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FUENTES DE ENERGA RENOVABLES

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MITIGACIN DEL CAMBIO CLIMTICO
INFORME ESPECIAL DEL GRUPO
INTERGUBERNAMENTAL DE EXPERTOS
SOBRE EL CAMBIO CLIMTICO
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La mitigacin del cambio climtico es uno de los grandes desafos del siglo XXI. La transicin de nuestro sistema mundial
de energa a uno capaz de utilizar un alto porcentaje de energa renovable podra ser parte de la respuesta de la humanidad
a ese desafo. Este Informe sienta las bases para esa transicin.
Hartmut Gral, ex director del Programa Mundial de Investigaciones Climticas
del Instituto Max Planck de Meteorologa
Este Informe es una contribucin amplia y dedigna al debate sobre si la energa renovable puede ser la solucin al
problema climtico y una alternativa econmicamente atractiva. Es un plan de trabajo para el desarrollo ulterior del sector
de las energas renovables, que dene con claridad la funcin de ese sector en la mitigacin del cambio climtico.
Geoffrey Heal, Columbia Business School, Universidad de Columbia
Las fuentes de energa renovables y las tecnologas necesarias para extender su uso son clave para que todos podamos
afrontar los mltiples desafos de sostenibilidad que se plantean a nivel nacional y mundial. Este Informe es una contribucin
inestimable para el siglo XXI.
Thomas B. Johansson, Universidad de Lund (Suecia) y experto de la Evaluacin Energtica
Mundial del Instituto Internacional para el Anlisis de Sistemas Aplicados
El IPCC nos ofrece una evaluacin bien fundamentada y con una presentacin cuidada de los costos, riesgos y oportunidades
de las fuentes de energa renovables. El Informe presenta un anlisis sistemtico y una evaluacin cientca de los cono-
cimientos actuales sobre una de las opciones ms prometedoras para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero
y para mitigar el cambio climtico.
Lord Nicholas Stern, catedrtico I. G. Patel de economa y gobierno
de la London School of Economics and Political Science
La energa renovable puede ser el motor del desarrollo sostenible a nivel mundial. El Informe especial llega en un momento
oportuno y ofrece informacin y orientacin para impulsar con fuerza el cambio de nuestro metabolismo industrial.
Klaus Tpfer, Instituto de Estudios Avanzados sobre Sostenibilidad de Potsdam
Pueden transitarse varios caminos para lograr una economa con bajas emisiones de carbono, pero ninguno se ha explorado
de forma tan cabal y minuciosa como la gama de contribuciones que puedan aportar para lograr ese objetivo las fuentes
de energa renovables que se estudian en este Informe especial del IPCC.
John P. Weyant, Universidad de Stanford
E
l cambio climtico es uno de los grandes desafos del siglo XXI. Todava estamos a tiempo de evitar sus ms graves efectos
si ponemos esfuerzo en transformar los sistemas energticos existentes. Las fuentes de energa renovables encierran un
gran potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la quema de combustibles fsiles
y, en consecuencia, para mitigar el cambio climtico. Si se utilizan de forma adecuada, las fuentes de energa renovables
pueden contribuir al desarrollo social y econmico, a un mayor acceso a la energa, a un suministro de energa seguro y
sostenible y a la reduccin de los efectos perjudiciales del suministro de energa sobre el medio ambiente y la salud humana.
Este Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico, destinado particularmente
a las instancias normativas, el sector privado, los investigadores de instituciones acadmicas y la sociedad civil, evala con
imparcialidad la literatura cientca sobre la funcin potencial de la energa renovable en la mitigacin del cambio climtico.
El Informe aborda seis fuentes de energa renovables: la bioenerga, la energa solar directa, la energa geotrmica, la energa
hidroelctrica, la energa ocenica y la energa elica, as como su integracin en los sistemas de energa actuales y futuros.
Estudia las consecuencias sociales y medioambientales del uso de esas tecnologas y presenta estrategias para superar los
obstculos tcnicos y de otra ndole que se presentan para su aplicacin y difusin. Adems, se comparan el costo nivelado
de la energa procedente de fuentes renovables y el costo reciente de energas no renovables.
El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) es el rgano internacional que lidera la evaluacin
del cambio climtico. Fue establecido por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la
Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) para proporcionar al mundo una opinin cientca clara acerca del estado
actual de los conocimientos sobre el cambio climtico y sus posibles consecuencias medioambientales y socioeconmicas.
El Informe especial completo ha sido publicado por Cambridge University Press (www.cambridge.org). La versin electrnica
puede consultarse en el sitio web de la Secretara del IPCC (www.ipcc.ch) u obtenerse en CD-ROM previa solicitud a esa
Secretara. Esta publicacin contiene el Resumen para responsables de polticas y el Resumen tcnico del Informe.
RESUMEN PARA RESPONSABLES DE POLTICAS Y RESUMEN TCNICO
Informe especial sobre fuentes de energa
renovables y mitigacin del cambio climtico
Ramn Pichs-Madruga
Copresidente del Grupo de trabajo III
Centro de Investigaciones de la
Economa Mundial (CIEM)
Ottmar Edenhofer
Copresidente del Grupo de trabajo III
Instituto de Investigacin sobre el
Impacto del Clima de Potsdam (PIK)
Youba Sokona
Copresidente del Grupo de trabajo III
Centro africano de polticas sobre el clima
de la Comisin Econmica para frica
de las Naciones Unidas (CEPA)
Kristin Seyboth
Patrick Eickemeier
Patrick Matschoss
Gerrit Hansen
Susanne Kadner
Steffen Schlmer
Timm Zwickel
Christoph von Stechow
Unidad de apoyo tcnico del Grupo de trabajo III
Instituto de Investigacin sobre el Impacto del Clima de Potsdam (PIK)
Publicado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
Edicin a cargo de
Resumen para responsables de polticas
Informe del Grupo de trabajo III del Grupo Intergubernamental de
Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC)
y
Resumen tcnico
Informe aceptado por el Grupo de trabajo III del IPCC pero no aprobado en detalle
Seccin II
2011, Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico
ISBN 978-92-9169-331-3
Ilustracin de la portada: Espejos parablicos en una planta solar trmica utilizados para calentar petrleo.
Michael Melford/National Geographic Stock
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Seccin I
Seccin II
Anexos
ndice
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix
Resumen para responsables de polticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .3
Resumen tcnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Anexo I Glosario, siglas, smbolos qumicos y prejos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .161
Anexo II Metodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .181
Anexo III Parmetros recientes del costo y del rendimiento de la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .209
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Prlogo y prefacio I
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Prlogo
Prlogo
El Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico del Grupo Intergubernamental de
Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) ofrece un examen completo de estas fuentes y tecnologas, los costos y las ventajas
pertinentes, y su posible funcin dentro del conjunto de opciones de mitigacin.

Por primera vez, una serie de datos completos sobre los costos y las emisiones de gases de efecto invernadero de diversas
tecnologas y escenarios conrma la funcin primordial que cumplen las fuentes renovables, independientemente de cualquier
acuerdo tangible sobre la mitigacin del cambio climtico.
Desde que en 1988 la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio
Ambiente (PNUMA) crearan el IPCC, este rgano intergubernamental ha ofrecido con xito a los responsables de polticas
evaluaciones cientcas y tcnicas ms autorizadas y objetivas que, si bien abordan claramente cuestiones de poltica, nunca
han pretendido ser prescriptivas. Adems, este Informe especial debera considerarse especialmente signicativo en una
poca en que los gobiernos estn sopesando la funcin que cumplen las fuentes de energa renovables en el contexto de sus
respectivas actividades de mitigacin del cambio climtico.
El Informe especial es una realidad gracias al compromiso y la dedicacin de cientos de expertos de distintas regiones y
disciplinas. Quisiramos expresar nuestra profunda gratitud al profesor Ottmar Edenhofer, al doctor Ramn Pichs-Madruga y
al doctor Youba Sokona por dirigir incansablemente todo el proceso de elaboracin del Informe, as como a todos los autores
principales coordinadores, autores principales, autores contribuyentes, editores revisores y revisores, y al personal de la Unidad
de apoyo tcnico del Grupo de trabajo III.
Valoramos sobremanera el apoyo y la entrega que Alemania ha dedicado generosamente al Informe especial, como lo demuestra
en particular su acogida a la Unidad de apoyo tcnico del Grupo de trabajo III. Asimismo, deseamos transmitir nuestro
reconocimiento a Emiratos rabes Unidos, por acoger la sesin plenaria en la que se aprob el Informe, as como a Brasil,
Noruega, Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte y Mxico, que albergaron las sucesivas reuniones de los autores
principales, a todos los patrocinadores que contribuyeron a la labor del IPCC mediante su apoyo nanciero y logstico y, por
ltimo, al Presidente del IPCC, doctor R. K. Pachauri, por su direccin a lo largo del proceso de elaboracin del Informe especial.
M. Jarraud
Secretario General
Organizacin Meteorolgica Mundial
A. Steiner
Director Ejecutivo
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
ix
Prefacio
Prefacio
El Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico del Grupo de trabajo III del Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) ofrece una evaluacin y un anlisis pormenorizado de las
tecnologas de la energa renovable y de su funcin actual y potencial en la reduccin de emisiones de gases de efecto inver-
nadero. Los resultados que se presentan en este Informe especial se basan en un examen minucioso de la literatura cientca,
incluso de aspectos puntuales de estudios concretos, as como tambin en un conjunto de estudios que se analizaron para
obtener conclusiones ms generales. El Informe combina datos de estudios sobre tecnologas especcas con los resultados
de modelos integrados a gran escala. Ofrece tambin informacin pertinente para la formulacin de polticas (si bien no
prescriptiva) para las instancias decisorias, sobre las caractersticas y el potencial tcnico de los distintos recursos; la evolucin
histrica de las tecnologas; sus dicultades de integracin y los efectos sociales y medioambientales de su uso, as como una
comparacin de los costos nivelados de la energa de las tecnologas de la energa renovable disponibles en el mercado y
los costos recientes de energas no renovables. Adems, el debate en torno a la funcin que cumplen las fuentes de energa
renovables en la prosecucin de niveles de estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero (GEI), as como la
presentacin y el anlisis de las polticas actuales que promueven el desarrollo y el uso de tecnologas de la energa renovable
en materia de mitigacin del cambio climtico u otros objetivos, responden a importantes preguntas que se plantearon al de-
nir el alcance original del Informe.

Proceso de elaboracin del Informe especial
El presente Informe se ha elaborado siguiendo las normas y los procedimientos establecidos por el IPCC y utilizados para los
informes de evaluacin anteriores. El alcance del presente Informe se deni en una reunin organizada en Lbeck (Alemania)
del 20 al 25 de enero de 2008. Seguidamente, durante la 28
a
reunin plenaria del IPCC, celebrada en Budapest (Hungra) los
das 9 y 10 de abril de 2008, se aprob el plan general del Informe. Poco despus se form un equipo de redaccin constituido
por 122 autores principales (33 de pases en desarrollo, 4 de pases con economas en transicin y 85 de pases industrializa-
dos), 25 editores revisores y 132 autores contribuyentes.
En el proceso de elaboracin del Informe se sigui el procedimiento de examen del IPCC, mediante el cual los proyectos de
informe redactados por los autores fueron objeto de dos exmenes. Se trataron 24.766 observaciones formuladas por ms de
350 revisores, gobiernos y organizaciones internacionales. Los editores revisores de cada captulo han velado por que todas las
observaciones sustantivas de los gobiernos y de los revisores se tomasen debidamente en cuenta.
El Resumen para responsables de polticas fue aprobado lnea por lnea y el proyecto de Informe nal fue aceptado en la 11
a

reunin del Grupo de trabajo III, celebrada en Abu Dhabi (Emiratos rabes Unidos) del 5 al 8 de mayo de 2011. El Informe espe-
cial completo fue aceptado en la 33
a
reunin plenaria del IPCC, celebrada tambin en Abu Dhabi del 10 al 13 de mayo de 2011.

Estructura del Informe especial
El Informe especial incluye tres categoras de captulos: un captulo de introduccin, seis captulos sobre tecnologas (captulos
2 a 7) y cuatro captulos que cubren cuestiones de integracin que se aplican a distintas tecnologas (captulos 8 a 11).
El captulo 1 es el captulo de introduccin, que tiene por objeto situar a las tecnologas de la energa renovable en el marco ms amplio
de las opciones de mitigacin del cambio climtico y denir las caractersticas comunes de las tecnologas de la energa renovable.
En cada uno de los captulos sobre tecnologa (2 a 7) se ofrece informacin sobre el potencial de los recursos disponibles, el
estado del desarrollo tecnolgico y del mercado y los efectos medioambientales y sociales de las fuentes de energa renova-
bles, entre ellas, la bioenerga, la energa solar directa, la energa geotrmica, la energa hidroelctrica, la energa ocenica y la
energa elica. Asimismo se abordan las perspectivas futuras de innovacin tecnolgica y la reduccin de costos. Los captulos
concluyen con un debate sobre la posible implantacin de esas tecnologas en el futuro.
x
Prefacio
El captulo 8 es el primer captulo de integracin y en l se expone de qu manera las tecnologas de la energa renovable se
estn integrando en los sistemas de distribucin de la energa y cmo podran hacerlo en el futuro. Tambin se abordan las
opciones de desarrollo para el uso estratgico de tecnologas de la energa renovable en el sector del transporte, la construc-
cin, la industria y la agricultura.
En el captulo 9 se estudia la energa renovable en el contexto del desarrollo sostenible, en particular los efectos sociales,
medioambientales y econmicos de las fuentes de energa renovables, incluidas las posibilidades de un mayor acceso a la
energa y un suministro de energa seguro. Se tratan tambin las barreras especcas a las tecnologas de la energa renovable.
En el captulo 10 se examinan ms de 160 escenarios posibles y se estudia cmo las tecnologas de la energa renovable
podran contribuir a distintos escenarios de reduccin de las emisiones de GEI, que van desde escenarios que reejan el statu
quo a escenarios que proyectan niveles ambiciosos de estabilizacin de la concentracin de GEI. Se analizan en detalle cuatro
escenarios y se discuten tambin los costos de una implantacin generalizada de las tecnologas de la energa renovable.
