, los apstoles regresaron a
Jerasaln. En su camino a casa predicaron el evangelio en muchas aldeas
samaritanas. As fue abierta Samaria al evangelio. El Seor Jesucristo haba
agregado Samaria a su reino de gracia.
31: El camino a los gentiles
Hechos 8:26-40
Con un hecho come este hay un gran Para llegar hasta aqu la iglesia fue
peligro de contar la historia de la conducida a travs de un sendero
conversindel oficial enfatizandola vida sorprendente. La fe en Jesucristo florece
personal de este personaje yen el proceso sin consideracin de raza, nacin o nivel
perder de vista cmo Felipe fue econmico. El pactoesabiertoa todos.Es
conducidoa estebautismoporel Espritu el Espritu Santo el que rene judos y
Santo.Aquel primergentiles bautizado, gentiles en el pacto.
Pensamientoclave:Atravs de laobra delEsprituSanto eljudoy el gen
til se renen en el pacto.
Guiado a los gentiles. Dios haba bendecidograndemente la predicacin
de Felipe en Samaria a un pueblode antepasadosmixtos. Sin embargo, varios
lazos los unan a Israel. El Seor tuvo que conducir la iglesia an ms all; la
tena que llevar a los gentiles. La iglesia tena que entender que la salvacin
en el Seor es para todas las naciones porque Dios haba abierto su pacto a
todos los pueblos. La salvacin ya no estaba limitadaa Israel; Israel ya no tena
privilegios especiales. Pero la iglesia no poda asimilar este pensamiento
inmediatemente. Solamenteel Espritu Santo poda llevarla iglesiaa aceptarlo.
Con ese propsito el Seor nuevamenteescoge a Felipe. Un ngel del Seor
le apareci y le dijo, "Levntate y v hacia el sur, por el camino que desciende
de Jerasaln a Geza, el cual es desierto". Felipeevidentementehabaaprendido
ya que estar al servicio del Seor requiere obediencia sin hacer preguntas. De
modo que se levant y fue al camino de Gaza.
152
EL CAMINO ALOS GENTILES 153
Cuando Felipe lleg all vio un carro acercndose. Era obvio que perteneca
a unoficial importante. Elhombre delcarro eradelsur, el ministro definanzas
en lacorte de lareina de Etiopa. El hombre estaba leyendo envoz alta de un
rollo que tena, en lamano. El Espritu Santo habl al corazn de Felipe,
dicindole que se uniera al hombre en su carro. El propsito del Seor de
enviarlo all era el encuentro con el gentil. Debe haberle parecido extrao a
Felipe, pero l haba aprendido aobedecer. Vera en seguida lagran obra del
Espritu quien estaba transmitiendo lafe desde Israel alos gentiles. Entonces
estara verdaderamente asombrado. Laobra del Espritu enelmundo estllena
desorpresas. Todo el mundo esllamado a laobediencia dela feenJesucristo.
Ymientras el Espritu llama asu modo, en su tiempo, nosotros debemos estar
listos a obedecer su llamadas.
Desde los confines dela tierra. Cmo esque el oficial seencontraba en
este camino? Haba venido desde Etiopa aadorarenJerasaln, aparentemente
con permiso de su reina para ausentarse. El apremio en l debe haber sido
fuerte. De alguna manera haba odo del Dios deIsrael yanhelaba conocer su
nombre.
As haba llegado a Jerusaln. No importo cuan maravilloso era el lugar
donde era adorado el verdadero Dios, suestada enJerasaln debehabersido
una desilusioa No haba sido incorporado a Israel ysehallaba de este modo
fuera del pacto. SloselehabapermitidoentraralPatiodelosgentiles yestaba
limitado a adorardelejos. Sucorazndebehaberanhelado unacomuninms
ntima con Dios. Habavenido desde elfin del mundo conocido, pero suvisito
nolo habaacercado a Diosespiritualmente.
Confuso, haba partidode regreso acasa. Sinembargo, llevaba consigo uno
deloslibros sagrados deIsrael y, no dispuesto ademorar suexamen, comenz
a leer en su viaje de regreso.
Esto tambin fue laobra del Espritu Santo. Fue lquien puso enelhombre
una inquietud y lo trajo a Jerusaln. Fue l quien loimpuls a examinar las
Escrituras. El Espritu Santo quera acercar al que estaba lejos y hacerlo
partcipe de la comunin conDios ensupacto. Siempre nos asombra hasta
donde vael Espritu Santo a buscar personas para traerlos a la comunin del
Seor.
Proclamando el evangelio. Cuando Felipe se acerc al carro, oy que el
oficial estaba leyendo el captulo cincuenta ytres del profeta Isaas acerca de
la humillacin y exaltacin del Seor Jess. Lo debe haber conmovido
profundamente aFelipe. Aqu haba un gentil leyendo acerca del sufrimiento
154 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
ycondenacin del Seor Jess! Felipe interrumpi para preguntar si entenda
lo que estaba leyendo. El oficial contest queno poda entender porque no
haba nadie que le explicara. Invit a Felipe a explicarle la palabra.
Evidentemente haba puesto atencin enlas palabras quehaba ledo, porque
pregunt de quin se hablaba en el captulo.
Qu oportunidad esplendida tuvo Felipe de proclamar el evangelio!
Sabiendo que erael Espritu Santo quien lehaba dado esto oportunidad, dio
testimoniodel Seor Jess, comenzando coneste captulo.Tambinsabaque
la intencin de Diosera que se predicara el evangelio a los gentiles. Mientras
explicabalasbuenasnuevas alhombre, Felipedebe habervistomsclaramente
que slo el pacto y la fe en Jesucristo es lo importante. Dios no estableci
restricciones de raza o nacin. Y cuanto tuvo que decirle el evangelista a ese
extranjero queentendi y embebi laspalabras delasEscrituras. La fesurgi
en l con toda claridad.
Aqu Felipe fue enfrentado con la milagrosa actividad del Espritu. El
Esprituloshabareunidoyhaba abiertoelcorazndelgentil enfealapalabra
del Seor.
Unidad en el pacto. Mientras continuaban su camino y conversaban,
llegaron aunestanque deagua. Alparecer Felipe lehaba dicho que todos los
que creaneranbautizados como seal delanueva vidaencomumnconDios
atravsdesupacto.Estohabahechoimpresinenel personaje. Sislopudiera
l tambin pertenecer a esta nueva hermandad; as que, al ver el agua, dijo,
"Mira, aqu hay agua; quimpide que yosea bautizado?" Si creemos en el
Seor anhelamos la seal de nuestra incorporacin al pacto.
Felipe enfrentaba unatremenda decisin. Leera permitido bautizar a un
gentil? De acuerdo a la palabra de Dios lo nico que se necesitaba para el
bautismo era feen Jess.Adems, sabaqueel Espritu Santohabaabierto el
corazn del oficial. Sin vacilar hizo su decisin: "Si crees de todo corazn,
bien puedes". Al instante Felipe vio que el pacto haba sido abierto a los
gentiles. Enrespuesta, el oficial confes sufe: "Creoque Jesucristo esel Hijo
de Dios". EnJesucristoel amortotalde Diosnosha llegadoy ese amorabarca
a todas las naciones.
Descendieron al agua y el oficial fuebautizado. Era una seal de que la
autosuficiencia del gentil haba muerto; dentro de l haba surgido la fe en
Jesucristo. Debe haber sido un momentomuy especial para Felipe tambin.
Unjudo yungentil eranuno enelpacto atravs de lafeenJesucristo. Todos
los obstculos haban sido vencidos. Cmo deben haberse regocijado y
glorificado a Dioslos ngeles!
EL CAMINO ALOS GENTILES 155
Repentinamente el Espritu del Seor se llev a Felipe. Se haba roto la
hennosa unidad? El oficial saba la respuesto; novolvi a Jerusaln enbusca
de Felipe, sino que continu en su unino regocijndose. Saba que launidad
en la fe sera preservada aunque ellos no se vean el uno al otro. El Espritu
Santo continuara atendiendo su propiatarea. Ese tambin era unpensamiento
yconfianza que provoca elasombro. Hay alguna cosa que elEspritu Santo
no puede hacer? En cuanto aeso, hay alguna cosa que nosotros no podamos
hacer siempre que nuestros corazones hayan sido abiertos porlafe? El oficial
debe haber difundido las buenas nuevas del evangelio en Etiopa. Ms tarde
cristianos etopes seligaron alaiglesiamundial ysedesarroll una floreciente
iglesia nacional.
Fehpe fue visto despus enAzoto enlacosta. Predic sinparar. Proclamaba
el evangelio en todas las aldeas hasta llegar a Cesrea donde permaneci un
largo tiempo. Deestamanera el mensaje desalvacin fue difundido fuera de
Israel yla iglesia ech raz entodas partes.
32: Llamado a ser un portador de la palabra
Poner el ttulo "La conversin de
Saulo" sobre esta seccin sugerira una
descripcinde laconversin personal de
Saulo. Sin embargo, como el Cristo le
dijoaAnanas, Saulofuellamado allevar
el nombre del Seor ante los gentiles. Fue
el instrumentoescogidodel Seor.Como
tal, fue elegido. La eleccin, sinembargo,
no se limita a la bendicin eterna, sino
que incluye la eleccin a una tarea
presente. Fueas para Sauloy para todos
los elegidos de Dios. Como Saulo, cada
creyenteindividualhasidollamado para
llevar la palabra de Dios al mundo. No
debe hacemos pasar por alto lo que fue
especial en el llamado de Saulo. Fue su
tarea especialel de llevarel evangeliolos
gentiles; haba de ser un pionero del
evangelio en el mundo gentil. Saulo,
sobretodoslosotros,proclaminequvo
camentequeel pactodelSeorhabasido
abierto a los gentiles.
Hechos 9:1-30
En el versculo 7 leemos que aunque
los hombres que accompaabana Saulo
oyeron la voz, no vieron a nadie. En
Hechos22:9diceque aunqueellos vieron
la luz, no escucharon la voz. Probable
mente debe entenderse del relato que
mientras ellos vieron una luz y oyeron un
sonido, no vieron la figura de Cristo ni
entendieronlas palabras.
El versculo 23 dice"Pasados muchos
das", refirindose a la estada de Saulo
en Damasco. Muy probablemente
debemos colocar su estada en Arabia en
este perodo. Desde all regres a
Damasco (vase G. 1:17) La visita a
Jerusaln fue muy breve, solamente
catorce das (G. 1:18,19). Despus de
eso permaneci en Tarso alrededor de
diez aos.
156
LLAMADA A SER UN PORTADOR DE LA PALABRA 157
Pensamiento clave: El llamado del Espritu a serportador de lapalabra
de Dios.
Hostilidad hacia el evangelio. La persecucin de Saulo contra la
comunidad de creyentes en Jerasaln continuaba. Cuando el evangelio se
proclamabaen todas partes, yestabanganandodiscpulos,Saulosolicitcartas
de recomendacin del sumo sacerdote para las sinagogas en Damasco.
Damasco por supuesto, quedaba fuera de las fronteras de Palestina, pero el
sumo sacerdote tena suficiente autoridad sobre las sinagogas de los judos all
que los obligaran a ayudar a Saulo en su persecucin de los creyentes. Saulo
quera arrastrar a los creyentes en Damascoa Jerasaln para ser juzgados.
No importando el costo, Saulo intentabaparar al evangelio en su curso. Por
qu era tan hostil al evangelio? El era un hombre dotado que haba sido educado
a la manera de los fariseos en la escuela de Gamaliel, un miembro de la secta
de los fariseos ms estricta. Lo que es ms, dominaba enl un celo apasionado
por la secta y quera ganar su salvacin por sus propias obras. Toda su vida
estaba poseda por ese pensamiento. Yahora el evangelio propona el mensaje
totalmente opuesto: que la salvacin, la redencin de nuestra vida, es un don
de la gracia de Dios. Saulo no poda tolerar aquel mensaje, porque negaba todo
lo que l crea.
Ysin embargoel Seor Jess tenagrandesplanespara este Saulo. El haba
de llevar el evangelio a los gentiles y guiar a la iglesia a confesar que el pacto
del Seor haba sido abierto a los gentiles. Ciertamente que nosotros no
habramos escogido a Saulo, pero el llamado del Seor puede cambiar
totalmente el curso de la vida de una persona. Y no estaba el Seor ya
poniendo una inquietud en l? No era su furia contra el evangelio un intento
de silenciar la inquietud y vaco interior de su modo farisaico de vida? Jess
ms tarde tuvo que advertirle que al perseguir a los creyentes se estaba
simplemente hiriendo a s mismo. El haba sido llamado tiempo atrs; su
continua resistencia llevaba a la autodestraccin. Haba estado presente en la
muerte de Esteban; haba ledo las Escritoras; haba odo del Seor Jess. Sin
embargo, no quera someterse y en vez de ello se pona furioso. Qu tendra
que hacer Cristo para cambiar el curso de su vida? Cmo sera quebrantado
para llegar a ser un instrumento en las manos del Seor?
Encuentro con Cristo. CuandoSaulo y sus compaeros llegabancerca de
Damasco, repentinamente una luz del cielo resplandeci alrededor de todos
ellos. Saulo cay a tierra y oy una voz que le deca, "Saulo, Saulo, por qu
me persigues?" Evidentemente tambin vea un especie de figura en la luz,
158 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
porque dijo, "Quineres, Seor?" a lo que el Seor contest, "Yo soy Jess,
a quin t persigues. Dura cosa te es dar coces contra el aguijn" (cf. Hch.
26:14). La gracia gloriosa del Seor resplandeci a su alrededor. Ms torde l
recordaba que la luz era ms brillante que el sol. El sol despus de todo, debe
su luz a la gracia del Seor. Aquellagracia sobrepasa por mucho la luz del sol
en gloria. Sin embargo, para Saulo el esplendor de la gracia de Dios era
horroroso porque era hostil a esa gracia. El Seor se le apareci y se revel a
Saulo y al mismo tiempo revel que Saulo era un perseguidor del Seor. Esto
derrib a Saulo.
Temblandoy atnito, preguntqu era lo que el Seor quera que hiciera
(cf. Hch. 22:10). Entonces el Seor solamente le mand entrar en Damasco
donde se le dira que hacer. Cuando se levant estaba ciego; los hombres que
estaban con l tuvieron que llevarlo de la mano. Los otros haban visto cierta
luz pero ninguna figura; haban odo un sonido pero no entendieron las
palabras. Slo Saulohabasidoderribadoycegadoporqueestaba rebelndose
contra el Seor incluso mientras el Seor lo estaba buscando.
En Damasco estuvo totalmenteciegopor tres das. Durante ese tiempo no
comini bebi. Estabacompletamenteavergonzado ynopodapensarennada
sino en la enemistadentre el Seor y l. El Seor estabacontra l y l estaba
contrael Seor. Ensu ceguera sedescubri a s mismo. Sedabacuentoquede
hecho siempre haba estado ciego, ciego en su oposcin a Cristo y su
persecucinde los cristianos. Duranteaquellostres das or por la liberacin.
Cmo poda l ser reconciliado con el Seor? Era el trato severo del Seor
hacia l evidencia de que el Seor buscabasalvarlo, no destruirlo? Lentamente
Saulo debe haber aprendido lo que significa la gracia. En este tiempo Saulo
no tenala ms minimaideade laclasede llamadoqueel Seor tenaplaneado
paral. Primero tenaqueaprender lo quesignificaba vivir por la solagracia;
de otro modo sera incapaz para el evangelio.
Sus ojos iluminados. El tercer da el Seor se le apareci en una visin a
Ananas, un discpulo en Damasco. Cuando el Seor lo llam, respondi,
"Heme aqu, Seor". Su respuesta sugera que estaba totalmente preparado
para escuchar y servir. Si esto era enteramente cierto es algo que veremos. El
Seor le dijo que fuera a la calle llamada "Derecha" y buscara en la casa de
un hombre llamado Judas por Saulo de Tarso. El Seor le dijo a Ananas que
esta Saulo haba visto una visin en que un hombre llamado Ananas impona
sus manos sobre l, restaurndole la vista. Habiendo odo de Saulo, Ananas
tuvo inmediatamente algunas objeciones. Ananas estaba dispuesto a ser
obedientehasta ciertopunto. Antenaque acostumbrarsea las maravillasdel
LLAMADA A SER UN PORTADOR DE LA PALABRA 159
Seor. Pacientemente el Seor le explic lo que quera de Saulo. Haba
escogido aSaulo para ser un instrumento para llevar su nombre alos gentiles,
alos reyes yalos hijos de Israel. Saulo tendra que sufrir mucho porelnombre
del Seor. El Seor ledio aAnanas un vislumbre de suconsejo ylepermiti
una mirada enlavida futura de Saulo. Atravs de Saulo elSeor cumplira su
promesa de que los gentiles llegarana conocerlo.
Despus de aquello, Ananas saliobedientemente. EncontraSauloypuso
sus manos sobre l,explicando que elSeor lohaba enviado para que cobrara
su vista yfuera lleno del Espritu Santo. Unas escamas cayeron de los ojos de
Saulo yfue sanado. Estasanidad lerecordabasucegueraenlosdas anteriores,
pero tambinledeca que elSeorhaba quitadosuceguera, esdecir, suculpa.
Tratado como hermano enelSeor, Saulo crey que elSeoro haba buscado
y creyque habagraciay perdn parasus pecados. Fuebautizado indicando
con ello el lavamiento de sus pecados ysuintegracin a la iglesia del Seor.
Saulo se haba hecho hombre nuevo; pudo orel llamado del Seor. Ahora se
recobraba yvolva lavida, resucitado desus pecados y antojusticia.
El tiempo de prueba. Despus de su conversin Saulo permaneci en
Damasco por un tiempo. Inmediatamente procedi a proclamar en las
sinagogas que Jess eselHijo deDios, que enlnos hallegado laplenitud del
amor de Dios.
Esto provoc gran desnimo enlas sinagogas, porque los judos estaban
bien conscientes del propsito de lavisitodeSaulo aDamasco! Al predicar, la
gracia deDios enJesucristo lleg asercada vez ms clara ylesdaba pruebas
a losjudos porlasEscritoras que Jess erael Mesas prometido.
Saulo sequed allporalgn tiempo. Durante este tiempo tambin hizo un
viaje aArabia. Al regresar comenz apredicar nuevamente pero encontr" que
laenemistad delos judos habaaumentado alpunto deque planeabanmatarlo.
Da ynoche vigilaban las puertos de laciudad para impedir que seescapara.
Perounanoche losdiscpulos lobajaronporel muro delaciudad enuncanasto
yescap. Era irnico que Saulo estuviera sometido alamisma hostilidad que
anteriormente infliga a otros. Supredicacin sehaca inefectiva por el odio
que encontraba; no pudo cambiar sus corazones. Damasco fue una prueba
dolorosa paraSaulo. Sinembargo, debe haberle hecho entender mucho msla
gracia de Dios quenos escoge.
Desde Damascosedirigi aJerusaln. Allquisojuntarseconlos discpulos,
pero stos no confiaban en l. Su pasado estaba a su contra. Sin embargo,
Bemab haba odo losucedido enelcamino a Damasco ycmo Saulo haba
predicado a Jesucristo en las sinagogas all. Por lo tanto, lo recomend a los
160 EL CAMINO DE CRISTO ALOS GENTILES
apstoles quienes entonces lo aceptaron. EnJerusalnSaulo tambinhabl sin
temor enelnombre del Seor Jess. Predicaba principalmente alos judos de
habla griega (helenistas) porque l tambineraextranjero. Como enDamasco,
los de Jerasaln tambin complotoron para matarlo. Por eso los hennanos lo
enviaron fuera, acompandolo hastaCesrea.
Desde Cesrea sedirigi asu ciudad natal, Tarso, enAsia Menor donde se
retir por diez aos por lo menos. All el Seor le ense muchas cosas conel
fin de prepararlo para su futuro llamado. Este fue el tiempo de su prueba, su
santificacin y madurez. El Seor haba determinado todo esto para l de
antemano para poder usar a Saulo en su servicio de llevar lapalabra a los
gentiles. As elSeor gua atodos aquellos que creenenl en preparacinpara
su servicio.
33: La vida eterna
Cuando las viudas le mostraron a
Pedro las tnicas y los vestidos que
Dorcas haba hecho, no lo hicieron como
un despliegue jactancioso de sus buenas
obras. Lacosturade Dorcas como obrade
caridad era simplemente una obra del
Espritu Santo. En Jope la gente estaba
desanimada porque estaobra delEspritu
habasidocortada. Con laresurreccinde
Dorcas podra ahora continuar. Esto
revelaba que laobradelEspritu nopoda
ser destruida; la vidaque es del Espritu
es etema. Las puertas del infiernoes
decir, del reino de los muertosno
prevalecern contra la comunidad de los
creyentes. La vida de la comunidad
cristianano ser entregada a la futilidad
y olvido en el reino de los muertos. La
Hechos 9:31-43
vida caritativa de Dorcas conquista la
muerte y un da ser restaurada al
esplendor eterno porque es delEspritu.
Estaes la obra verdaderade la caridad:
estardispuestodesacrificar lapropiavida
por causa de Cristo. Tal es en realidad la
vidavivida en el Espritu de Cristo.
La sanidad de Eneas, paraltico por
ocho aos, tambin muestra quenuestras
vidas no necesitan ser vividas vacas.
Estos milagros fueron hechos por
Pedro,aquel que habaconfesadoa Jess
como el Cristo, el Hijo de Dios, despus
delocual Cristo lediolapromesadeque
las puertas del infierno noprevaleceran
contra suiglesia. La iglesiaquemantiene
esta confesin es invencible.
Pensamiento clave: Por su Espritu Cristo otorga la vida eterna.
La sanidad del paraltico. Despus de la conversin de Saulo la
persecucin de los creyentes se detuvo. Mientras tanto, iglesias haban sido
establecidas a travs de Judea, Galilea ySamara. Estas iglesias continuaron
creciendo. Internamente, fueron fortalecidas en la fe. Los creyentes vivan en
161
162 EL CAMINO DE CRISTO ALOS GENTILES
el temor del Seor, se inclinaban ante supalabra y ante suconsejo de gracia,
y aserananimados porel Espritu Santo.
Pedrovisittodas aquellas iglesias, incluyendo aquellaenLida. EntrePedro
yestos creyentes exista siempre lacomunin enlafe. Regocijaban enlavida
que les fue dada enlacomunin con elSeor Jesucristo atravs del Espritu
Santo.
EnLidaPedro encontr aunapersona quehaba estado enlacamaporocho
aos, un hombre llamado Eneas. Estehombre estaba condenado a una vida
inactiva. Al parecer, llevaba una existencia intil. Pero puede haber mucho
fruto enlavida de una persona que tiene que soportar aos de sufrimiento si
solamentese inclina en fe delantedel Seor. Podra ser este el caso tambin
con Eneas. Sin embargo, eraincapaz detomar parte activa enel intercambio
social comn. As aqu lapoderosa vida del Espritu encontr la impotencia
que el pecado haba trado a suvida. Pedro y la congregacin de creyentes
evidentemente estaban conscientes de este conflicto.
Enel SeorJesucristo el pleno amorde Dios nos ha llegado, un amorque
restaura la vida. Pedro por lo tanto dijo con simple confianza: "Eneas,
Jesucristotesana; levntate yhaz tucama". Inmediatamente Eneas selevant.
Tambin vio porla feque el Seor Jess haba venido a damos vida. Ensu
vida restaurada servira al Seor. Este sanidad era una revelacin de la vida
poderosa que nosotorga el Espritu Santo.
Tales milagros yanoocurren. Alveces tenemos que sufrir todalavida. Pero
incluso entonces debemos aferramos a la revelacin de Dios de que el Seor
Jess vino a damos vidaen toda su plenitud. Entonces creemos en la vida,
aunque enalgunos aspectos sufrimos bajo el poder delamuerte. Lavida an
ha ganadola victoria.
Muchos habitantes deLida y sus alrededores vieron a Eneas despus que
fue sanado. Muchos enfrentaronelpoderdelavida que esdada porelEspritu.
Como resultado muchos se volvieron al Seor.
La resurreccin de Tabita. Cercade Lidaestabael pueblode Jope, donde
viva cierta mujer llamada Tabita oDorcas. Esto mujer, una creyente, era de
gran ayuda alos necesitados. Toda su vida sehaba entregado alservicio de
otros, aunque no enel sentido de perder supropia vida enel proceso. Salvar
nuestras vidas significa rendirlas al Seor y, por causa de l, a nuestros
semejantes.
PoresosdasDorcas seenferm ymuri. Nola sepultaron inmediatamente
sino que lapusieron en una sala. Nadie poda imaginar que esta bendita vida
haba llegado asu fin. En Dorcas haban visto eltrato deuna vida vivida enel
LA VIDA ETERNA 163
Espritu. Todos los santos seregocijaron en una vida como esta. Simplemente
no poda ser verdad que haba terminado. Su fe luchaba dentro de ellos, la
misma fe por laque haban visto lavida de Dorcas como elfruto del Espritu.
Entonces oyeron que Pedro estaba en Lida. Probablemente haban odo
tambinde lasanidad de Eneas. La palabra que Pedro predicaba tena elpoder
desanar. No eraposible quevolviera alavida a Dorcas? Entodo caso, Pedro
tena que serinformado desumuerte. No podan simplemente resignarse aser
conquistados por la muerte sin tratar de vencerla. Por eso enviaron a dos
hombres a Lida para pedir aPedro que viniera loms pronto posible.
Pedroinmediatamente regresconellos. Lo llevarona la sala dondeestaba
elcuerpo de Dorcas. Las mujeres perplejas lemostraron las tnicas yvestidos
que Dorcas haba hecho para ellas el fruto deuna vida vivida enel Espritu.
Poda estohaberterminado parasiempre?
Pedroentendiqueesto no podaserelfin. Lapalabraquedavida protestaba
dentro de l contra la muerte. La Vida del Espritu no es slo temporal y
efmera sino es etema. Pedro les hizo salir y luego se arrodill y or.
Volvindose alcuerpo, dijo, "Tabita, levntate!" Ella abri losojos ysesent.
LuegoPedroladevolvi alos creyentes enJope. Muchos testificarondel poder
de la palabrade vida y se convirtieron.
Todos loquevenporla fesonadems fortalecidos porlafe. Si vivimos con
elSeor ynos damos alyanuestro prjimo estavida no esslo por un tiempo
que prontopasaal olvido. La vidaen el Espritu es victoriosasobre la muerte.
Seorigina enDios yundaser restaurada alagloria. De modoque novivimos
en vano, sinoque sabemos el propsito de nuestra vida, a saber, llevar fruto
eterno para Dios. Ese fruto talvez noseaidntico aldeDorcas, pero cada vida
requiere sacrificio. Al dar nuestra vida por causa del Seor, es preservada para
siempre.
34: La purificacin de los gentiles
El ministro de finanzas de Candace,
reina de Etiopa, era un solo convertido;
aqu leemos (11:1) que los gentiles en
general recibieron la palabra de Dios.
Pedro requera una visin del cielo antes
de sentirse libre para bautizar a los
gentiles. Adems el Espritu Santo vino
primero sobre los oyentes del evangelio
antes de que fueron bautizados.
