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Mientras que las ciencias naturales buscan explicar y controlar las leyes del mundo fsico

mediante procesos estructurados en forma rgida, normativa o como "mtodos cuantitativos", las
ciencias sociales buscan interpretar y comprender los motivos internos de la accin humana,
mediante procesos libres, no estructurados, sino sistematizados, a los que inapropiadamente se
les llama "mtodos cualitativos".
Estos "procesos cualitativos", que se preguntan cmo se interpretan los motivos de la accin
humana? y cmo se comprende lo interno y subjetivo del hombre?, han dado respuesta a las
cuestiones fundamentales referidas al origen y sentido de la comprensin humana, las cuales
han tenido un desarrollo intelectual importante desde el siglo XIX, a raz de la complejidad que
caracteriza a la sociedad postindustrial, lo que ha dado origen a diversas escuelas y corrientes
hermenuticas como son: a) Las ciencias del espritu de Wilhelm Dilthey, b) La Sociologa
Comprensiva de Max Weber, c) La Formacin de Conceptos y teora de las Ciencias Sociales de
Alfred Schtz, d) El Lenguaje como Medio de la Experiencia Hermenutica de Hans-Georg
Gadamer, e) La filosofa del Lenguaje de Ludwig Wittgenstein y f) La Intencionalidad y
Explicacin Teleolgica de Henrik von Wright, que constituyen hoy en da los pilares de la
interpretacin y comprensin hermenutica, como procesos cualitativos que pueden constituir
una base para la investigacin educativa.
Estas escuelas, corrientes y enfoques, se abordan bajo una mirada descriptiva y comprensiva, es
decir, integradora, con el propsito de apoyar a los interesados en conocer su filosofa y
aplicaciones en los procesos educativos, ya que la era del conocimiento y de la globalizacin
econmica vuelven indispensables para saber cmo mejorar la calidad educativa y el desarrollo
humano, tareas en que los educadores estamos comprometidos.
De acuerdo a Ferraris, la hermenutica naci con la mitologa griega como un ejercicio
informativo y comunicativo de Hermes, el mensajero de los dioses, quien ejerci la tarea de
llevar y traer amonestaciones, anuncios o profecas entre los hombres y los dioses,
convirtindola en una actividad prctica.
La hermenutica es una tcnica, un arte y una filosofa de los mtodos cualitativos (o procesos
cualitativos), que tiene como caracterstica propia interpretar y comprender, para desvelar los
motivos del actuar humano. Los procesos hermenuticos son conducir, comunicar, traducir,
interpretar y comprender los mensajes y significados no evidentes de los textos y contextos del
ser humano. La hermenutica tiene el fin de conducir mensajes de un texto a un lector, como lo
hizo Hermes; de comunicar un mensaje de un sujeto a otro, como lo hace el maestro o el padre
de familia a sus pupilos; de traducir y volver inteligible un mensaje de un interlocutor a otro,
como el intrprete de otra lengua y, finalmente, de comprender o hacer comprensible el
significado y fin de un texto o un contexto entre personas, sustrayndolos del positivismo,
permitiendo recuperar el sentido de la existencia humana.
La comprensin hermenutica se concibe y se da a travs del lenguaje. Este hecho debera hacer
pensar a los educadores que la escuela es un espacio privilegiado de accin comunicativa
centrada en el lenguaje; sin embargo, la comprensin humana al parecer no es alcanzada, de ah
sus resultados. Gadamer, promotor del enfoque lingstico o del lenguaje como experiencia
hermenutica, agrega que sta tiene tres momentos y son: la comprensin, la interpretacin y la
aplicacin. es el sentido de lo justo y del bien comn que vive en todos los hombres. Estos tres
momentos contribuyen a la comprensin, esto es, que se comprendan menos como un mtodo
disponible, mas como un saber hacer que requiere de una particular finura del espritu.
Estos tres elementos, junto con la construccin social de los aprendizajes y la accin
comunicativa, conforman un movimiento mundial en educacin, cuyo contexto es el aula y el
lenguaje. La hermenutica tiene como finalidad principal interpretar y comprender textos y
contextos.
El planteamiento de la hermenutica es comprender los "aspectos internos del ser humano",
manifestaciones sensibles de la "interioridad de los sujetos", cuyas manifestaciones expresan la
interioridad y las expresiones sensibles del ser humano. No captarlas, equivaldra a no
comprenderlas, de ah la importante tarea que cubre la hermenutica.
La hermenutica en los procesos educativos, sirve para investigar, aplicar y difundir la praxis
educativa, en la formacin y actualizacin de profesores, en la tareas de vinculacin con los
padres de familia y por supuesto, en la facilitacin de los aprendizajes de los alumnos y la
adquisicin de actitudes de comprensin "del otro".
Dado que la aplicacin de los programas educativos y la explicacin de los contenidos
curriculares es lo que ms frecuente en la prctica educativa y que los resultados del aprendizaje
de los alumnos no son tan alentadores, la hermenutica es una alternativa metodolgica no
explotada en la educacin, por lo que debera ensayarse sobre todo a travs de los enfoques
mediacionales que promueve la nueva escuela, ejercicio que podra acelerar los procesos
cognitivos y metacognitivos de profesores y alumnos.
La comprensin de saberes y valores, as como la posibilidad de transferirlos a situaciones
prcticas (resolucin de problemas, expresin oral y escrita, construccin de esquemas, de
mapas conceptuales y mentales e incrementar los procesos cognitivos y metacognitivos de los
alumnos, lo que posibilitara la generacin de nuevos conocimientos y competencias altamente
demandadas por la sociedad del conocimiento y la globalizacin. Por ello, si un profesor
transmite a sus alumnos conceptos y contenidos de una asignatura, enajena en parte la
capacidad natural de aprendizaje del alumno, por los mtodos de enseanza que utiliza, de ah
que se haga necesaria una mediacin profesor-alumno, para lograr lo ms pronto posible la
comprensin hermenutica de sentido y la transferencia de saberes a hechos prcticos.