En el ltimo captulo captulo 11 , se describen las tendencias actuales de las polticas de apoyo a las fuentes de energa
renovables, as como las tendencias de nanciacin de las tecnologas de la energa renovable y de inversin en esa esfera.
En l, se analizan las experiencias actuales con las polticas sobre fuentes de energa renovables, en particular las medidas
destinadas a aumentar la ecacia y la eciencia, y se aborda la importancia de un entorno favorable que permita garantizar el
xito de aplicacin de las polticas.
Si bien los autores del Informe tuvieron en cuenta la literatura ms reciente, disponible al momento de la publicacin, es impor-
tante que los lectores tengan en cuenta que los temas que se tratan en el presente Informe pueden evolucionar rpidamente.
Esa evolucin puede afectar el estado de desarrollo de algunas tecnologas de la energa renovable, as como el estado de
conocimiento de las dicultades de integracin, los costos de mitigacin, los benecios conjuntos, los efectos sociales y medio-
ambientales, los criterios de poltica y las opciones de nanciacin. Los lmites, los nombres y las designaciones utilizadas en los
mapas que guran en el presente Informe no suponen ningn respaldo ocial ni aceptacin por parte de las Naciones Unidas.
En los mapas del Informe especial, la lnea punteada en Jammu y Cachemira representa de forma aproximativa la lnea de con-
trol acordada por la India y Pakistn. La situacin denitiva de Jammu y Cachemira no ha sido acordada an por las Partes.

Agradecimientos
La elaboracin del presente Informe especial ha constituido una gran empresa en la que han participado muchas personas
de distintas partes del mundo, aportando una gran variedad de contribuciones. Quisiramos agradecer a los gobiernos y las
instituciones que han tomado parte en esta empresa por sus generosas contribuciones, que hicieron posible la participacin de
autores, editores revisores, gobiernos y revisores en este proceso.
Estamos especialmente agradecidos al Gobierno de Alemania por su contribucin y apoyo, en particular al Bundesministerium fr
Bildung und Forschung (Ministerio Federal de Educacin y de Investigacin) por nanciar la Unidad de apoyo tcnico del Grupo
de trabajo III. Gregor Laumann y Christiane Textor, del Deutsches Zentrum fr Luft- und Raumfahrt (Centro Aeroespacial Alemn),
coordinaron esa nanciacin y se mostraron siempre dispuestos a dedicar tiempo y energa para atender a las necesidades del
equipo. Quisiramos dar las gracias tambin al Bundesministerium fr Umwelt, Naturschutz und Reaktorsicherheit (Ministerio
Federal de Medio Ambiente, Conservacin de la Naturaleza y Seguridad Nuclear de Alemania). Por su parte, el Instituto de
Investigacin sobre el Impacto del Clima de Potsdam (PIK) acogi y aloj amablemente las ocinas de la Unidad de apoyo tcnico.
Quisiramos tambin expresar nuestro reconocimiento a los Gobiernos de Brasil, Noruega, Reino Unido de Gran Bretaa e
Irlanda del Norte y Mxico, quienes, en colaboracin con instituciones locales, acogieron las decisivas reuniones de los autores
principales en So Jos dos Campos (enero de 2009), Oslo (septiembre de 2009), Oxford (marzo de 2010) y Ciudad de Mxico
(septiembre de 2010). Quisiramos tambin hacer extensivo nuestro agradecimiento al Gobierno de Estados Unidos de Amrica
y al Instituto para la Sostenibilidad quienes, junto con el proyecto Founder Society Technologies for Carbon Management Project,
xi
Prefacio
acogieron una reunin de expertos para examinar el Informe especial, que se celebr en Washington, D. C., en febrero de 2010.
Por ltimo, quisiramos transmitir nuestra gratitud al PIK por acoger en su campus a los autores principales coordinadores del
Informe especial para una reunin de clausura en enero de 2011.
La elaboracin del presente Informe especial ha sido posible gracias a los conocimientos tcnicos, al arduo trabajo y al espritu de
excelencia que ha guiado la labor de los autores principales coordinadores y de los autores principales, quienes se beneciaron de
la importante asistencia de numerosos autores contribuyentes. Tambin quisiramos expresar nuestra gratitud a los gobiernos y a
los revisores por el tiempo y la energa que han puesto en la formulacin de observaciones tiles y constructivas a los diferentes
proyectos de informe. Los editores revisores han desempeado tambin un papel decisivo en la elaboracin del Informe especial,
ayudando al equipo de autores a tratar las observaciones y a velar por un debate objetivo de las cuestiones pertinentes.
Con placer expresamos nuestro reconocimiento al trabajo incansable del personal de la Unidad de apoyo tcnico del Grupo
de trabajo III: Patrick Matschoss, Susanne Kadner, Kristin Seyboth, Timm Zwickel, Patrick Eickemeier, Gerrit Hansen, Steffen
Schloemer, Christoph von Stechow, Benjamin Kriemann, Annegret Kuhnigk, Anna Adler y Nina Schuetz, quienes recibieron
la asistencia de Marilyn Anderson, Lelani Arris, Andrew Ayres, Marlen Goerner, Daniel Mahringer y Ashley Renders. Brigitte
Knopf, asesora superior de la Unidad de apoyo tcnico, sistemticamente aport valiosas contribuciones y ofreci orienta-
cin. Agradecemos tambin la labor de diseo grco realizada por Kay Schrder y su equipo en Daily Interactive Digitale
Kommunikation, as como la labor de composicin por Valarie Morris y Arroyo Writing, LLC.
La Mesa del Grupo de trabajo III, constituida por Antonina Ivanova Boncheva (Mxico), Carlo Carraro (Italia), Suzana Kahn
Ribeiro (Brasil), Jim Skea (Reino Unido), Francis Yamba (Zambia), Taha Zatari (Arabia Saudita), y, antes de su nombramiento
como Vicepresidente del IPCC, por Ismail A. R. Elgizouli (Sudn), apoy de forma permanente y constructiva a los copresidentes
del Grupo de trabajo III a lo largo del proceso de elaboracin del Informe especial.
Quisiramos dar las gracias a Renate Christ, Secretaria del IPCC, y al personal de la Secretara, Gaetano Leone, Mary Jean Burer,
Sophie Schlingemann, Judith Ewa, Jesbin Baidya, Joelle Fernandez, Annie Courtin, Laura Biagioni, Amy Smith Aasdam y Rockaya
Aidara, que brindaron apoyo logstico en el enlace con los gobiernos y la organizacin de los viajes de los expertos de pases en
desarrollo y de pases con economas en transicin.
Expresamos nuestra profunda gratitud al doctor Rajendra Pachauri, presidente del IPCC, por su contribucin y apoyo durante la
elaboracin del Informe especial del IPCC.
Ottmar Edenhofer Ramon Pichs-Madruga Youba Sokona
Copresidente del Grupo Copresidente del Grupo Copresidente del Grupo
de trabajo III del IPCC de trabajo III del IPCC de trabajo III del IPCC

Patrick Matshoss Kristin Seyboth
Jefe de la Unidad tcnica de apoyo Cientco principal del Grupo
del Grupo de trabajo III del IPCC de trabajo III del IPCC
Director del Informe especial
xii
Prefacio
El presente Informe est dedicado a
Wolfram Krewitt (Alemania)
Autor principal coordinador del captulo 8
Wolfram Krewitt falleci el 8 de octubre de 2009. Trabaj en el Deutsches Zentrum fr Luft- und Raumfahrt
(Centro Aeroespacial Alemn), ubicado en Stuttgart (Alemania), y a

Raymond Wright (Jamaica)
Autor principal del captulo 10
Raymond Wright falleci el 7 de julio de 2011. Trabaj en la Petroleum Corporation of Jamaica
(Corporacin Petrolera de Jamaica) en Kingston (Jamaica).
Wolfram Krewitt aport importantes contribuciones al Informe especial. Su visin del captulo 8 sobre la integracin de la
energa renovable en los sistemas energticos actuales y futuros sigue estando presente en el texto y por ella le estamos
agradecidos. Raymond Wright fue miembro destacado del equipo de autores encargados del captulo 10 (Potencial y costos de
mitigacin) y ofreci de forma permanente aportaciones al Informe especial, velando por un equilibrio y credibilidad. Ambos
autores eran miembros talentosos, capaces y dedicados del equipo de redaccin del IPCC. Su desaparicin es una gran prdida
para la comunidad cientca internacional que estudia el clima y la energa. Sus colegas autores los recuerdan con afecto.
1
Resmenes II
RRP
RRP
Resumen para
responsables de polticas
Autores principales coordinadores:
Ottmar Edenhofer (Alemania), Ramn Pichs-Madruga (Cuba), Youba Sokona (Etiopa/Mal), Kristin
Seyboth (Alemania/Estados Unidos de Amrica)
Autores principales:
Dan Arvizu (Estados Unidos de Amrica), Thomas Bruckner (Alemania), John Christensen (Dinamarca),
Helena Chum (Estados Unidos de Amrica/Brasil), Jean-Michel Devernay (Francia), Andre Faaij (Pases
Bajos), Manfred Fischedick (Alemania), Barry Goldstein (Australia), Gerrit Hansen (Alemania), John
Huckerby (Nueva Zelandia), Arnulf Jger-Waldau (Italia/Alemania), Susanne Kadner (Alemania), Daniel
Kammen (Estados Unidos de Amrica), Volker Krey (Austria/Alemania), Arun Kumar (India), Anthony
Lewis (Irlanda), Oswaldo Lucon (Brasil), Patrick Matschoss (Alemania), Lourdes Maurice (Estados
Unidos), Catherine Mitchell (Reino Unido), William Moomaw (Estados Unidos de Amrica), Jos
Moreira (Brasil), Alain Nadai (Francia), Lars J. Nilsson (Suecia), John Nyboer (Canad), Atiq Rahman
(Bangladesh), Jayant Sathaye (Estados Unidos de Amrica), Janet Sawin (Estados Unidos de Amrica),
Roberto Schaeffer (Brasil), Tormod Schei (Noruega), Steffen Schlmer (Alemania), Ralph Sims (Nueva
Zelandia), Christoph von Stechow (Alemania), Aviel Verbruggen (Blgica), Kevin Urama (Kenya/
Nigeria), Ryan Wiser (Estados Unidos de Amrica), Francis Yamba (Zambia), Timm Zwickel (Alemania)
Asesor especial:
Jeffrey Logan (Estados Unidos de Amrica)
Este captulo debe citarse del siguiente modo:
IPCC, 2011: "Resumen para responsables de polticas", en el Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin
del cambio climtico del IPCC [edicin a cargo de O. Edenhofer, R. Pichs-Madruga, Y. Sokona, K. Seyboth, P. Matschoss, S. Kadner,
T. Zwickel, P. Eickemeier, G. Hansen, S. Schlmer, C. von Stechow], Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido, y
Nueva York, Nueva York, Estados Unidos de Amrica.
3
4
Resumen para responsables de polticas Resmenes
5
ndice
1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
2. Energa renovable y cambio climtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
3. Tecnologas y mercados de la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
4. Integracin en los sistemas de energa actuales y futuros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
5. Energa renovable y desarrollo sostenible. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
6. Potenciales y costos de mitigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
7. Polticas, implementacin y nanciacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
8. Progresos en los conocimientos sobre energas renovables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Resmenes Resumen para responsables de polticas
6
Resumen para responsables de polticas Resmenes
1. Introduccin
El Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico del Grupo de trabajo III evala, desde el
punto de vista bibliogrco, cientco, tecnolgico, medioambiental, econmico y social, la contribucin de seis fuentes de energa
renovables a la mitigacin del cambio climtico. Tiene por objeto ofrecer informacin sobre polticas pertinente para los gobiernos,
procesos intergubernamentales y otros destinatarios interesados. El presente Resumen para responsables de polticas contiene una
descripcin general del Informe especial y un resumen de sus conclusiones esenciales.
El Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico consta de once captulos. El captulo 1
describe el contexto general en que se sitan las energas renovables y el cambio climtico; los captulos 2 a 7 contienen informacin
sobre seis tecnologas de la energa renovable, y en los captulos 8 a 11 se abordan diversos aspectos de su integracin (vase la
gura RRP.1).
2. Bioenerga
3. Energa solar directa
4. Energa geotrmica
5. Energa hidroelctrica
6. Energa ocenica
7. Energa elica
1. Energa renovable y cambio climtico
8. Integracin de la energa renovable en los sistemas de energa actuales y futuros
9. La energa renovable en el contexto del desarrollo sostenible
10. Potencial y costos de mitigacin
11. Polticas, nanciacin e implementacin
Captulos sobre integracin
Captulo introductorio
Captulos sobre tecnologa
Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico
Figura RRP.1 | Estructura del Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico. [vase la gura 1.1, 1.1.2]
Se han sealado entre corchetes las referencias a los distintos captulos y secciones, indicando en ellas los nmeros de los captulos
y secciones correspondientes. En el glosario del Informe especial (anexo I) se encontrar una explicacin de los trminos, siglas y
smbolos qumicos utilizados en este Resumen. En los anexos II y III se describen las convenciones y metodologas utilizadas para la
determinacin de los costos, los valores de la energa primaria y otros aspectos analticos. Se han indicado tambin, en su caso, los
valores de incertidumbre .
1
1 En este Informe los valores de incertidumbre se indican, por ejemplo, enunciando los resultados de los anlisis de sensibilidad e indicando
en trminos cuantitativos los intervalos de los costos y las horquillas de los resultados de los escenarios. No se ha utilizado la terminologa
establecida del IPCC, dado que en la fecha de aprobacin del Informe sus directrices sobre incertidumbre estaban siendo revisadas.
7
Resmenes Resumen para responsables de polticas
2. Energa renovable y cambio climtico

La demanda de energa y de servicios conexos, con miras al desarrollo social y econmico y a la mejora del bienestar
y la salud de las personas, va en aumento. Todas las sociedades necesitan de servicios energticos para cubrir las necesidades
humanas bsicas (por ejemplo, de alumbrado, cocina, ambientacin, movilidad y comunicacin) y para los procesos productivos.