Generalmenteel orden eraal revs. Pedro
necesitaba esta seal antes de sentirse
Ubre para bautizar a los gentiles
convertidos. Aprendique Dios no hace
acepcinde personas.Nohabaadoptado
a Israel como su pueblo porque eran
mejores que todos los otros pueblos.
Ahora extenda su pacto para incluir a
todas las naciones. Todo aquel que
temiera al Seor e hiciera lo que era
rectoes decir, quien en fe pusiera su
Hechos 10 y 11
esperanza en l y viviera delante de
leraaceptable a l. Lapredicacindel
evangelio estaba dirigida a gente que
reconocael pacto original del Seor con
Israel. A travs de esa proclamacin
vendra a la libertad del Espritu. Tal
libertad haca innecesario para ellos ser
incorporados a Israel por lacircuncisin.
Era enteramente posible para creyentes
judosgozardecomuninconlosgentiles
en el Espritu a travs de la fe en
Jesucristo. El hecho de que la iglesia
comenzara a darse cuenta de esto
signific una enorme transicin en
aquellos das. Cuando Pedro ms tarde
rompi la comunin con creyentes
gentiles en Antioquia (G. 2:11-21)
represent un retraso pecaminoso,
especialmente cuando se considera a la
luz de este pasaje.
Pensamiento clave: Atravs del Espritu Santotodaslas nacionesson
purificados en el pacto.
La hora del recuerdo con Dios. Despus que Pedro hizo el milagro en
Jope, permaneci enlacasa deuncierto Simn, uncurtidor. Mientras estaba
164
LA PURIFICACIN DE LOS GENTILES 165
allpasalgo raroen Cesrea, unpueblo costera a 45kilmetros dedistancia.
Unacompaa desoldados romanos integrado deciudadanos romanos estaba
acantonada all. Elcenturin acargo, unhombre llamado Comelio, junto con
sucasa, temaalDios deIsrael. No haba sidoincorporadoaIsrael pero adoraba
alSeor, orabadiariamente ydaba generosamente alpueblodelSeor. Atravs
de su asociacin con losjudos l haba odo del Seor y le haba dado su
coraza
Sinembargo, aquelloeracomo serviralSeorde lejos, porqueno perteneca
al pacto. Esto debe haber sido difcil para l y sinduda buscaba en oracin
conocer la voluntad del Seor. Entonces Dios provey una solucin a sus
dificultades de una manera que exceda en mucho cualquiera de las
expectativas de Comelio.
Un da, enlatorde, unngel del Seor leapareci enuna visin ylollam
porsunombre. Cuando pregunt loqueel ngel quera del;el ngel contest
que elSeorestaba atento asus oraciones ylimosnas yestaba proveyendo una
solucin a sus dificultades. En su gracia el Seor intervino en la vida de
Comelio, la vida de un gentil. Lo que le sucedi a Comelio fue la obra del
Seor. Ahora eraeltiempo de traeresaobraasugloriaplena. Dios ibaaadoptar
alosgentiles ensupacto. Comelio haba deenviar mensajeros a Simn Pedro
en Jope, quien le dira lo que debera hacer.
Cuando el ngel sefue, Comelio llam ados siervos yunsoldado, quienes
tambin teman al Seor. Les dijo dela visin que haba visto y los envi a
Jope. Debe haber esperado con ansias lallegada dePedro. El beneplcito de
Dios estabadirigida a los gentiles porcausade Cristo.
La visin de Pedro. Amedio da siguiente, cuando los mensajeros de
Comelio seaproximaban aJope, Pedro seencontraba enla azoteaorando. Era
hora de comer y l tena hambre. Mientras se preparaba la comida, tuvo
tambin una visin. Vio los cielos abiertos yun enorme lienzo atado por las
cuatro puntas bajndose alatierra. Enellienzo haba de todos los cuadrfpedos
terrestres, reptiles y aves del cielo. Una voz le dijo, "Levntate, Pedro, mata
y come!" Aquella visin y mandato eran apropiadas para su hambre. Sin
embargo, Pedro no comera porque los animales que vea eran inmundos. Por
consiguiente, lerespondi al Seor que lnunca habia comido algo inmundo.
En el Antiguo Testamento el Seor haba hecho una distincin entre
animales limpios einmundos; en realidad todos los animales haban llegado a
ser inmundos a travs del pecado. Aquellos animales que el Seor haba
sancionadoatravs desupactocon Israel tenanque serpurificados. Lo mismo
era verdad con lahumanidad. Todos eran inmundos; solamente asu pueblo
166 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
Israel haba querido santificar ensupacto. Pero desde ahora enadelante Dios
tena el propsito de purificar atodas las naciones. Por lotanto, una segunda
revelacin vino aPedro, dicindole quenodeba llamar inmundolo que Dios
haba hecho limpio. Entonces lavisin desapareci. Serepiti dos veces ms
para evitar que Pedro concluyera que lavisin haba sido una simple ilusin.
Pedro sehallabaahoraconlarevelacindel tremendo hechode que Dioshaba
limpiado a los gentiles en su pacto.
Dios no muestra parcialidad. Mientras Pedro reflexionaba sobre esta
visin, los mensajeros de Comelio llegaron ala puerta y preguntando porl.
El Espritu Santo le dijoaPedro quefuera conellos. Cuando ellosentregaron
su mensaje, l los recibi en la casa. Al da siguiente Pedro fue con ellos,
acompaado poralgunos de los hermanos de Jope.
Al da siguiente, alahora enqueestabaesperando aPedro, Comelio reuni
asu familia y a susamigos msntimos. Cuando Pedro lleg, Comelio sali
a encontrarlo y se postr a sus pies y lo ador. En estohizo mal, porque era
unaideapagana. Comelio pensaba queel poder divino estaba encarnado en
Pedro. Pero Pedro lo levant y le dijo que l era simplemente un hombre
ordinario cuyasolatarea era llevar la palabra de Dios aComelio. Y mientras
hablaban con l Pedro entren lacasay encontr amuchas personas reunidas
all.
Entonces Pedro se dirigi primero a aquellas personas. "Ustedes saban",
dijo, "queunjudo nuncapuedeentrarenlacasadeungentil sincontaminarse".
Y sinembargo, l estaba haciendo precisamente eso. Sin embargo, no estaba
haciendo esoporque haba sido persuadido por hombre sino porDios mismo.
Diosle haba mostrado quenodebera considerar inmundoaningnhombre.
LadispensacindeDios habacambiado ahora, explic Pedro. Elhabavenido
libremente y pregunt porqu haban mandado abuscarlo.
Por suparte, Comelio cont suvisin y laspalabras del ngel. Obediente a
esapalabra, habanenviado porPedro. Estabanreunidos alavistadeDiospara
escuchar la palabra de Diosque Pedro les ibaahora atraer.
Pedro veaahora como el Seorhaba preparado el cursoque suevangelio
haba de tomar en el mundo. Y como se regocijaba! A travs de la
proclamacindel evangelio elSeor pensabanoslo volversehaciaIsrael sino
tambin hacia losgentiles. AhoraveaPedro muyclaramente queIsrael noera
mejorquecualquierotranacin; DiosnohabaescogidoaIsrael debido aalgn
donespecial enlosisraelitas. Dios quera dar lavidadefeatodas las naciones
y para esefin despert enellas hambre por el evangelio. Deall enadelante el
LA PURIFICACIN DE LOS GENTILES 167
pueblo delSeorserareunido deentretodas lasnaciones. Y todoelquemiraba
al Seoren fe y vivacomoensu presencia eraaceptable al.
Pedro les dijotodoesto, combinndolo conlapredicacin del evangelio de
Jesucristo. Todos saban de la vida de Cristo en la tierra, como haba sido
enviado por Dios y ungidoconel Espritu Santo y como l haba ministrado
entre el pueblo, sanndolos y redimindolos. Aunque Cristohabalevantado
delosmuertos. Todoslos apstoles fueron testigos deesto, porque Cristo haba
aparecido a ellos y ellos haban comido y bebido con l despus de su
resurreccia Haban sido comisionados para dartestimonio de l, porqueun
da Cristo regresara de nuevo a juzgar a los vivos y a los muertos, segn si
haban aceptado el evangelio de su muerte y resurreccin. As haba sido
profetizado de l enel AntiguoTestamento para quetodoaquelqueenl cree
recibiera el perdnde sus pecados en el nombre de Jess.
Obedientea Aquel que lo enviaba, Pedro tampocomostr parcialidad sino
que proclam el evangelioalos gentiles ascomolo hizo alos judos. El muro
que separabaa los judos de los gentiles haba sido derribado como resultado
de laobra del SeorJess. Haba perdnde pecados para todoslos quecrean.
La inclusin de los gentiles en el pacto. Mientras Pedro anhablaba, el
Espritu Santo vino sobre sus oyentes y empezaron a hablar en lenguas
extranjeras para magnificar a Dios. El Espritu Santo abrisus corazones al
evangelio en fe y los hizo compartir los dones especiales que otorgaba en
aquellos das. As el Espritulos uni a la iglesiadel Seor. La corriente del
Espritu que da vida rebos en la vida de estos gentiles.
Los hombres que habanvenido con Pedro estaban asombrados porlo que
haba sucedido. Nadiehaba esperado esto. Y sinembargo fueron testigos de
la unin del judo y el gentil en el Espritu con sus propios ojos. En este
momento Pedro dijo que el bautismo no poda ser negado y a su ordenellos
fueron bautizados. Deestemodoellosrecibieron el sellode suincorporacin
alaiglesia del Seory en su pacto. Para loscreyentes judos comopara estos
creyentes gentiles esteera unmomentotremendo. Sinduda hablaban sinparar
acerca de ello durante los das que Pedro, a peticinde ellos, permanecien
Cesrea.
Tambin en el mundode hoyel Espritu Santo desea quitar toda oposicin
y unirtodas lasbrechas. Atravs delafeenel Seor Jesucristo todo el pueblo
puede ahora ser uno.
Informando a lacongregacin madreen Jerusaln. Los apstoles y los
hennanos enJudea oyeron quelosgentiles tambin haban llegado acreer en
168 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
la palabra de Dios. No les agradaba a todos esta idea. No entendan el camino
de Espritu Santo todava. Cuando Pedro regres a Jerasaln, algunos lo
criticaron por buscar la comunin con los gentiles. Haba comido con ellos y
haba as dejado de lado las leyes que tenan que ver con la pureza ceremonial.
Pedro haba tambinabandonadoel conceptodel AntiguoTestamentode que
Israel haba sido apartado de entre otras naciones. Aquel cambio era an un
obstculo demasiado grande para ellos. No estaban conscientes todava de
como la gracia de Dios haba limpiadoa las naciones y las haba aceptadoen
su pacto.
Pedroexpliccmohabasucedido todo. Despus reconocieron la obra del
Esprituyglorificarona Diosporquehabadadoconversinde la vida tambin
a los gentiles. Nadie ms que el Espritu Santo los convenci de esto.
La primera comunidad de creyentes entre los gentiles. La obra del
Espritu no se detuvo aqu. El Espritu Santo tena otras metas tambin. Los
creyentes que haban sido dispersados como resultado de la persecucin de
Saulohaban ido muchoms allde los lmitesde Palestina. Dondequieraque
iban proclamaban el evangelio slo a los judos que vivan en el extranjero.
Algunos creyentes originalmente de Chipre y Cirenc vinieron a Antioqufa.
Ellos tambinproclamabanel evangelioa los gentiles. El Seor bendijomucho
a su predicacin, de modoque muchosgentilescreyeronyfueronconvertidos.
Cuando estas noticias tambin llegaron a la iglesia en Jerasaln Bernab
fue enviado a Antioqufapara ver lo que haba sucedido. All vio la gracia de
Dios y se regocij, exhortndolos a todos a permanecer cerca del Seor en fe.
Ademspredicel evangelioenla mismaAntioqufa ycomoresultadounagran
multitud crey en el Seor.
Este ya no era simplemente un grupo de creyentes; haba nacido una
verdadera congregacin de creyentes, muchos de ellos gentiles. Bemab
buscaba alguien que con l pudiera hacerse cargo de esta iglesia. Pens en
Saulo, quien haba presentado a los apstoles en Jerusaln. Bemab senta que
era la persona adecuada, de modo que fue a Tarso para traer a Saulo a
Antioqufa. Ensearon un ao entero en la iglesia en Antioqufa y la comunidad
de creyentes creci. Aquellos que estaban fuera de la iglesia tambin vean
muy bien que esta no era simplemente un grupo o secta de judos con ideas
raras propias a ellos, sino que se estaba formando un movimiento distinto.
Comenzaron a llamarlos "cristianos". El nombre era un honor para los
creyentes porque ellos participaban plenamente del ungimiento de Cristo.
El contacto entre la iglesia en Jerasaln y la iglesia en Antioqufa se hizo
cada vez ms estrecho. Algunos profetas llegaron de Jerasaln para instruir a
LA PURIFICACIN DE LOS GENTILES 169
los creyentes de Antioqufa. Unode ellos, unciertoAgabo, profetiz que una
gran hambruna iba a venir sobre todo el mundo. Bajo el emperador Claudio
(41-54d.C.) se cumpli estoprofeca. Atravs de estos profetas la iglesiaen
Jerasaln comparta sudonespiritual conlaiglesia enAntioqufa; porsuparte,
la iglesia de Antioqufa enviaba dinero por manos de Saulo y Bemab para
ayudar a los hermanos en Judea que haban llegado a sufrir necesidad. Este
contactopersonal fortalecims los lazos entre las dos iglesias.
35: La victoria de la palabra de gracia
Jacobo y Pedro fueron perseguidos
como portadores de la palabra de Dios.
Despus que Jacobo fue muerto, Pedro
fue liberadode la prisin. No poda darse
laimpresin de que elcurso d lapalabra
de Dios podra de algn modo ser
frustrado. De ah la liberacin de Pedro.
Sin embargo, esta liberacin tambin
tuvo gran significado para la vida
personal de Pedro. El tuvo que ponerse
nuevamente al servicio del evangelio,
Hechos 12:1-24
aunquede unmododistinto.Fueobligado
a huir de Jerusaln. Jacobo "el justo", el
hermano del Seor, se hizo cargo ahora
del liderazgo en vez de los apstoles en
la iglesia en Jerusaln. Pedro
gradualmente se retir a un segundo
plano y Saulo tom su lugar. Para Pedro
esto era el comienzo de aquel camino
especial que Cristo haba profetizado
para l (Jn. 21:18,19).
Pensamiento clave: Lapalabrade graciaconquista y reina suprema.
Opresin debido al dominio de la carne. Cuando Saulo persegua a la
iglesia, los creyentes comunes eran amenazados aunque los apstoles no
fueron molestados porque el pueblolos tena en gran estima. De hecho, mucha
gente tena en gran estima a toda la comunidadde creyentes. Algunos cambios
ocurrieron despus que una congregacinde gentiles haba sido establecida en
Antioqufa. El evangelio se estaba predicando a los gentiles tambin, seguido
por la comunin entre judos y gentiles. Especialmente este ltimo no era al
agrado de algunos.
Este cambio de disposicin, el creciente desagrado entre el pueblo, fue
explotadopor un hombreque hacamuchotiempohaba estodoesperandoesta
170
LA VICTORIA DE LA PALABRA DE GRACIA 171
oportunidad. Este era el Rey Herodes Agripa I.* Su vida haba tomado un
extraocurso. Unavez, en Roma, haba sidodespojado de todos sus derechos
por el emperador Tiberio y haba llegado casi a la desesperacin.
Repentinamentehabasido elevadoal tronode su abuelo, Herodesel Grande.
En sujuventud haba sido muy frivolo, pero una vez queestuvo en el trono
guardlaleyjudatanto como pudo conel fin deganarse elapoyodelosjudos.
Este gobernante oportunista comprenda muy bienquela palabra de Dios
demandaba un gobiemo muy diferente, a saber, el gobierno soberano de
Jesucristo. Aunque no necesariamente hostil alos gobernantes terrenales, el
gobiemo de Cristo demandaba obediencia incluso deellos. Por supuesto, para
Herodes aquellonoeraaceptable. Deah que lsloveaenel reinadadegracia
de Jesucristo unaamenaza asu propio reinado.
Ahora, apoyado por un cambio en la opinin popular, entr en accin.
Algunos que pertenecan alaiglesia fueron encarcelados y muertos. Incluso
se atrevi echar mano a Jacobo el hermano de Juan, a quien haba tomado
prisionero y luego muerto.
El "poder de la espada" del gobiemo claramente estaba siendo usado en
forma ilegtimaconel fin dedetenerelcrecimientodel evangelio. Laejecucin
indiscriminada de Jacobo porparte de Herodes tena el propsito de detener
la palabrade graciay desacreditar aJesucristo. Debe haber sido una tremenda
lucha para Jacobo rendirse alamuerte por causa del evangelio, pero gan la
victoria en aquea lucha. Debe haberse estado preocupado pensando que el
evangelio podra sufrir prdida como resultado. La iglesia tambin debe
haberse preocupado acercade esto situacia
El juiciode Jacobo eraun caso de prueba para Herodes. Cmo veran los
resultados el pueblo y sus lderes? Sedio cuenta delaaprobacin del pueblo.
Enlamedida en quelacausa del reino deDios pareca defender losintereses
nacionales judios, el pueblo an tena respeto por ella. Pero ahora que el
gobiemo de Cristo estaba extendindose a todas las naciones e Israel estaba
comenzando a amar su posicin privilegiada, la hostilidad comenz a
asomarse. Herodes y los otros lderes, junto con todo el pueblo, se aliaron
contra el reino de gracia de Jesucristo. Todos los lderes se sintieron
amenazados porque buscaban supropio provecho msqueel reino deCristo.
Asegurado de la aprobacin del pueblo, Herodes procedi a encarcelar a
Pedro, eldiscpulo quehasta ahorahabaestadoenprimer plano. Esto, pensaba
s t Herodes Agripa fue despachado por su abuelo, Herodes elGrande, aRomaparaeducarse.
Secri en lacorteimperial coneljovenClaudio yeraamigo ntimo de los emperadores Calgula
yClaudio. Semostrunaliadoceloso de los judos ypersigui severamenteal jovenmovimiento
cristiano.Trad.
172 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
Herodes, sera el golpe decisivo. Sin embargo, era vspera de la fiesta de la
Pascuayel juiciotuvoqueserpostergado hastadespus de la fiesta. La iglesia
estaba muy turbada y aun Pedro debe haber dudado la voluntod del Seor,
estando en la crcel. Lemataran a l tambin? La iglesiaestabamuyunido
a Pedro ylamentarasu muerte. Peroqule sucederaal evangelioy ala causa
del reino si Pedro muriera? El mismo debe haber pensado en esa misma
pregunta. Durante los das en que Pedroestovoen la crcel la iglesiaoraba
continuamente a Dios en su favor.
La expectativa de la carne es frustrada. La nocheantesdel juicioPedro
estaba durmiendo entre dos soldados encadenado, mientras que los centinelas
en la puertaguardabanla crcel. Repentinamente un ngel del Seor apareci
en la celda y en un instante una maravillosaluz inund la prisin. El ngel
despertaPedroycuandosteselevantlas cadenassecayeronde susmanos.
Pedro se visti, se calz sus sandalias y sigui al ngel. Durante todo este
tiempodebe haberse preguntadosi estabasoando.
Cruzaronfrente a los dos guardias y salierona travs de la puerta de hierro
de la entrada de la prisin. Caminaronjuntos pasando una calle y entonces de
repente el ngel desapareci. AfueraPedroal fin volvien s y se dio cuenta
que su liberacin era real. Las maquinaciones malignas de Herodes seran
frustradas por la misma mano de Dios.
Esto era sin duda un gran aliviopara Pedro pero probablemente estaba ms
feliz al darse cuenta que era imposible detener el progreso del evangelio o atar
la palabra de Dios. Eso nunca sera posible, no importa lo que los hombres y
gobiernos emprendan contra la soberana palabra de gracia y la iglesia del
Seor.Nadapuededetenerel evangelio, ni siquieralo pecaminosode nuestros
corazones, si el Seor quiere que su palabra salga victoriosa. Este es un
tremendoconsuelo para todos los tiempos!
La direccin del Espritu. Pedro supona que la mayor parte de la
comunidad de creyentes estara reunida en la casa de Mara, la madre de Juan
Marcos. Decidi ir all. Cuandotocla puertola criada que contest reconoci
la voz de Pedro. Depurogozo,envezde abrirla puerto corrial interiorde la
casaparadecirles a losqueestaban reunidos allque Pedro estoba afuera. Le
dijeron queestaba loca,perocuando ellainsisti queeraverdad, concluyeron
queeraelngel dePedro, venido aanunciar sumuerte. Pocoentendanel poder
del Seor, aunque haban orado sin cesar por la liberacinde Pedro. Esto
muestracuanpocoafinados estamos conla obradel Seor y la victoriade su
palabra.
LA VICTORIA DE LA PALABRA DE GRACIA 173
Pedrosiguigolpeandohastaque le abrieron.Lomirabanasombrados. Nos
asombramos delasmaravillas deDios aunque entales momentos lest muy
cercano. Al darles unaseal Pedro, se quedaron en silencio y l les explic
como el ngel del Seor lo haba sacado de la crcel Grande fue su felicidad,
porquevieronque la obra del evangelio no podaser detenido.
Tambin se regocijaron porque estaban juntos nuevamente. Sinembargo,
unasombra opac su gozo; la actual persecucin haca imposible quePedro
permaneciera enJerasaln. Poraquel tiempo, sinembargo, Jacobo el hermano
del Seor, haba comenzado a hacerse cargo del liderazgo en la iglesia en
Jerasaln. Le contarana l y a todoslos hermanosacercade la liberacinde
Pedro, para que ellos pudieran tambin estar seguros de que el curso del
evangelio nopoda ser detenido. Entonces Pedro lesdijo adis yse fue.
La liberacin de Pedro produjo ungrancambio ensuvida. Estaba libre de
nuevo paraservira su Seorpredicando el evangelio. Peroya nomantendra
la posicin ms importante enJerusaln; deallenadelante estara yendo de
un lugar a otro. Para difundir el evangelio por todo el mundo, otroSaulo,
seraprominente. Pedro ahora se retiraba a un segundo plano. Esto fue una
leccin difcil paral aunque el SeorJess selohaba predicho. Fuealgo que
contribuy a su santificacin; su vida se termin con la muerte de mrtir, a
travs de la cual glorific a Dios.
Juicio de la palabra de gracia sobre el enemigo. Al da siguiente hubo
una gran conmocin entre los soldados porque Pedro haba desaparecido.
Nadie haba visto nada. Herodes organiz una bsqueda para encontrarlo pero
no tuvo xito. Los guardias fueron interrogados judicialmente, pero no
pudieron arrojar luz sobre el asunto. Sin embargo, Herodes los hizo
responsables y los mand matar. No estaba dispuesto a reconocer la obra
milagrosa de Dios, ni a inclinarse ante le mano de Dios. Frustrado por su
derrota, Herodes se veng en hombres inocentes.
Desde Jerasaln, viaj Herodes a Cesrea y se qued all. Estaba
contemplando una guerra contra Tiro y Sidn, ciudades que nunca sern
capaces desostener unconflicto conHerodes porque Palestina erasugranero.
Sus oficiales se acercaron, porlo tanto, a Blasto, el mayordomo de Herodes
para rogarle a ste por paz. Esto, sin embargo, slo aument el orgullo de
Herodes. Un da Herodes, vestido con ropas reales, se dirigi al pueblo,
quedando tan impresionados ellos que gritaron, "Voz de Dios, y no de
hombre!"
El represntate de la autoridad gubernamental era deificado, como ha
sucedido tana menudo. El reyrecibi aquel honor como suderecho. Deeste
174 EL CAMINO DE CRISTO A LOS GENTILES
modo entr aun ms en conflicto con la realeza de Jesucristo, el nico que es
Dios. Lapalabra del reino de gracia que l haba resistido caera sobre l.Un
ngel de Seor hiri aHerodes y muri comido degusanos. Encontraste, la
palabra sedifunda ms yms yse multiplicelnmero de los que confesaban
aCristo. Sabemos quelavictoria pertenece al y supalabra reina suprema.
Cristo y los gentiles
36: La puerta de la fe abierta a los gentiles
Una observacin importante aparece
en Hechos 14:27 acerca de los frutos del
primerviajemisionero, es decir,queDios
haba abierto la puerta de la fe a los
gentiles. Esta es la primera vez que se
encuentra la frase "puerta de la fe". Los
gentiles entran ahora al reino de Dios por
la fe y ya nopor mediode la circuncisin.
La fe es la rendicin absoluta de uno
mismo a la gracia de Dios. Al rendimos
Hechos 12:25-14:28
perdemos todo aquello sobre lo que
habamos edificado nuestras vidas. La fe
es la puertaestrechaa travs de la cual no
podemos llevar nada con nosotros. De
este modo la fe contrasta con cualquier
otra forma de confianza en el mundo. Se
opone a la magia de Elimas (13:6,8) a la
autojusticiadelosjudosen Antioqufa(de
Pisidia) (13:45,46,50) y a la idolatra de
los gentiles en Listra (14:11-18).
Pensamiento clave: Mediante el Esprituy apalabrade Dios lapuertade
lafe es abiertaa los gentiles.
Enviado porel Espritu Santo. Despusque Bernab ySaulo haban trado
a Jerasaln el dinero recolectado en Antioqufa para sus hermanos en Judea,
regresaron a Antioqufa. De Jerasaln llevaron consigo a Juan Marcos, el hijo
de Mara, hermana de Bernab; (vase Col. 4:10).
En Antioqufa vivanvarios profetas ymaestros, entre ellos Bernab ySaulo.
Los creyentes tenan un profundo deseo de entender la voluntad de Dios con
respecto a los gentiles. Sentan que su propia comunidad era solamente el
comienzo de la iglesia no juda. Todo el mundo gentil tendra que ser sometido
al reinado de Jesucristo. Esperaban y oraban por la revelacin de la voluntad
del Seor. Tambinayunaban; estos creyentes queranvencer todos sus propios
deseos para poder estar abiertos a la revelacin de la voluntad del Seor.
177
178 CRISTO Y LOS GENTILES
Ciertamente el Seor contest sus oraciones. El Espritu Santoimpulsa
estos profetas a apartar a Bemab y Saulo para predicar el evangelio a los
gentiles. Nuevamente oraron y ayunaron para quejuntoscon Bemaby Saulo
pudieran someterse completamente a la voluntad del Seor para el mundo
gentil Entonces pusieron sus manos sobre estos dos siervos de Dios, no slo
como unasealque Bemab y Sauloestaranhaciendosutrabajo en comunin
conlos profetas y todalacomunidad de creyentes en Antioqufa, sinotambin
como unasealde lacomisindel Espritu Santo. Por fe estos dos tenanque
ser obedientes al llamado del Espritu y no ocuparse de nada ms. En ese
espritu salieron en su misin. Llevaron a Juan Marcos consigo como su
ayudante.
El evangelio y la magia. Desde lacosto siria cruzaron alaislade Chipre.
EnSalamina proclamaronlapalabra deDiosenlassinagogas delosjudos. El
mensaje tena que ser llevado a los judos primero. Las oportunidades para
hablar en sus sinagogas eranmuchos. Dios abrira el camino a los paganos.
Viajaron portodala isla hastaque llegaron aPafos.
Pafosralasededel gobernadorSergio Paulo, unhombresabio.Erainfluido
porun judoque afirmaba serun profeta y que practicaba la magia. Era una
desgracia que unjudo estuviera desviando alos gentileshaciael errorde esta
manera. La palabra de Dioshaba sidoconfiada alosjudos para laedificacin
de los gentiles. Los judos tambin conocan el pacto del Seor, en el cual
tenanel privilegio de vivir en justicia porla fe en el Seor. Porel contrario,
Elimas seduca al gobernador conmentiras. No predicaba lasumisin fiel ala
gracia del Seor en su pacto; al contrario, buscaba ganar control sobre los
poderesdivinos a travs de la magia. Estoeraexactamentelo opuesto de una
vida de justiciaen el pacto.
El gobemadorhabaodo de laobrahechapor Bernab y Saulo. Los llam
asucorte,muy ansioso de orla palabrade Dios.Pero Elimasse opusoaSaulo
y Bernab y trat de disuadir al gobemador de aceptarla fe cristiana. Saulo,
que en el mundo griegoerallamado Pablo, se llen del EsprituSanto y de la
iradel Espritu. Desenmascar aElimas,el enemigode Cristo.Mir fijamente
a Elimas y lo llam hijo del diablo, lleno de engaoy un enemigo de todo lo
que es recto. En el nombre del Seor dej a Elimas temporalmente ciego. La
palabra de gracia que Pablo tenael privilegio de llevartena podersobreeste
mago y lo domin. Incapacitado, tuvo que ser conducido por otros en una
condicin bastante diferente a la de tratar de controlar los poderes divinos!
LA PUERTA DE LA FE ABIERTA A LOS GENTILES 179
Sergio Paulo estaba impresionado porel evangelio y se someti en fe. La
manifestacindel evangeliode poderen la ceguerade Elimas fue tambin un
factor que contribuy a su rendicin.
El evangelioy la autojusticia. Desde Pafos en la islade Chipre cruzaron
a Panfilia, un distrito de Asia Menor. All Juan Marcos los dej para regresar
a Jerasala Tuvo temor de las dificulatades del viaje? Oes que no estaba
inspirado por el celo misionero, dudando si el evangelio podaser predicado
a los gentiles sin condiciones? Sentatal vez l tambin un cierto celo judo
hacialos gentiles? Cualquiera fuera el caso,Pablo resenti profundamente este
regreso de Juan Marcos.
Pasando por el campo llegaron a otra Antioqufa, una ciudad de Pisidia y
colonia romana. Entre sus habitantes habamuchos judos que ocupabanun
importante lugar en la ciudad. Pertenecan a las familias prominentes de la
ciudad. Debido a ellos el Dios de Israel no eradesconocidoen Antioqufa de
Pisidia. Muchos gentiles queranservir al Dios de Israel y porlo tanto estaban
asociados con los judos de un modo u otro. No obstante la vida en la ciudad
no estabaliberada por todo esto. Cmo podaser de otro modo? Los judos
mismos noestaban liberados porla fe en lagracia de Dios. Debidoaque ellos
pensaban que tenan que ganar su propia justicia, vivan una vida de
servidumbre,un pobreejemplo para los gentiles.
En el da de reposo Pablo y Bernab entraron en la sinagoga. Despus de
leer en la ley y en los profetas los dirigentesde la sinagogales preguntaronsi
tenan alguna palabra que compartir con los que estaban presente. Pablo se
puso en pie y despus de mandar callar a los concurrentes, les habl. Quera
mostrarque Israelno tenaderechoanada; Israelno poda, ni necesitaba, ganar
nada por s mismos porque Dios haba primero otorgado su graciasobre su
pueblo. Para ilustrar esto, hizo un breve resumende su historia. Porsu gracia
libreDioshabaescogidoalos patriarcas. Porel granpoderde su gracia haba
sacado al pueblo de Egipto. Aunque Israel haba pecado contra Dios por
cuarenta aos en el desierto, Dios habaeliminadoa siete naciones hostiles y
habadado aIsrael latierra de Canaan como herencia. Haba guiado al. pueblo
a travsde jueces y el profeta Samuel. Cuando el pueblopidiun rey, les dio
a Sal. Y cuando ese primerrey hizo desviarse al pueblo, Dios puso a David
en su lugarDavidel hombre de quien Diosmismo dijo:... varnconforme
a mi corazn. Toda la direccin de Dios a su pueblo haba sido una
manifestacin de gracia.
Entonces Pablofue desde el rey DaviddirectamenteaCristo. De lasimiente
de DavidDioshaba levantado al Salvador Jess, ascomolohabaprometido
180 CRISTO Y LOS GENTILES
a David mucho tiempo atrs. Juan el Bautista haba sealado a Cristo y haba
hablado de su gloria. Israel, sin embargo, no lo haba recibido sino que por el
contrario lo haba entregado a la muerte de cruz. No debera Dios abandonar
a su pueblo por este rechazo? Sin embargo, a pesar de ello, Dios quiso mostrar
a su pueblo la gracia en este Jess; porque Dios lo haba levantado de los
muertos, un hecho de que muchas personas haban sido testigos. Y ahora en
su nombre era proclamado el perdn de los pecados. Haba sido profetizado
en las Escrituras que el Redentor sera el Hijo de Dios y que ciertamente
morira, pero que en la tumba no verala corrapcinsino que sera resucitado
de los muertos. Tambinhaba sidoprofetizadoque todo aquel que creyera en
l recibira el perdn de sus pecados. Pablo les amonest no endurecer sus
corazones contra esta predicacin. Vendrajuicio sobre ellos, una advertencia
tambin profetizada en las Escrituras.
Muchos de los judos y tambin de los gentiles creyeron. Pablo y Bernab
los instaron a aferrarse a la gracia de Dios y no buscar ningn otro fundamento
para su vidas.
Las noticias de esta predicacin se esparcieron a toda la ciudad. De hecho,
exista bastante contactoentre judos y gentiles en esta ciudad. Los gentiles
solicitaronque el siguientesbado fuera predicadoel mismo mensaje. Aquel
da casi toda la ciudad se reuni para escuchar a Pablo y Bernab predicar la
palabra de Dios. Nuevamentelos orgullososjudos nacionalistasselevantaron
para protestar contra este evangelio. Hablaron en forma abusiva contra estos
dos hombres. Pero Pablo y Bemab respondieron que de acuerdo con la
promesa del Antiguo Testamento ellos haban predicado la palabra de Dios a
los judos primero (Hch. 13:46);ahoraque losjudos rechazabanel evangelio
y no se consideraban dignos de la vida eterna, Pablo y Bemab se estaban
volviendo a los gentiles. Cumplan siempre la palabra del Seor que
profetizabaquelos judos seranunaluz paralos gentiles. Los gentilesestaban
gozososal or esto; oyeronyvieronqueDiosqueramostrarlessugracia.Todos
los gentiles ordenados para la vida etema llegaron a ser creyentes.
Consideraban este privilegio de or el llamado del evangelio como evidencia
de la eleccin por la gracia de Dios.
Desde Antioqufa la palabra del Seor se extendi por toda la regin. Esto
llen a muchos judos de una ira an mayor. Estos incitaron a las mujeres de
alta categora asociadas con los judos y con los hombres importantes de la
ciudad, con el fin de perseguir a Pablo y Bernab y expulsarlos de su pas. A
su vez, estos dos creyentes sacudieron el polvo de sus pies en protesta contra
sus enemigos, simbolizandoque el juicio de losjudos caera sobre sus propias
cabezas. Los mensajeros del evangelio siguieron viaje. Los creyentes en
LA PUERTA DE LA FE ABIERTA A LOS GENTILES 181
Antioqufa y la regin alrededor no estaban desalentados por esto, sino, ms
bien estaban llenos de gozo y del Espritu Santo. El Espritu los guiaba ms
hacia un entendimiento de la palabra de Dios y los haca vivir en el gozo de la
fe.
El evangelio y la idolatra. Desde Antioqufa Pablo y Bemab viajaron a
Iconio en el distrito de Galacia. All tambin predicaron el evangelio en la
sinagoga y fueron escuchados tanto por judos como por gentiles. Por largo
tiempo proclamaron all la palabra de Dios con gran valenta. El Seor
confirmaba la palabra de su gracia mediante seales milagrosas, haciendo que
muchas personas creyeron. Pero pronto surgi la disensin tambin aqu. Se
produjo un disturbio y los enemigos del evangelio tramaron apedrear a Pablo
y Bernab. Los dos vieron que era mejor abandonar la ciudad. Pero el Espritu
de la palabra de Dios permaneci.
Continuando su viaje, Pablo y Bernab llegaron a Listra, una ciudad en la
regin de Galacia llamada Licaonia. Aqu el elementojudo no era muy fuerte;
la poblacinera predominantemente gentil. Aqu ellos esperaban trabajar en
paz.
Listra adoraba a Jpiter y Mercurio, dioses griegos y romanos. Los dioses
de los griegos y romanos eran poderes humanos deificados. La adoracin de
poderes humanos es una forma de idolatra. La gente tena que predisponer a
esos dioses favorablemente hacia ellos mediante sacrificios. En contraste, los
apstolespredicabanal Dios vivoque haba mostradosu favor en Jesucristoa
quien el hombre acepta por la fe.
Un da Pablo estaba hablando a una multitud entre la cual haba un hombre
que habasidocojodesdesunacimiento. Sucoraznestabaabiertoal evangelio
y vio que la gracia de Dios haba llegado a redimir la vida. Podra la gracia
de Dios sanarlo de su condicin invlida? Pablo senta lo que suceda en el
hombre y vio que tena la fe necesaria para ser sanado. Pablo habl a gran voz
para que todos escucharan: "Levntate sobre tus pies!" Al instante el hombre
salt y comenz a caminar. Que demostracin maravillosa de que la gracia
liberta la vida!
La sanidad hizo una profunda impresin en los habitantes de Listra, pero
result ser una impresin equivocada. No haban visto la gracia del reino,
recibida solamente en fe. Por el contrario, consideraron la curacin como
resultado del poder de Pablo y Bemab. Veanla fe como poder humano. Yen
su concepto pagano ellos deificaron este poder humano. Pensaban que los
dioses haban descendido a ellos. A Bernab lo llamaban Jpiter (Zeus) y a
Pablo lo llamaban Mercurio (Hermes), porque l era el portavoz. (Mercurio
182 CRISTO Y LOS GENTILES
era el mensajeroo portavozde las antiguasdeidades.)Su paganismono haba
sido quebrantado. Queran incluso ofrecer sacrificios a estos "dioses" para
ganar su favor.
Tristes, los apstoles rasgaron sus ropas y se lanzaron entre la multitude
hablando a grandes voces: "Hemos estado precisamente predicndoles que
deben rechazar los dolos que ustedes mismos han hecho y volverse al Dios
vivo que ha hecho los cielos y la tierray el mar y todo lo que en ellos hay. No
tienenque predisponer a Dios a su favormediantelos sacrificios, porquel ha
venido en Jesucristo a otorgarnos su favor. En realidad, en tiempos pasados
Dios permiti a las naciones paganas seguir sus propios caminos porque
rechazaron y olvidaron su pacto. Sin embargo, incluso entonces l les mostr
su bondad. Ese fue un testimonio contra sus pecados. Pero ahora Dios ha
pasado por alto su ignoranciaculpabley quiere revelarles su favor total".
Con dificultad los apstoles evitaron que la multitud les ofrecieran
sacrificios. Pero entonces el nimode la multitudcambi. Ellos queran adorar
al poder humano, no someterseen fe a la gracia de Dios que haba aparecido.
AlgunosjudosllegarondesdeAntioqufae Iconioparaincitaral pueblo.Como
resultado, Pablo fue apedreadoy arrastradofuera de la ciudad. Pensaban que
l estaba muerto pero result que an viva. Despus que los creyentes se
juntaron a su alrededor se levant y regres a la ciudad. Al da siguiente l y
Bemab partieron para Derbe. Dios haba protegido a Pablo porque haba de
llevar el evangelio an ms lejos. Listra pareci rechazar el evangelio, pero
incluso en este lugar Cristo haba establecido su reinado, porque haba algunos
que creyeron.
La organizacin de las comunidades de fe. Despus de proclamar el
evangelio en Derbe regresaron. En su viaje de regreso visitaron los lugares
donde haba estado. Se preocuparonde la organizacin de las comunidades de
creyentes nombrando ancianos en cada lugar. Los miembros mostraron su
aprobacin levantando sus manos. En todas partes ensearon que este oficio
era el ente que daba direccin ala comunidadde manera que stas se formaban
una unidad. Bernab y Pablo oraron tambin con las congregaciones y las
exhortaron a permanecer en la fe.
Desde Asia Menor regresaron nuevamente a Antioqufa, de donde haban
salido. All informaron de las grandes cosas que Dios haba hecho por medio
de ellos y como haba abiertola puertade la fe a los gentiles.Permanecieron
all mucho tiempo con los discpulos. Se haba emprendido la primera entrado
al mundo gentil (el paganismo) y los muros de separacin y oposicin haban
cado.
37: La libertad de la fe
Algunos agitadores judaizantes
habanvenido a Antioqufa, razonando en
favor de la continuacinde las prcticas
farisaicas en la iglesia cristiana. En el
asunto de la adoracin el farisesmo se
caracteriza por buscar la justicia propia.
En asuntos polticos tiende hacia el
nacionalismo. Tanto el mrito como el
nacionalismo continuaron en el juda
ismo. Exiga estrictaadherencia a la ley
de Moiss, sin la cual uno no podraser
salvo. Pablo ms tarde se opuso a esta
renovacinde la predicacin del mrito,
especialmente en su Epstola a los
glatas. Cuando estos agitadores
judaizantes exigan que los creyentes
gentiles fueran circuncidados y de este
modo incorporadosa Israel,demostraban
su carcter nacionalista. En contraste,
Pablo luchaba en forma especial por la
justificacin por la sola fe apartede las
obras de la ley y por el carcter
ecumnico de la iglesia.
Un hombre podra guardar estricta
mente la ley de Moiss sin imponer sus
demandassobrelos creyentesde entrelos
gentiles. Eso es lo que hizo Jacobo, el
hermano del Seor; el debe su
sobrenombre "el justo" a este hecho. Esto
Hechos 15:1-34
nooscurecael evangelio, porqueguardar
la ley evidentamente no era considerado
como necesario para la salvacin. Para
Jacobo, el observarlaley mosaicaerauna
decisin que cada creyente haca dentro
de los permentrosde lalibertadcristiana.
Esa fue la conclusinque Pablotambin
alcanzen su Epstolaa los romanos. En
esa epstola Pablo escribe de un modo
completamentediferenteal de suEpstola
a los glatas, porque en Roma esta
tendenciajudaizante no se hallaba.
La decisindel concilioapostlico en
Jerusaln, registrada en este captulo,
provey una regla triple: los creyentes
gentiles deban abstenerse de la idolatra,
de la inmoralidad sexual y de comer
sangre en cualquiera forma. El guardar
los primerosdosrequisitosdemostrarala
rotura total con el paganismo porque la
idolatray la inmoralidad sexual eranlos
dos principales pecados del paganismo.
La abstencin de la idolatra inclua no
tomar parte en los banquetes en los
templos de los dolos, un requisito que
ms tarde provoc una diferencia de
opinin en lacomunidad de creyentesen
Corinto. La inmoralidad sexual era
muchasvecesexcusadaentrelosgentiles.
183
184 CRISTO Y LOS GENTILES
peroenesesentido tambin el evangelio consumir sangre, sin considerar como
era claro. En cuanto el tercer requisito, haba sido preparada. Esta prohibicin
Jacobo establece(v. 21) la razn para la era slo temporal y debe distinguirsede
prohibicin. En cada ciudad haba an laprohibicin debeber sangre nococida,
sinagoges o lugares donde la ley de unaprohibicin dadaenel pactoconNo
Moiss era predicada. No haba y vlido paratodoslos tiempos,
necesidad de romperla continuidad con Pero el punto principal acerca de la
el pasado en este sentido; sera un decisinenJemsalnes quelosapstoles
impacto demasiado fuerte paralosjudos basaron sus tres decisiones sobre el
y proslitos (gentiles que haban ya reconocimientode queel pactodel Seor
venido a la fe en el verdadero Dios haba sido ahora extendido a todas las
guardando la ley de Moiss) si en la naciones,
comunidad cristiana se permita
Pensamiento clave: Atravs del Espritu Santo la libertad de lafe ha sido
confirmada.
Tendiendo lazos para la libertad. En el perodoposterior al primer viaje
misionero algunos hermanos de Judea vinieron a Antioqufa. Estos hombres
hablaron en la congregacin, diciendoque si una persona no era incorporada
al pueblode Israel y no guardaba la ley de Moiss, no podraser salva. Esto
significaba que todoslos creyentes gentiles tendran que circuncidarse. Estos
hermanoscreanque el pactodel Seorhabatenidoytenavigenciasolamente
paraIsrael. Noveanqueel Seorquera ahora extender su pacto a todaslas
naciones. Peor an,ellosqueran imponer nuevamente sobrela iglesiala idea
de queel hombre tieneque ganarsu salvacin guardando la ley.
Estos hermanos no tenan una comisin de la comunidad cristiana o de los
apstoles o ancianos en Jerasaln. Sin embargo, eran tan osados en sus
accionas queconfundieron a la congregacin en Antioqufa. Pablo yBemarb
en particular se opusieron a estos cclotes. Para resolver la cuestin Pablo y
Bernabcon algunosotros fueronenviados a Jerasalnpara consultarconlos
apstoles y ancianos.
Afortunadamente, el Seor no ha guardado su salvacin restringida a los
lmites de Israel. Lo sucedido el da de Pentecosts prometa algo ms.
Tampoco depende nuestra salvacindenuestros mritos. Porla feenel Seor
Jesucristopodemosservir a Diosen libertad.
Deliberacionesen el concilioapostlico.Pabloy Bemab y aquellosque
iban con ellos pasaron por Fenicia y Samaria, contando a todas las
LA LIBERTAD DE LA FE 185
comunidades cristianas lo que Dios haba hecho entre los gentiles. En todas
partes sumensaje fue recibidocongrangozo. Ningunopensen exigir que los
gentiles fueran incorporados a Israel.
Cuando llegaron a Jerasaln, informarona los apstoles y ancianos cuan
grandemente Dios haba bendecido la predicacin del evangelio entre los
gentiles. Entonces les explicaron la controversia que haba surgido en
Antioqufa. Se convoc a una reunin en presencia de los hermanos de la
congregacin en Jerusaln para tratar el asunto.
En aquella reuninsurgiuna gran disputacon respectoa este asuntohasta
que Pedro se puso en pie y habl a la asamblea. Les record como Dios lo
habainstruido parapredicarla palabra de Diosa los gentiles ycmoDiosles
haba dado suSanto Espritu. Los gentiles yanoeraninmundos, sino limpios
por la fe en el Cristo. Si Dios as lo haba ordenado, los hombres no deban
tentar al Espritu del Seor en los creyentes gentiles imponiendo sobre ellos
una cargaque no serancapacesde sobrellevar. Diosno lo exigani tampoco
deba hacerlo el hombre. Bajo talcargalavidadelEspritunecesitaraunpoder
mucho ms grande para revelarse. Los hombres no deberan tentar a Dios a tal
revelacin de poder. Incluso losjudosnuncahabanpodidoguardarla leyde
Moiss. La ley siempre los haba convencido del pecado con el fin de
conducirlos a Cristo. Ahora quel haba venido ellos estaban libres de la ley
en el sentido del Antiguo Testamento. "Antes creemos que por la gracia del
SeorJess seremos salvos", dijoPedro, "de igualmodo queellos".
Toda la asamblea qued grandemente impresionada por las palabras de
Pedro, peronoestaban totalmente convencidos todava. Entonces Bernab y
Pablo testificaron delasseales ymaravillas milagrosas queDios haba hecho
a travs de ellos entre los gentiles.
Cuando hubieron terminado de hablar, Jacobo, el hermano del Seor, se
puso enpie. Jacobo guardaba laleydeMoiss al piedela letra y porlotanto
erallamado "eljusto". Enesta controversia laopinindetalhombre tena gran
autoridad. Estuvo deacuerdo con lodicho porPedro ymostr porel Antiguo
Testamento como Dios haba yapredicho ensupacto quese volvera a todas
lasnaciones. Porlotanto, propusoqueellos solamenteexigieranaloscreyentes
gentiles querompieran completamente conel paganismo. Adems, deberan
abstenerse de sangre en cualquier forma. Aunque este mandato ya no se
aplicaba literalmente alas iglesias del Nuevo Testamento, se haba arraigado
tanprofundamenteenlosjudos yenaquellos gentiles que venan regularmente
a las sinagoges, que habra sido un choque demasiado grande si se hubiese
permitidoel consumo de sangre cocida en las comunidades cristianas.
186 CRISTO Y LOS GENTILES
La decisin. La propuesta de Jacobo recibi la aprobacin general; la
decisin se hizo de acuerdoa esos consejos. De este modo eraconfirmada la
confesin que el pacto del Seor habacruzadolas fronteras de Israel. Una
vida por la fe podratraemos atodos aun servicio de Dios en libertad.
Los miembros acordaron enviar una declaracin escrita de su decisin a
Antioqufa con Pablo y Bernab quienes seran acompaados por Judas
Barsabs y Silas, lderes de la congregacin de Jerusaln. La comunicacin
escritadeclaraba queeraagradable alEspritu Santoy aloslderesenJerasaln
no imponer a los creyentes gentiles ninguna carga ms que los requisitos
necesarios. Estaban as convencidos de la direccin especial del Espritu al
tomar esta decisia El Espritu Santo mismo haba protegidola libertad de
unavidavividaporla fe. Cuando ladecisinfueanunciadaen lacongregacin
en Antioqufa, todos se gozaronporel estmulo.Enlaiglesia,lavidaen libertad
habatriunfado a travs del Espritu.
Judas y Silas, ambos profetas, permanecieron porun tiempoen Antioqufa,
enseando y exhortando a la congregacin all. Entonces Judas regres a
Jerusaln, pero Silas prefiri permanecer en Antioqufa. Al parecer se senta
atrado porlaexpectativa de predicar el evangelio entre los gentiles.
38: Pasando por alto los tiempos de su ignorancia
Con el segundo viaje misionero de
Pabloel evangelio lleg a Europa. Aqu
tenemos otrade las transiciones en la obra
del Espritu. Cualquiera que toma en
cuenta el pacto del Seor y as las
naciones con sus historias, nunca dirque
sloes imprtenteque aqu y allalgunas
personas individuales lleguen a creer o
que se establezca una congregacin en
alguna parte. No podemossugerir queno
es importante el lugar donde suceden
estas cosas. La revelacin de Dios sigue
en lneasdel pacto; porconsiguiente,trae
a las naciones y su desarrollo a la luz.
Ahora el continente europeo habade ser
conquistado por y abierto al evangelio.
Lo que sucedi en Filipos lo hace claro
particularmente.
En Atenas Pablo luch con el pensar
religioso de aquellos das. Comenz con
el altar al Dios noconocido. Dentro del
hombre naturalo sus obrasno hay puntos
de contacto para la gracia divina.
Cualquier remanente de la imagen de
Dios en la forma de conocimientode Dios
que quedabanen el hombre slo lo instan
a huir de Dios. Cuando el Espritu Santo
cambia el corazn, esos remanentes
Hechos 15:3518:22
llegan a ser puntos de contacto para la
gracia.
Para su propia seguridad los
atenienses haban dedicado un altar al
dios no conocido. Ese intento por
asegurarsecontralairade un posible dios
desconocido nada tena que ver con la
verdadera santidad. Sin embargo, Pablo
comienzaconeste puntode partidaconla
esperanza que ellos pudieran escuchar y
la palabra pudiera convecerlos de su
culpa,ilustrando cmo el verdaderoDios
era desconocido paraellos.
No debemos considerar el discurso de
Pabloen el Arepagocomo un fracaso. Si
lo leemos equivocadamente, podemos
fcilmente concluir que Pablo dedic la
mayor parte de su discurso a lo que se
conoce como la revelacin general y el
conocimiento comn de Dios, con slo
unas pocas referencias no relacionadas
acercade Cristo agregadas. Esta alegada
debilidad ha sido explicada a veces como
un colapso espiritual de parte de Pablo.
Se dice que cometi el errorde construir
sobre el conocimiento existente de Dios
sinpresentar el evangelio francamente en
oposicin a las mentiras del mundo
187
188 CRISTO Y LOS GENTILES
pagano. Debemos recordar, sin embargo,
que el espritu de Pablo se enardeci al
ver la idolatrapracticadaen Atenas. Eso
sugiere algo ms que un colapso
espiritual y compromiso!
Considerar su discurso con ese
enfoque es por lo tanto totalmente
equivocada. Pablo dice que Diospaspor
alto los tiempos de ignorancia (cf. Ro.
3:25). Aquelloseran los tiemposdeculpa
debido a la ignorancia. Toda la raza
humana posea el conocimiento de Dios
y de su reino, su revelacinespecial en su
palabra y la revelacin de su pacto. Sin
embargo, las naciones obstinadamente
rechazaron el vnculo del pacto. Los
atenienses por cierto servan al dios
desconocido, pero lo hacan a su propia
manera.
El verdadero Dios no es servido por
manos humanas, como si necesitara algo.
El es servido slo en sumisin por la fe,
que recibe todo de l De este modo Dios
es servido slo en su pacto, que estabaall
en el principio cuando la humanidadera
an una. Posteriormente Dios separ a la
humanidad en naciones, para que,
mantenindose fiel a la palabra de su
pacto, ellos pudieran buscarlo y
encontrarlo en todas las cosas por toda la
tierra. La bsqueda de Dios no
significara ciertamente buscar algo
extrao, porque vivimos y nos movemos
en l; somos dependientes de l quien en
su pacto haba buscado al mundo con su
favor. Adems, originalmentenos cre en
una relacin de dependencia de l. Los
hombres, sin embargo, no buscaron ni
encontraron al verdadero Dios en todas
sus obras, sino al contrario hicieron sus
propias representaciones de Dios y de su
servicio. Olvidaron el pacto del Seor.
AhoraDios hapasadopor alto la culpade
esa ignorancia y ha mandado a todos los
hombres en todo lugar que se arrepientan.
Cualquiera que entre las naciones del
mundo no se someta al pacto del Seor
ser juzgado por Cristo a quien Dios ha
designado para ese propsito y a quien
Dios ha dado la victoria sobre la muerte.
Pensamiento clave: Dios envasu evangelioa todas las naciones, habien
dopasado por alto los tiempos de su culpapor la ig
norancia.