[1.1.1, 9.3.2] Desde 1850, aproximadamente, la utilizacin de combustibles de origen fsil (carbn, petrleo y gas) en todo el mundo
ha aumentado hasta convertirse en el suministro de energa predominante, situacin que ha dado lugar a un rpido aumento de las
emisiones del dixido de carbono (CO
2
) [vase la gura 1.6].
Las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que genera la prestacin de servicios energticos han contribuido
considerablemente al aumento histrico de las concentraciones de esos gases en la atmsfera. En el Cuarto Informe de
Evaluacin (CIE) del IPCC se concluy que "la mayor parte del aumento observado en el promedio de las temperaturas desde media-
dos del siglo XX se debe muy probablemente
2
al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas".
Los datos recientemente obtenidos conrman que el consumo de combustibles de origen fsil representan la mayor
parte de las emisiones mundiales de GEI de origen antropognico
3
. Las emisiones siguen aumentando y, al trmino de 2010,
las concentraciones de CO
2
eran ya superiores a 390 ppm, un 39% por encima de los niveles preindustriales. [1.1.1, 1.1.3]
Hay diversas opciones para disminuir las emisiones de GEI del sistema energtico, sin dejar por ello de cubrir la
demanda mundial de servicios energticos. [1.1.3, 10.1] En el CIE se evaluaron algunas de estas opciones, como las relativas a
la conservacin y eciencia energticas, el reemplazo de combustibles de origen fsil, las energas renovables, la energa nuclear, o la
captura y el almacenamiento del dixido de carbono. Para evaluar completamente una cartera de opciones de mitigacin habra que
evaluar sus respectivos potenciales de mitigacin, su contribucin al desarrollo sostenible y todos los riesgos y costos concomitantes.
[1.1.6] El presente informe se centrar principalmente en el papel que podra desempear una amplia utilizacin de tecnologas de la
energa renovable incorporadas a una cartera de opciones de mitigacin.
Adems de su gran potencial para mitigar el cambio climtico, las energas renovables pueden aportar otros benecios.
Si se utilizan de forma adecuada, las energas renovables pueden contribuir al desarrollo social y econmico, favorecer el acceso a la
energa y la seguridad del suministro de energa, y reducir sus efectos negativos sobre el medio ambiente y la salud. [9.2, 9.3]
En la mayora de las situaciones ser necesario adoptar polticas orientadas a fomentar modicaciones al sistema
energtico que incrementen la proporcin de la energa renovable en el conjunto de energas. La adopcin de tecnologas
de la energa renovable ha aumentado rpidamente en los ltimos aos, y las proyecciones indican que su porcentaje de utilizacin
aumentar sustancialmente en los escenarios de mitigacin ms ambiciosos [1.1.5, 10.2]. Para conseguir los aumentos de inversin
necesarios en materia de tecnologa e infraestructura ser necesario adoptar polticas adicionales [11.4.3, 11.5, 11.6.1, 11.7.5].
3. Tecnologas y mercados de la energa renovable
El concepto de energa renovable abarca categoras heterogneas de tecnologas (vase el recuadro RRP.1). Algunos tipos
de energa renovable permiten suministrar electricidad y energa trmica y mecnica, y producir combustibles capaces de cubrir las
mltiples necesidades de los servicios energticos [1.2]. Algunas tecnologas de la energa renovable pueden ser adoptadas en el
lugar de consumo (en rgimen descentralizado) en medios rurales y urbanos, mientras que otras son implantadas principalmente
en redes de suministro de gran tamao (en rgimen centralizado) [1.2, 8.2, 8.3, 9.3.2]. Aunque es cada vez mayor el nmero de
tecnologas de la energa renovable tcnicamente avanzadas que han sido adoptadas en mediana escala, otras se encuentran en
una fase menos evolucionada y su presencia comercial es ms incipiente, o bien abastecen nichos del mercado especializados [1.2].
2 Segn la terminologa de incertidumbre utilizada en el CIE, la expresin 'muy probablemente' indica una probabilidad de suceso superior al 90%.
3 Segn el CIE, la contribucin de las emisiones antropognicas de GEI respecto de las emisiones totales durante 2004 fueron, expresadas en
CO
2
eq, las siguientes: el 56,6%, en el caso del dixido de carbono de los combustibles fsiles; el 17,3%, en el caso del dixido de carbono
de la deforestacin, la descomposicin de la biomasa, etc.; el 2,8%, en el caso del dixido de carbono de otras procedencias; en el caso del
metano, el 14,3%; del xido nitroso, el 7,9%, y de los gases uorados, el 1,1% [vase la gura 1.1b del captulo 1 del Grupo de trabajo III del
CIE. Para ms amplia informacin por sectores, incluida la silvicultura, vanse tambin la gura 1.3b y sus notas a pie de pgina].
8
Resumen para responsables de polticas Resmenes
La energa proporcionada por las tecnologas de la energa renovable puede ser: i) variable y (en cierta medida) impredecible en dife-
rentes escalas temporales (de minutos a aos), ii) variable pero predecible, iii) constante, o iv) controlable [8.2, 8.3].
Recuadro RRP.1 | Fuentes y tecnologas de la energa renovable consideradas en el presente Informe.
La bioenerga puede obtenerse mediante diversas fuentes de biomasa, a saber, de residuos forestales, agrarios o pecuarios; una rotacin rpida de plantacio-
nes forestales; cultivos energticos; componentes orgnicos de residuos slidos urbanos, y otras fuentes de desechos orgnicos. Mediante diversos procesos,
esos materiales pueden ser utilizados para producir de forma directa electricidad o calor, o para generar combustibles gaseosos, lquidos o slidos. Las tec-
nologas de la bioenerga son muy diversas y su grado de madurez tcnica vara considerablemente. Algunas ya comercializadas son las calderas de pequeo o
gran tamao, los sistemas de calefaccin central por grnulos, o la produccin del etanol a partir del azcar y el almidn. Las centrales de energa avanzadas de
ciclos combinados de gasicacin integrada a partir de biomasa y los combustibles para el transporte obtenidos de la lignocelulosa son ejemplos de tecnologas
todava no comercializadas, mientras que la produccin de biocombustibles lquidos a partir de algas y otros mtodos de conversin biolgica se encuentran
en la fase de investigacin y desarrollo (I+D). Las tecnologas de la bioenerga tienen aplicaciones en contextos, tanto centralizados como descentralizados, y su
aplicacin ms extendida es la utilizacin tradicional de la biomasa en los pases en desarrollo
4
. La produccin de bioenerga suele ser constante o controlable.
Los proyectos de la bioenerga dependen generalmente del combustible disponible a nivel local y regional, aunque en los ltimos tiempos parece haber indica-
ciones de que la biomasa slida y los biocombustibles lquidos estn cada vez ms presentes en el comercio internacional. [1.2, 2.1, 2.3, 2.6, 8.2, 8.3]
Las tecnologas de la energa solar directa explotan la energa irradiada por el sol para producir electricidad mediante procesos fotovoltaicos o mediante
la energa por concentracin solar, generando energa trmica (con nes de calefaccin o refrigeracin, y por medios pasivos o activos) para usos de ilu-
minacin directa y, posiblemente, para producir combustibles para el transporte o de otra ndole. El grado de evolucin de las aplicaciones solares abarca
desde las tecnologas de I+D (por ejemplo, en la produccin de combustibles a partir de la energa solar) hasta otras relativamente maduras (por ejemplo,
la energa por concentracin solar) o maduras (por ejemplo, la calefaccin solar pasiva y activa, o la tecnologa de la energa fotovoltaica con placas de
silicio). Otras tecnologas aunque no todas son modulares, por lo que pueden ser utilizadas tanto en sistemas de energa centralizados como descen-
tralizados. La energa solar es variable y, en cierta medida, impredecible, aunque en determinadas circunstancias el perl temporal de la produccin de la
energa solar est bastante correlacionado con la demanda de energa. El almacenamiento de energa trmica ofrece la posibilidad de mejorar el control
de la produccin en algunas tecnologas, como la energa por concentracin solar o la calefaccin solar directa. [1.2, 3.1, 3.3, 3.5, 3.7, 8.2, 8.3]
La energa geotrmica explota la energa trmica accesible del interior de la Tierra. En esta modalidad, el calor es extrado de reservorios geotrmicos
mediante pozos, o por otros medios. Los reservorios que se hallan sucientemente calientes y permeables en estado natural se denominan "reservorios
hidrotrmicos", mientras que otros, cuya temperatura es sucientemente elevada pero que es necesario mejorar mediante estimulacin hidrulica, se
denominan "sistemas geotrmicos mejorados". Una vez en la supercie, es posible utilizar uidos a distintas temperaturas para generar electricidad, o
destinarlos ms directamente a aplicaciones alimentadas de energa trmica, en particular la calefaccin de reas residenciales o la utilizacin de calor
a baja temperatura extrado de pozos poco profundos y enviado a bombas de calor geotrmicas, utilizadas con nes de calefaccin o refrigeracin. Las
centrales de energa hidrotrmica y las aplicaciones trmicas de la energa geotrmica son tecnologas evolucionadas, mientras que los proyectos de
sistemas geotrmicos mejorados se encuentran en fase de demostracin o fase piloto, y estn todava en fase de I+D. Cuando se utilizan para generar
electricidad, las centrales de energa geotrmica ofrecen, por lo general, una produccin constante. [1.2, 4.1, 4.3, 8.2, 8.3]
La energa hidroelctrica explota la energa del agua en su cada, principalmente para generar electricidad. Los proyectos de energa hidroelctrica
pueden consistir en presas con embalses, proyectos a lo largo de un ro o en mitad de la corriente, y pueden abarcar todo tipo de escalas. Esta diversidad
conere a la energa hidroelctrica capacidad para responder a necesidades urbanas centralizadas y en gran escala, pero tambin a las necesidades
rurales descentralizadas. Las tecnologas de la energa hidroelctrica se encuentran en fase avanzada. Los proyectos de energa hidroelctrica explotan
un recurso que vara a lo largo del tiempo. Sin embargo, la produccin controlable generada en embalses por las centrales hidroelctricas permite cubrir
los picos de la demanda elctrica, y ayuda a equilibrar otros sistemas de electricidad cuya produccin de energa renovable es muy variable. La utilizacin
de los embalses de energa hidroelctrica reeja frecuentemente sus mltiples usos de agua potable, riego, control de crecidas y sequas, navegacin, o
suministro de energa, entre otros. [1.2, 5.1, 5.3, 5.5, 5.10, 8.2]
4 La biomasa tradicional ha sido denida por la Agencia Internacional de la Energa (AIE) como el consumo de biomasa del sector residencial de
los pases en desarrollo, y hace referencia a la utilizacin, frecuentemente insostenible, de madera, carbn vegetal, residuos agrarios y estircol
para la cocina y la calefaccin. Todos los dems usos de la biomasa son denidos como modernos [vase el anexo I].
9
Resmenes Resumen para responsables de polticas
La energa ocenica se obtiene a partir de la energa potencial, cintica, trmica o qumica del agua de mar, que puede ser transformada para
suministrar electricidad, energa trmica o agua potable. Es posible utilizar tecnologas muy diversas: muros de contencin de la amplitud de la
marea, turbinas submarinas para las corrientes de marea y ocenicas, intercambiadores de calor para la conversin de energa trmica ocenica,
y una gran diversidad de dispositivos que permiten controlar la energa del oleaje y los gradientes de salinidad. Si se exceptan los muros de
contencin de la marea, las tecnologas ocenicas se encuentran en fase de demostracin o de proyecto piloto, y muchas de ellas deben pasar
todava por una fase de I+D. Algunas presentan pautas de produccin de energa variables con diferentes grados de predictibilidad (por ejemplo,
las que explotan las olas, el desnivel de las mareas o las corrientes), mientras que otras pueden ser utilizadas en rgimen prcticamente con-
stante, o incluso controlable (por ejemplo, las basadas en el gradiente trmico o de salinidad del ocano). [1.2, 6.1, 6.2, 6.3, 6.4, 6.6, 8.2]
La energa elica explota la energa cintica del aire en movimiento. La aplicacin de mayor inters para la mitigacin del cambio climtico con-
siste en producir electricidad a partir de grandes turbinas elicas instaladas en tierra rme (en tierra) o en el mar o agua dulce (aguas adentro).
Algunas tecnologas de energa elica en tierra estn siendo ya comercializadas y adoptadas en gran escala. Las tecnologas de la energa elica
aguas adentro ofrecen ms posibilidades para conseguir avances tcnicos. La energa elica es, en cierta medida, variable e impredecible, pero la
experiencia y ciertos estudios detallados en numerosas regiones indican que la integracin de la energa elica no suele tropezar con obstculos
tcnicos insuperables. [1.2, 7.1, 7.3, 7.5, 7.7, 8.2]
A nivel mundial, se estima que, en 2008, las energas renovables representaron un 12,9% de los 492 exajulios
totales
5
del suministro de energa primaria (vase el recuadro RRP.2 y la gura RRP.2). La energa renovable ms utilizada fue
la biomsica (10,2%), en su mayor parte (aproximadamente un 60%) a partir de biomasa tradicional utilizada para cocinar y para
la calefaccin en los pases en desarrollo, aunque con un componente creciente de tcnicas biomsicas modernas
6
. La energa
hidroelctrica represent un 2,3%, mientras que otras fuentes de energa renovables representaron un 0,4%. [1.1.5] En 2008,
las energas renovables representaron aproximadamente un 19% del suministro de electricidad mundial (un 16% de energa
hidroelctrica, y un 3% de otras energas renovables), mientras que los biocombustibles representaron un 2% del suministro de
combustible mundial para el transporte en carretera. En conjunto, la biomasa tradicional (17%), las tcnicas biomsicas moder-
nas (8%) y las energas trmica solar y geotrmica (2%) cubrieron un 27% de la demanda mundial total de calor. La contribucin
de la energa renovable al suministro de energa primaria vara considerablemente segn el pas y la regin. [1.1.5, 1.3.1, 8.1]
La implantacin de la energa renovable ha aumentado rpidamente en los ltimos aos (vase la gura RRP.3).