Conducido por el Espritu Santo. Por un tiempo Pablo y Bernab
permanecieron en Antioqufa, enseando en la congregacin. Entonces Pablo
le dijo a Bernab que le gustarahacer otra visita a todas las congregaciones
que habansido establecidas. El EsprituSantoestabainquietando a Pablo; el
evangeliotenaque ser extendido. Bernabestuvode acuerdoconsuplan, pero
quera llevar con ellos a su sobrino Juan Marcos (Col. 4:10). Evidentemente
Bemab esperaba que el corazn de su sobrino sera ganado totalmente para
esta misia Sin embargo, Pablo definitivamente rehus llevarlo debido a que
Juan Marcos haba desertado y regresado en el primer viaje misionero. Tal
persona, ajuicio de Pablo, noera adecuadapara el trabajoque en este segundo
viaje seguramente no demandara menos sacrificios. La disputa result
PASANDO POR ALTO LOS TIEMPOS DE SU IGNORANCIA 189
amarga. No se logr un acuerdo, por lo que las dos partes tomaron distintos
caminos. Bernab tomaJuanMarcos yseembarcaronparaChipre, suciudad
natal (Hch. 4:36). Pablo escogi a Silas como su compaero de viaje. No
importacuntoeranguiados porel Espritu Santo,el pecadoesta anpresente
en sus vidas. La diferencia de perspectiva no debera acabaren la divisia Sin
embargo, la separacin de Pabloy Bernab fuetambin usadapor el Espritu
Santopara hacer avanzar el progresodel evangelio.
Pablo viajpor tierra pasandopor Siria y Cilicia, fortaleciendo a todas las
iglesias hastaquellega DerbeyListra. Allencontr a undiscpulo llamado
Timoteo, hijodeunpadre griego yunamujerjudaquieneracreyente. Timoteo
era muyalabado por los hermanos en Listrae Iconio. Al parecerPabloqued
muy impresionado por este joven. Lo invit a ayudarlo a servir la causa del
evangelio. Ms tarde huboun vnculo muyespecial entre Pabloy Timoteo a
quien lleg a considerarcomosu hijo (1Ti. 1:2;2 Ti. 1:2; 2:1). Sin embargo,
Timoteo no era circuncidado. Esto molestobaa los judos porque su madre era
juda. En aquellos das esto realmente era una seal de la negligencia. Para
evitar que los judos tomaran esto contra l, Pablo tom a Timoteo y lo
circuncid. Pablo recibi del Seor un fiel colaborador en Timoteo.
En todas partes las iglesias se fortalecieron en la fe y crecan en nmero.
Pablo y sus asociados informaron a las diferentes congregaciones de las
decisiones tomadas por los apstoles y ancianos en la conferenciaen Jerusaln,
para asegurarse que los problemas anteriores en Antioqufa no llegaran a ser
causa de disturbios en las iglesias.
Pablo trat tambin de extender su servicio a otras reas, pero el Espritu
Santo se lo impidi. Slo poda ir al oeste, pero tambin fue advertido por el
Espritu Santo de no trabajarall. No sabemos exactamentecmo era impedido.
En cualquier caso, fue encausado al noroeste hasta llegar a Troas en la costa.
Opuestoa Troas yacael continentede Europa. Qu razntena el Espritu
Santo para impulsarlos a la costa? Era la intencin del Espritu que el
evangelio fuera extendido a Europa? Por una parte, Pablo debe haberlo
anhelado; por otra, probablemente lo tema. Europa era desconocida, una
fortaleza misteriosa. Sin la instruccin especial del Espritu Pablo no poda
arriesgarse a irse a Europa.
Sin embargo, Dios queratraer la paz a Europapara dispensarla oscuridad.
Dios pasara por alto sus pecados y su luz alumbrara en la oscuridad. Pablo
recibi la instruccin de Dios a travs de una visin de un hombre en
Macedoniaal otro lado del mar, llamando, "Pasa a Macedoniay aydanos!"
El EsprituSantohaba idodelantede Pabloy habadespertadoa Europa. As
es como Pablo interpret la visin. El poda ahora proceder confiadamente,
190 CRISTO Y LOS GENTILES
puestoque el Espritudel Seor habaabiertolas puertasde aquellafortaleza
misteriosa.
La primera puerta abierta. Una vez recibida la visin cruzaron a
Macedonia y pronto llegaron a Filipos, la ciudad principal de Macedonia y
coloniaromana. En contraste conAntioqufa, sinembargo, habapocosjudos
all; ni siquiera habauna sinagoga. Lospocosjudosque vivanen Filiposse
reunancadadade reposo fueradela ciudadjuntoal ro. Cmoseraabierta
al evangelioesta ciudadexclusivamente paganadondeel judaismono era un
factor determinante? Pablo y sus compaeros deben haber meditado
extensamente sobre este asunto.
En el da de reposo encontraron a algunas mujeres junto al ro. Pabloles
habl del evangelio. Entre ellas haba unamujergriega queconoca y serva
alDios deIsrael. EraLidia, unamujer rica, comercianteenprpura. ElEspritu
Santoabrisu corazny ellacreyla palabra.
Cuando Lidiay su casa fueron bautizados, pusoa su hogar al servicio del
evangelio. Insta Pablo y a suscompaeros a quedarse ensucasa. Alver que
Pablo vacilaba, ella le pregunt si l dudaba de lo genuino de su conversin.
De este modo el hogarde Lidialleg a ser un centro paralos creyentes que
eranagregados a la iglesiade Dios. La primera puerta, el primercorazny la
primera casaen Europa habian sido abiertos parael evangelio. No era esta
una seal alentadora para Pablo de que esta fortaleza aparentemente
inaccesible un da caera? De esta manera las semillas del mensaje del
evangeliocayeronen tierra ya preparadapor el Seor.
El poder delevangelio. Pablo ysuscompaeros permanecieron enFilipos
por algntiempo. Todoslos das se reunan fuerade la ciudadpara orar con
los creyentes. Varias veces fueron seguidos por una muchacha esclava que
tena un espritu que predeca el futuro. Poderes satnicos sobrenaturales la
dejabanver el futuro y sus amos ganaban mucho dinero con sus adivinaciones.
Mientras segua a Pablo clamaba, "Estos hombres son siervos del Dios
altsimo, quienesles anuncianel caminode salvacin". Sus palabras eran a la
vez verdaderas y falsas. Ella hablaba de una dicha, una felicidad de manera
que slo los paganos entenderan. Pablo no quera ponerse a la par con tales
predicadores de felicidad. El evangelio se opone directamente a cualquier
entendimiento humano de la salvacia Esaoposicintenaquehacerseclara;
el evangeliotenaque impactara estemundopagano.Debidoa que ella haba
seguidoa Pabloy a sus compaeros por muchosdas, la atencinde la ciudad
se fijabaen ellos. Peroentonces enel nombre de Jesucristo, Pablopresentala
PASANDO POR ALTO LOS TIEMPOS DE SU IGNORANCIA 191
anttesis mandando al espritu salir de la muchacha. El espritu obedeci
inmediatamente. La palabra del reino de gracia es ms fuerte que cualquier
poderen el mundo pagano y tiene autoridad incluso sobrelos demonios.
Pero ahora el conflicto tambin haba entrado en esa ciudad. Los amos de
la muchacha sacaroncuentas de sus prdidas y arrastraron a Pablo y a Silas a
la plaza ante los dos magistrados romanos que gobernaban a la ciudad. Una
acusacin erafcil de encontrar: estosjudos estaban tratando de hacerque el
pueblo aceptara costumbres extraas a Roma. Esto instig una actitud hostil.
Se les quitaronlas ropas y por orden de los magistrados fueron azotados con
varasporbetonesromanos,hombresque portaban varaspara este fin mientras
asistan a los magistrados (cf. 2 Co. 11:25).
Tanto Pablo como Silas posean la ciudadana romana. Podran haber
apelado para evitar ser golpeados. Sin embargo, ambos sentanque no podan
protestarenestas circunstancias y dejarla impresin que no estaban dispuestos
a sufrir por el evangelio. La victoria del evangelio en Filipos tena que llegar
a travs de su sufrimiento.
Y realmente lleg! Les echaron luego en una crcel que estaba
cuidadosamente vigilada. El carcelerolos ech en la celda de ms adentro y
les asegur los pies en el cepo. Estos gentiles ataban a los portadores del
evangelio, pensando que el gobierno as eracapaz de ataral evangelio mismo.
Sin embargo, en lanoche Pabloy Silas orabany cantabancnticosde alabanza
aDios, mientraslos otros presosescuchaban. Cantaban del poderdel evangelio
que conquista al mundo pagano. Se regocijaban en la gracia de Dios y su
victoria segura.
De repente hubo un gran terremoto que sacudi los cimientos de la crcel,
abrilas puertas y solt las cadenas de los presos. Obviamente haba ocurrido
un milagrocon la intervencinde Dios;eraun despliegue del poder de su gracia
que no puede ser atadapor el poder de ningn hombre. No movera el Seor
de una manerasimilar atoda Europay sacudira sus mismos cimientos? Yno
conquistarael poder de la gracia aEuropa? Eso fue lo que Pabloy Silas deben
habervisto en ese terremoto. Y un daDios sacudiral cielo y alatierracuando
se introduce la gloria de su reino.
El carcelero despert y dndose cuento de lo que haba sucedido, quera
suicidiarse porque pensaba que algunos presos haban escapado. Pablo lo
detuvo, explicndole que todosestaban all. Para poderver en la oscuridad, el
carcelero pidiunaluz. Viendoque todoslos presos estaban allincluyendoa
Pablo y aSilas, se postrtemblando.Entoncesles preguntqu tenaquehacer
para ser salvo. Evidentemente la conductade Pablo y Silas hizo una profunda
impresinenl. Posiblementerecordloquehabadicholamuchachaesclava.
192 CRISTO Y LOS GENTILES
Saba que ellos haban sido encarcelados injustamente. Vea este terremoto
como la respuesta del verdadero Dios, a quien Pablo y Silas servan.
Como pagano an pregunt qu cosas tena que hacer para ser salvo o
bendecido. La respuesto fue totalmente diferente de lo que haba esperado.
Pablo y Silas dijeron: "Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo, t y tu casa".
Entonces le proclamaron la palabra del Seor a l y a todos los que estaban en
su casa. Esto despert su fe, y los trat enforma diferente. Les lav sus heridas.
El y toda su casa fueron bautizados. Luego les prepar una comida,
regocijndose de haber encontrado a Dios junto con su familia. Ahora el
carcelero honraba a sus prisioneros en su propia mesa. De esta manera el
evangelio sera honrado por todo Europa.
En la maana lleg un mensaje de los dos magistrados ordenando que Silas
yPablo fueran puestos en libertad. Posiblemente aquellos magistrados tambin
consideraron al terremoto como una demostracin de poder de parte del Dios
a quien Pablo y Silas predicaban. Los magistrados tambin ya tenan temor.
El carcelero habra cumplido a la orden de buena gana, pero no as Pablo. Fue
entonces cuando declar abiertamente que ellos eran ciudadanos romanos y
exigi que los magistrados mismos los sacaran de la crcel con honor. El gesto
no era para el beneficio de Pablo sino ms bien por el honor del evangelio,
implicando el reconocimiento oficial de lajusticiadel evangelio. De este modo
el evangelio fue recibido en la ciudad.
Despus que los magistrados hubieron acatado la exigencia de Pablo,
pidieron a Pablo y a Silas abandonarla ciudadpor temor de posibles disturbios.
Los apstoles fueron primero a la casa de Lidia, consolaron a los hennanos y
dejaron la ciudad. As como siglos atrs Jeric fue la primera en caer ante el
pueblo de Dios, Filipos fue la primeraciudadEuropea en ser conquistada por
el evangelio.
La revelacin del Seor en Tesalnica y en Berea. Desde Filipos Pablo y
sus compaeros viajaron a Tesalnica. Haba all una sinagogajuda, de modo
que pudo dirigirsedirectamentea los judos de nuevo. Por tres das de reposo
les proclamaba a Cristo. Algunosjudos creyeron, como as tambin muchos
de los griegos que asistana la sinagogay muchas de las mujeres prominentes
tambin.
Sin embargo, unos judos incrdulos instigaron un alboroto alquilando a
algunosdelincuentesde la plazaparaasaltarlacasade Jasndondese alojaban
Pablo y Silas. Incluso las autoridades de la ciudad estaban implicadas en esto.
Los judos acusaron a los apstoles de preparar una rebelin contra el
emperador, porque predicaban que Jess era rey. Era cierto que el reino de
PASANDO POR ALTO LOS TIEMPOS DE SU IGNORANCIA 193
Jess se presentaba en oposicin al poder del emperador, pero si el emperador
se sometiese a Cristo l sera bendecido por el reinado soberano de Cristo. Pero
los judos acusaban a Pablo de predicar la revolucin contra el emperador.
Jasn se prest como fiador y pag la fianza por Pablo y Silas. Sin embargo,
los hermanosestimaronaconsejablequedejaranla ciudad. Peroel Espritudel
Seor qued all; el reino soberano de Cristo haba sido establecido.
La misma cosa sucedi en Berea, su prxima estada. Nuevamente, muchos
judos recibieron la palabra con gran anhelo y examinaban las Escritoras
diariamente para ver si as estos cosas haban sido profetizadas del Mesas.
Muchos creyeron as como muchos griegos prominentes, hombres y mujeres.
Pero los judos hostiles de Tesalnica llegaron a Berea y provocaron tambin
aqu un disturbio. Los hermanos instaron a Pablo a irse, pero Silas y Timoteo
se quedaron. Tambin en Berea Cristo haba establecido su trono.
La revelacin del poder de la resurreccin. Algunos de los hermanos de
Berea acompaarona Pablo hasta Atenas.Pabloles pidique enviaran a Silas
y Timoteo tan pronto como fuera posible y se fueron, dejando a Pablo en
Atenas.
Mientras caminaba Pablo por la ciudad, se asombr por el nmero de dolos.
En todas partes haba templos e dolos paganos; la vida entera de la ciudad
estaba saturada de idolatra, porque el pueblo buscaba obtener el xito y la
felicidad. Ausente, sin embargo, estoba una confesin que la culpa y la muerte
haban sido conquistadas y que hay resurreccin para vida eterna. El hombre
buscaba la felicidad temporal, convencidoque la vida terminara en el reino
de los muertos. Los cultos paganos y la filosofa pagana centrados en Atenas
no haban llegado a ninguna otra conclusin. Pero Pablo no dej al lado a
Atenas. Saba que el evangelio tambin tendra que hacer un impacto en este
centro de erudicin pagana y el Cristo poda tambin ser victorioso aqu. Al
ver toda esta idolatra Pablo se enardeci. Con cunta claridad la verdad de
Dios testificaba contra estas mentiras! Cmo le gustara proclamar esa verdad
aqu!
Pero, cmo? Dnde comenzar? En la sinagogal basabasus razones sobre
las Escrituras, hablando con losjudos ylos griegos que teman a Dios y asistan
a los servicios. Pero esto no lo pona en contacto con la vida en la ciudad. Por
consiguiente, comenz a hablar en la plaza todos los das quien quisiera
escucharlo. Poco a poco, comenz a llamar la atencin. Algunos filsofos
comenzaron a discutir con l, abogando por un modo de vivir que los llevara
a una vida de felicidad. Mientras tanto Pablo era todava menospreciado. Lo
llamaron palabrero y predicador de nuevos dioses. Vean enJess y enel poder
194 CRISTO Y LOS GENTILES
de la resurreccin unas deidades extraas. Para la gente cautivada por sus
propias ideasel evangelio es absurdo y menospreciable.
No obstante, su curiosidad haba sido despierto. Por eso, trajeron a Pablo
anteungrupo deeruditos enel Arepagoparadarleoportunidad dehablarante
ellos. Fuetradodelantede los grandesde la tierra, los intelectuales selectos!
Pero qu eran estos hombres a laluzdel evangelio? Ni conocan ni queran
la verdad. Por esa razn continuamente tenan que buscar algo nuevo para
mantenerla atencindel mundo. Sinembargo, todoera falsedad.
Pablo comenz diciendo que haba notado que eramuy laciudad religiosa.
Incluso haba encontrado un altar a undios no conocido. Este Dios, a quien
ellos queran servir a sumanera, les proclamara l. Este esel Dios que hizo
los cielos ylatierra. Elest muy por sobre los dolos yno habito entemplos
hechos pormanos delos hombres. Elno depende delos hombres sino que es
suficiente ens. No podemos darle nada que loponga bajo alguna obligacin
hacianosotros. Porelcontrario, recibimos todode lyestamos bajoobligacin
a l por todo. Atravs de todo loque nos dal desea revelar sugracia. Una
vez, cuandola humanidadera todavauna, este Dios era conocidode todoslos
hombres, porque Dios hizo todala raza humanade un solo hombre. Cuando
hizoque la humanidad se dividiera en naciones, determinla historiade cada
pueblo y los lugares exactos donde habran de vivir. Quiso que ellos
preservaran el conocimiento desunombre yobservaran su grandeza en todo
la creacin.
Debera haber sido fcil para elhombre ya que todos los hombres viven y
se mueven y tienen su existencia misma en l. Su mano nos sostiene cada da.
Adems, originalmente Dios nos haba puesto enrelacindedependencia con
l. Los griegos deberan haber entendido esto, yaque algunos de sus propios
poetashabancredoserdescendenciadeDios. Sinembargo, todaslasnaciones
seolvidaron deDios yempezaron aservir adolos de oro, deplata odepiedra
que dicen habitaren templos. Sin embargo, esto ciertamente seopone alhecho
decomo fuecreado el hombre originalmente. Pero aunque lasnaciones sehan
alejado perversamente de Dios, l no desea recordar su culpa y ahora est
dndose a conocer al hombre nuevamente. Proclama a los hombres en todas
partesque se vuelvana l en fe. Su graciaes para todo aquel que cree. Slo
entonces habr liberacin de la culpa y de la muerte. Sin embargo, si los
hombres no creen, un da sernjuzgados por Cristo a quien Dios ha dado
autoridad dejuzgar, el Cristo a quien Dios ya halevantado de los muertos. El
ha ganado la victoriasobrela muerte por nosotros.
Cuando Pablo lleg a la resurreccin delosmuertos, ellos yahaban odo
suficiente. Algunos comenzaron a burlarse mientras que otros se excusaron
PASANDO POR ALTO LOS TIEMPOS DE SU IGNORANCIA 195
cortsmentediciendo que lo escucharansobre el tema en otra ocasin. Qu
podrala victoriamilagrosa de Cristosobrela muerte significarparagenteque
slo viva en base a sus propias ideas y perspicacia? Carecande todo sentido
de la gracia de Dios; no estobanconvencidos de su culpa o del juicio que les
aguardaba en la muerte.
Pablo los dej. Haba sido en vano su predicacin? No, porque algunos
creyeronel evangelio. Entre ellos estaba Dionisio, uno de los intelectuales y
un miembro del Arepago; otro era una mujer de nombre Dmaris. En Atenas
tambin el evangelio haba logrado un lugar. La palabra de Dios haba
emprendido una luchaconla ciencia incrdula y nuncacedera.
La luz de Cristo en la tinieblas de los tiempos. De Atenas Pablo fue a
Corinto, untipodeciudad totalmente distinto. Corinto erauncentro comercial
importante, un lugarde granriqueza, pero tambin de agraviosa impiedad e
inmoralidad. Qupodahacerel evangelio en una ciudadcomoesta?
Esperandoquedarse, PabloesperladireccindelSeor. Sequed conunos
judos, Aquila y Priscila, que haban sido expulsados de Roma por el
Emperador Claudio junto con todos losotros judos. Pablo se uni conellos
porque como l, tenan el oficio de hacer tiendas. Todos los das de reposo
hablaba ajudosyagriegos enlasinagoga. Aqu seleunieronSilas yTimoteo
nuevamente. Su llegadaestimul grandemente a Pablo e, impulsado por el
Espritu, testificaba alosjudos queJess erael Mesas.
Sinembargo, laoposicin sehizo tanfuerte quePablo sefue delasinagoga.
El juiciode los judos caera sobre sus propias cabezas, les advirti Pablo.
Como seal de queestaba rompiendo toda relacin conellos, Pablo sacudi
sus vestidos. Desde ahora en adelante l ira a los gentiles. Al lado de la
sinagoga viva un hombre griego temeroso de Dios llamado Justo y all
encontrPablo un lugar donde proclamarel evangelio. Su predicacinno fue
sinfruto. El principal delasinagoga llamado Crispo, ymuchos otros corintios
creyeron y fueron bautizados.
No obstante en esta ciudad Pabloluchaba contra el poder de la impiedad y
la inmoralidad. Irrumpira all la luzdel evangelio? UnanochePabloviouna
visinenqueel Seorlo animaba a continuar. El Seorle asegur a Pabloque
haba muchos creyentes potenciales en Corinto. Aun en esta ciudad
pecaminosa Dios tenasus elegidos, aunquetodavaatadosporlas cadenasdel
pecado. Enel beneplcito de sugraciaDiosejercesudominio sobreel hombre
y salva a quien l quiere.
Pablo se qued en Corinto un ao y medio. Finalmente surgiel conflicto.
Los judos se levantaron contra l y lo llevaron a la corte ante Galin, el
196 CRISTO Y LOS GENTILES
gobernador romano donde lo acusaron de pecados contra la ley juda. El
gobemador rehus enredarse en la disputo y los ech de la corte.
Aparentemente losjudosnoeranmuypopulares enCorintoyun alborotoslo
podaempeorarlas cosas. Al finallosgriegosgolpearonaSostenes,el principal
de la sinagoga, all mismo en la calle frente a la corte. Galin no intervino en
esto tampoco y se mantuvo fuera del asunto. De este modo los judos no
tuvieron xitoen oponerse a Pablo yel evangeliocontinusu curso en Corinto.
Esperanza puesta en Efeso. Pablopermanecien Corintopor muchosdas
ms. Luego se fue, pensandoregresar a Antioqufa. Priscila y Aquila en cuya
casa se haba alojado,se embarcaron conl. Evidentemente Pablopensabaen
ir a Efesoesperandoque Aquilay Priscilairana vivir all para que l pudiera
vivir con ellos. Esto ayudaraa Aquilaque haba estado viajandode un lado a
otro desde su exilio de Roma.
De acuerdo a sus planes, se detuvieronprimero en Efeso donde Aquila y
Priscila se quedaron. Pablo habl en la sinagoga y por una vez no hubo
oposicin; la gentequeraescucharlo que tenaque decir. Cuando Pabloles
dijoquetenaplanesparacontinuarviajelepidieron quesequedara. Peroslo
le prometiregresar. Efesole dabaesperanzas! Seraganadaall para Cristo
todala sinagoga? Pablohabapuesto suesperanza enEfeso,porqueesaciudad
tena muchas ratas de acceso hacia el interior de Asia Menor, abriendo as toda
el rea al evangelio.
Sin embargo, Pablo quera celebrar la prxima fiesta de la Pascua en
Jerasaln. No habatodava cortado el lazocon el pueblo del antiguo pacto.
Adems, quera ver la iglesia en Jerusaln. Despus de estar all un tiempo,
fue a Antioqufa, su hogar. Saba ahora que Europa haba sido abierta al
evangelio. Dios ahora hara lo necesario para llevarlo a otros lugares desde
all.
39: El Camino del Seor
Ms de una vez en esta seccin
encontramos la expresin "el camino del
Seor" o simplemente"el camino". No es
tanto el camino de Dios hacia nosotros o
nuestro camino a Dios, sino el camino
que el Seor ha abierto ante nosotros en
la vida, el camino en el que podemos
caminar con l, el camino en el cual
podemos tener compaerismo con l en
lacomunin de su pacto. As como Israel
viaj en el desierto con el Seor delante
de ellos, as nosotrosseguimos el camino
del Seor.
Los discpulos de Juan el Bautista que
conocan slo su bautismo, no conocan
suficientemente este camino. Estos
discpulosde Juannodeben serigualados
con los primeros discpulos de Juan el
Bautista. Juan siempre haba desviado la
atencin de s mismo; el bautismode Juan
haba sido aceptado por Cristo. De modo
que si despus de su muerte la gente
mantena el bautismo de Juan con el fin
de honrarlo, no estaban realmente
Hechos 18:2320:38
honrndolo como el heraldo de Cristo.
Peoraun, se oponanas a que Juan fuera
eclipsado por Cristo. De manera que el
bautismo practicadopor estos seguidores
de Juan no era realmente un bautismo
cristiano. Es por el EsprituSanto que el
hombre anda en el camino y tiene
completa comunin con el Seor. A
travs de ese mismo Espritula plenitud
de la vida nos es abierta. No podemos
permenecer alejadoscomo los discpulos
de Juan, porquenuestro inters es por la
santificacin de toda la vida. De modo
que el inters de Pablo erapor todo Israel
y todo el mundo incluyendo a Roma! La
repeticinde la expresin "el camino del
Seor" en este pasaje est relacionado
con el hechode que Pabloen este tiempo
haba entrado en una lucha por toda la
sinagoga en Efeso; anhelaba ir a Romaen
estos das (19:31). Slo cuando ya no fue
posible seguir como antes, Pablo separ
la iglesiaen Efeso de la sinagoga.
197
198 CRISTO Y LOS GENTILES
Pensamiento clave: La revelacin del camino del Seor en el mundo.
El Caminodel Seor y Apolos. Pablo notuvo descanso enAntioqufa por
mucho tiempo. Pensaba en su promesa a los judos en Efeso y su corazn
anhelabavolverasuobraall. Aquella ciudad eratanprometedora. Deahque
pronto sali en otro viaje.
Mientras tonto Aquila y Priscila no se quedaron sin hacer nada en Efeso.
Unjudollamado Apolos haba llegado a la ciudad. Erade Alejandra donde
habaunagrancoloniajudaocupada enestudios del Antiguo Testamento. En
realidad, Apolosdemostrestar muybien versadoen la Escrituras. Tambin
habaodoycredo el evangelio delSeorJesucristo y conoca el bautismo de
Juan el Bautista. Lo que l no saba era que el bautismode Juan el Bautista
haba sido adoptado por el Seor Jess y queel significado del bautismo de
Juanhaba sidoplenamente realizado enel derramamiento delEsprituSanto.
Nada saba del derramamiento del Espritu y de los dones especiales quelo
haban acompaado. Noentenda queahora Cristo porsuSanto Espritu ibaa
establecer su reinado soberano entre todas las naciones. El saba slo de una
salvacin paraIsrael, ascomo Juan haba sido instruido sloparabautizar a
Israel. Nunca haba odo del significado pleno de Pentecosts.
Este Apolos era un orador elocuente y de un espritu muy entusiasta. Al
llegar a Efeso, comenz a hablar en la sinagoga acerca del Seor Jess sin
saber nada de Pablo. Aquila y Priscila, que an asistan a los cultos en la
sinagoga en Efeso porque sta no habatomadoan una decisina favor o en
contra deCristo, looyeron hablar. Qu poderoso testigo eraesteApolos para
el SeorJess! Pero, quvaco haba anen su conocimiento! De ah que
Aquila y Priscila lo llevaron conellos a sucasa y le hablaron de todo loque
haban aprendido dePablo. Amplias perspectivas seabrieron para l. Vio que
no solamente haba comunin entre Dios e Israel y una unin del Seorcon
esepueblo enel camino dela vida; sino que el pacto delSeoreraahora para
todas las naciones. Vea ahora no slo el bautismo de Juan, sino cmo ese
bautismo haba sido cumplido completamente en el bautismo del Espritu
Santo.As,de maestroenla sinagoga, Apolos llega ser el alumnodesencillos
creyentes como Aquila y Priscila.
Sin embargo, el papel de Apolos no termin all. Estaba planeando ir a
Grecia. Aquila y Priscilay los de Efeso que haban hecho ya una eleccin
definitiva porel SeorJessle informaronqueenGrecialoscreyentes haban
sido obligados a rompercon la sinagoga. All l se expondra al odio de los
judos. Por esa raznlo animaron a permanecer fiel al evangelio. Tambin le
dieron una carta paralos creyentes all. Despus de llegar a Grecia, Apolos
EL CAMINO DEL SEOR 199
condujo un poderoso ministerio. Refutaba con vehemencia a los judos,
demostrando pblicamente por las Escrituras queJessera el Mesasy como
resultado de suobramuchos llegaron a creer. Apolos haballegadoaentender
el significado de Pentecosts yel camino del Seorparatodaslas naciones.
El Camino del Seor y el bautismo de Juan. Despus que Apolos haba
dejado Efeso, Pablo lleg all. Las primeras personas que encontr eran
algunoscreyentesquesostenanlamismaposicinqueApoloshabasostenido
antes. Tal vez ellos inclusohaban sidoinfluidospor Apolos. Nada saban del
bautismo del Espritu Santo.
APablo no le gustabanlas cosas a medias. Saba que eran ignorantes del
llamado que desde el da de Pentecosts sali a todas las naciones. An
sostenan la posicin nacional juda. Les pregunt directamente si haban
recibido el Espritu Santo cuando creyeroa Inmediatamente su ignorancia
sali a la luz cuando contestar con: "Ni siquiera hemos odo si hay Espritu
Santo". La revelacin total del Espritu Santo, quien en Pentecosts haba
venido a morar en su iglesia, as como aquellos dones del Espritu mediante
los cuales habademostradoque el muroque separabaa Israel de las naciones
haba sido derribado todo esto era totalmanedesconocidopara ellos.
Asombrado, Pablo les pregunt en qu haban sido bautizados. No traa
consigoel bautismo,comola seal de la unina la iglesia,la participacin en
el don del Espritu Santo? Su respuesto a Pablo fue: "Fuimos bautizados en el
bautismode Juan". Entonces Pabloles explicque el bautismode Juan haba
sido el bautismo de arrepentimiento, la seal y el sello se la conversin a la
gracia del Seor que se haba manifestado en plenitud en el Seor Jesucristo
y como resultodo de lo cual el Espritu Santo haba sidoderramado. El bautismo
de Juan haba sido adoptadopor Cristo y haba sido hechoun bautismopara
todas las naciones. Si la gente quera an aferrarse al bautismode Juan, como
enla tradicinnacional juda, significaba queel bautismonoeragenuino. Esta
gente en Efeso no tena conocimientode todas las cosas que haban sucedido
durante y despus de Pentecosts. Aquellos que los haban instruido de esa
manera eran probablementepersonas que se oponan al curso del evangelio
entre las naciones y usaban el nombre de Juan el Bautistapara sus propios
propsitos.
Estos personas, unos doce, fueron convencidos por Pablo de la verdad y
entoncesbautizadosen el nombredel Seor Jess. CuandoPablohubopuesto
susmanossobreellos,el Espritu Santovinosobreellosyhablaban enlenguas
y profetizabaa Entonces ellos vieron la salvacin del Seor para todos los
pueblosy entendieronalgode la profundidad y amplitud de la gracia de Dios.
200 CRISTO Y LOS GENTILES
El Camino del Seor y la sinagogaen Efeso. Despus de este episodio
Pablo entr en la sinagoga. Por tres meses debata con los judos efesios,
proclamando el reino de Dios enJesucristo. Conoca el inters delSeor por
Israel y portanto tambin porla sinagoga enEfeso. Todo el pueblo tena que
ser liberado por el Espritu Santo de unavidade servidumbre bajola ley. Por
esa raznes que Pabloluchaba conellos,esperando ganar todala sinagoga.
Pero aqu tambin las cosasresultaron en forma diferente porque algunos
desobedecieron el llamadodel Seor. Antela congregacin reunidahablaron
mal del camino del Seor; noestaban dispuestos a compartir la salvacin con
otras naciones. Por esa razn la sinagoga de Efeso se dividi. Pablo tom
consigoaloscreyentesysefue. Unaseparacinsimilarocurrirentodaspartes
debido aqueentodas partes hay incrdulos. Undael SeorJesucristo mismo
separarlos creyentesde los incrdulos.
Pablo se reunacon los creyentesen la escuelade ciertoTiranno. Todoslos
das por dos aos, Pablo proclam el evangelio tonto a judos como griegos.
Comol habaesperado, el evangelio sedifundi desdeEfesoa todala regin
de Asia Menor. Todo el mundo tena que saber que Cristo era Rey.
El Camino del Seor y laiglesia en Efeso. Dioshizomuchos milagros en
Efeso por medio de Pablo. Se hizo inequvocamente claroque la graciadel
Seor significa la redencin, la sanidad, de toda la vida. El Seor estabaton
cerca con el poder de su gracia que cuando los paos o delantales de los
enfermos tocaban el cuerpo de Pablo, stos eran sanados y los posedos por
malosespritus eran liberados de ellos. Estopuedehaber parecido comouna
magia a algunos espectadores, pero era algo muy diferente. Llevar ropas
tocadas porPablo alosenfermos eravisto como unaseal delacomunincon
Pablo o ms bien, con la palabra de gracia que predicaba. Ellos tenan que
aceptar esa palabra por la fe.
Habaanel peligro queestofuera consideradocomomagia, especialmente
en una ciudad ton llena de magia pagana, hasta que algo suceda que mostrara
la inmensa diferencia entre la magia y la fe en el Seor Jesucristo. En Efeso
vivaunsumosacerdotejudollamado Esceva, cuyos sietehijospracticabanla
magia. Aqu nos enfrentamos con la misma abominacin de Elimas: los
judosquienes porcausa dela verdad sesupona quehaban deser unaluz
para las naciones y haban de predicar la sumisin a la palabra de
Diosestaban haciendo quelas tinieblas fueran aunpeores consusmentiras.
Con sus artes mgicas pretendan poder sujetar las fuerzas divinas bajo su
propio control. Estos hombres vieron yoyeron acerca de losmilagros hechos
porPablo. Lo consideraban como unpoder mgico y queran imitar a Pablo.
EL CAMINO DEL SEOR 201
Una vez, cuando encontraron a una persona poseda por un espritu malo,
dijeron, 'Te adjuramos por el Jess a quien Pablo predica . . ." En otras
palabras, queran usarel nombre del Seor Jess como unafrmula mgica.
Sinembargo, el espritu malo les contest, "AJess conozco, y s quin es
Pablo; pero ustedes, quienes son?" Anteel poderdel Seor y de la palabra
quePablopredicaba, satans temblaba, peroqupodercreanestos exorcistas
dedemonios quetenansobrel?El hombre posedo saltencimade elloscon
un poder tonterribleque tuvieron que huir de la casa heridos y con su ropa
desecha. Todos en Efeso, tontojudos como griegos, oyeron de este suceso.
Caytemorsobretodosyel nombre del SeorJessfuemagnificado. Haban
vistoclaramente la diferencia entrela magiay la fe en Cristo.
El hecho produjo una impresin tan profunda que muchos que haban
practicado la magia creyeron y confesaron sus pecados. Trajeron todos sus
libros de magia y juntos los quemaron pblicamente, rompiendo
definitivamente con su pecado. El valor de esos libros no era inferior a 50.000
dracmas, indicandolo extensoque era la practicae influencia de la magia. La
palabra del Seor haba ganado la victoria; ahoracreca y prevaleca. En el
camino del Seorel pueblo fue liberado de la magia.
El Camino del Seor y los creyentes de Efeso. Pablo ya haba estodoen
Efeso por dos aos y tres meses. El Seor haba bendecido ricamente la
predicacindel evangelioen la ciudad. Pablo comenza pensar en un viaje
por Macedoniapara visitar las iglesiasgriegas y luego volver a Jerasaln. Y
tenan an otros planes: quera ir a Roma. Anhelaballevar el evangelio a la
capital del mundo, porque su inters no era slo reunir pequeos grupos de
creyentes aqu y all, sino hacer que todo el mundo y todas las naciones
reconocieran a Cristo como Rey. Envi a dos de sus colaboradores adelante a
Macedonia, pero l mismose queden Efesoun tiempoms.
Durante ese tiempo hubo un alboroto en Efeso. Haba en la ciudad una
imagende la diosa Dianaque se deca haber cadodel cielo. En realidadhaba
tambin un famoso templo de Diana. Cierto Demetrio, fabricador de
templecillos de plata, provea de sus productos a muchos comerciantes que
mantenan un lucrativo negocio vendiendo estosobjetos. Yaque el evangelio
estaba ganando una gran influencia, Demetrio vio su comercio de artefactos
amenazado,de modoque comenza incitara todos aquellosque tenaninters
enestenegocio. Primeramente, apel a suspropios intereses; la perspectiva de
prdidaeconmicalos atemorizaba. Luegolediountintereligioso a su accin;
la adoracin a Artemisa (Diana) poda desaparecerse. Pero debido a que la
idolatra sirvesuspropios intereses, hubo unagranconmocia Lagente corri
202 CRISTO Y LOS GENTILES
a las calles, gritando, "Grande es Diana de los efesios". Toda la ciudad se
precipital teatro, arrastrando a Gayo y Aristarco, macedonios, compaeros
de viaje de Pablo.
Cuando Pablo oy lo que suceda quiso ir all. La causa de Cristo estaba en
juego. Sinembargo, los creyentes nolo dejaron ir, aparentemente temanque
Pablo fuera maltratado por la turba. Adems, recibi una advertencia de varias
personas prominentes en esa parte de Asia Menor de que bajo ninguna
circunstancia debera mostrarse en el teatro. Podemos ver cmo muchos
ciudadanos prominentes estaban entre los servidores de Cristo.
Mientras tanto afuera el griterosegua y muchos se unieron al alborotosin
saber realmente lo que estaba pasando. Los judos incrdulos teman ser
implicados tambin, porque los cristianos originalmente eran considerados
comouna sectajuda. Estos judospor lo tanto queran dejar bienclaroque
ellosnadatenanqueverconaquellos cristianos. DesignaronaciertoAlejandro
para explicar la posicin juda a la mulitud. Pero no pudo callar a la
muchedumbre, porquecuandonotaronqueerajudo, suhostilidadsemanifest
de tal manera que gritaban por dos horas, "Grande es Diana de los efesios".
En qu quedara esto? Quin haba que pudiera apaciguar a la turba?
Afortunadamente apareci el escribano de la ciudad y aplac al populacho
rabioso. Estehombre saba cmo controlar a la gente. Les asegur quenadie
poda dudar del honor dela diosa Diana yque Efeso gozaba deunaposicin
preferencial desdequela imagende Dianahabasidoencontrado enla ciudad.
No habanecesidad de un alboroto ya que nadiehabadifamado a la diosao
robado eltemplo. Adems, concluyquecualquiercargodebahacerse atravs
delostribunales. Les advirti quelasnoticias deesteincidente podran llegar
a Roma, dando a Efeso malafama. Sudiscurso calm el alboroto y la gente
regres a sus hogares. No obstante, la hostilidad hacia el camino del Seor se
haba manifestado ahora abiertamente. No toda la ciudad fue ganada por el
evangelio. Aqu tambin una divisinera evidente.
La victoria sobre la muerte. Pablo entonces se fue de Efeso, viajando a
travs deMacedonia aGrecia hasta llegar a Corinto denuevo donde sequed
por tres meses. Pensaba navegar directamente de Corinto a Siria, porque su
plan de ir a Roma se le haca cada vez ms urgente. Pero primero quera
celebrar Pentecosts en Jerusalny entregarlas ofrendas que haba recibido
de varias iglesias para la iglesia empobrecida en Jerasala Los judos, sin
embargo, haban tramado su muerte. Planeaban matarlo en el momento de
embarcarseo en el viajemismo,de modoque al final Pablotenaque regresar
EL CAMINO DEL SEOR 203
porMacedonia. Creyentes devarias regiones loacompaaron. Haba unfuerte
vnculo de feconestepredicador delevangelio.
Pasaba la fiesta de la Pascuaen Filipo. Desde all cruz a Troas, donde
permaneci por siete das, porque all tambin haba sido estoblecida una
iglesia. El primer da de la semanacelebrado ya como el da de la
resurreccindeCristola congregacinsereuni paracelebrarlaSanta Cena.
Esto cena secelebraba al final delacena deamor (elAgap), queserealizaba
al final del culto. Pero primero Pablo se dirigi a la asamblea hablando por
muy largo tiempo. Les explic que esapodra muy bien serlaltima vezque
lhablara alas iglesias enAsia Menor. En realidad, una yotravez eneste viaje
de regreso a Jerusaln el Espritu Santo le revel por los profetas que en
Jerasalnleguardabanlascadenas yelencarcelamiento. Quleibaasuceder?
Tendra que sufrir la muerte yaporcausa del evangeho? Yquesera desu
deseo de llevar la palabra a Roma? EnTroas algo sucedi que le fortaleci
grandemente durante aquellos das. Habl hasta la medianoche. La iglesia
estaba reunida enuna sala enel tercer piso de una casa. Lasala estaba llena y
muchas candelas habansidoencendidas de modoquehacamuchocalor. Un
jovenllamado Eutico estaba sentodo en unaventana tratando de escapar del
calor. An as se qued dormido y cay de la ventana, mundose. Sin
embargo, Pablo descendi al primer piso, cubri aljoven, lo abraz ydeclar
que lavida lehaba sido devuelta. Aqu Pablo puso supropia vida porla vida
deljoven yel Seor oy suoracin. Haba poder enlapalabra delSeor para
vencer la muerte. Aquello debe hacerle fortalecido grandemente. Noimporta'
lo quele sucediera, Pablo tambin vencera a la muerte. Regresaron a la sala
y juntos celebraron la Santa Cena. Despus, Pablohablhasta el amanecer.
Con Eutico Pablo baj de la sala, ambos redimidos de la muerte. Un da ellos
tendranque morir, pero la muerteno podrahacerlesdao.
Pabloenvia suscompaeros adelante porbarcoa Asnmientrasl camin
los cuarenta kilmetros por la costa. Evidentemente quera estarsolo. Tena
tantoen que reflexionar. Entonces se embarcaronjuntosdesdeAsn.
Impulsados por el Espritu Santo. Navegando por la costa, Pablo pas
tambin a Efeso donde tenan tantos vnculos estrechos. Nopoda detenerse
allporque entonces nollegara aJerusaln con tiempo para Pentecosts. Pero
pasar porlargo al lugar tampoco sera correcto. Jams vera a Efeso alguna
otravez? Finalmente Pablo hizo llamar a los ancianos de la iglesia de Efeso
para que vinieran alaplayaenMileto. All les habl. Ellos conocan sutrabajo
en Efeso y en Asia Menor y a todas las tribulaciones que haba sufrido por
causa del evangelio. Ahora estaba en camino a Jerusaln sabiendo que
204 CRISTO Y LOS GENTILES
probablemente sera encarcelado. Sin embargo, simplemente tena que ir
porque el EsprituSanto loestaballevandoall; Pabloestabadispuestoa morir
por el evangelio. Una vez ms queraexhortarlosa ser fieles en su supervisin
sobre la congregacin, as como l mismo haba sido fiel al alcance total del
evangelio. Predijoque lobos rapaces entraranen la congregacin. Insta los
ancianos a recordarcmo el, completamente sumiso al evangelio, no haba
buscadosupropiobienestarsinoquehabatrabajadoparasatisfacersuspropias
necesidades y haba ayudadoa los pobres.
Cuando huboterminado de hablar, or conellos, arrodillados en la playa.
Ladespedidafueemocionanteydolorasaporquehabadichoqueposiblemente
yanoloveranms. ImpulsadoporelEsprituSanto ygobernado porlapalabra
de Dios, Pablofinalmente parti. Pablopor ciertotena un llamado especial
parael evangelio,peronosostros tambinestamossujetosa la palabrade Dios
y debemosservir a esa palabraen todolo que hacemos.
El reinado mundial de Cristo
40: Imitadores de Cristo
Las acciones de Pablo aqu parecen
muy calculadas.Junto con otros, hizo un
voto nazareo; apel a su ciudadana
romanaparaevitar que lo azotaran; lanz
en medio de los fariseos y saduceos en el
concilio (Sanedrn) la cuestin de la fe en
la resurreccin de los muertos como
motivo principal del conflicto. Sin
embargo, debemos tener en mente que
Pablo, impulsado por el Espritu, estaba
dispuesto a sufrir encarcelamiento e
incluso la muerte por el evangelio. No se
permiti, por ms que lo rogaron, que le
impidieran ir a Jerusaln. Porqu estaba
Pablo tan ansioso por reunirse con los
hermanosen Jerusalny celebrarla fiesta
de Pentecosts con ellos? No era debido
aunadivisinentrelaiglesiadeJerusaln
y las iglesias gentiles. En sus cartasPablo
se gloriaba en el gran misterio que en los
siglos anteriores haba estado escondido,
a saber, que Cristo quit la enemistad
entre el judo y el gentil. El Cristo hizo de
los dos un solo cuerpo. Por esta unidad
Pablo estaba dispuesto a ofrecerse como
sacrificio. En ese sentido Pablo era un
imitador del Cristo.
El hecho de que Pabloy otros hicieran
un voto de nazareo por un tiempo no
Hechos 21:123:35
estaba en conflictocon su actitud hacia lo
ceremonial o su cartaa los glatas. Pablo
se oposo rotundamentea los intentos de
imponer la ley ceremonial sobre los
gentiles y considerarla necesaria parala
salvacin. Sera una negacin de la
suficiencia total de Cristo. Pero los
creyentes judos mismos podan observar
la ley, siempre y cuando no obligaran a
los gentiles hacerlo. Aquella tambin era
la posicin de Pablo en su carta a los
romanos. De este modo como creyente
judo, l podaseguirunode los preceptos
de la ley siempre que tal observacinno
afectara la unidadentre creyentes judos
y gentiles.Estaes porqu resistiaPedro
en Antioqufa cuando ste rompi la
comunin en la mesa con los creyentes
gentiles. Pablohizoeste votoen Jerusaln
con el propsito de promover la unidad
entre creyentes judos y gentiles.
Pablo no era deshonesto al promover
discordia en el Sanedrn al introducir el
asunto de la resurreccin. En realidad, el
asunto paral era la resurreccin de los
muertos en relacin con la resurreccin
de Cristo. En este punto los fariseos
apoyaban literalmente las Escrituras. El
hecho de que la fe en la resurreccin
207
208 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
significara algo ms para Pablo que para entenda, era fe de acuerdo a las
los fariseos era una falta de los fariseos, Escrituras,
no de Pablo. La fe, como Pablo la
Pensamiento clave: Porfe somos imitadores de Cristo.
Dispuesto para el encarcelamiento y la muerte. Despus que Pablo y su
grupo se despidieron de los ancianos efesios en la playa de Mileto, abordaron
el barco. El viaje transcurri sin novedad. Llegaron mucho antes de
Pentecosts a Tiro donde tena que ser descargadoel barco. Durante la estada
de siete das Pablo se aloj con los creyentes. A estos creyentes el Espritu
Santo revel que Pablo pronto sera encarcelado. La rogaron que no fuera. La
tentacin de desobedecer al Espritu se hizo cada vez ms fuerte. Sin embargo,
permaneci fiel. Al final de su estada la gente lo despidi con oraciones.
Hubo otra parada de varios das en Cesrea donde Pablo se qued enla casa
de Felipe el evangelista con quien se haba conocido antes. Este hombre tena
cuatro hijas con dones profticos. Mientras Pablo y sus compaeros estaban
all, un profeta llamado Agabo lleg desde Judea. Impulsado por el Espritu
Santo, este hombre simblicamentetomel cinturnde Pablo y atsus propias
manos y pies con L Entonces profetiz que de este modo Pablo sera atado
en Jerusaln y entregado a los gentiles. Aquello hizo una profunda impresin
no slo en los creyentes de Cesreasino tambinen los compaerosde viaje
de Pablo. Juntos le rogaron que no fuera a Jerasaln. Pablo los reproch por
tratar de debilitar su resolucia Declar que estaba dispuesto no slo a ser
atado sino tambin a morir en Jerusaln por el nombre del Seor.
Qu es lo que impulsaba a Pablo a ir a Jerasalny por qu estaba dispuesto
a hacer cualquier sacrificio por llegar all? Era imperativo que el vnculo entre
las iglesias gentiles y la iglesia juda en Jerusaln permaneciera intacto para
evitar el alejamiento entre creyentes judos y gentiles. Cristo haba dado su
vida para hacer de los creyentes judos y gentiles un solo pueblo. La vida de
Pablo haba sido una constante lucha por establecer esa unin y l se senta
constreido a sacrificar incluso su vida por ello. De esta manera l iba a ser un
imitador del Seor Jess. Nosotros tambin debemos estar dispuestos a dar
nuestras vidas para servir en la obra por la cual el Cristo vino a tierra.
Como Pablo no se dej disuadir, sus amigos se resignaron a su decisin,
diciendo, "Hgase la voluntod del Seor". Luego salieron rumbo a Jerasala
Algunos de los hermanos de Cesrea tambin acompaaron a Pablo para
IMITADORES DE CRISTO 209
presentarlo a cierto Mnasn de Chipre, un discpulo anciano con quien se
hospedara Pablo. Como Mnasn haba vivido entre los gentiles, entenda su
trabajo mucho ms que los hermanos que nunca haban estado fuera de
Jerusaln.
El voto. Los hermanos en Jerasaln recibierona Pablo gozosamente. Al da
siguientehubo una reuninen la casa de Jacobo, el hermanodel Seor, quien
tena cargo del liderazgo en la iglesia. Todos los ancianos estaban presentes.
Una por una, Pablo relat las cosas que Dios haba hechos entre los gentiles.
Cuando lo oyeron, sus corazones rebozaronde gratitud y glorificaron a Dios.
Sin embargo, haba un problema. Miles de judos en Jerasaln y en Judea
haban venido a la fe. Todos ellos guardaban estrictamente la ley de Moiss.
Jacobo tambin lo haca, ganndose el ttulo de "el Justo". Sin embargo,
circulaba ahora la historiaque Pabloaconsejabaa los judos en todoel mundo
no circuncidar a sus hijos ni guardar la ley ceremonial. La historia era
incorrecta porque Pablo solamente predicaba que el guardar la ley no era
necesario para la salvacin y por lo tanto que los gentiles no deban ser
obligados a guardarla. El haba declarado esto muy enfticamente para que la
cuestin de la ley de Moiss no metiera una cua entre los creyentes judis y
gentiles y destruyera la unidad de la fe. Sin embargo, Pablo no tena objecin
que los creyentes judos guardaran la ley. Hecho de este modo, el guardar la
ley eraun smbolode lo que Cristo significaba para ellos. Observarlaley poda
slo confirmarles en su fe en Cristo.
Sin embargo, esta calumnia tena que ser cortada a la raz. Los hermanos
sugirieron que Pablo se uniera a unos hermanos que haban hecho un voto de
nazareo. Estos hombres haban hecho el voto de dejar crecer el cabello como
seal de devocin al Seor y de no comer nada producido por la vid como una
seal que queran ser movidos slo por el Espritu Santo. Si Pablo hara el voto
con ellos y adems, si estara de acuerdo en pagar los gastos para los cinco de
la purificacin y de los sacrificios al final de la semana, demostrara su alto
respeto por el nazareato y de este modo por la ley de Moiss. Esto no estara
demostrando que la observancia de la ley era esencial para la salvacin porque
anteriormente los gentiles haban sido informados que nada sera requerido de
ellos ms que abstenersede la idolatra,la inmoralidad y el comer sangre.
Pablo acept su consejo, ansioso de promover la unidad entre creyentes
judos y gentiles. Sin vacilar, hizo el voto con el fin de remover todo
malentendido y contradecir la calumnia. Tena gran respeto por el voto de
nazareo porque el verdadero cumplimiento de ese voto era solamente posible
por la fe en Cristo, quien haba dedicadoa s mismo a Dios y se haba dejado
210 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
ser guiado slo por el Espritu Santo. La obra de Cristo era tambin un
cumplimiento del nazareato. En esa fe judos y gentiles debanser uno.
En cadenas por causa de Cristo. De acuerdo con su decisin, Pablohizo
el voto. Fue con los otros cuatrohermanos al templo a informar al sacerdote
la fecha en que se cumpliran los das de su purificacin y a permanecer all
hastaque los sacrificios hubiesensidoofrecidosporellos.
Haciael finde lasemanaPablofuereconocidoenel templo porvariosjudos
de AsiaMenor. Lo agarraron y pidieronayuda. Se quejaronque Pabloenseaba
alos hombres arechazarlaley y la adoracindel templo. Adems, lo acusaban
de haber introducido a unos griegos a un lugar del templo, reservado para
judos, habindolo profanado de este modo. Aparentemente ellos lo haban
visto antes en Jerusaln acompaado por un griego de Efeso y suponan que
haba trado al griego al templo.
Sus gritos alborotarona toda la ciudad y el pueblo se reuni en el templo.
Arrastraron a Pablo fuera del templo, pensando matarlo. Inmediatamente
cerraronlas puertasdel templo porqueestabaprohibidotodo desorden en aquel
lugar santo. Repentinamente el comandante de la guarnicin con sus tropas
aparecieron en las calles. Ya haba sido informado del alboroto y tema un
levantamiento popular. Decidi intervenir inmediatamente. Cuando la gente
lo vio, dejaron de golpear a Pablo. El comandante puso aPablo bajo custodia,
lo atcon dos cadenas y pregunt ala gente lo que haba hecho. Perono pudo
entender nada de la turba porque empezaron a gritartodos a la vez. As que,
hizo llevar aPabloal cuartel, perodebido aque la furiosaturbaqueraeliminar
a Pablo, ste tuvo que ser llevado por los soldados parasu propia proteccin.
Justo antes de entrar en el cuartel, Pablo pidi permiso, en griego, para
hablarleala multitud. Esto perturbal comandante porque pensabaque Pablo
era el mismo egipcio que tan recientemente haba causado un levantamiento
en Jerasala Cuando Pablo le dijo que l era un judo nacido en Tarso, el
comandante lo autoriz parahablar al pueblo. Encadenado ahora, procedi a
testificar de Cristo delante del pueblo de Jerasaln.
Un apstol por la voluntad de Dios. (Vanse2 Co. 1:1,Col. 1:1,2 Ti. 1:1).
Cuando Pablo, paradoen las gradas, hizo una seal con su mano la multitud
se call, ms aun cuando l se dirigi a ellos en hebreo que no era la lengua
comn en Palestina. (La lenguacomn erael arameo.) Queraestablecerque
l no haba eligido a s mismo paraproclamarel evangelio, sino que el Seor
lo haballamado a esa tarea. El no hacanada sino seguir obedientemente.
IMITADORES DE CRISTO 211
Para subrayar esto, les habl de su alianza anterior con los fariseos y su
educacin en laescuela de Gamaliel de acuerdo alos conceptos ms estrictos.
Haba perseguido incluso a los creyentes enJerusaln y obtenido cartas de
recomendacin del sumo sacerdote deaquel entonces para losancianos delas
sinagogas en Damascopara extirparlafe enel SeorJesucristo. Luego les dijo
lo que haba acontecido en el camino a Damasco y los acontecimientos
subsiguientes. El Seor lohaba conquistado, para que l pudiera conocer a
Cristo como el cumplimiento dela leyy deestemodo testificar del a todos
los hombres. Luego haba sido bautizado.