Diversos tipos de polticas gubernamentales, el abaratamiento de numerosas tecnologas de la energa renovable, las variac-
iones en el precio de los combustibles de origen fsil, el aumento de la demanda de energa y otros factores han fomentado
la utilizacin creciente de las energas renovables. [1.1.5, 9.3, 10.5, 11.2, 11.3] Pese a las dicultades nancieras mundiales,
la capacidad de energa renovable sigui aumentando rpidamente en 2009 en comparacin con la capacidad acumulativa
instalada del ao anterior, incluidas la energa elica (que aument un 32%, 38 gigavatios (GW)), la energa hidroelctrica
(3% de aumento, 31 GW), las enegas fotovoltaicas conectadas a la red (53% de aumento, 7,5 GW), la energa geotrmica
(4% de aumento, 0,4 GW), y el calentamiento del agua o la calefaccin solar por agua (21% de aumento, 31 GW
th
). Los
biocombustibles representaron un 2% de la demanda mundial de combustibles para el transporte en carretera en 2008 y
cerca de un 3% en 2009. Al trmino de 2009, la produccin anual del etanol haba aumentado hasta 1,6 EJ (76.000 millones
de litros), y la del biogasleo hasta 0,6 EJ (17.000 millones de litros). [1.1.5, 2.4, 3.4, 4.4, 5.4, 7.4]
De los aproximadamente 300 GW de nueva capacidad de produccin de electricidad creados en todo el mundo entre 2008 y
2009, 140 GW correspondan a energas renovables. En conjunto, los pases en desarrollo disponen de un 53% de la capacidad
mundial de la produccin de electricidad mediante energas renovables [1.1.5]. Al trmino de 2009, las energas renovables
utilizadas para calentar agua o destinadas a la calefaccin eran las tcnicas biomsicas modernas (270 GW
th
), la energa solar
(180 GW
th
) y la energa geotrmica (60 GW
th
). En el mbito rural, ha aumentado tambin la utilizacin de energas renovables
descentralizadas (exceptuando las biomsicas tradicionales) para cubrir las necesidades de energa a nivel de los hogares o
de aldea en forma de estaciones hidroelctricas, de diversas opciones modernas de biomasa, sistemas fotovoltaicos, elicos o
hbridos que combinan mltiples tecnologas. [1.1.5, 2.4, 3.4, 4.4, 5.4]
5 1 exajulio = 10
18
julios = 23,88 millones de toneladas de equivalente en petrleo.
6 Adems de este porcentaje del 60% de biomasa tradicional, hay otros usos de la biomasa estimados en entre un 20% y un 40%, que no guran
en las bases de datos ociales sobre energa primaria, y que abarcan el estircol, la produccin no contabilizada de carbn vegetal, la tala ilegal
de rboles, la recogida de lea o los usos agrarios residuales [2.1, 2.5].
10
Resumen para responsables de polticas Resmenes
El potencial tcnico mundial
7
de las fuentes de energa renovables no limitar el crecimiento sostenido de las
energas renovables. Aunque las estimaciones publicadas son muy diversas, los estudios coinciden en concluir que el poten-
cial tcnico mundial total de las energas renovables es considerablemente superior a la demanda mundial de energa (vase
la gura RRP.4) [1.2.2, 10.3, anexo II]. El potencial tcnico de la energa solar es el mayor de todas las fuentes de energa
renovables, aunque las seis fuentes de energa renovable tienen un potencial tcnico no desdeable. Incluso en las regiones
con potenciales tcnicos relativamente bajos de todas las fuentes de energa renovables suele haber abundantes oportuni-
dades para fomentar su implantacin. [1.2.2, 2.2, 2.8, 3.2, 4.2, 5.2, 6.2, 6.4, 7.2, 8.2, 8.3, 10.3] A largo plazo y para usos ms
7 Las deniciones de potencial tcnico varan segn los autores. En el Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del
cambio climtico, el trmino "potencial tcnico" se utiliza en el sentido de la produccin de la energa renovable que es posible obtener
mediante la implantacin integral de tecnologas o prcticas demostradas. No se hace ninguna referencia explcita a los costos, los obstculos
o las polticas. Sin embargo, los potenciales tcnicos indicados en las publicaciones y evaluados en el Informe especial pueden estar
condicionados por limitaciones prcticas y, cuando es ese el caso, as se ha sealado explcitamente en el informe de base. [vase el anexo I]
Figura RRP.2 | Porcentaje que representan las fuentes de energa respecto de la totalidad del suministro mundial de la energa primaria en 2008 (492 EJ). Las tcnicas de biomasa
modernas representaron un 38% del porcentaje de la biomasa total. [vase la gura 1.10, 1.1.5]
Notas: los datos de origen han sido convertidos con objeto de contabilizar el suministro de la energa primaria mediante el mtodo directo equivalente. [RRP.2, 1.1.9, anexo II.4]
Energa elica 0,2%
Energa geotrmica 0,1%
Energa ocenica 0,002%
Energa solar directa 0,1%
Gas
22,1%
Carbn
28,4%
Energa
renovable
12,9%
Petrleo
34,6%
Energa
nuclear 2,0%
Energa hidroelctrica 2,3%
Bioenerga
10,2%
Recuadro RRP.2 | Contabilizacin de la energa primaria en el Informe especial sobre fuentes de
energa renovables y mitigacin del cambio climtico.
No existe un nico mtodo inequvoco de contabilizacin para calcular la energa primaria proveniente de fuentes de energa no combustibles (por ejem-
plo, las renovables no combustibles o la energa nuclear). Para contabilizar el suministro de la energa primaria, se ha adoptado en el Informe especial el
mtodo directo equivalente. Dicho mtodo consiste en contabilizar los combustibles de origen fsil y la bioenerga en trminos de su valor calorco,
mientras que las fuentes de energa no combustibles, incluidas la energa nuclear y todas las energas renovables no combustibles, son contabilizadas
atendiendo a la energa secundaria que producen. Mediante la aplicacin de este mtodo, la contribucin de las energas renovables no combustibles
y de la energa nuclear estara infravalorada, en comparacin con la bioenerga y los combustibles de origen fsil, en un factor de 1,2 a 3 aproximada-
mente. La seleccin del mtodo de contabilizacin afecta tambin a los porcentajes relativos de diferentes fuentes de energa. A efectos ilustrativos, se
comparan en el Informe especial los datos y grcos correspondientes a los combustibles de origen fsil y la bioenerga, por una parte, y a las energas
renovables no combustibles y la energa nuclear, por otra. [1.1.9, anexo II.4]
11
Resmenes Resumen para responsables de polticas
Biocombustibles (incluido el biogs)
Energa elica
Energa geotrmica
Energa solar trmica
Residuos slidos urbanos
(porcentaje de energa renovable)
Biomasa slida primaria
para calefaccin
y electricidad
Energa hidroelctrica
Energa solar fotovoltaica
Energa ocenica
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2008 2006 2004 2002 2000 1998 1996 1994 1992 1990 1988 1986 1984 1982 1980 1978 1976 1974 1972
Biocombustibles (incluido el biogs)
Energa elica
Energa geotrmica
Energa solar trmica
Residuos slidos urbanos
(porcentaje de energa renovable)
Biomasa slida primaria
para calefaccin
y electricidad
Energa hidroelctrica
Energa solar fotovoltaica
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2008 2006 2004 2002 2000 1998 1996 1994 1992 1990 1988 1986 1984 1982 1980 1978 1976 1974 1972
Figura RRP.3 | Desarrollo histrico del suministro mundial de la energa primaria a partir de energas renovables entre 1971 y 2008 [vase la gura 1.12, 1.1.5].
Notas: las tecnologas aparecen referidas a unidades verticales solo a efectos visuales. Los datos originales han sido convertidos para contabilizar el abastecimiento de la energa pri-
maria mediante el mtodo directo equivalente [recuadro RRP.2, 1.1.9, anexo II.4], con la salvedad de que el contenido de energa de los biocombustibles aparece en forma de energa
secundaria (la biomasa primaria utilizada para producir el biocombustible sera mayor, debido a las prdidas por conversin [2.3, 2.4]).
asiduos, sin embargo, los potenciales tcnicos indican la existencia de un lmite a la contribucin que pueden aportar cier-
tas tecnologas de la energa renovable. Otros factores (sostenibilidad [9.3], aceptacin del pblico [9.5], integracin de los
sistemas y limitaciones de infraestructura [8.2], o factores econmicos [10.3]) pueden limitar tambin la implantacin de las
tecnologas de la energa renovable.
12
Resumen para responsables de polticas Resmenes
El cambio climtico afectar, tanto en su extensin como en su distribucin geogrca, al potencial tcnico de las
fuentes de energa renovables, aunque las investigaciones sobre la magnitud de esos posibles efectos apenas han
comenzado. Dado que las fuentes de energa renovables son en muchos casos dependientes del clima, el cambio climtico
mundial afectar al acervo de recursos de la energa renovable, aunque la naturaleza y magnitud exactas de esos efectos son
inciertas. El potencial tcnico futuro de la bioenerga podra acusar la inuencia del cambio climtico, debido a sus efectos
sobre la produccin de biomasa, particularmente por alteracin de las condiciones del suelo, precipitacin, productividad de
los cultivos y otros factores. A nivel mundial, se espera que el impacto general de un cambio de la temperatura media mundial
inferior a 2 C sea relativamente pequeo en trminos del potencial tcnico de la bioenerga. Sin embargo, cabe esperar dife-
rencias regionales considerables y mayores mrgenes de incertidumbre, de ms difcil evaluacin, en comparacin con otras
opciones de la energa renovable, debido al gran nmero de mecanismos de retorno utilizados. [2.2, 2.6] Con respecto a la
energa solar, pese a que el cambio climtico inuir previsiblemente en la distribucin y variabilidad de la cubierta de nubes,
se espera que el efecto de estos cambios sobre el potencial tcnico sea, en conjunto, pequeo [3.2]. En el caso de la energa
hidroelctrica, se espera que el impacto general sea ligeramente positivo en trminos del potencial tcnico mundial. Sin
embargo, los resultados indican tambin que son posibles las variaciones sustanciales entre unas y otras regiones, e incluso
entre pases. [5.2] Las investigaciones realizadas hasta la fecha parecen indicar que no es previsible que el cambio climtico
afecte en gran medida al potencial tcnico mundial del desarrollo de la energa elica, aunque s son de esperar cambios en la
distribucin regional de los recursos de esa forma de energa [7.2]. No se prev que el cambio climtico afecte considerable-
mente al tamao o a la distribucin geogrca de los recursos de energa geotrmica u ocenica [4.2, 6.2].
Figura RRP.4 | Valores del potencial tcnico mundial de las fuentes de energa renovables, segn los estudios indicados en los captulos 2 a 7. Las energas biomsica y solar apa-
recen como energas primarias debido a sus mltiples usos; cabe resaltar que el grco est representado en escala logartmica, debido al extenso intervalo de valores de los datos
examinados [vase la gura 1.17, 1.2.3].
Notas: los potenciales tcnicos aqu indicados representan potenciales mundiales del suministro anual de la energa renovable, sin deducir el potencial que est siendo ya utilizado.
Obsrvese que las fuentes de electricidad provenientes de la energa renovable pueden utilizarse tambin con nes de calefaccin, mientras que los recursos de biomasa y solares
guran solo como energas primarias pero pueden utilizarse para responder a distintas necesidades de servicios energticos. Los intervalos de valores estn basados en diversos
mtodos, y hacen referencia a distintos aos futuros; por ello, los intervalos resultantes no son estrictamente
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Resmenes Resumen para responsables de polticas
El costo nivelado de la energa
8
de numerosas tecnologas de la energa renovable es actualmente superior a los
precios de la energa, aunque en algunas situaciones la energa renovable es ya econmicamente competitiva. Para
ciertas tecnologas de la energa renovable recientes y comercialmente disponibles, el costo nivelado de la energa exhibe un amplio
margen, en funcin de factores tales como las caractersticas tecnolgicas, las variaciones regionales del costo y el rendimiento, o
las distintas tasas de descuento (vase la gura RRP.5). [1.3.2, 2.3, 2.7, 3.8, 4.8, 5.8, 6.7, 7.8, 10.5, anexo III] Algunas tecnologas de
la energa renovable son, en trminos generales, competitivas frente a los precios actuales de la energa. Muchas de las otras tec-
nologas de la energa renovable permiten prestar servicios competitivos en determinadas circunstancias, por ejemplo, en las regiones
en que los recursos presentan condiciones favorables, o en que se carece de la infraestructura necesaria para otros tipos de suminis-
tro de energa de bajo costo. En la mayora de las regiones del mundo sigue siendo necesario adoptar polticas que favorezcan una
implantacin ms rpida de numerosas fuentes de energa renovables. [2.3, 2.7, 3.8, 4.7, 5.8, 6.7, 7.8, 10.5]
Al monetizar los costos externos del suministro de energa se conseguira mejorar la competitividad relativa de las energas renov-
ables. Lo mismo cabra decir si los precios del mercado aumentaran por otras razones (vase la gura RRP.5). [10.6] El costo nivelado
de la energa no es el nico determinante de la utilidad o competitividad econmica de una tecnologa. El atractivo de determinada
opcin del suministro de energa depende tambin de muy diversos aspectos econmicos, medioambientales y sociales, y de la
medida en que la tecnologa contribuya a la prestacin de determinados servicios energticos (por ejemplo, el abastecimiento de
los picos de demanda elctrica) o los diculte en razn de los costos secundarios del sistema energtico (por ejemplo, los costos de
integracin). [8.2, 9.3, 10.6]
En la mayora de los casos, el costo de las tecnologas de la energa renovable ha disminuido, y los adelantos tcnicos
esperados podran permitir reducir an ms el costo. En los ltimos decenios ha habido importantes avances de las tecnologas
de la energa renovable, con la consiguiente reduccin de los costos a largo plazo, aunque durante algunos perodos los precios hayan
aumentado (debido, por ejemplo, al aumento de la demanda de la energa renovable en exceso de la oferta) (vase la gura RRP.6). La
contribucin de diferentes elementos impulsores (por ejemplo, la I+D, la economa de escala, el aprendizaje orientado a la implantacin,
o el aumento de la competencia entre proveedores de la energa renovable) no siempre es perfectamente conocida. [2.7, 3.8, 7.8, 10.5]
Cabe esperar ulteriores reducciones en los costos, que mejoraran las posibilidades de implantacin y, por consiguiente, redundaran en
una mitigacin del cambio climtico. Algunos aspectos importantes en que podran conseguirse avances tecnolgicos son los relativos
a los sistemas de produccin y suministro de insumos nuevos y mejorados; nuevos procesos para la produccin de biocombustibles
(denominados tambin biocombustibles avanzados o de nueva generacin, como los lignocelulsicos), y tecnologas de biorrenado
avanzadas [2.6]; tecnologas fotovoltaicas avanzadas y procesos de fabricacin [3.7]; sistemas geotrmicos mejorados [4.6]; una mul-
tiplicidad de tecnologas ocenicas nuevas [6.6], y diseos de anclajes y de turbinas de energa elica aguas adentro [7.7]. En el futuro,
las reducciones en los costos de la energa hidroelctrica sern previsiblemente menos notables que con otras tecnologas de la energa
renovable, aunque existen oportunidades de I+D para realizar proyectos de energa hidroelctrica tcnicamente factibles en muy distin-
tos tipos de ubicaciones, y para mejorar el rendimiento tcnico de los proyectos nuevos y existentes [5.3, 5.7, 5.8].