Ms tardeen Jerasalnhabavistoal SeorJessenunavisin. El Seorle
haba mandado dejar Jerasaln rpidamente porque el pueblo no aceptara su
testimonio all. Nosequiso iryhaba tratado de asegurar al Seorqueelpueblo
de seguro aceptara sutestimonio puesto que l antes haba perseguido a la
iglesia. Pero apesar de sus protestos elSeoro haba enviado alos gentiles.
Pablo querademostrar que no era porfalto de amor por supueblo que haba
ido alos gentiles. Inform alamultitud que el Seor haba predicho que no lo
esucharan a l paraarrepentirse.
Sin embargo, aquellas palabras cayeron mal. La multitud no lo dej
terminar, disgustados arrojaron sus ropas ylanzaban polvo al aire ygritaron:
"Quita dela tierra a talhombre! No conviene que viva!" Pero a travs dela
incredulidad deellos secumpla lapalabra proftca delSeor.
El juicio anteel Sanedrn. Como resultado de lamana del pueblo Pablo
permaneci encadenas. Era a travs del sufrimiento que tendra que seguir a
su Seor. La maneraenque termin elasunto no dej alcomandante averiguar
ms. Este mand que Pablo fuese interrogado yazotado. Cuando uncenturin
estaba apunto de ejecutar esta orden, Pablo lepregunt siera legal azotar aun
ciudadano romano. El centurin trasmitieste informacin asu superiorquien
seespant alorlanoticia. Nohaba sabidoquePabloeraunciudadanoromano
aunque saba que Pablo haba nacido en Tarso. La ciudadana romana era
privilegio otorgado a todos los ciudadanos de Tarso. En realidad, Pablo era
superior al comandante quien haba comprado suciudadana. El castigo fue
suspendido; el comandante estaba preocupado incluso por haber mantenido
encadenado a un romano.
Estovezfueapropiado paraPablo apelar a suciudadana romana. El Seor
Jesucristo haba abolido laenemistod entre las naciones ypor consiguiente
tambinentrejudos yromanos. No era necesario paraun creyente rehusar los
privilegios de ciudadana romana, porquetodo enel mundo era santificado por
Cristo. El restaurla comunidad de las naciones.
212 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
Al da siguienteel comandanteconvocuna reunindel Sanedrn. Esto en
s era una humillacinpara el supremo Concibo. Entonces trajo a Pablo a la
reunin despus de haberlequitado las cadenas. En cierto sentidoPablo se
encontraba ante el ConciUocomo un hombre libre. El comandante quera or
ambos lados de la historia para poder entender al final por qu los judos
estaban en contra de l.
Sin ceremonia o halagos introductorios Pablo comenz a dirigirse al
supremo Concilio. Los llam "Varones hermanos", y les dijoque l siempre
haba actuado con buena consciencia delante de Dios. Esto enardeci tanto al
sumo sacerdotel ya estaba agitado debido a la humillacin infligida al
ConciUoquemand golpear a Pablo. Pablo protest vehementemente esta
injusticia: "Dios te golpear a ti, pared blanqueada! Ests t sentodo para
juzgarmeconforme aleley,yquebrantando laleymemandasgolpear?" Pablo
no saba que la orden haba sido dada por el sumo sacerdote. Cuandolo supo
se disculp, recordando las palabras de las Escrituras: "No maldecirs al
prncipe detupueblo"(Ex.22:28). Tenael derecho deoponerse alainjusticia,
as como el Seor tambin lo haba hecho cuando fue golpeado, pero la
autoridad del gobiemo deba ser honrada.
Consemejanteactitudenel ConciUoeraimposibletener unjuicioordenado.
No se le dara a Pablo ni siquierala oportunidadde testificar de Cristo. Por lo
tanto, debido a que deseaba mostrar cmo se encontraba divididala nacin
contra eUa misma como resultado de la revelacin de las Escrituras, dijo que
estaba siendo enjuiciado por la esperanza de la resurreccin de los muertos.
Los fariseos crean en la resurreccin mientras que los saduceos la rechazaban.
Ni siquiera haba acuerdo entre los miembros del ConciUo en cuanto a la
revelacinde Dios. Yen el juicio de Pablola cuestinera realmentela bendita
resurreccindelos creyentesque,despusdetodo,esel frutodela resurreccin
de Cristo. Habarealmente unavictoria sobrela muerte yunarestauracinde
la vida en comumn con Dios?
Al identificar Pablo el punto candente una seria discordia estaU en el
ConciUo. Los fariseos dijeron que no encontraban ninguna falto en l,
concediendo que era enteramente posible queun espritu o ngel le hubiese
hablado a Pablo. Pero los saduceos queranla piel de Pablo. La disputo se hizo
tanviolenta queel comandante temi quesedespedazaran; rpidamente hizo
sacar a Pablo de la reunin.
Lanoche siguiente el Seor se revel a Pablo yle dijo, 'Ten nimo Pablo,
pues como hastestificado demfenJerusaln, ases necesario quetestifiques
tambin en Roma". Qu consuelo debe haber sido para Pablo! Aunque su
discurso al pueblo haba sido interrumpido y tambin su defensa ante el
IMITADORES DE CRISTO 213
ConciUo, Pablo haba intentado dar testimonio de Cristo. Haba hecho un
testimonio de Cristo y Jerusaln estaba ahora alborotada por causa del
evangelio. Para Pablo significaba ahora que poda ir aRoma aunque nosaba
todava cmo lo hara.
Rescatado de la muerte. Al da siguiente algunos judos juraronque no
comeran ni beberan hasta que hubiesen matado a Pablo. Ms de cuarenta
personas estaban implicadas enel complot yarreglaronqueel ConciUo pidiera
al comandante que trajera a Pablo a su reunin. En camino al Concilio Pablo
sera asesinado.
Noobstante secorrieron noticias deestoconspiracin. Unsobrinode Pablo
le advirtia l y al comandante. El comandantesecretamenteenvi a Pablo de
Jerasaln escoltado por unos quinientos soldados. Fue Uevado a Cesrea, la
sede delgobemador romano Flix. El comandante Claudio Lisias leexpUc a
FeUx en una cartalas razones por qule enviaba Pablo.
La conspiracin fue descubierta por obra del Seor, de esto manera Pablo
fuerescatado delamuerte. El mandato dePablo deproclamar el evangeUo no
haba an Uegado a su fin.
41: Ante los reyes y gobernadores
Cristole habapredichoa Pabloquel
estara en presencia de reyes y
gobernadores (vase Hch. 9:15, y cf. Mr.
13:9). Esta profeca fue cumplida en la
explicacin que Pablo tena que dar a
Flix, Festo y Agripa. Sus discursos cada
vez fueron no slo un relato de su
conductopersonal, sino un testimoniodel
evangelio.
El testimonio fue diferente en cada
una de las tres ocasiones, dependiendo de
la personaa quien estaba hablando.Flix
era el dspota arbitrario, el hombre que
ofenda el derecho de los judos. A l
Hechos 2426
Pablo habl del juicio venidero. Festo
sobreenfatiz el hecho de que los
romanos no estaban acostumbrados a dar
condenacin de muerte simplemente
como un favor a terceros. Pablo declar a
Festo que estaba dispuesto a morir si eso
era lo que mereca; el evangelio, explic
Pablo, no desdea la justicia del estado
sino ms bien la confirma. Agripa saba
de la revelacin de Dios en su palabra,
especialmente por su padre, Herodes
Agripa I. Pablo lanz un ataque directo
sobre Agripa llamando su atencin a esa
revelacin.
Pensamiento clave: El testimonio de Jesucristo llega tambin a reyes y
gobernadores.
Testimonio respecto al juicio venidero. CuandoPablo Ueg a Cesrea, fue
custodiado en el tribunal de Herodes por ordenes del gobernador Flix. Cinco
das ms torde el sumo sacerdote Ananas y varios miembros del supremo
ConciUo Uegaronpara presentar al gobernador sus acusaciones contra Pablo.
Su consejero legal era un cierto Trtolo.
Este Trtulo conoca el arte del halago, porque comenz alabando al
gobernador y agradecindole todo lo que haba hecho por los judos. Este era
214
ANTE LOS REYES YGOBERNADORES 215
una astucia porque Flix era odiado apasionadamente porlos judos debido a
sus discriminaciones contraellos. EnseguidaTrtulo enumer las quejas: a) se
deca que Pablo eraunagitador entre todos los judos enel mundo; b)eraun
cabecilla de lasecta de los nazarenos; yc)haba profanado eltemplo. EUos lo
habranjuzgado porsuspropias leyes, agreg Trtulo, si Lisias nolehubiese
quitado de su custodia. Flix poda interrogar alas personas que haban sido
testigos delos crmenes de Pablo para comprobarlos cargos. Dems estdecir
que todos los miembros del supremo ConciUo confirmaron los cargos de su
abogado.
La presentacin de las acusaciones era extremadamente astuta. Nada
provocaba temor en un romano ms rpidamente que el rumor de sedicia
Adems, Flix tena ahora una excusa parasu trato arbitrario ydesptico hacia
losjudos: poda culpar a los nazarenos.Adems,los romanossancionabanlos
cultos religiosos desussubditos ylaprofanacin decualquier templo erauna
ofensa digna de castigo. Trtulo trat de ocultar el hecho de que no haba
testigos imparciales delasupuesto profanacin del templo, presentando como
"testigos" a los miembros del Concilio.
En su defensa, Pablo evit el halago. S, notaba que Flix haba sido
gobernador delosjudos pormuchos aos demodo que conoca muy bien sus
costumbres. Esto haca ms fcil para Pablosu defensa. Habantranscurrido
slo doce das desde que Pablo haba Uegado a Jerasaln, de manera que no
haba habido mucha oportunidad deincitar a unamultitud. Dehecho, nadie lo
haba visto siquiera hablar con el pueblo. Admiti pertenecer a lasecta que
Trtulo haba Uamado los nazarenos. Sin embargo, esta no era una secta
disidente; sus miembros servan alDios desus padres deacuerdo asupalabra.
Pablo tuvo una oportunidad dedecir loque Dios haba revelado ensupalabra
ylodijo detalmanera que tendra queafectar a Flix, cuyaconciencia estaba
pertubada por su prejuicio.
Pablo habl de la resurreccin de los muertos, tanto de justos como de
injustos, sealando as eljuicioque un da enfrentarn todos los hombres. Dijo
que procuraba tener siempre una Umpia conciencia ante Dios y ante los
hombres. Con eUo no quera decir que no tuviera pecado, sino que estaba
dispuesto a confesar los pecados delante de Dios y de los hombres. Se
consideraba Ubre porque saba que tena paz con Dios. Probablemente Flix
estabaprofundamente ofendido, especialmentecuando seledijo cmo debera
el gobiemo relacionarse con Dios!
Pabloprosigui hablando de sus propios asuntos. Habavenidoa Jerasaln
para entregarlas ofrendas reunidas de todoel mundo. Adems, haba trado
sacrificios al templo. Algunos judos de Asia Menor se haban precipitado a
216 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
acusarlo deprofanar el templo pero nopodan probarlo. AqueUos acusadores
deberan presentarse pero no lo hicieron. En justicia el supremo Concibo
tampoco poda presentar ningn cargo contra Pablo, puesto que l slo les
haba hablado acerca de la resurreccia
Nada deesto ayudaba a Flix. Adems, laspalabras de Pablo acerca dela
resurreccindelosmuertos lepreocupaban, probablementeporqueel Concio
estaba dividido sobre esa cuestin. As que posterg el asunto hasta que
Claudio LisiasUegara deJerusaln. Mientras tantoFeUx ativilas condiciones
del encarcelamiento de Pablo; permiti a todos sus amigos visitarlo y cuidar
de sus necesidades. De este modo Pablo mantuvo el contacto con la
congregacin del Seor.
Sin embargo, Flix continu pertubado. Estaba casado con Drasila, una
juda que comparta suvida pecaminosa. Cuando se encontraba en Cesrea
consuesposa hizo traer aPablo ante l nuevamente, enpresencia deDrasa.
Como juda eUa deba estar mejor preparada para formarse una opinin sobre
el asunto. Nuevamente habl Pablo de la fe en Cristo por medio de la cual
tenemos pazconDiosyunaconcienciaUmpia. Perotambinhabldeunavida
dejusticiaydominio propio, queesel fruto delafe. Esto veztambinserefiri
al juicio venidero.
Perturbado porsuincapacidad deresolver losproblemas, FeUx posterg el
asunto otravez. Al mismo tiempo esperaba que Pabloofreciera una sumade
dinero parasu Uberacia Por tanto trat el asunto una y otravez. Cuntas
vecesestuvoexpuestoal evangeUo? Sinembargo, fue intil.FeUx continuen
su vidade pecado. Dosaos mstarde le hicieron volvera Roma. Losjudos
tenan muchas quejas contra l. Para mantenerlos al menos razonablemente
dispuestos hacia l, Flix dej a Pablo en la crcel As sufri el portador del
evangeUo a manos de la malicia del gobernador. En este sentido Pablo
comparti los sufrimientos de su Seor. (Vase Fil. 3:10y cf. Tomo III, pp.
138-143.)
Testimonio respecto a la justicia. Cuando Festo (quien segua a Flix)
Ueg a Jerasaln, el sumo sacerdote y sus colegas lo confrontaron con sus
cargos contra Pablo. Lepidieron, como unfavor, quemandara traer a Pablo a
Jerasaln porque estabanplaneando emboscarlo ymatarlo enel camino. Festo
contest conaltivez quelosromanos noestaban acostumbrados adarcondena
de muerte como un favor, los romanosactuabanestrictamentede acuerdoa la
ley.
Festopermaneci enJerasalnnoms dediezdas. CuandoUeg aCesrea,
hizo comparecer a Pablo ante l. Tambin estaban all sus acusadores de
ANTE LOS REYES Y GOBERNADORES 217
Jerasaln. Ante Festo que haba insistido tanto en la justicia romana, Pablo
sostuvo quel nada haba hecho contra lalaydelosjudos, contra el templo o
contra el Csar.
Ahora bien, la justicia no siempre era estrictamente mantenida por los
romanos y un favor a veces figuraba. Esto se hizo evidente cuando Festo
sugiri queel caso fuese visto en Jerusaln. Evidentemente estaba pensando
complacer a losjudos. Si fuere necesario, sacrificara incluso a Pablo,porque
debe haber notado cmo lo odiabanlos judos.
Entonces Pablo mostr, apelandoal emperador,que el evangeUo no tema
a la justicia del mundo. El deseaba ser enjuiciadao ante la corte mayor del
imperio. El evangelio y la justicia en el mundo no estn en contraste el uno al
otro. El gobierno tambin tiene el poder de administrar justicia mientras
permanece sujeto a Jesucristo, el Rey de reyes. Todo gobierno tiene el deber
deprotegerlaconfesindelnombre deDiosyla iglesiadelSeor. Yanopodra
ungobiemoactuarcomosi el evangelio deJesucristo no fuerade interssuyo.
El mundo entero, estadoy gobiemo incluidos, Uegaran a desenvolverse con
el Cristo. Esa es la razn por qu Dios ha dirigidolos hechos de tal manera
que Pablo tuvo que ir a Roma.
Resueltamente, Pablo declar que el evangelio no protege la injusticia. Si
l haba cometido un crimen, pagara el precio, hasta la muerte. En realidad,
el evangeUoenseaal hombrea tomartodala responsabilidad de sus acciones,
un sentido de responsabilidad mucho mayor que lo jams encontradoen la
conciencia de algnromano. El evangelio avergonzaba el sentidode justicia
romano. Pero entonces Pablo tambin exiga que se le hiciera justicia a l; l
no se dejaraentregaral Sanedrn porque el gobernador rehusaba aceptarsu
responsabilidad.
Despusde conferenciarconsuconsejoFestodecidiaccederala apelacin
de Pablo. Pablo hara su defensa ante el emperador. Ira a Roma como
prisionero, algo distinto ciertamente de lo que haba imaginado. Pero
cualesquiera fueran las circunstancias se le permitira Uevar el evangelio al
palacio del emperador. En todo ofreci su vida como un sacrificio a su Seor.
Testimonio respecto a la palabra de Dios. Despus dealgunos dasel rey
Agripa, gobernador devarias provincias enel norte, vino a visitar aFesto y a
darle la bienvenida. Agripa estaba acompaado por su hermana Berenice.
AgripaerahijodeHerodes Agripa Ique habasidoreydetodalanacin. Agripa
haba hecho instruir a sus hijos en la leyde losjudos lo ms posible, pero
aquUos no haban aprendido a inclinarse ante la palabra del Seor. Por el
contrariose entregarontanto ms al pecado.
218 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
Durante esto visita Festo inform al rey del caso de Pablo. Agripa entonces
expresel deseode escuchara Pablo.Estohicieronal da siguiente. Debidoa
que tanto Agripa como Berenice se complacan en un despliegue de gran
esplendor, convocaron una reunin Uena de pompa. Festo seal que le
gustaraque el rey Agripa lo aconsejara conrespecto a Pablo, a quienestaba
enviando al emperador.
Pablo expres su alegra por el privilegio de defenderse ante Agripa,
sabiendo que el rey estaba particularmente familiarizado con todo lo que
suceda entre los judos. Luego expUc que haba sido educado como fariseo
y reiterque sujuicio tenaque ver conla fe en la resurreccinde los muertos.
Lo que realmente estaba en juego era la resurreccin de Jesucristo, los frutos
de lo cual podran verse en su propio pueblo. En esa fe Pablo no se desviaba
de la lnea de los fariseos. Era la resurreccin de los muertos una
imposibilidad para Agripa y su famiUa? Agripa conoca la ley y los profetas
con respecto a la resurreccin.
Pablole hablluego a Agripade su propiaoposicinfanticaal evangelio
y de cmo el Seor lo haba Uamado a proclamar el evangeUo a judos y
gentiles. A travs de esa proclamacin todas las naciones tenan que ser
convertidas de las tinieblas a la luz y del poder de satans a Dios. Todos
recibiran el perdn de pecados y una herencia entre aqueUos que son
santificados por la fe en Cristo. Pablo habl deliberadamente de las tinieblas,
del poderde satans y acerca de la luz del evangelio, sabiendoque Agripaviva
en pecado. Desde su conversin, Pablo haba sido obediente al Uamado del
Seor y ahora testificaba a Agripa de la luz, del camino. Ysin embargo, Pablo
nada dijo que contradijerala ley y los profetas porque all estaba escrito que
Cristotendra quesufrirylevantarse delosmuertos, siguiendo lo cualUegara
a ser una luz para todas las naciones.
Cuando Pablo se refiri al AntiguoTestamento, Festo grit, "Ests loco,
Pablo; las muchas letras te vuelven loco". Festonadaentenda de las Escrituras.
Pablo respondi que l deca laverdad, comobien sabaAgripa porque todas
las cosas relativas a Jess eran de conocimiento comn. Entonces Pablo tom
la ofensiva: "Crees a los profetas, oh rey Agripa? Yo s que crees". El rey
Agripa saba que ciertos cosas haban sido predichas por los profetas.
Desafortunadamente esto no significabaque l se haba entregado en fe a lo
que los profetos haban dicho. No lo haba hecho. Por consiguiente, su
conocimiento testificaba contra su conciencia. Poresa razn Pablo lo atac en
este punto. Pero Agripadespidi a Pabloen tono despectivo, "Crees que en
tan poco tiempo me puedes persuadir a ser cristiano?" Pablorespondi casi
apasionadamente, "QuisieraDiosqueporpocoo pormucho, nosolamente t,
ANTE LOS REYES Y GOBERNADORES 219
sino tambin todos los que hoy me oyen, fuesen hechos tales cual yo soy,
excepto estascadenas". Estabaorando que todos vieranla luz del evangeUo y
as estuvieranlibradosde la esclavitud del pecado.
Ahora el rey haba odo demasiado. Se levant junto conBerenice y los
otros, dandopor terminadala audiencia. El evangelio nolo habaafectado. Sin
embargo, el testimonio haba Uegado tambin hasta este rey; Cristo haba
mantenido sulegtimo derecho a la sujecin delos reyes. Privadamente Festo
y Agripa estuvieron de acuerdo enquePablo nada haba hecho quemereciera
la muerte y que podrahabersidoliberado de no haberapelado al Cesar. La
actitud delas autoridades eraanla de queel evangeUo no tena quever con
eUos.
42: El reinado mundial de Cristo
Hechos 27y 28
Particularmente en este relato, Pablo y de Cristo, que nos revela su reinado
aparece como el portadorde la palabra de universal.
Dios. As comoanteriormente la vidade En este pasajeel evangehopenetraa
Elias haba estado ntimamente vincu- Roma, el centro del mundo. El evangelio
ladocon la palabrade Dios,41 as tambin no es algo para esconder en un
la de Pablo. De modo que tenemos que escondederoenla tierra;debegobernarla
contarles a los nios no slo de las vida de todas las naciones,
liberaciones de Pablo sino del evangelio
Pensamiento clave: Cristo establece su derecho en el centro del mundo.
Ala manera de Dios. Debidoaquehaba apeladoal emperador,Pablotuvo
que ser Uevado a Rome. Junto con algunosotros prisioneros fue supervisado
por un cierto Julio, centurinde las tropas imperiales. Todos zarparon para
Roma.
Haba sido el deseo de Pablo Uevar el evangelio a la capital del imperio
mundial. El evangelio tena que tener un lugar en el centro del mundo; toda
autoridad terrenal tendra que ser sometido al gobierno soberano de Jesucristo.
Pero encadenas? Cuan diferente de lo que Pablo haba soado! Su esperanza
haba sido predicar la palabra en libertad. Tendra an una oportunidad de
predicar la palabra? Pero Pablo iba a la manera de Dios. Pablo tena que estar
dispuesto a rendirse a la voluntad del Seor, de este modo estaba siendo
*Vase Tomo II, especialmente pp. 237-242 y p. 266Trad.
220
EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO 221
santificado y tambin dotado para el servicio adecuado del evangeUo. Nadie
le dicta trminos al evangelio; por el contrario, el evangeUo nos gobierna y
prepara nuestras vidas para el servicio.
En aquel viaje difcil a Roma no faltaron las consolaciones de Dios. Cuando
Uegaron a Sidn, Julio permiti a Pablo ver a sus amigos. Pablo gozaba de
cierta medida de libertad. Era esto proftico de las oportunidades que tendra
en Roma de Uevarla palabra? Adems, se le permiti a Aristarco, macedonio
de Tesalnica y viejo amigo de Pablo viajar con l. (Vanse Hch. 19:29; 20:4;
cf. Col. 4:10 y Flm. 24; de estos pasajes se ve claramente que Aristarco se
qued con Pablo durante su [primer] encarcelamiento romano.)
Habiendo zarpado de Sidn, navegaron bajo la proteccin de la isla de
Chipre por la costa de Siria y AsiaMenor, porque iban con fuertes vientos en
contra. Era como si estuvieran siendo impedidos en su viaje. Llegara Pablo,
es decir, Uegara el evangelio alguna vez Roma? A veces todo en el mundo
parece frustrarla difusindel evangelio. En Mira, ciudad de Licia, en la parte
occidental de la costa sur de Asia Menor, el centurin los pas a un gran barco
que navegaba de Alejandra a Italia.
Bajo la proteccin de la palabra de Dios. Desde Mira navegaron hacia el
sur y luego por la costo sur de Creta. El progreso fue lento debido a los vientos
contrarios. Finalmente echaron el ancla en un lugar Uamado Buenos Puertos
en la isla de Creta. Mientras tanto, debido a la persistencia de los fuertes
vientos, el tiempo favorable para la navegacin ya haba pasado. El invierno
consus tormentas se estoba aproximando. Consideraronla posibilidadde pasar
el invierno en Buenos Puertos. Aunque haba un rada o fondeadero bastante
seguro, no haba puerto. Entonces Pablo se present como el portador de la
palabra de Dios. Debido a que l se haba rendido al servicio de su Seor, el
Seor le mostr lo que sucedera en el viaje. El barco y las vidas de todos los
hombres a bordo, advirti Pablo, estaran en peligro. Sin embargo, el centurin
puso ms fe en el capitn y el piloto que en Pablo. Decidieron buscar un puerto
mejor en la isla de Creta donde pasar el invierno. Por supuesto, el centurin y
sus prisioneros estuvieron de acuerdo. Cmo poda el centurin haber tenido
fe en la palabra de Dios? Cmo podra haberla escuchado alguna vez? No
obstante debera haber confiado en Pablo ms bien que en los otros, incluidos
los marinos experimentados. Pero cundo nos rendimos completamente a la
palabra de Dios?
Al principio el capitn y el piloto parecan haber tenido razn. Navegaron
con un suave viento del sur por la costa sur de Creta, cerca de la playa. Pero
aquello no dur mucho. Pronto sopl desde la isla un viento huracanado
222 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
Uamado EurocUdn que los arrastr completamente fuera de su curso. Al
segundo da se hallaban en tal peligro queecharon la carga por la borda. El
tercerda arrojaron incluso los aparejos de la nave. Para empeorar las cosas
no hubo sol ni estreUas por varios das, haciendo imposible determinar su
ubicacia No haba tiempo para comer, porque encualquier momento podan
perecer. Todas las velas haban sido arriadas; eUos fueron abandonados al mar
y al viento.
Entonces Pablo selevant ylos reproch pornohaberodo suconsejo. Pero
tambin los inst a no perder el valor, porque un ngel del Seor le haba
revelado que Uegara a salvo a Roma. Vera su deseo cumpUdo: que se le
permitiera testificar deCristo ante el Csar. Esaerala respuesta a la oracin
que haba ofrecido durante la tormenta. Porcausa del evangelio Pablo haba
luchado por laseguridad del barco. Elngel lehaba revelado que, aunque el
barcoseperdera, todas las personas abordosaldranasalvo. Dios habapuesto
las vidas de toda la tripulacin y los pasajeros en las manos de Pablo; su
liberacin era la respuesta alaoracin de Pablo. Todos sedaran cuenta que
es seguro estar bajo la proteccin de la palabra del Seor. Aunque eso no
significa que seremos protegidos de toda desgracia temporal, nuestras vidas
no sern en vano; seremos salvos para siempre. Pablo predijo que eUos
Uegarana encaUarse.
En la decimocuarta noche de navegar a la deriva en el mar Adritico, los
marineros sospecharon que seestaban acercando atierra. Echaron lasonda y
confirmaron sus sospechas. Temiendo que pudieran encaUar en las rocas,
echaroncuatro anclas porlapopa yesperaronelamanecer. Algunos marineros
planearon huir secretamente de la nave echando el esquife al mar conel
pretexto dequeibana largar tambin las anclas de proa. Pablo se diocuenta
de su plan y alert al centurin. Si los marineros nopermanecan a bordo,
advirti Pablo, nadie sobrevivira. Toda latripulacin tena que ponerse bajo
laproteccin delapalabra del Seor. Porahora Pablo tena tal influencia que
los soldados crean en L Los soldados cortaron las amarras del bote y lo
dejaron aladeriva. Estaban ahora obligados arendirse alapalabra delSeor.
AqueUo por cierto no significaba que todos aqueUos hombres en ese barco
tenan una fevardadera; dehecho, lamayoradeeUos eranprobablementemuy
supersticiosos, pero en ese momento no tenan alternativa.