A n de que las energas renovables puedan mejorar considerablemente su contribucin a la reduccin de las emisiones
de GEI ser necesario enfrentarse a una diversidad de problemas especcamente tecnolgicos (adems del costo). Para
conseguir una utilizacin ms asidua y sostenible de la bioenerga, el empleo de un diseo adecuado y de unos marcos de implantacin
y seguimiento de la sostenibilidad podra reducir al mnimo los impactos negativos y optimizar los benecios en las vertientes social,
econmica y medioambiental [RRP.5, 2.2, 2.5, 2.8]. En el caso de la energa solar, las barreras reglamentarias e institucionales pueden
dicultar su implantacin, al igual que los problemas de integracin y de transmisin [3.9]. En el caso de la energa geotrmica, sera
importante demostrar que es posible adoptar unos sistemas geotrmicos mejorados de manera econmica, sostenible y generalizada
[4.5, 4.6, 4.7, 4.8]. Los nuevos proyectos de energa hidroelctrica pueden tener impactos ecolgicos y sociales muy especcos en cada
emplazamiento, y su mayor implantacin podra hacer necesarias el uso de herramientas para evaluar la mejora de la sostenibilidad, as
como colaboraciones a nivel regional y multilateral con el n de responder a las necesidades de la energa y del agua [5.6, 5.9, 5.10].
La implantacin de la energa ocenica podra beneciarse de los centros que ponen a prueba proyectos de demostracin, y de unas
polticas y reglamentaciones especcas que fomenten una rpida implantacin [6.4]. Con respecto a la energa elica, podran ser espe-
cialmente importantes las soluciones tcnicas e institucionales a los factores que limitan su transmisin, a los problemas operacionales
que plantea su integracin, y a los problemas de aceptacin del pblico en razn de su impacto en el paisaje [7.5, 7.6, 7.9].
8 El costo nivelado de la energa representa el costo de un sistema generador de energa durante todo su ciclo de vida; se calcula en trminos
del precio unitario que debera asignarse a la generacin de energa a partir de una fuente especca y durante todo su ciclo de vida para
no arrojar prdidas. Suele incluir la totalidad de los costos privados acumulados a medida que se incorpora valor aadido, pero no incluye
ni el costo de la entrega para el cliente nal, ni el costo de la integracin, ni los costos medioambientales externos o de otra ndole. Las
subvenciones y los crditos scales tampoco estn incluidos.
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Resumen para responsables de polticas Resmenes
Figura RRP.5 | Valores del costo nivelado de la energa de determinadas tecnologas recientes de la energa renovable comercializadas, en comparacin con los costos recientes de la energa no
renovable. La cifra se ha obtenido totalizando las subcategoras tecnolgicas y las tasas de descuento. En cuanto a las cifras no totalizadas o parcialmente totalizadas vase [1.3.2, 10.5, anexo III].
15
Resmenes Resumen para responsables de polticas
Figura RRP.6 | Seleccin de curvas que reejan, en escala logartmica, la evolucin experimentada por: a) el precio de los mdulos fotovoltaicos de silicio y de las centrales de energa
elica en tierra rme, por unidad de capacidad, y b) el costo de la produccin del etanol a partir de la caa de azcar [datos obtenidos de la gura 3.17, 3.8.3, la gura 7.20, 7.8.2,
y la gura 2.21, 2.7.2].
Notas: segn el tipo de entorno, puede haber reducciones de los costos a distintas escalas geogrcas. Los ejemplos de pases aqu indicados han sido tomados de los estudios publica-
dos. No se ha podido acceder a ningn conjunto de datos de alcance mundial sobre los precios o costos de las centrales elicas. Las reducciones del costo o del precio de una tecnologa
por unidad de capacidad infravaloran las reducciones del costo nivelado de la energa respecto de esa misma tecnologa cuando se consiguen mejoras del rendimiento [7.8.4, 10.5].
Caa de azcar
Costo de produccin de etanol
(excluidos insumos)
Centrales elctricas elicas
en tierra (Dinamarca)
Centrales elctricas elicas
en tierra (Estados Unidos)
Mdulos fotovoltaicos de
silicio producidos (mundial)
1
Capacidad mundial acumulativa [MW]
1
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100
10 100 1.000 10.000 1.000.000 100.000
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]

Produccin acumulativa de caa de azcar en Brasil
[10
6
toneladas de caa de azcar]
1.000 2.000 4.000 8.000 16.000
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]
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20
40
200
400
800
10 20 40 80 160 320 640
Produccin acumulativa de etanol en Brasil [10
6
m
3
]
2004
1975
1985
1995
2004
1975
1985
1995
1976
[65 dlares/W]
2010
[1,4 dlares/W]
(b)
(a)
0,5
50
5
1981
[2,6 dlares/W]
1984
[4,3 dlares/W]
2009
[1,4 dlares/W]
2009
[1,9 dlares/W]
Caa de azcar
Costo de produccin de etanol
(excluidos insumos)
Centrales elctricas elicas
en tierra (Dinamarca)
Centrales elctricas elicas
en tierra (Estados Unidos)
Mdulos fotovoltaicos de
silicio producidos (mundial)
1
Capacidad mundial acumulativa [MW]
1
10
100
10 100 1.000 10.000 1.000.000 100.000
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Produccin acumulativa de caa de azcar en Brasil
[10
6
toneladas de caa de azcar]
1.000 2.000 4.000 8.000 16.000
C
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200
400
800
10 20 40 80 160 320 640
Produccin acumulativa de etanol en Brasil [10
6
m
3
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2004
1975
1985
1995
2004
1975
1985
1995
1976
[65 dlares/W]
2010
[1,4 dlares/W]
(b)
(a)
0,5
50
5
1981
[2,6 dlares/W]
1984
[4,3 dlares/W]
2009
[1,4 dlares/W]
2009
[1,9 dlares/W]
4. Integracin en los sistemas de energa actuales y futuros
Hay ya varios tipos de recursos de la energa renovable que estn siendo integrados satisfactoriamente en los sistemas
de suministro de energa [8.2] y en los sectores de uso nal [8.3] (vase la gura RRP.7).
Las caractersticas de diferentes fuentes de energa renovables pueden inuir en la escala del desafo de la integracin.
Algunos recursos de la energa renovable se hallan ampliamente distribuidos en trminos geogrcos. Otros, como los de la energa
hidroelctrica en gran escala, pueden estar ms centralizados, aunque conllevan opciones de integracin limitadas por la ubicacin
geogrca. Ciertos recursos de la energa renovable son variables y tienen una predictibilidad limitada. En algunos casos, presentan
densidades de energa fsica menores y diferentes especicaciones tcnicas a las de los combustibles de origen fsil. Tales caracter-
sticas pueden limitar la facilidad de integracin y traer aparejados costos sistmicos adicionales, particularmente cuando se alcanzan
elevados ndices de penetracin de las energas renovables. [8.2]
En la mayora de los casos, la integracin acelerada de la energa renovable en los sistemas del suministro de energa y
los sectores de uso nal (de manera que incremente la penetracin de la energa renovable) es tecnolgicamente fact-
ible, aunque acarrear problemas adicionales. Se espera conseguir mayores ndices de penetracin de la energa renovable,
adoptando una cartera de tecnologas de bajos niveles de emisin de GEI [10.3, tablas 10.4 a 10.6]. Tanto con nes de electricidad
como de calefaccin, refrigeracin o combustibles gaseosos o lquidos, incluida la integracin directa en los sectores de uso nal, los
problemas que plantea la integracin de las energas renovables son contextuales y especcos para cada ubicacin, y obligan a intro-
ducir ajustes en los sistemas actuales del suministro de energa [8.2, 8.3].
En un porcentaje de casos cada vez mayor, los costos y las dicultades de integracin de la energa renovable en los
sistemas de suministro de energa ya existentes dependern del porcentaje actual que represente la energa renovable,
de la disponibilidad y las caractersticas de los recursos de la energa renovable, de las caractersticas del sistema, y de la
manera en que este evolucione y se desarrolle en el futuro.
Las energas renovables pueden ser integradas en todo tipo de sistemas elctricos, desde las grandes redes interconectadas a
escala continental [8.2.1] hasta los pequeos sistemas autnomos o los edicios [8.2.5]. Algunas caractersticas importantes de
los sistemas son las modalidades de generacin y su exibilidad, la infraestructura de las redes, los diseos y las normas institu-
cionales del mercado energtico, la ubicacin y el perl de la demanda, y la capacidad de control y de comunicacin. La energa
elica, la energa solar fotovoltaica y la enega por concentracin solar sin almacenamiento pueden ser ms difciles de integrar
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Resumen para responsables de polticas Resmenes
que la energa hidroelctrica, la bioenerga, la energa por concentracin solar con almacenamiento o la energa geotrmica, que
son controlables
9
.
A medida que aumenta la penetracin de las fuentes de energa renovables variables, la abilidad del sistema puede resultar ms
difcil y costosa de mantener. Una solucin para reducir los riesgos y costos de integracin de las energas renovables consistira
en reunir una cartera de tecnologas de la energa renovable complementarias. Otras soluciones podran consistir en el desarrollo
de planes de generacin exibles y complementarios, o la utilizacin ms exible de los planes existentes; la mejora de la predic-
cin a corto plazo y de las herramientas de utilizacin y planicacin de los sistemas; una demanda elctrica capaz de responder
a la oferta disponible; tecnologas de almacenamiento de energa (en particular, la tecnologa hidroelctrica de almacenamiento),
y la modicacin de las disposiciones institucionales. Podra ser necesario reforzar y ampliar la transmisin de las redes elctricas
(incluidas las interconexiones entre sistemas) y/o la infraestructura de distribucin, debido en parte a la distribucin geogrca y al
emplazamiento jo y distante de numerosos recursos de la energa renovable. [8.2.1]
Los sistemas de calefaccin central de barrios o ciudades pueden alimentarse de energas renovables trmicas de baja temperatura
(por ejemplo, los sistemas de calor solar y geotrmico o de biomasa) y, en particular, de insumos no muy solicitados para otros nes
(por ejemplo, los combustibles obtenidos de desechos). Para la refrigeracin central de barrios o ciudades pueden utilizarse vas u-
viales naturales de agua fra. La capacidad de almacenamiento trmico y la cogeneracin exible pueden resolver los problemas de
variabilidad del suministro y de la demanda, y ofrecer una respuesta a la demanda en el caso de los sistemas elctricos. [8.2.2]
9 Las centrales elctricas que permiten planicar la generacin de energa elctrica cuando y donde se necesite se clasican como controlables
[8.2.1.1, anexo I]. Las tecnologas de la energa renovable variables son parcialmente controlables (es decir, solo lo son cuando el recurso
de energa renovable est disponible). Las centrales de energa por concentracin solar se clasican como controlables cuando el calor que
generan es almacenado para ser utilizado en las noches o durante perodos de baja insolacin.
Figura RRP.7 | Trayectorias de integracin de la energa renovable para la prestacin de servicios energticos, o bien en forma de sistemas de suministro de energa o bien in situ,
para uso de los sectores de usuarios nales. [vase la gura 8.1, 8.1]
Combustibles
fsiles y
energa
nuclear
Medidas para la eciencia
energtica
Medidas de eciencia
energtica y respuesta
a la demanda
Recursos de energa renovable
Sectores de uso nal
(Seccin 8.3)
Sistemas de suministro
de energa
(seccin 8.2)
Generacin y distribucin de
electricidad
Redes de calefaccin y
refrigeracin
Redes de gas
Distribucin de combustibles
lquidos
Sistemas autnomos
Transporte y vehculos
Edicios y hogares
Industria
Agricultura, silvicultura y pesca
Vectores
energticos
Servicios
energticos
Consumidores
de energa
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Resmenes Resumen para responsables de polticas
En las redes de distribucin de gas es posible inyectar biometano (o, en un futuro, hidrgeno obtenido mediante energas renovables y gas
natural de sntesis) para diversas aplicaciones, pero para una integracin satisfactoria es necesario cumplir unas normas de calidad del gas
y, en caso necesario, mejorar las tuberas [8.2.3].
Los sistemas de combustible lquido pueden integrar biocombustibles en las aplicaciones para el transporte, o para la cocina y la calefac-
cin. Los biocombustibles puros (100%) o, ms habitualmente, los mezclados con combustibles a base de petrleo, necesitan por lo general
cumplir unas normas tcnicas que concuerden con las especicaciones de los combustibles de los motores de los vehculos. [8.2.4, 8.3.1]
Son mltiples las trayectorias por seguir para mejorar la penetracin de la energa renovable en todos los sectores de uso nal.
La facilidad de integracin variar en funcin de la regin, de las caractersticas especcas del sector y de la tecnologa.
Por lo que respecta al transporte, los biocombustibles lquidos y gaseosos estn ya (y, previsiblemente, seguirn estando) integrados en
los sistemas de suministro de combustibles de un nmero creciente de pases. Las modalidades de integracin podran consistir en la
produccin descentralizada in situ, o centralizada de hidrgeno obtenido mediante energas renovables para vehculos con pilas de
combustible, o de electricidad obtenida mediante energas renovables para vehculos ferroviarios y elctricos [8.2.1, 8.2.3], en funcin de
la infraestructura y de los avances tecnolgicos que experimenten los vehculos [8.3.1]. La demanda futura de vehculos elctricos podra
potenciar tambin los sistemas de generacin elctrica exibles [8.2.1, 8.3.1].
En el sector de la construccin, las tecnologas de la energa renovable pueden ser integradas en estructuras nuevas y existentes para pro-
ducir electricidad, calefaccin y refrigeracin. Con ellas, el suministro de energa excedentario sera posible, particularmente en los edicios
de diseo energticamente eciente [8.3.2]. En los pases en desarrollo, la integracin de los sistemas de abastecimiento de la energa
renovable es viable incluso en las viviendas con caractersticas modestas [8.3.2, 9.3.2].
Tanto la agricultura como las industrias de elaboracin de alimentos y bras recurren frecuentemente a la biomasa para responder a
la demanda directa de calor y de energa elctrica in situ. Pueden ser tambin exportadores netos de combustible, calor y electricidad
excedentarios enviados a sistemas de suministro adyacentes [8.3.3, 8.3.4]. Una mayor integracin de la energa renovable para uso de la
industria es una posibilidad en algunos subsectores; por ejemplo, mediante tecnologas electrotrmicas o, a ms largo plazo, mediante la
utilizacin de hidrgeno obtenido de energas renovables [8.3.3].
Los costos asociados a la integracin de la energa renovable, tanto para la produccin de electricidad como para la calefaccin
o refrigeracin, o para la obtencin de combustibles gaseosos o lquidos, son contextuales, especcos para cada lugar y, por lo
general, difciles de determinar. Pueden incluir costos adicionales de inversin en concepto de infraestructuras de red, operaciones, o prdi-
das del sistema, o para otros ajustes necesarios en los sistemas de suministro existentes. No son muchos los estudios publicados que aborden
los costos de integracin, y las estimaciones son a menudo inexistentes o varan considerablemente.
Para poder dar cabida a unos porcentajes de la energa renovable elevados, los sistemas energticos necesitarn evolucionar
y experimentar adaptaciones [8.2, 8.3]. A largo plazo, las medidas de integracin podran consistir en inversiones destinadas a habilitar
la infraestructura; una modicacin de los marcos institucionales y de gobernanza; atencin a los aspectos sociales, a los mercados y a la
planicacin, y creacin de capacidad, anticipndose al crecimiento de las energas renovables [8.2, 8.3]. Adems, para poder integrar otras
tecnologas menos evolucionadas, entre ellas, los biocombustibles obtenidos mediante nuevos procesos (denominados tambin biocombustibles
avanzados o de ltima generacin), los combustibles generados mediante energa solar, los sistemas de refrigeracin solar, las tecnologas de
energa ocenica, las pilas de combustible y los vehculos elctricos, ser necesario seguir invirtiendo en investigacin, desarrollo y demostracin
(I+D+D), creacin de capacidad y otras medidas de apoyo [2.6, 3.7, 11.5, 11.6, 11.7].
Las energas renovables podran congurar los sistemas futuros del suministro y uso nal de la energa, particularmente en el sector de la
energa elctrica, que incrementar previsiblemente su porcentaje mundial de la energa renovable antes que los sectores de combustibles
para usos de calefaccin o transporte [10.3]. Esa tendencia podra ir acompaada de avances paralelos en los vehculos elctricos [8.3.1], de
un mayor uso de la electricidad con nes de calefaccin y refrigeracin (en particular mediante bombas de calor) [8.2.2, 8.3.2, 8.3.3], de unos
servicios que respondan de manera exible a la demanda (por ejemplo, mediante contadores elctricos inteligentes) [8.2.1], o de mejoras en el
almacenamiento de energa y otras tecnologas.
A medida que evolucionan la infraestructura y los sistemas energticos, y pese a las complejidades existentes, son pocos, por no
decir ninguno, los lmites tecnolgicos fundamentales que impiden conformar una cartera de tecnologas de la energa renov-
able, que cubra un porcentaje mayoritario de la demanda total en ubicaciones en que existan o sea posible instalar unos recursos
de la energa renovable adecuados. Sin embargo, el ritmo de integracin actual y los porcentajes de la energa renovable
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Resumen para responsables de polticas Resmenes
resultantes estarn inuidos por factores tales como el costo, las polticas, los aspectos medioambientales y los aspectos socia-
les. [8.2, 8.3, 9.3, 9.4, 10.2, 10.5]
5. Energa renovable y desarrollo sostenible
Histricamente, el desarrollo econmico ha estado estrechamente correlacionado con un mayor consumo de energa y un
aumento de las emisiones de GEI, y las energas renovables pueden ayudar a romper esa correlacin, contribuyendo al desarrollo
sostenible. Aunque la contribucin exacta de la energa renovable al desarrollo sostenible debe ser evaluada en el contexto de cada pas, las
energas renovables ofrecen la oportunidad de contribuir al desarrollo social y econmico, a un mayor acceso a las fuentes de energa, a un sum-
inistro de energa seguro, a la mitigacin del cambio climtico y a la reduccin de los impactos medioambientales y sanitarios negativos. [9.2] La
posibilidad de acceder a unos servicios de energa modernos ayudara a la consecucin de los Objetivos de desarrollo del Milenio. [9.2.2, 9.3.2]
Las energas renovables pueden contribuir al desarrollo social y econmico. En condiciones favorables, es posible economizar cos-
tos en comparacin con el uso de las energas no renovables, particularmente en zonas apartadas y en medios rurales pobres que carecen
de acceso centralizado a la energa. [9.3.1, 9.3.2.] En muchos casos, es posible reducir el costo de la importacin de la energa adoptando
tecnologas de la energa renovable en pequea escala que sean ya competitivas [9.3.3]. Las energas renovables pueden inuir de forma
positiva en la creacin de empleo, aunque los estudios disponibles dieren con respecto a la magnitud del empleo neto [9.3.1].
Las energas renovables pueden ayudar a conseguir un ms rpido acceso a la energa, particularmente para las 1.400 mil-
lones de personas que no tienen acceso a la electricidad y para otras 1.300 millones que utilizan la biomasa tradicional. Los
niveles bsicos de acceso a los servicios energticos modernos pueden reportar benecios importantes a nivel de la comunidad o de los
hogares. En muchos pases en desarrollo, las redes descentralizadas que explotan energas renovables y la incorporacin de estas a redes
centralizadas han ampliado y mejorado el acceso a la energa. Adems, las tecnologas de la energa renovable no elctricas ofrecen tam-
bin oportunidades para modernizar los servicios energticos, por ejemplo, utilizando la energa solar para calentar agua o secar cultivos,
biocombustibles para el transporte, tecnologas modernas de biogs y biomasa para la calefaccin, la refrigeracin, la cocina y el alumb-
rado, o la energa elica para el bombeo de agua. [9.3.2, 8.1] El nmero de personas que carecen de acceso a unos servicios energticos
modernos no variar a menos que se adopten polticas nacionales a tal efecto, que podran ir acompaadas o complementadas por una
asistencia internacional adecuada. [9.3.2, 9.4.2]
Las opciones de la energa renovable pueden contribuir a un suministro de energa ms seguro, aunque es necesario tener
en cuenta los problemas especcos que plantea la integracin. La implantacin de la energa renovable podra atenuar la vul-
nerabilidad a las alteraciones del suministro y a la volatilidad de los mercados si aumenta la competencia y se diversican las fuentes de
energa [9.3.3, 9.4.3]. Ciertos estudios basados en escenarios indican que los problemas de seguridad del suministro de energa podran
prolongarse en el futuro a menos que se introduzcan mejoras tecnolgicas en el sector del transporte [2.8, 9.4.1.1, 9.4.3.1, 10.3]. En
ocasiones, el perl de la generacin variable que presentan ciertas tecnologas de la energa renovable hace necesario adoptar medidas
tcnicas e institucionales adecuadas a las condiciones locales, con el n de asegurar la abilidad del suministro de energa [8.2, 9.3.3].
Adems de aminorar las emisiones de GEI, las tecnologas de la energa renovable pueden reportar otros benecios
medioambientales importantes. El aprovechamiento ptimo de tales benecios depender del tipo de tecnologa, del
rgimen de gestin y de las caractersticas del emplazamiento que correspondan a cada proyecto de energa renovable.
Ciertos anlisis del ciclo de vida de la produccin de electricidad indican que las emisiones de GEI resultantes de las
tecnologas de la energa renovable son, por lo general, bastante menores que las ocasionadas por los combustibles
fsiles y, en ciertas condiciones, menores que estas ltimas acompaadas de captura y almacenamiento del dixido de
carbono. Los valores medianos para el conjunto de las energas renovables estn situados entre 4 y 46 g de CO
2
eq/kWh, mientras
que los combustibles de origen fsil estn comprendidos entre 469 y 1.001 g de CO
2
eq/kWh (exceptuando las emisiones debidas a
los cambios del uso de la tierra) (vase la gura RRP.8).
La mayora de los sistemas bioenergticos actuales, incluidos los biocombustibles lquidos, reducen las emisiones de
GEI, y la mayora de los biocombustibles producidos mediante nuevos procesos (denominados tambin biocombus-
tibles avanzados o de ltima generacin) pueden potenciar la mitigacin de los GEI. El balance de estos puede resultar
afectado por los cambios del uso de la tierra y por las correspondientes emisiones y detracciones. La bioenerga permitira
evitar emisiones de GEI y de sus productos asociados en los residuos y desechos de los vertederos; la combinacin de la bioenerga
con tcnicas de captura y almacenamiento del dixido de carbono puede reportar todava ms reducciones (vase la gura RRP.8). La
19
Resmenes Resumen para responsables de polticas
inuencia de los cambios de gestin y el uso de la tierra en los GEI en trminos de las existencias del carbono presentan incertidumbres
considerables. [2.2, 2.5, 9.3.4.1]
La sostenibilidad de la bioenerga, particularmente en trminos de emisiones de GEI a lo largo de su ciclo de vida, est
inuida por las prcticas de gestin de tierras y los recursos de la biomasa. Los cambios del uso o la gestin de tierras y
bosques que, segn un nmero considerable de estudios, podran derivarse directa o indirectamente de la produccin de biomasa
para la obtencin de combustibles, la energa elctrica o el calor, podran reducir o incrementar las existencias de carbono mundiales.
Esos mismos estudios indican tambin que las variaciones indirectas de las existencias de carbono terrenas presentan incertidumbres
considerables, no son directamente observables, son difciles de modelizar, y difcilmente son atribuibles a una nica causa. La adec-
uada gobernanza del uso de la tierra, la zonicacin y la seleccin de sistemas de produccin de la biomasa son consideraciones
169(+12)
50(+10)
24
10
83(+7)
36(+4)
125
32
126
49
10
5
28
11
8
6
42
13
124
26
222(+4)
52(+0)
Recuento de
estimaciones
Recuento de
referencias
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Estimaciones
nicas con CAC
Tecnologas de generacin de electricidad a partir de recursos renovables
B
i
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-1.250
-1.500
-1.000
750
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-250
-750
-500
0
500
1.750
1.250
1.000
1.500
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2


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Tecnologas de generacin de electricidad
a partir de recursos no renovables
*Emisiones evitadas, sin eliminacin de GEI de la atmsfera
*
169(+12)
50(+10)
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83(+7)
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222(+4)
52(+0)
Recuento de
estimaciones
Recuento de
referencias
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Estimaciones
nicas con CAC
Tecnologas de generacin de electricidad a partir de recursos renovables
B
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k
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h
]
Tecnologas de generacin de electricidad
a partir de recursos no renovables
*Emisiones evitadas, sin eliminacin de GEI de la atmsfera
*
Figura RRP.8. | Estimacin de las emisiones de GEI a lo largo de un ciclo de vida (g CO2eq/kWh) para varios grupos generales de tecnologas de la produccin de electricidad, ms
otras tecnologas integradas con captura y almacenamiento del dixido de carbono. Se han excluido el cambio neto de las existencias de carbono vinculado al uso de la tierra (que
concierne principalmente a la bioenerga elctrica y a la energa hidroelctrica generada en embalses) y los efectos de la gestin de tierras; las estimaciones negativas
1
de la bioenerga
elctrica estn basadas en ciertos supuestos acerca de las emisiones evitadas en los residuos y desechos de vertedero y sus productos asociados. En el anexo II se ofrecen referencias y
se indican los mtodos utilizados para la recensin. El nmero de estimaciones es superior al nmero de referencias, ya que en un gran nmero de estudios se ha considerado una mul-
tiplicidad de escenarios. Los nmeros que guran entre parntesis son referencias adicionales y estimaciones basadas en evaluaciones de tecnologas con captura y almacenamiento
del dixido de carbono. La informacin distributiva proviene de las estimaciones publicadas en los estudios de evaluacin del ciclo de vida, y no son necesariamente valores extremos
tericos o prcticos en origen, o tendencias centrales verdaderas vinculadas al conjunto de condiciones que acompaan la implantacin. [vase la gura 9.8, 9.3.4.1]
10 En la terminologa del Informe especial, el trmino "estimaciones negativas" hace referencia a las emisiones evitadas. A diferencia de lo que sucede
con la bioenerga acompaada de captura y almacenamiento del dixido de carbono, las emisiones evitadas no eliminan los GEI de la atmsfera.