Hacia el amanecer Pablo losexhort a todos a comer. Renov la promesa
de que ninguno de eUos morira. Pablo tom pan, dio gracias a Dios
pblicamente ycomi. Sus palabras yejemplo lesdionimo ytodos tambin
comenzaron a comer. Eranentotaldoscientas setentay seispersonas a bordo.
Cuando hubieron comido, echaron el trigo al marpara aligerar el barco. En
EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO 223
ciertosentidoaqueUo tambineraunactodefe.Tenanconfianza enlapalabra
de Pablode que ya no necesitaran el trigo.
Al amanecer vean tierra desconocida. La tripulacin ubic una ensenada
que tena una playa, un lugar ideal para varar el barco. Las amarras del timn
que haban estado aseguradas por largo tiempo, fueron ahora soltadas al mar
nuevamente. Alzaronla vela de proa, cortaronlas anclas y enfilaronhacia la
playa. Perosus desgracias no haban terminado an: la naveencaU. La proa
qued hincada y todos corrieronhacia adelante, abandonandola popa que se
estaba despedazndose por el constante oleaje. Los soldados se pusieron
nerviosos yaquelos prisioneros podran tratarde escaparyeUos tendran que
pagar con sus vidas en el caso que se perdieran. Para evitarlo pensaban matar
a todos los prisioneros. Sin embargo, el centurin quera salvar la vida de Pablo
y mand a sus soldados retroceder. Mand a aqueUos que podan nadar que se
dirigieran a tierra. Los otros asidos de tablas y otras partes del barco flotaron
hasta la playa. Todos alcanzaron la playa a salvo. La palabra del Seor los
preserv, porque la promesa de Dios es segura.
Designado como seal. La isla era Malta y los isleos les mostraron una
amabilidad poco comn. Hicieron una fogata y cuidaron de los nufragos lo
mejor posible. Pablo ayudaba a recoger lea. Cuando estaba a punto de echar
un montn de ramas al fuego, una vbora se le prendi en la mano. Los isleos
vieron la serpiente venenosa colgando de la mano del prisionero. Era obvio
para los isleos que la venganza divina persegua a Pablo: aunque haba
escapado del naufragio, iba ahora a morir por la mordida de una vbora
venenosa. Esperaban que la mano de Pablo se hinchara y ste cayera muerto.
En realidad, la vida de Pablo estaba en gran peUgro. Sin embargo, l era el
portador de la palabra del Seor y su misinera an proclamar esa palabra en
Roma. Por lo tanto estaba seguro bajo la proteccinde la palabra del Seor.
Su vida fue protegida por otro milagro de Dios. Cuando los naturales vieron
que nada le suceda, cambiaronde opininydeclararonque era undios. Pablo
decidique eUos nopodanpermanecerviviendoenla supersticin;tenanque
or la palabra de Dios. El Seor proveyclaramentela oportunidad.
Cerca del lugar donde haban desembarcado haba propiedades que
pertenecan a Publio,el hombreprincipal de la isla, queles mostrunaamable
hospitalidaddurante tres das. Sucedique supadreestaba enfermo con fiebre
ydisentera.Pablolovisity,despusdeorar,pusosus manossobreel enfermo
y lo san. Entonces los otros que tenan enfermedades vinieron y fueron
sanados. Qu maravillosa revelacin del poder para salvacin que hay en
Cristo y en la palabra de su gracia! Pablo no hubiera querido desaprovechar
224 EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO
esta oportunidad de predicarla palabraen Malto. De este modo la gracia del
Seor fue revelada y el reino de Dios se manifest tambin en Malta.
Proclamando la palabra en Roma. Pasarontres meses en la isla. Entonces
abordaron un barco de Alejandra que tena como ensea las figuras de los
dioses gemelos Castor yPlux yquehaba invernado enla isla. Ahora el viaje
fuesinnovedad. Pasaron tres das enSiracusa yluego viajaron a Regio; al da
siguiente Uegaron a Puteoli donde encontraron a algunos hermanos. Estos los
invitaron a estarconeUos ysequedaron aU sietedas.Comoresultado de todo
loquehaba sucedido, el centurin debe haberUegado atenergranrespeto por
Pabloy lo recompens contodala libertad que podadarie.
Mientras tanto, loshermanos enRoma habanodoquevenaPablo. Atravs
del comercio ynegocio el evangelio haba penetrado hasta losjudos en ItaUa
y muchos haban Uegado a ser discpulos. Cuando Pablo Ueg a las cercanas
de Roma, los hermanos salieron a encontrarlo. Este encuentro hizo una
profunda impresin enPablo. Haba logrado la metade suviajey, realmente,
lameta desuvida. Tendra el privilegiodeUevar elevangelio aeselugar. Qu
rpidohabadesparramado el evangelio a travsdel mundo! YahoraPablose
encontraba enel umbral delacapital nosolo sino enlacompaa decreyentes
hermanos. Diograciasa Diospor esteencuentro y se sintialentado.
Cuando Ueg a Roma, Pablo fue tratado con gran deferencia. Los otros
prisioneros fueron entregados a uncenturin, pero Pablo fuepermitido vivir
en una casa propiay recibira quienl quisiera. Bajoarresto domiciUario era
custodiado porunsolo soldado. Esto tambin lohaba ordenado el Seorpara
que tuvierala oportunidad de proclamar el evangeUo.
Pablo hizo usoinmediato deesto libertad. Claro queaunque haba algunos
creyentes enRoma, el evangelio annohabasidopredicado atodoslosjudos
que asistana la sinagoga. Sin embargo, esto tena que suceder. Pero como
Pablono podair a la sinagoga, invita todoslos lderesjudos a visitarlo.Les
cont de su encarcelamiento y del trato de los romanos. Neg haber violado
la ley de Moiss peroque habasidoacusado falsamente y obUgado a apelar
al Csar. Sin embargo, expUc que no haba venido a Roma a acusar a su
pueblo. Msbiendeseaba hablar coneUos acercadela esperanza deIsraelpor
la cual l haba sido hecho prisionero.
Los judos estaban un tanto vacilantes. Nada haban odo acerca del caso de
Pabloni porcartani porinforme oral.LoqueeUos, s, sabaneraqueestasecta
de la que Pabloeraevidentemente undefensor era rechazada enlas sinagogas
en todoel mundo. Sin embargo, les gustaraorlo que Pablo pensaba. Sin duda
eUos saban que haba ya algunosde estos creyentesen Roma tambin.
EL REINADO MUNDIAL DE CRISTO 225
Un da muchos de los judos vinieron a ver a Pablo. Desde la maana hasta
la nocheles habidel reinode Dios y les mostrpor las Escritorasque Jess
es el Cristo. Algunos creyeron el evangelio, pero otros no. Pablo advirti a los
incrdulos que ya los profetas (Isa. 6:9,10) haban predicho que el pueblodel
antiguo pactodesobedecera yendurecera suscorazones. El mensaje habade
dirigirsea eUos primero, perodespusira a los gentiles.Los gentilesoiran y
dejaran atrs a Israel. No hubo acuerdo al final. Se haba hecho el esfuerzo en
Roma para traer a todo Israel a la fe, pero aqu nuevamenteslo algunos del
pueblo Uegaron a creer.
Pablo vivi en su casa arrendada por dos aos enteros. Proclam el
evangelioamuchagente,judos ygentiles porigual.Sinningnobstculotrajo
el evangeUodel reino de Dios. Cristo haba establecido su derecho en el centro
del mundo. Ahora sera ms fcil Uevar el evangeUo a los fines de la tierra.
Todoel mundotenaque ser ganadoparaCristo.Todoslos pueblosy gobiemos
tendran que servirlo.
La consumacin
43: La victoria del reino
Mateo24 y 25
Se ha tratadola historia del pactode un da pertenecer a la historiade "esto
Dios hasta la misin de Pablo en Roma, edad". Por lo tanto, la historia de esta
pero la historia no est completa sin poca presente hasta la consumacin es
contar la consumacinde todas las cosas, parte de la historia del pacto.
Esta consumacin no es historia an pero
Pensamiento clave: Unda el reinode graciaser victorioso.
La desaparicin de vista del reino. Unda cuando el SeorJessestaba
saliendo del templo consusdiscpulos, le sealaron labeUeza delosedificios
del templo. Cuanhorrible debehaberles parecido suprediccin: "De ciertoos
digo, quenoquedar aqui piedra sobre piedra, quenoseadestruida". AqueUo
caus una profunda impresin en los discpulos. Al Uegar al monte de los
Olivos frente a Jerusaln, le preguntaron cundo sucedera aqueUo. EUos
entendieronque tal destruccin vendrapor causa de Jess porque los judos,
quienes estabanorguUosos de sutemplo, lo haban rechazado. Conla gloriosa
venidade su reino, el temploseradestruido. AqueUa venida significarael fin
del tiempo. Le preguntaron culesseales precederan a su venida y cundo
podranesperarla.
Los discpulos habanvistomuchas cosascorrectamente. Anhelaban verla
Uegada del reinoen su gloriay deseabanconocerlas seales. Tambinvieron
correctamente cmo este reino resultara en la desintegracin del judaismo
incrdulo y su templo. Tampoco estaban enteramente equivocados al pensar
229
230 LA CONSUMACIN
que esta ruptura introducirael fin del tiempo. Lo que no podan captar era el
lapsode tiempoentrela destraccindel temploy el fin del tiempo.
Podemos ver esto ms claramente que los discpulos, aunque no debemos
divorciarla destruccin de Jerasaln del findel tiempo. El mundojudo iba a
desintegrarse porque no se habainclinado delante del reinode la graciadel
Seor. De la misma manera, el mundo sera destraido porque Uegara a ser
desobediente a su evangelio. Primero, sin embargo, el evangeUo sera
predicado en todo el mundo como testimonio a todas las naciones. Pero
siguiendo a la desobediencia del mundo vendra la destraccin. De este modo
la cadade Jerasalnestaraprefigurando el findel mundopresente. Undael
Seor vendra para juicio. De todas estas cosas el Seor comenz a hablarles
a sus discpulos.
Ciertamente no toda la gente en el mundo creera en el reino. Por el
contrario, falsos profetas se proclamaran redentores del mundo y haran
desviarse amuchos. Loshombres buscaranlasalvacinentodas partes menos
que en el reino de gracia de Cristo.
Tampoco el espritu de aquel reino cautivara al mundo. Las naciones se
dividiran una contra otra. El mundo se Uenara de guerras y rumores de
guerras. Las gentes no entenderan la justicia del reino.
Comoresultado, la bendicin del reino desparecera de la tierra. El reino
habra de someter al mundo y todala vidaal hombre y el hombre a su vezse
sometera a Dios en obediencia de fe. AqueUo era la paz bblica. Pero al
rechazarel reinoel hombre viviraenterrorporlosterremotos yenfermedades.
Todo esto, sin embargo, sealara solamente el comienzo del sufrimiento.
Surgira un enemigo reconocido paradesafiara los creyentes. La iglesiasera
perseguida. Muchos de sus miembros caeran e incluso se traicionaran unos
a otros. Los apstatas se uniran a las filas de los falsos profetas que
proclamaransu propio evangelio.
Debido a que la fe sera eliminada de la vidadel mundo, la iniquidad se
multiplicara y la vida Uegara a ser siempre ms impa. Casi nadie podra
escapar de estos influencias. Los creyentes tendran una seria lucha en sus
manos.
Ququedara de la revelacin del reino en el mundo? Serams y ms
difcil creer en el Seor Jess comoel rey de gracia. Cuandifcil es ya en
nuestro tiempo! Pero el que persevera hasta el fin ser salvo.
La gran tribulacin. Los creyentes son Uamados a trabajar en toda
circunstancia en la vida porque toda la vidadebe ser sometida a Cristo y la
justicia de su reinodebe gobemaren todaspartes.Sin embargo,un da la vida
LA VICTORIA DEL REINO 231
se hallar tan saturada con el pecado que los creyentes ya no podrn participar
provechosamente en la vida y tendrn que aislarse de eUa. Esto ser terrible
porque la vida de la humanidad se har imposible. Las vidas jvenes en
particular sern grandemente afectadas.
Jess quera predecir esto tambin para que los creyentes pudieran estar
preparados. Predijo cmo sera hacia el findel tiempocomparando la conducta
de los creyentes en el tiempo de la destruccin de Jerusaln.
Los judos se levantarancontra los romanosy tratarande sacudir el yugo
de sus cueUos.Pero cuando las legiones romanas invadieran a Canaan, una vez
tierra sagrada, los judos no deberan tomar la espada en defensa de su honor
nacional, porque entonces vendra el juicio del Seor. EUosdeberan huir, dijo
Jess, cruzando el ro Jordn hacia las montaas. Sera doloroso, predijo Jess
y qu tendra el futuro para sus hijos? Noobstante, era inevitable. Slo podan
orar que su huida no tuviera que suceder bajo circunstancias muy dificUes.
As tambin sera hacia fines del tiempo. Atravs de la mulpUcacin de la
iniquidad la vida se hara opresiva. Esta opresin causada por el pecado
sofocara la vida. Particularmente para los creyentes, la existencia Uegara a
ser imposibleysus hijos no tendranfuturo. Peroporque Dios ama a los suyos,
acortar aquellos das; las cosas sucedern a un ritmo ms rpido de lo que
cualquiera hubiese pensado posible.
Escapar de esta prueba, sin embargo, sera imposible. Durante aqueUosdfas
la gente hablar de cosas extraas. Dirn que aqu o aUha aparecido el Cristo.
Pero aqueUosque pertenecen a Cristo no deberan creer esos rumores, porque
cuando Cristo venga, ser revelado a todos a un mismo tiempo, as como el
relmpago es visible a todos. El juicio tiene que ver con todos y por lo tanto
vendr sobre todos.
La crisis ha de ser terrible si inclusoni el Seor Jesucristopuede hablar de
algn alivio. El mundo permaneceren esta opresin, sin aUvio hasta que l
aparezca.
El juicio que viene sobre todos. Inmediatamente despus de esto gran
tribulacin vendr el juicio. Los cielos y la tierra sern sacudidos. El sol, la
luna y las estreUas se oscurecern. Todo el mundo estar aterrado cuando vea
la gloria del Hijo del Hombre. Entonces reunir a sus elegidos de todo el
mundo.
Los elegidos son Uamados a poner atencin a estas seales. Cuando en la
primavera los rboles brotan sabemos que el verano est cerca. Del mismo
modo, los creyentes podrn determinar por las seales en la historia que la
venida del reino esta cerca. AqueUa venida ser ms pronto de lo que
232 LA CONSUMACIN
esperamos. Novendrn msdispensaciones nuevas; la iglesiaaquenla tierra,
viviendo bajola dispensacin actual de la gracia, permanecer hastala venida
de Cristo ensureino. Debemos recordar estaspalabras del SeorJessporque
ciertamentese cumplirn.
Engeneral, lagente enel mundo noestar apercibida del findelostiempos.
Ser como enlosdas deNo cuando lagente viva slo paras mismo y fue
repentinamente arrasado porel diluvio. Loshombres estarnocupados consus
trabajos comode costumbre, tantolos creyentes comolos no creyentes, hasta
quesbitamente la grandivisin occurrir, separando a aqueUos que vivieron
parael SeordeaqueUos quevivieronparasf. Dos hombres estarntrabajando
enel campo; unoserjuzgado y el otroserperdonado. Diosmujeres estarn
moliendo enel mismo moUno; unaserjuzgada; la otraperdonada.
Todoel mundodebevivir conunagranexpectacin del fin! Nadiesabe el
da ni la hora, ni siquiera los ngeles en el cielo. La venida del juicioser
repentina, como un ladrn en la noche. Desafortunadamente, advirti Jess,
pocos estarn esperndola, salvo que loscreyentes. Esmejor estaralerta para
que no sean sorprendidosdesagradablemente.
El Seormismo enfatiz sus advertencias conejemplos. Unhombre puso
a uno de sus siervos para administrarsu casa durante su ausencia. Un siervo
responsable no necesita preocuparse que su Seor regreseinesperadamente.
El estsiempre preparado para eUo. Pero si descuida susdeberes o engaa a
su seor, su amo ciertamentelo castigar. De la misma manera, si vivimos en
obediencia al Seor, siempre estaremos preparados parasuregreso.
La prueba. Entonces el SeorJess describi el juiciomismo. Del Padre
recibi la autoridad para juzgar. Cristo separar a los creyentes de los
incrdulos ascomo unpastorseparalasovejas deloscabritos cuando regresan
en la noche al redU.
Poniendolos creyentes a su derechales dir; "Venid, benditos de mi Padre,
heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo". Los
introducir en la gloriade su reino diciendo, "Tuvehambre, y me dieronde
comer, tuve sed y me dieron de beber". En la tierra eUos vivieron solamente
para el Seor Jess.
No comprendern lo que el Seordice, nosabiendo lo queeUos hanhecho
para el Seor. No podrn ciertamentejactarse de sus propias obras. Entonces
el Seor les dir: "En cuanto lo hicieron a uno de estos mis hermanos ms
pequeos me lo hicieron". Por causade Cristo se dierona otros en amor y al
hacerlo mostraron que entendan el significado del reino. Nada ganaron al
hacerlo, perocuandovieroncomoCristo sedioa s mismo tancompletamente
LA VICTORIA DEL REINO 233
en su reino, se dieron a s mismo tambin. Fue una respuesta a su amor y
produjo una actitud completamente diferente hacia la vida que lo que se
encuentra en el mundo.
Los incrdulos asuizquierda oirn sureproche deque nohicieron nada por
l. Ycuando le pregunten a Jess cmo podran haber hecho algo, Jess les
responder que nomostraron amor a otros porcausa del. Nada dieron y a
nadie amaronsalvo que aeUos mismos porque rechazaronsusdones ysuamor.
Los incrdulos se precipitarn a la miseria eterna. Se endurecern para
siempre ensurebelin contra Dios yenel rechazo desuamor. Los creyentes,
los que hanconocido lajusticiadel reino, gozarn parasiempre la comunin
de Dios.
44: La victoria sobre satans
Apocalipsis12
Juntocon este captulode Apocalipsis analizar las dificultades mileniales que
consideraremos lo que se dice en surgen de los primeros versculos del
Apocalipsis 20 acerca del juicio sobre captulo20.
satans. No podemos aqu, por supuesto,
Pensamiento clave: Cristo vencer a satans.
La mujer y el dragn. El apstol Juan sobrevivi a todos los otros
apstoles. Despus de la muerte de Pablo provey el Uderazgo para la
congregacinen Efeso por unlargo tiempo. Desdeall envi su mensaje a las
otras congregaciones. Por causa del evangelio, sin embargo, fue arrestado y
exiliado a la isla de Patmos frente a la costo occidental de Asia Menor. Durante
el tiempo de su vida que pas aU Juan no estaba sin hacer nada, porque Cristo
le revel mucho de "las cosas que deben suceder pronto". Se le mostraron las
cosas que estn ocurriendo ahora y que ocurrirn hasta el regreso del Seor
Jess. Ya han pasado muchos siglos aunque el Seor le dijo a Juan que
sucederan pronto. Las cosas estn sucediendo rpidamente: el Seor est
apresurandoel fin del tiempo y la gloria de su reino. Sin embargo, debido a
que hay tantas cosas que deben suceder, todava se requieren siglos.
El Seor revel estas cosas a Juan en visiones. Aunque l recibi estas
visiones mientras estaba despierto, eran parecidas a nuestros sueos. En
nuestro sueo vemos cosas extraas y a veces fluye una imagen tras otra de
una manera muy confusa. Del mismo modo, las visiones de Juaneran extraas
234
LA VICTORIA SOBRE SATANS 235
yhaba transiciones extraordinarias. Una poruna, sinembargo, formaban una
revelacin del Seor.
Un da Juan vio una gran ymaravillosa seal enel cielo. Haba una mujer
a quien Dios haba concedido toda lagloria ytoda laluzque l haba creado,
porque estaba vestida del sol. Tena la luna bajo sus pies y sobre su cabeza
tena una corona de doce estreUas.
Mientras Juan contemplaba la seal, apareci otra en el cielo: un enorme
dragn rojo con siete cabezas y diez cuernos. En sus cabezas tena siete
coronas. ConsucolaestoserpienteodragncontrolabaunterciodelasestreUas
en el cielolas que arroj a la tierra. El dragn era decididamente hostil hacia
la mujer.
Cul era la revelacin del Seor en esa visin? Obviamente haba
enemistod entre el dragn ylamujer, unaenemistod que gobemaba lahistoria
del mundo. Por todo lo que Juan vio en su visin es claro que la mujer
representaba al pueblo de Dios, y que la serpiente representaba a satans.
Satans esel enemigo implacable del pueblo deDios yestahostiUdad corre a
travs de toda lahistoria. Elpueblo de Dios conoce su comunin ypormedio
de esacomumn eUos songlorificados. Deah que toda la luz rodeaba a la
mujer. Pero el nico propsito de satans era destrair esa comunin, romper
el vnculo entre Dios ysupueblo ydespojar a la mujer desugloria! Satans
noquera nadasino obscurecer el honor delagracia deDios yestorbar laobra
de Jesucristo, por cuanto era Cristo que obr la comunin entre Dios y su
pueblo.
El nio. La visin mostraba que la ira del dragn estaba especialmente
dirigida contra Cristo porque el hijo represente al Seor Jess, nacido del
pueblo de Dios. No slo era el tesoro de Mara, sino el tesoro desu pueblo
como untodo. El dragn saba quesinCristo, el pueblo nosobrevirfa.
El dragn, enloquecido de ira contra el pequeo nio, quiso devorarlo.
Despus detodo, este nio haba de reinar sobre todas las naciones. Eljuicio
del Seor Jess sobre las naciones sera unjuicio enjusticia; condenara a
aqueUos que haban rechazado la comunin conDios. Sinembargo, satans
no quiso reconocerelgobiemo de Cristo sobre todas las naciones; quisieraque
gemen bajo supropio yugo yviven enlaimpiedad e injusticia.
Sabemos cmopersigui satans aJess cuando estuvo enl tierra. Debido
alos impulsos de satans en los corazones de los ancianos judos yde Judas,
Jess fue en realidad Uevado alamuerte sobre lacruz pero Dios lo resucit y
lotom al cielo. Juan tambin vio esto enlavisin; el hijo fue Uevado hacia
Dios y a su trono.
236 LA CONSUMACIN
Guerra en el cielo. Haba ms en lavisin. Juan vio aparecer ngelesbajo
el arcngel Miguel. El dragn y sus ngeles tomaron su posicin contra eUos.
En el comienzo de la visin la cola del dragn controlaba un tercio de las
estreUas, es decir, un terciode los ngeles. Cayeron conl y como l Uegaron
a ser demonios.
Entre estas dos fuerzas se produjo una violenta guerra en el cielo. Qu
significaesto guerra? Los ngeles sirvena Cristo manteniendo la comunin
entre Dios y su pueblo a travs de su Espritu; los demonios no tienen otra
intencinqueromperestacomunia Deahquelaguerraentrelasdos fuerzas
es inevitable.
Satans y sus fuerzas no pudieron sostenerse contra Miguel y sus ngeles,
a quienes Cristo en su gracia soberana otorg mayortuerza. La victoria fue
ganado por aqueUos que pelearon porCristo. Nunca serposiblequebrar la
comunin entre Dios y su pueblo; satans nuncaentrar al cielo. En el cielo y
en la soberana celestial de Cristoque el Padre le haconcedidoesacomunin
es segura.
Satans entonces quisopresentaracusaciones contrael pueblo deDiosy as
romperlacomunia Sinembargo, comoCristohizoexpiacinporlos pecados
de su pueblo consu sangre Dios estconese pueblo eternamente. Y si Dios
estcon eUos, quin contraeUos? Porlo tanto,Miguel y sus ngelestenanun
poder superior contra el ejercito de satans que fue expulsado del cielopara
siempre.
Gritos de gozo y alabanza se levantaron en el cielo porestavictoria. Los
ngeles se regocijaron en la salvacin del pueblo de Dios, porque en esa
salvacin lagracia de Diosfue glorificada y eUos tenan el privilegio de estar
ocupados en su servicio. El reino de gracia haba sidoestablecido ahora por
toda la eternidad.
Esto victoria no haba sido lograda sin el pueblo de Dios. EUos tambin
haban luchado en fe, afferndose a su comunin con Dios. Confiaron en la
expiacin de sus pecados por medio de la sangre del Cordero. Haban
testificado de Cristo en la tierra; habran incluso sacrificado sus vidas por ese
testimonio. Ciertamente hubo guerra en el cielo y en la tierrangeles y
hombres tomaron parte en ese conflictopero el verdadero vencedor fue
Cristo.
Guerra continua en la tierra. Estavictoriano signific que la lucha en la
tierra habaterminado, porque Juan vio que algoms suceda. El cieloestaba
ahora definitivamente cerrado a satans, perol y sus ngeles cados fueron
arrojados alatierra. AUfcontinuaran ejerciendo su influencia para romper la
LA VICTORIA SOBRE SATANS 237
comunin entreDiosysupueblo. Quseradela iglesiaenla tierraydetoda
la raza humana si satans poda an hacer sentir su influencia aU? Al mismo
tiempoquelos ngeles cantabansucancindealabanza porlavictoria,tambin
advertieron: "Ayde los moradores de la tierray del mar porqueel diablo ha
descendido a vosotroscon granira, sabiendoque tienepoco tiempo!"
Juan vio que la mujer fue dada dos alas como de una gran guila con las
cuales huy al desierto ms all del alcancede la serpiente. Lo que Juan vio
nos recuerda lo que una vez sucedi con Israel. Cuando el pueblo del Seor
estaba en peligro inminente de perecer en Egipto, el Seor los condujo al
desierto ms aU del alcance del faran. Era por ciertotodava un desierto, un
lugar Ueno de peUgros, pero fueronUevados aUf segurosporqueel Seor haba
provisto eselugarparasupueblo. Deestemodolamujerfuesalvadadel poder
del maligno; satans nunca podr romper la verdadera vida del pueblo, su
comuninconDios. La iglesiaest fueradel mbito y alcancede la serpiente.
Sin embargo, en esta vida la iglesia se encuentra an como en el desierto, en
un lugar Ueno de peligros. Es un consueloparaeUasaber que Dios ha provisto
este lugar para eUa, porque entonces l tambin la proteger.
El dragn hizo un esfuerzo ms por destruir a la mujer. Derram agua de su
boca como un ro para arrastrarla con una inundacin. Pero la tierra se abri y
trag al ro. La vida de la iglesia nuncacaerbajo el poder de satans. Debido
a su fracaso, la furia de satans se encendiaunms y har todo lo posiblepor
hacer dao a los creyentes en la tierra.
El juicio. Aunque satans nuncapodrtenera la iglesiabajosu poder,sin
embargolucha por ejercer dominiosobretodoslos pueblosde entre los cuales
es reunida la iglesia. De este modo lucha contra Cristo, porque aqueUas
personas han sido dadas a Cristo para que l reine sobre eUas y asegure sus
vidas por su palabra y Espritu, reuniendo a su iglesia consigo.