20
Resumen para responsables de polticas Resmenes
fundamentales para los responsables de polticas [2.4.5, 2.5.1, 9.3.4, 9.4.4]. Se estn aplicando ya polticas encaminadas a la explo-
tacin de la bioenerga, orientada particularmente al desarrollo rural, a la mejora general de la gestin agrcola y a la mitigacin del
cambio climtico; su ecacia no ha sido evaluada. [2.2, 2.5, 2.8
Las tecnologas de la energa renovable y, en particular, las opciones que no se basan en la combustin, pueden repor-
tar benecios desde el punto de vista de la contaminacin atmosfrica y de los consecuentes problemas de salud
[9.3.4.3, 9.4.4.1]. Al mejorar las aplicaciones tradicionales de la biomasa es posible reducir considerablemente la contaminacin
atmosfrica a escala local y en interiores (as como las emisiones de GEI, la deforestacin y la degradacin de los bosques) y ami-
norar los efectos que aquella conlleva para la salud, particularmente en mujeres y nios en los pases en desarrollo [2.5.4, 9.3.4.4].
La disponibilidad del agua puede inuir en la tecnologa de la energa renovable seleccionada. Las centrales elctricas trmi-
cas convencionales refrigeradas por agua pueden ser especialmente vulnerables a la escasez del agua y al cambio climtico. En reas en
que la escasez de agua es ya preocupante, las tecnologas de la energa renovable no trmicas o trmicas mediante refrigeracin en seco
permiten prestar servicios energticos sin sobrecargar los recursos hdricos. Los sistemas de la energa hidroelctrica y ciertos sistemas de
la bioenerga dependen de la disponibilidad del agua, y pueden intensicar la competencia o atenuar la escasez del agua. Son muchos
los efectos que pueden mitigarse mediante consideraciones sobre el emplazamiento y una planicacin integrada. [2.5.5.1, 5.10, 9.3.4.4]
Las condiciones especcas para cada lugar determinarn en qu medida afectan a la biodiversidad las tec-
nologas de la energa renovable. Los impactos especcos de las energas renovables en la biodiversidad pueden ser
positivos o negativos. [2.5, 3.6, 4.5, 5.6, 6.5, 9.3.4.6]
Las tecnologas de la energa renovable conllevan bajas tasas de letalidad. Los riesgos de accidente que conllevan no
son desdeables, pero su estructura, frecuentemente descentralizada, limita en gran medida los posibles desastres en trminos
de vctimas mortales. En ciertos proyectos de energa hidroelctrica, sin embargo, las presas pueden entraar riesgos especcos,
debidos a factores vinculados al emplazamiento. [9.3.4.7]
6. Potenciales y costos de mitigacin
Los 164 escenarios examinados en el presente Informe especial sealan, en su mayora, un aumento importante en la
implantacin de la energa renovable de aqu a 2030, 2050 y a ms largo plazo
10
. En 2008, la produccin total de las energas
renovables ascendi a aproximadamente 64 EJ/ao (un 12,9% del suministro total de la energa primaria), de los cuales ms de 30 EJ/ao
provenan de la utilizacin de la biomasa tradicional. Ms de un 50% de los escenarios proyectan para 2050 unos niveles de implantacin
de la energa renovable superiores a 173 EJ/ao, llegando en algunos casos a superar los 400 EJ/ao (vase la gura RRP.9). Dado que los
usos tradicionales de la biomasa disminuyen en la mayora de los escenarios, las proyecciones indican un aumento correspondiente del nivel
de produccin de la energa renovable (exceptuando la biomasa tradicional) de tres a diez veces superior, aproximadamente. El porcentaje
mundial del suministro de energa primaria mediante energas renovables diere esencialmente segn los escenarios. Ms de la mitad de estos
contemplan una contribucin de la energa renovable superior al 17% del suministro de energa primaria en 2030, que ascendera a ms de un
27% en 2050. Los escenarios en que el porcentaje de las energas renovables es ms elevado contemplan un 43% en 2030 y un 77% en 2050,
aproximadamente. [10.2, 10.3]
Cabe esperar un aumento de la energa renovable, incluso en los escenarios de referencia. La mayora de estos escenarios contem-
plan unos niveles de implantacin de la energa renovable considerablemente superiores a los de 2008, cifrados en 64 EJ/ao, y de hasta 120 EJ/
ao de aqu a 2030. Desde hoy hasta 2050, numerosos escenarios de referencia apuntan a unos niveles de implantacin de la energa renovable
superiores a 100 EJ/ao y, en algunos casos, de hasta 250 EJ/ao aproximadamente (vase la gura RRP.9). Estos valores estn basados en una
serie de supuestos, entre ellos, un aumento continuo de la demanda de servicios energticos durante todo este siglo, el potencial de las energas
renovables para mejorar el acceso a la energa y, a largo plazo, la disponibilidad limitada de los recursos de origen fsil. Otros supuestos (por
11 A tal efecto, se examinaron 164 escenarios mundiales tomados de 16 modelos integrados de gran escala. Aunque el conjunto de los escenarios
permite evaluar la incertidumbre con cierta coherencia, los escenarios examinados no representan una muestra enteramente aleatoria adecuada
para un anlisis estadstico riguroso y tampoco representan, en todos los casos, la totalidad de las energas renovables (hasta la fecha, por
ejemplo, la energa ocenica solo est contemplada en un pequeo nmero de escenarios) [10.2.2]. Para un anlisis ms especco, se ha
utilizado un subconjunto de cuatro escenarios ilustrativos de los 164. La seleccin abarca desde un escenario de referencia sin objetivos de
mitigacin especcos hasta tres escenarios representativos de diferentes niveles de estabilizacin de CO
2
. [10.3]
21
Resmenes Resumen para responsables de polticas
ejemplo, la mejora de los costos y el rendimiento de las tecnologas de la energa renovable) hacen que estas tecnologas sean cada vez ms
competitivas en numerosas aplicaciones, incluso en ausencia de una poltica climtica. [10.2]
La implantacin de la energa renovable aumenta considerablemente en escenarios con bajas concentraciones de estabilizacin
de los niveles de GEI. Estos escenarios se traducen, en promedio, en una mayor implantacin de la energa renovable en comparacin con los
niveles de referencia. Sin embargo, sean cuales sean los objetivos de concentracin de los GEI a largo plazo, los escenarios exhiben niveles de la
implantacin de la energa renovable muy diversos (vase la gura RRP.9). En los escenarios en que las concentraciones atmosfricas de CO
2
se
estabilizan en niveles inferiores a 440 ppm, la mediana del porcentaje de implantacin de la energa renovable en 2050 es de 248 EJ/ao (139
en 2030), con unos niveles mximos de hasta 428 EJ/ao en 2050 (252 en 2030). [10.2]
Son numerosas las opciones del suministro de energa con bajos niveles de carbono que, acompaadas de mejoras de la
eciencia energtica, pueden contribuir a los bajos niveles de concentracin de GEI indicados, siendo la energa renov-
able la opcin predominante de aqu a 2050 en la mayora de los escenarios. Esta gran diversidad de resultados responde a
los supuestos adoptados, por ejemplo, en relacin con la evolucin de las tecnologas de la energa renovable (incluida la bioenerga
con captura y almacenamiento del dixido de carbono), sus acervos de recursos y sus costos; el atractivo, en trminos comparativos, de
otras opciones de mitigacin (por ejemplo, la eciencia energtica de los usos nales, la energa nuclear, la energa de origen fsil con
captura y almacenamiento del dixido de carbono); las pautas del consumo y la produccin; los elementos impulsores de la demanda
de servicios energticos (en particular, el crecimiento demogrco y econmico futuro); la capacidad para integrar fuentes de energa
renovables variables en las redes del suministro elctrico; los recursos de los combustibles de origen fsil; los tipos de polticas de mit-
igacin, o las trayectorias de emisin seguidas para alcanzar determinados niveles de concentracin a largo plazo. [10.2]
Figura RRP.9 | Suministro mundial de la energa primaria mediante energas renovables (mtodo directo equivalente) en 164 escenarios de largo perodo, en funcin de las emisio-
nes de CO
2
industriales y de origen fsil en 2030 y 2050. Los colores asignados estn basados en categoras de estabilizacin de la concentracin atmosfrica de CO
2
denidas en
consonancia con el CIE. Los recuadros que aparecen a la derecha de los valores puntuales indican los niveles de implantacin de la energa renovable en cada una de las categoras
de concentracin de CO
2
en la atmsfera. La lnea negra gruesa corresponde a la mediana, el recuadro de color corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75), y los
extremos de las barras blancas colindantes corresponden a todo el intervalo del conjunto de los escenarios examinados. Las lneas cruzadas grises indican la relacin en el ao 2007.
[vase la gura 10.2, 10.2.2.2]
Notas: por razones de comunicacin de datos, se han representado solo 161 escenarios respecto de los resultados para 2030, en lugar de los 164 escenarios. Los niveles de implant-
acin de la energa renovable inferiores a los actuales responden a los tipos de resultados de los modelos y a las diferencias en la comunicacin de datos sobre la biomasa tradicional.
En el recuadro RRP.2 se encontrar ms informacin sobre la utilizacin del mtodo directo equivalente para contabilizar el suministro de la energa primaria, as como las consiguientes
precauciones que debern adoptarse para interpretar los resultados de los escenarios. Obsrvese que no guran las categoras V y dems categoras superiores, y que la categora IV
ha sido ampliada de 570 a 600 ppm, debido a que todos los escenarios de estabilizacin estn situados por debajo de 600 ppm de CO
2
en 2100, y a que los escenarios de referencia
ms modestos alcanzan niveles de concentracin ligeramente superiores a 600 ppm de aqu a 2100.
Niveles de concentracin de CO
Categora I (<400 ppm)
Categora II (400 ppm-440 ppm)
Categora III (440 ppm-485 ppm)
Categora IV (485 ppm-600 ppm)
Base de referencia
20 40 60 80 0 20 40 60 0
2030
0
1
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0
2
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3
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0
4
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0
1
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0
2
0
0
3
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4
0
0
N=161
2050
N=164
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Emisiones de CO de combustibles fsiles
y procesos industriales [Gt CO/ao]
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c
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a
Mximo
75
Mediana
25
Mnimo
Emisiones de CO de combustibles fsiles
y procesos industriales [Gt CO/ao]
22
Resumen para responsables de polticas Resmenes
La recensin de escenarios contenida en este Informe especial indica que la energa renovable posee un gran
potencial de mitigacin de las emisiones de GEI. Cuatro escenarios ilustrativos abarcan una horquilla de valores acumu-
lativos mundiales de ahorro del dixido de carbono comprendida entre 220 y 560 Gt de CO
2
en el perodo 2010-2050, frente
a las aproximadamente 1.530 Gt de emisiones acumulativas de CO
2
de origen fsil e industrial contempladas en el escenario
de referencia del World Energy Outlook 2009 de la Agencia Internacional de la Energa (AIE) para ese mismo perodo. La cor-
respondencia precisa entre los potenciales de mitigacin y las energas renovables depender del papel que los escenarios
atribuyan a determinadas tecnologas de mitigacin, del comportamiento de los sistemas complejos y, en particular, de las
fuentes de energa desplazadas por las energas renovables. As pues, deber ser interpretada con cautela. [10.2, 10.3, 10.4]
En trminos generales, los escenarios indican que las energas renovables se extendern por todo el mundo.
Aunque la distribucin precisa de la implantacin regional de las energas renovables vara considerablemente segn el
escenario, la mayora de estos coinciden en sealar una propagacin de las energas renovables por todo el mundo. Adems,
a largo plazo en la mayora de los escenarios la implantacin total de la energa renovable sera mayor en los pases no inclui-
dos en el anexo B
11
que en los pases incluidos en el anexo I (vase la gura RRP.10). [10.2, 10.3]
12 Las expresiones "incluidos en el anexo I" y "no incluidos en el anexo I" son categoras de pases que hacen referencia a la Convencin Marco
de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC).
Figura RRP.10 | Suministro mundial de la energa primaria de las energas renovables (mtodo directo equivalente), por fuentes, en los pases incluidos en el anexo I y los pases
no incluidos en el anexo I, en 164 escenarios de largo perodo, de aqu a 2030 y 2050. La lnea negra gruesa corresponde a la mediana, el recuadro de color corresponde al intervalo
entre cuartilos (percentilos 25 a 75), y los extremos de las barras blancas colindantes corresponden a todo el intervalo del conjunto de los escenarios examinados. [vase la gura
10.8, 10.2.2.5]
Notas: en el recuadro RRP.2 se encontrar ms informacin sobre la utilizacin del mtodo directo equivalente para contabilizar el suministro de la energa primaria y las consiguientes
precauciones a adoptar para interpretar los resultados de los escenarios. Ms especcamente, cabe considerar que las horquillas de valores de la energa secundaria obtenida en forma
de bioenerga, energa elica y energa solar directa son de magnitud equiparable en los escenarios de penetracin ms optimistas respecto de 2050. No se ha incluido la energa
ocenica, ya que son muy pocos los escenarios que contemplan esa tecnologa de energa renovable.
2030
AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI
[
E
J
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a

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]
0
50
100
150
200
2050
[
E
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]
0
50
100
150
200
AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI
Bioenerga
Energa hidroelctrica
Energa elica
Energa solar directa
Energa geotrmica
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
23
Resmenes Resumen para responsables de polticas
Los escenarios no contemplan una nica tecnologa de la energa renovable claramente predominante a nivel
mundial; adems, los potenciales tcnicos mundiales no limitan, en conjunto, la contribucin futura de las
energas renovables. Aunque la contribucin de las tecnologas de la energa renovable vara segn el escenario, la energa
de biomasa moderna, la energa elica y la energa solar directa representan, por lo general, la contribucin ms importante
de las tecnologas de la energa renovable al sistema energtico de aqu a 2050 (vase la gura RRP.11). Todos los escenarios
evaluados conrman que los potenciales tcnicos no sern el factor que limite la propagacin de las energas renovables a
escala mundial. Pese a las considerables diferencias tecnolgicas y regionales, en los cuatro escenarios ilustrativos se utiliza
menos de un 2,5% del potencial tcnico mundial disponible de energas renovables. [10.2, 10.3]
Figura RRP.11. Suministro mundial de la energa primaria (mtodo directo equivalente) en forma de bioenerga, energa elica, energa solar directa, energa hidroelctrica y energa
geotrmica en 164 escenarios de largo perodo respecto de 2030 y 2050, y por categoras de niveles de concentracin atmosfrica de CO
2
, denidas en consonancia con el CIE. La
lnea negra gruesa corresponde a la mediana, el recuadro de color corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75), y los extremos de las barras blancas colindantes cor-
responden a todo el intervalo del conjunto de los escenarios examinados. [extracto de la gura 10.9, 10.2.2.5]
Notas: en el recuadro RRP.2 se encontrar ms informacin sobre el mtodo directo equivalente para contabilizar el suministro de la energa primaria, y sobre las consiguientes pre-
cauciones que deban adoptarse al interpretar los resultados de los escenarios. Ms especcamente, cabe considerar que las horquillas de valores de la energa secundaria obtenida
en forma de bioenerga, energa elica y energa solar directa son de magnitud equiparable en los escenarios de mayor penetracin respecto de 2050. No se ha incluido la energa
ocenica, ya que son muy pocos los escenarios que contemplan ese tipo de tecnologa de la energa renovable. Obsrvese que no se han incluido las categoras V y dems categoras
superiores, y que la categora IV ha sido ampliada de 570 a 600 ppm, ya que todos los escenarios de estabilizacin estn situados por debajo de 600 ppm de CO
2
en 2100, y los
escenarios de referencia ms modestos alcanzan niveles de concentracin ligeramente superiores a 600 ppm de aqu a 2100.