En su ascensin Cristo ascendi a su trono, a su posicin de honor y a su
lugar de poder y autoridad. En ese momentocomenzel reinadode gracia del
Mediador exaltado sobre todos los pueblos. Desde ese momento en adelante
su palabra est siendo proclamada entre todas las naciones. No fue por esa
razn tambinque l derramsu Espritu? Por su Espritu y palabra influira
la vidadelas naciones entodalatierraconel findequepudieraser reconocido
como Rey. Haba comisionadoa sus discpulospara hacer discpulos de todas
las naciones y bautizarlos en el nombre del Dios trino.
Cristo, al conquistarlas nacionespor su Esprituy palabra,es estorbadoen
todaspartesporsatans,porque satans antestenaa las naciones ensu poder.
Perostenopuededetenerel cursodelevangelioynacintrasnacinse inclina
238 LA CONSUMACIN
ante la autoridad de Cristo. Esto no significa que todas las personas en esas
naciones Uegana la fe y a la conversinde sus vidas. Tampoco significa que
el pecado es conquistado totalmente en esas naciones. Pero sf, sigmfica que
entre aqueUos pueblos la iglesia ya no es perseguida; por el contrario, es
reconociday esas naciones reconocende este modo el seoro de Jesucristo.
Sin embargo, esto no continuar hastael fin del mundo. Satans capturar
nuevamente las naciones de Cristo; entonces cerca del fin se dar la Uusin
que satans esto ganandola lucha despus de todo. Las naciones que no han
permanecido en el centro de la historia mundial se levantarn. Su espritu
influir al mundo. Satansentonces se saldrcon la suya nuevamente. En este
puntotendrlugarlaltima granpersecucinde laiglesia. Ascomo Jerusaln
una vez fue sitiadapor naciones paganas circundantes,el pueblo de Dios ser
rodeado por la enemistod de las naciones. La vida paralos creyentes se har
imposible. Parecer como si la iglesiava a pereceren esa persecucia
Peroentonces descender fuego del cielo y consumir alos enemigos de la
iglesia. As es cmo Juanlo vio en una visin posterior(Ap. 20:9b): el diablo
fue arrojado allagode fuego. Se encenderiradeDioscontral eternamente.
Entonces el reino de satans serdestraidopara siempre.
Depus de aqueUoJuanvioun grantronoblancosobreel cual estabasentodo
Cristo cuya gloriano toleraba nadaque no estuviera santificado. De su gloria
vino una renovacindel cielo y latierra. Todos los muertos fueronresucitados
y juzgados por l segn haban respondido al y a su amor en fe. Despus de
aqueljuicio fueronconquistados lamuerte y el lugarde los muertos (Hades).
En la nueva tierrala muerte ya no tendra ningn poder. Todos aqueUosque
no hubiesen confesado a Cristo, cuyos nombres no estoban escritos en el libro
de la vida, seran arrojados al lago de fuego. En la nueva tierra solamente la
verdaderavida serconocida, es decir, lavida en comunin con Dios, que nada
podr, perturbar jams.
45: La victoria sobre la bestia
En esto seccin haremos uso tambin
de lo que se nos revela en 2 Tesa-
lonicenses 2, Apocalipsis 13 y otras
partes de Apocalipsis.Partimosde la idea
que debemos considerar al anticristo
como una persona particular, princi
palmente debido a expresiones tales
como "el hombre de iniquidad (pecado)"
y "el hijo de destruccin" (2 Ts. 2:3). Si
el anticristo ha de ser el tirano del mundo,
entonces "quien lo detiene" en 2 Tesa-
Apocalipsis 19:11-21
lonicenses probablemente se refiere al
gobierno cuya autoridad an encuentra
suficiente reconocimiento. Porque el
tirano slo puede llegar al poder cuando
el mundo haya llegado a un estado de
desintegracin por la revolucin y
anarqua Sin embargo, en la medida en
que la autoridad del gobierno encuentre
suficiente reconocimiento esto desinte
gracin es frenada.
Pensamiento clave: El quees llamado Fiel y Verdadero vencer a la bestia
del mar.
El anticristo. Cuando Juan estaba en Patmos el Seor le mostr visiones
con el fin de revelar a l y a nosotros lo que sucedera al fin del tiempo. Un da
Juanestaba parado enla playa y contemplabalas olas del mar. Repentinamente
el mar se abri y un horrible monstruo subi. Este tena siete cabezas y diez
cuernos. En cada cuerno haba una corona. Todala apariencia de la bestia dej
la impresin en Juan que vena a blasfemar contra Dios; la bestia odiaba
ardientemente al Seor.
Mientras Juan miraba con espanto vio que una de las cabezas de la bestia
tena una herida mortal y que la heridasan mUagrosamente. Aparentemente
el poder de satans mantena viva a aqueUabestia.
239
240 LA CONSUMACIN
Poco a poco la imagen en la visincambi, como sucede tan frecuentemente
con las imgenes en nuestros sueos. De algn modo la bestia adquiri
caractersticas humanas e hizo su aparicin en el mundo de los hombres. Todo
el mundo comenz a adorar a la bestia y la invit a ser su lder. El mundo no
la pudo resistir porque actuaba con poder satnico.
La bestia constantemente blasfemaba contra el Seor. Por lo tanto se volvi
con furia contra todo el que amaba al Seor, de modo que los creyentes eran
oprimidos y perseguidos.
Esto podra sucederen todoel mundo porque a la bestia le fue dada autoridad
sobre todas las naciones. Todoel mundoreconocasu autoridad y reverenciaba
a la bestia en vez de Dios. Slo aqueUos que pertenecan al Seor eran
excluidos, cuyos nombres estabanescritos en el libro de la vida. Estos han sido
comprados por la sangre del Cordero y porque son su posesia Los preserva
por su fe en l.
La bestiaque Juan vio es el anticristo, el archienemigo de Cristo. El espritu
del anticristo, el espritude enemistod contra Cristo ha estado ya por mucho
tiempo en el mundo. Pero un da el anticristo mismo vendr. Todas las naciones
estarn sometidos a su autoridad y l reunir a todos los hombres para hacer
la guerra contra Cristo. Satans le dar el poder.
El falso profeta. Este anticristotendr un aliado. El Seor le mostr a Juan
eso tambin, porque a la primera sigui una segunda visin. Sus ojos ya no
estaban ahora dirigidos al mar, sino haciala tierra. De repente la tierra se abri
y Juan vio subir otra bestia de apariencia basante distinto. Todo lo relacionado
con la bestia del mar hablaba de poder y fuerza y dominio. No era as con la
bestia de la tierra. Tena dos cuernos como un cordero yhablaba siseando como
una serpiente. Esta bestia no reinara por la fuerza sino que sutilmente
engaara las mentes de los hombres.
Sin embargo, se pondra de aUado con la bestia salida del mar. Juntos
gobernaran al mundo. Esto segunda bestia funcionara como un falso profeta.
Lograra que la gente reverenciara y adorara a la bestia del mar e hiciera una
imagen de eUa.
Este falso profeta har grandes seales milagrosas sobre la tierra. Porque
est al servicio de la bestia del mar, satans le dar ese poder.
Su tarea ms importante ser de establecer y organizar la batalla de la raza
humana contra la iglesia del Seor. Todos aqueUos que participan en la
adoracin del anticristo Uevarnsu marca externa. Y todo el que no lo adora
ser excluido de la sociedad. Ese ser el momento de la verdad para los
LA VICTORIA SOBRE LA BESTIA 241
creyentes. Slo la fe y el amor agradecido por el Seor Jess les har
permanecerfieles. El Seor les dar la fuerzapara mantenarse firmes.
Babilonia la grande. El mundo serorganizado porel anticristo yel falso
profeta de acuerdo a sus propias ideas. Sern guiados, no por el Espritu de
Cristo, sino por el espritu de satans, el espritu de hostilidad haciael Dios
viviente. Cristo vino para hacemos vivir en comumn con Dios; el anticristo
trae una vida sin Dios y de hostilidad hacia Dios.
Slo en comunin conDios a travs del Seor Jesucristo es posible que
nuestro egosmo seavencido ymuera. Deesacomunin surgeennosotros una
nuevavidadeamoraDiosydelunoalotro.Entonces podemos ofrecernuestras
vidas como un sacrificio, como lo hizo el Seor.
El anticristo y el falso profeta, sinembargo, quieren algo completamente
diferente. SinDios lahumanidad siempre sebuscar a sfmisma. Alprincipio
cada persona debe ofrecerse supuestamente pare la gloria de la humanidad
como untodo, pero el hombre puede hacer eso slo bajo lailusin deaqueUa
gloria falsa. Enltimo anlisis todos los hombres sebuscarn asfmismos yal
hacerlo noreconocern leyes olmites. Entonces lainiquidad sobre latierra se
multiplicar yel hombre har delavida uninfierno para s y para losdems.
LasEscrituras llaman a tal mundo "Babilonia la grande". La Escritura nos
recuerda del antiguo imperio mundial babilnico del cual la Babilonia
magnfica eralacapital. Ensutiempo aquel imperio tambin buscabasupropia
gloria y por lo tanto pereci en impiedad e iniquidad. Surgirn condiciones
similares bajo la gua del anticristo. Ser Babilonia revisitada si cada uno
piensa slo ens mismo ypisotea alos dems. El egosmo ser la nica gua
del hombre. Incluso el amor naturalel amor delos padres porsus hijos yde
los hijos por sus padres, el amor entre hermanos e incluso todos los lazos
naturalesse debilitarn y desvanecern. Los hombres sern como lobos
destrozando a sus semejantes. As es la vida cuando el anticristo incita al
hombre a abandonar a Dios. No es as yahoy da?
La gente se aprovechar el uno del otro. Los as Uamados grandes del
mundo, el rico yel prominente capitalizarn deesto inclinacin aexpensas de
sus prjimos.
Este enemigo de Cristo puede ser Uamado correctamente el anticristo,
porque entodo l esla falsificacin deCristo. Cristo vino a redimir ya sanar
nuestra vida. Especialmente busc alpobre yal oprimido, al desdichado yal
enfermo! Su amor por medio del cual seofreci a s mismo por nuestra raza
humana fueunblsamoparanuestras muchas heridas. Encontrasteel anticristo
242 LA CONSUMACIN
causa incontables heridas en nuestra vida. Es bueno saber que su dominio no
ser sin fin!
La venida de aquel que es llamadoFiel y Verdadero. No es posibleque
Babilonia dure. Un da caer y todos los que se beneficiaron de eUa lo
lamentarn. La humanidad se horrorizar por su cada, particularmente
aqueUos quesehanbeneficiado desuinjusticia despiadada. Sentirny con
raznque el findel mundo haUegado. Despus deestodestiuccinno habr
otrarepitieronyaqueel anticristo mismo serconquistadoycondenado. Cristo
se encargar de ello cuando regrese.
Tambin sele permiti a Juanver al anticristo vencido. Estavezno miraba
hacia el mar ni hacia la tierra; en vez de eUo, sus ojos fueron dirigidos hacia
el cielo. Vioel cieloabierto y un cabaUo blanco cuyojinete era Uamado Fiel
y Verdadero. Venaa juzgar y a hacer la guerra.
EljineteeraJesucristo. SusojosestabanenUamas yUevaba muchascoronas
ensu cabeza. Nadiepuede conocer totalmente sunombre porque l es Dios y
vino a nosotros en la plenitud del amordivino. Quin jams entender esa
plenitud?
Sinembargo, Ueva unnombre porel cual podemos conocerlo. ElesUamado
el Verbo de Dios, porque l habladel amorde Dioshacianosotros y nos trae
la comunin de Dios por la fe en l. Sinembargo, como la palabra de Dios
tambin produce la separacin entre creyentes e incrdulos. Adems de traer
el amorde Dios l tambin juzgaa todos aqueUos que rechazan el amorde
Dios. Consecuentemente, la tnica que Juan vio que Uevaba puesto estaba
salpicada de sangre.
Los ejrcitos del cielo, vestidos delino fino, blanco y limpio lo seguan
sobrecabaUos blancos. Los ngeles lo haban servido cuando vinoa traerla
comunin con Dios; ahora tambin seran sus siervos en el juicio.
Juan vioel siguiente nombre escrito ensutnica y sobre sumuslo: "Rey
dereyes ySeordeseores". Precisamente porque nos trajo lacomunin de
Dios, Dios lo haba ungido paraserReydotodo el universo. Haba de reinar
ensu amor y gracia. Aun los reyes de la tierra tenan que someterse a l y
servirlo ensureino degracia. Sinembargo, sehaban enaltecido enoposicin
a l y poresol vino parajuicio, particularmente deestos reyes.
RepentinamenteJuanvio unngel enpieenelsol, Uamando atodas lasaves
de presa. Haba ahora suficiente presa para eas entre el gran nmero de
enemigos destruidos, tanto prominentes comoinsignificantes. Una gran guerra
irrumpi entre Cristo con suejrcito yel anticristo con todos los reyes dela
tierra ysus ejrcitos. Toda latierra se transform enuncampo de bataUa. Tal
LA VICTORIA SOBRE LA BESTIA 243
guerra espiritual entre el Espritu de Cristo yel espritu desus enemigos ha
estado desarroUndose en la tierra, a travs de toda la historia. Al regresar
Cristo, sin embargo, Uegar el momento decisivo ylaguerra ser concluida.
Juan vio cmo el anticristo yel falso profeta fueron capturados yechados
vivos al lago de fuego. La ira de Dios se enciende contra eUos por toda la
eternidad. Yel juiciode DiosnosloestcontraeUos sinotambin contrasus
seguidores. Sern condenados y expulsados de la tierra para siempre; sus
nombres perecern con eUos. El juicio vino como una gran guerra enlacual
todos eUos fueran muertos ylas aves devoraron sus restos. No sepermiti un
entierro honorable; nada fue dejado para recordarlos.
Sofocada toda hostilidad Cristo reinar para siempre sobre la tierra nueva.
Yjunto con ltodo su pueblo gozar de comunin etema con Dios yreinar
sobre todas las obras de sus manos.
46: La era venidera
La nueva Jerusaln no es laiglesia,as
comoJerusalnno erael pueblo de Israel.
La nuevaJemsaln indicael nuevoestado
en el cual la gloriade Dios nuevamente
cubrirtodaslascosas; se refiere aloque
las Escrituras llaman "laera venidera" en
contrastecon "la era presente".
La era venidera, sin embargo, no es
puramente futura; no solamente sigue a
esta era, sino que est por sobre ella, listo
paraser reveladaen cualquiermomento.
En cierto sentido esa era venidera ya se
hahecho presente.Con el derramamiento
del Espritu Santo el nuevo y eterno
testamento (vanse Heb. 9:15; 13:20)ha
comenzado realmente; ninguna tercera
dispensacin del pacto habr de seguira
la actual. La comunin plena con Dios
nos ha sido otorgadamediante la morada
del Espritu Santo en nosotros. El efecto
de eso en nuestrasvidas es diluido anpor
el pecado dentro de nosotros; adems,
todava estamos esperando la renovacin
del cielo y de la tierraque es el resultado
del derramamiento del Espritu. La
renovacin del cielo y de la tierra est
necesariamente relacionada con el
derramamiento del Espritu. Por esa
Apocalipsis 2122
razn el profeta Joel los vincula
inseparablemente. De modo que la era
venidera ya ha comenzado, pero an
esperamos la revelacin de su gloria. En
cuanto a la comunin con Dios por el
Espritu, ya est aqu, pero la trans
formacin del cielo y latierra yde nuestra
vidaenrelacin conel cielo y latierraan
est por venir.
No es posible entonces que se
signifique una nueva creacin cuando se
dice "He aqu, yo hago nuevas todas las
cosas". As como el derramamiento del
Espritu no significaba una nueva
creacin(sino ms bien lasantificaciny
la renovacin), tampoco debemos buscar
una nueva creacin en el ltimo da
(aunque en realidad debemos buscar la
renovacin y la glorificacin). Habr
tambin glorificacin; es necesario
enfatizar esto. No solamente sern
quitados de la tierra el pecado y sus
efectos, sino que habr otra forma de
existencia, otra forma de vida. Sin
embargo, la creacin original ya haba
sido estructurada con aquella nueva
forma de existencia en mente, de modo
que no es necesaria ninguna nueva
244
LA ERA VENIDERA
245
creacin. En la redencinDios no niega
la obra de sus manos; la purifica y la
glorifica al mismo tiempo.
Poco puede decirse acerca de lo que
ser caracterstico de la vida en la era
venidera. En estos captulos la Escritura
habla al respecto en un lenguaje prestado
de nuestra vida actual. 1 Corintios 15:44
hablade la diferencia entre "lo animal" y
"loespiritual": se siembracuerpoanimal;
resucitar cuerpo espiritual. Lo "animal"
est ahora en realidad corrompidopor el
pecado y por lo tanto ha Uegado a ser lo
opuesto de lo "espiritual", pero no fue as
con lo "animal" como lo fue creado
originalmente. Una vez Dios cre una
vida"animal" santa, para producirde ella
lo "espiritual". El nombre "espiritual"
para la nueva forma de existencia seala
a una comumn mucho ms intima entre
el Espritude Dios y nuestravidaque fue
posible con nuestra existencia "animal".
Esta comumn muy ntima hace
imposibleuna nueva cada en pecado.
Hay algo ambiguo acerca de la vida
del creyente. Por una parte, mediante el
derramamientodel Espritu, participa en
la era venidera; por otra parte, an vive
en esta era actual. En la vida del creyente
tambin el derramamiento del Espritu
clama por la renovacin de todas las
cosas.
Ntese que en la primera parte del
captulo 21 el escritor habla del nuevo
cielo y la nueva tierra y de la nueva
Jerusaln descendiendodel cielode Dios.
Entonces,en la segundaparte del captulo
esta nueva Jerusaln es descrito como ya
preparada ahora en el cielo. Esa es la
razn por qu es posible para el escritor
hablar de la presencia continua de las
naciones (gentiles) y decir (22:2) que las
hojas del rbol de la vida son para la
sanidad de las naciones.
Pensamientoclave: Laerafutura est apuntodellegar.
El nuevo cielo y la nueva tierra. Con su derramamiento en Pentecosts, el
Espritu Santo vino a moraren los corazones del pueblo de Cristoy nos fue
dada la ms intima comunin con Dios. Esto intima comunin haba de traer
consigo la glorificacin (transfiguracin) de nuestra vida. Y dado que el
hombre es la cabezade toda la creacin, la glorificacin del cieloy la tierra
estuvo necesariamente Ugada a ese hecho. Por consiguiente, en la fiesta de
Pentecosts, Pedro citla profeca de Joelenla cualla renovacin del cieloy
la tierra estmuyltimamente vinculada conel derramamiento del Espritu.
Estamos an esperando esa renovacin. Eso no quiere decir que ha sido
postergada. Vendr muypronto, perohayan tantoque se debe hacer antes.
Lavidasobre latierradeber habertenidosuoportunidad plena derenovacin.
ElSeormostr envisiones aJuan enPatmos loquealgn datendralugar.
Cuando Juanmstarde recibi otravisin similar, vio un nuevo cieloy una
nueva tierra, con una nueva comunin entre eUos. Cielo y tierra eran
perfectamente unidos demodo queenlatierra loshombres participaban dela
vida del cielo.
246 LA CONSUMACIN
Debe haber sido un deleite para Juanver esa gloriosa novedad que Dios iba
a Uevar a cabo. Debe haber sido una fiesta para sus ojos. Nada qued de la
antigua forma de la tierra, ni siquierael mar con sus impUcaciones negativas
de separacin entre las naciones de la tierra.
Mientras observaba, vio una ciudad descendiendo de Dios desde el corazn
del cielo. Esto era la nueva Jerasaln la nueva vida en gloria que Dios haba
preparadoparasu pueblo. Dioshabahechoesa nuevavidahermosaygloriosa
para su pueblo, as como una esposa es hecha hermosa para su esposo.
En el mismo momento Juan oy una gran voz del cielo diciendo que Dios
moraraahoraparasiempre consupueblo. AqueUa comunin traaconsigola
glorificacin de su vida y del cielo y de la tierra. No habra ms tristeza o
muerte.La cadaenel pecadoera ahoraimposible porqueel Espritudel Seor
habatomado posesin completade loscorazones de los creyentes. El antiguo
estadode cosasse habaidoparasiempre. Juantenaqueescribirlo que Dios
deca: "He aqu, yo hago nuevas todas las cosas". La comunin a travs del
Espritu ciertamente traera esto renovacia Dios dio su palabra jurada al
respecto.
Comosi todoya hubiesesidoreaUzado, Diosdijo: "Hechoest". Yse Uam
el Alfay la Omega, el principio y el fin. Eral en su amorde quiensontodas
las cosas y a quien todas las cosas volverannuevamente. Yaque su amor era
el punto de partida y meta de todas las cosas, l dara de beber a los sedientos
de la fuentede su amor.El sedientotendrael aguade la vida; significaravida
eterna para l y sera gratuito.
No obstante, esto restauracin de todas las cosas no inclua a todos los
hombres. Los que vencierenpor la fe heredarntodo; sern hijos de Dios para
siempre. Pero los que por temor del mundo pecaminoso negasen su fe sern
echados de la tierra y lanzados al lago de fuego. Sufrirn la muerte segunda,
el olvido eterno.
La nueva Jerusaln. La nueva Jerasaln, la gloriosa vida nueva,
descender de Dios algn da desde los cielos. La nueva Jerasaln ya est
siendo preparada bajo la direccindel Seor Jesucristo y l se apresura a darla
a los suyos.
Juan tuvo el privilegio de ver esto nueva Jerasala Un ngel lo Ueven el
Espritu a un monte alto de donde poda ver la ciudad. Y era realmente una
ciudad; los creyentes vivan juntos como en cualquier otra ciudad. Dirigida
apropiadamente, la vida en una ciudad puede ser innovadora y emocionante.
En la nueva Jerusaln tambin la vida de los creyentes Uegar a un desarroUo
pleno.
LA ERA VENIDERA 247
Lagloria deDios cubralaciudad, produciendo unfulgor como elqueemite
un jaspe difano. El Espritu de comunin haba trado una gloria
resplandeciente a la ciudad.
Laciudadtenaunmuroaltocondocepuertas, tresencadaunodeloscuatro
lados. Porloscuatro lados haba acceso alaciudad, aunque lasentradas eran
guardadas pordocengeles. Enlaspuertas estaban escritos losnombres de las
doce tribus de Israel y sobre los cimientos del muro estaban los nombres de
los doce apstoles. Los creyentesdelantiguo ynuevo pactojuntos encontraron
una comumnsegura en aqueUa ciudad.
El ngel que hablabacon Juanmidila ciudada vistode l con una varade
medir de oro. Laciudad erauncubo deenormes proporciones, ascomo una
vez el Lugar santsimo en el templo haba tenido forma de un cubo. Las
medidas del santo lugar de lamorada de Dios sonde igual yperfecta longitud.
YtodoelpueblodeDios habadegozardesucomuninenaqueUa granciudad.
Cuando Juan mir ms detaUadamente alaciudad, vio que sumuro erauna
solapiedradejaspe puro. Las caUes erandeoro puro, pulidas ybriUantes como
vidrio Umpio. Los doce fundamentos del muro eranpiedras preciosas devarios
colores resplandecientes. Cada una de las doce puertas era una perla. Ms
maraviUosa que uno jams pudiera imaginar en latierra eslavida que Dios ha
preparado para su pueblo.
El reino eterno. Aparantemente no hubo templo en aqueUa ciudad como
hubo una vez enJerasaln. Tampoco era necesario porque lavida enlaciudad
es de constante adoracin; aqu Dios en Cristo vive con sus elegidos.
Elsolylaluna yanotienen que briUar, lagloria delacomunin deDios en
Cristo es su luz.
Las naciones que son salvas caminarn en esto luz. Los creyentes de todas
las naciones yrazas pasarnpor aqueUas caUes. AU conocernuna unidad que
nuncaencontraron en la tierra. Sinembargo, su vidaen la tierrano habrsido
en vano; los frutos se harn evidentes enlanueva Jerasaln. Los reyes pondrn
su gloria alos pies de Cristo ysu pueblo. Qu significan las posesiones ms
ricas de los reyes comparadas conlagloriade estaciudad? AqueUas posesiones
tendrn primero que ser consagradas para que eUos puedan ser aceptados aU.
De hecho, todos los tesoros delatierra sernglorificados enlanuevaJerusaln.
De todos lados entrarn en laciudad. Nunca ser necesario cerrar sus puertas,
porque no habr noche aU. No solamente ser trada all lagloria de los reyes,
sino tambin la gloria yel honor de las naciones. Los creyentes de todas las
naciones gozosamente traern sus tesoros ala nueva Jerasaln para verlos
glorificados aU. Incluso los incrdulos habrncontribuido alalmacenamiento
248 LA CONSUMACIN
de aqueUos tesoros, pero slo los elegidos se beneficiarn. Nada entrar a la
ciudad que contamine o provoque horror, sino que solamenteentrarn aqueUos
que estn escritos en el libro de la vida del Cordero.
El ngel le mostr a Juan un rio limpio de agua de vida, claro como cristal.
Este ro flua del trono de Dios y del Cordero. Aquel trono estaba en la ciudad;
el reino soberano de la gracia de Dios est sobre l. A cada lado del ro haba
una calle yjunto al ro estaba el rbol de la vida. Cada mes aquel rbol produce
una nueva cosecha de frutos, y las hojas del rbol eran para la sanidad de las
naciones (los gentUes). El ro y el rbol sealanla comuninque Dios proveer
para la sanidad de la vida.
Dios en su gracia reinar sobre aqueUa ciudad eternamente. Nadie ser
maldito jams. Llenos de gozo, sus ciudadanos servirn al Seor, vern su faz
siempre y Uevarnsu nombre en sus frentes. Reinarn con el Seor Jesucristo
eternamente como reyes sobre todo lo que el Seor Dios ha hecho.
Toda la vida en esa ciudad ser radiante y Uenade esplendor porque es el
frato de la ms intimacomuninentreDiosy supueblopor mediodel Espritu
Santo. Ypuestoqueestoltimacomumnentreel Espritude Dios yel espritu
del hombreha Uegado, nunca ser posibleque esta vida sea perturbada.
He aqu, vengo pronto. El Seor Jess haba mostrado y expUcado todas
estos cosas a Juan mediante su ngel. Juan estaba tan profundamente
impresionadoque cay postradoante l en adoracin. Esto asombr al ngel
quele dijoaJuanqueadorarasolamente aDiosporqueel eraslounconsiervo
con Juan y todos los creyentes.
El ngelinsta Juana dar a conocer la visin yaqueel tiempo de decisin
vendra pronto. Todos deberan estar preparados para la venidade la nueva
Jerasaln.Estosignificahacerunaeleccin: continuaren la iniquidado crecer
en comunin con Dios. Los queeligenvivir paral en su comunin entrarn
porlaspuertos enla ciudad y comern delfruto delrbol delavida. Afuera de
la ciudad estarn todos aqueUos que rechazan al Seor.
El Seor dijo que regresara pronto. Han pasado muchos siglos, pero no
debemos pensar que el Seor demora el cumplimiento de su promesa. Hay
tanto que hacer, pero el Seor est apresurndose; l acelera el curso de los
eventos. No quitaremosni aadiremos a su palabra, sino que la guardaremos
fielmente en nuestros corazones y oraremos por su venida. Si vivimos cerca
del Seor su venida no nos dar temor. Msbienser motivode celebracin!