24
Resumen para responsables de polticas Resmenes
Ciertos estudios indican que, si la implantacin de la energa renovable fuera limitada, los costos de mitigacin
aumentaran y no sera posible alcanzar unos valores bajos de estabilizacin de las concentraciones de GEI. Varios
estudios han adoptado para sus escenarios valores de sensibilidad basados en la existencia de limitaciones a la implantacin
de determinadas opciones de mitigacin, entre ellas, las energas renovables, la energa nuclear y la energa extrada de com-
bustibles fsiles con captura y almacenamiento del dixido de carbono. No hay un acuerdo claro con respecto a la magnitud
precisa del aumento de los costos. [10.2]
La transicin a una economa con bajos niveles de GEI y altos porcentajes de energa renovable supondra un
aumento de las inversiones en tecnologa e infraestructura. Los cuatro escenarios ilustrativos analizados en detalle en
el Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico comprenden unas estimaciones
de las inversiones acumulativas mundiales en energa renovable (solo en el sector de la produccin de electricidad) com-
prendidas entre 1.360 y 5.100 millones de dlares de 2005 de Estados Unidos para el decenio 2011-2020, y entre 1.490 y
7.180 millones de dlares de 2005 de Estados Unidos para 2021-2030. Los valores ms bajos corresponden al escenario
de referencia del World Energy Outlook 2009 de la AIE, y los ms altos, a un escenario que estabiliza la concentracin de
CO
2
(nicamente) en la atmsfera a 450 ppm. Los promedios anuales de las inversiones necesarias a tal n son, todos ellos,
inferiores a un 1% del producto interior bruto (PIB) mundial. Haciendo abstraccin de las diferencias en el diseo de los
modelos utilizados para investigar los escenarios, tales intervalos de valores son explicables, principalmente, considerando las
diferencias entre las concentraciones de GEI evaluadas y las limitaciones impuestas al conjunto de tecnologas de mitigacin
admisibles. Un aumento de la capacidad instalada de las centrales elctricas de energa renovable reducira la cantidad de
combustibles de origen fsil y nuclear que habra sido necesaria para cubrir una demanda elctrica dada. Adems de la inver-
sin, el funcionamiento y mantenimiento, y (en su caso) el costo de los insumos de las centrales elctricas de energa renovable,
toda evaluacin de la carga econmica total que acarreara su aplicacin deber estar basada tambin en el costo de inversin
ahorrado en combustibles y tecnologas de sustitucin. Incluso aunque no se tomara en cuenta el costo ahorrado, la horquilla
inferior de las inversiones en energa renovable sera inferior a los respectivos valores de inversin conocidos respecto de 2009.
Los valores superiores del promedio anual de las inversiones en el sector elctrico de energas renovables corresponden aproxi-
madamente a un aumento de un quntuplo respecto de la inversin mundial actual en ese sector. [10.5, 11.2.2]
7. Polticas, implementacin y nanciacin
En los ltimos aos, el aumento en nmero y diversidad de las polticas de energa renovable por efecto de mltiples
factoresha inducido un incremento acelerado de las tecnologas de la energa renovable [1.4, 11.2, 11.5, 11.6]. Las
polticas gubernamentales desempean un papel crucial en acelerar la implantacin de la energa renovable. En la mayora de los
pases en desarrollo, el acceso a la energa y el desarrollo social y econmico han sido los principales elementos impulsores, mientras
que en los desarrollados los factores ms importantes han sido la seguridad del suministro energtico y el respeto al medio ambiente
[9.3, 11.3]. El alcance de las polticas, centrado inicialmente en la electricidad obtenida mediante energas renovables, es cada vez
ms amplio, y actualmente abarca tambin la calefaccin, la refrigeracin y el transporte mediante energas renovables [11.2, 11.5].
Las polticas especcas de investigacin, desarrollo, demostracin e implantacin de la energa renovable permiten situarlas en pie
de igualdad. Tales polticas pueden consistir en reglamentaciones, por ejemplo, en forma de tarifas compensadas, cuotas, acceso
prioritario a las redes, ordenanzas de edicacin, necesidades de una combinacin de biocombustibles, o criterios de sostenibilidad
de la bioenerga. [2.4.5.2, 2.RE, RT.2.8.1] Otras consisten en incentivos scales o pagos estatales directos (por ejemplo, descuentos o
subvenciones), o en mecanismos nancieros del mbito pblico (por ejemplo, prstamos o garantas). Otras polticas ms generales
orientadas a reducir las emisiones de GEI (por ejemplo, los mecanismos de jacin de los precios del carbono) pueden favorecer tam-
bin el uso de energas renovables.
Las polticas pueden ser sectoriales, pueden ser adoptadas a nivel local, estatal o provincial, nacional y, en algunos casos, regional, y
pueden ser complementadas mediante la cooperacin bilateral, regional o internacional. [11.5]
Las polticas han fomentado un aumento de las instalaciones con capacidad de energa renovable, gracias a la elimi-
nacin de diversas barreras [1.4, 11.1, 11.4, 11.5, 11.6]. Entre las barreras a la implantacin de la energa renovable cabe
mencionar las siguientes:
las barreras institucionales y normativas vinculadas a la industria, la infraestructura y la reglamentacin existentes del
sistema enegtico;
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Resmenes Resumen para responsables de polticas
los fallos del mercado, particularmente en forma de costos medioambientales y sanitarios no internalizados, de haberlos;
la falta de informacin general y de acceso a los datos de inters para la implantacin de la energa renovable, y la ausen-
cia de capacidad tcnica y de conocimientos, y
las barreras relacionadas con los valores sociales y personales, y la percepcin y aceptacin de las tecnologas de la
energa renovable. [1.4, 9.5.1, 9.5.2.1]
Las inversiones pblicas de I+D en tecnologas de la energa renovable son ms ecaces cuando estn complementadas
por otros instrumentos de poltica y, particularmente, por polticas de implantacin que potencien simultneamente la
demanda de nuevas tecnologas. Adems, las polticas de I+D y de implantacin crean un ciclo de realimentacin positivo
que estimula las inversiones del sector privado. La adopcin de polticas de implantacin en las primeras fases del desarrollo
de una tecnologa puede acelerar el aprendizaje al estimular las iniciativas de I+D privadas que, a su vez, reducen costos y
reportan incentivos adicionales para la utilizacin de esa tecnologa. [11.5.2]
Algunas polticas han demostrado ser un medio ecaz y eciente para conseguir un aumento rpido de la implantacin
de la energa renovable. Sin embargo, no existe una nica poltica que tenga validez universal. La experiencia demuestra
que diferentes polticas o combinaciones de polticas pueden ser ms ecaces y ecientes en funcin de factores tales como
el grado de madurez tecnolgica, el capital asequible, la facilidad de integracin en los sistemas existentes, o el acervo local y
nacional de recursos de la energa renovable. [11.5]
Varios estudios han concluido que ciertas tarifas compensatorias han promovido de manera ecaz y racional la produc-
cin de electricidad mediante energas renovables, debido principalmente a una combinacin de precios jos duraderos
o primas compensatorias, conexiones de red, y compra garantizada de toda la electricidad generada mediante energas
renovables. Las polticas de cuotas pueden ser ecaces y ecientes si estn orientadas a la reduccin de riesgos, por ejem-
plo, en el caso de los contratos de larga duracin. [11.5.4]
Es cada vez mayor el nmero de gobiernos que adoptan incentivos scales a la calefaccin y refrigeracin mediante
energas renovables. La utilizacin obligatoria de la energa renovable para generar calor est siendo objeto de atencin,
ya que podra fomentar el crecimiento con independencia de las ayudas pblicas. [11.5.5]
En el sector del transporte, la obligacin de incorporar combustibles a partir de energas renovables es un factor dinmico
clave para el desarrollo de la mayora de las industrias de biocombustible modernas. Otras polticas consisten en ayudas
pblicas directas o desgravaciones scales. Tales polticas han inuido en el desarrollo de un comercio internacional de los
biocombustibles. [11.5.6]
La exibilidad para adaptarse a medida que evolucionan las tecnologas, los mercados y otros factores constituye un elemento
importante. Las particularidades del diseo y la forma de implementacin son cruciales a los efectos de determinar la ecacia
y eciencia de una poltica. [11.5] Un marco de polticas transparente y sostenido puede reducir los riesgos de inversin, y
facilitar la implantacin de la energa renovable y la evolucin de aplicaciones de bajo costo. [11.5, 11.6]
Las polticas propiciadoras apoyan el desarrollo y la implantacin de la energa renovable. Es posible crear un entorno
favorable o propiciador para las energas renovables, abordando las posibles interacciones de una poltica dada con otras
polticas, tanto de esa ndole como relacionadas o no con la energa (por ejemplo, en los sectores agrcola, del transporte,
de gestin de los recursos hdricos o de planicacin urbanstica); dando facilidades a los promotores de la energa renov-
able para obtener fondos y para emplazar satisfactoriamente un proyecto; eliminando barreras para acceder a las redes y a
los mercados, tanto en la vertiente de instalacin como de generacin de la energa renovable; redoblando las actividades
relativas a la educacin y la sensibilizacin mediante iniciativas especcas de comunicacin y dilogo, y propiciando las
transferencias de tecnologa. A su vez, la existencia de un entorno propiciador puede mejorar la eciencia y ecacia de las
polticas que promuevan las energas renovables. [9.5.1.1, 11.6]
Hay dos fallos del mercado que justican un mayor apoyo a las tecnologas innovadoras de la energa renovable con
gran potencial de desarrollo tecnolgico, aun en presencia de un mercado de emisiones (o de una poltica general de
precios en relacin con los GEI). El primero de esos fallos son los costos externos de las emisiones de GEI. El segundo conci-
erne a la innovacin: si las empresas subestiman los benecios futuros de la inversin en el aprendizaje de tecnologas de la
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Resumen para responsables de polticas Resmenes
energa renovable, o si no son capaces de asignar esos benecios, invertirn menos de lo que se considera ptimo desde una
perspectiva macroeconmica. Adems de las polticas de jacin de precios en relacin con los GEI, las polticas especca-
mente orientadas a las energas renovables pueden ser apropiadas desde un punto de vista econmico si se aprovechan las
oportunidades que aqullas conllevan para el desarrollo tecnolgico (o si se persiguen otras metas, adems de la mitigacin
del clima). Al disear una cartera de polticas hay que tener en cuenta las consecuencias potencialmente adversas, como el
estancamiento, las fugas de carbono o los efectos rebote. [11.1.1, 11.5.7.3]
Los estudios publicados indican que unos objetivos a largo plazo en relacin con las energas renovables y una acti-
tud exible para aprender de la experiencia seran decisivos para conseguir una penetracin generalizada y ecaz en
trminos de los costos de las energas renovables. Para ello sera necesario desarrollar sistemticamente unos marcos de
polticas que reduzcan los riesgos, y que permitan obtener unos ingresos atractivos que coneran estabilidad a las inversiones
durante cierto tiempo. Una combinacin apropiada y able de instrumentos de poltica y, en particular, de polticas de ecien-
cia energtica, es todava ms importante en aquellos casos en que la infraestructura energtica se encuentra en estadio de
desarrollo y las previsiones indican que la demanda de energa aumentar en el futuro. [11.5, 11.6, 11.7]
8. Progresos en los conocimientos sobre energas renovables
La mejora de los conocimientos cientcos y tcnicos debera traducirse en mejoras del rendimiento y las reducciones del costo
de las tecnologas de la energa renovable. Los conocimientos sobre las energas renovables y el papel que stas desempean
en la reduccin de las emisiones de GEI son todava mejorables en varios respectos [para una ms amplia informacin, vase
la tabla 1.1], a saber:
costos futuros y fechas de implantacin de las energas renovables;
potencial tcnico realizable de las energas renovables en todas las escalas geogrcas;
dicultades tcnicas e institucionales, y costos de integracin de diversas tecnologas de la energa renovable en los siste-
mas energticos y en los mercados;
evaluacin exhaustiva de los aspectos socioeconmico y medioambiental de las energas renovables y de otras tec-
nologas de la energa;
oportunidades para cubrir las necesidades de los pases en desarrollo mediante servicios de la energa renovable sos-
tenibles, y
mecanismos de polticas, institucionales y nancieros que permitan implantar las energas renovables de manera ecaz en
trminos de los costos y en muy diversos contextos.
Los conocimientos sobre las energas renovables y su potencial de mitigacin del cambio climtico siguen progresando. Los
conocimientos cientcos actuales son considerables, y pueden facilitar el proceso de la toma de decisiones [1.1.8].
RT Resumen tcnico
Autores principales:
Dan Arvizu (Estados Unidos de Amrica), Thomas Bruckner (Alemania), Helena Chum (Estados Unidos
de Amrica/Brasil), Ottmar Edenhofer (Alemania), Segen Estefen (Brasil) Andre Faaij (Pases Bajos),
Manfred Fischedick (Alemania), Gerrit Hansen (Alemania), Gerardo Hiriart (Mxico), Olav Hohmeyer
(Alemania), K.G.Terry Hollands (Canad), John Huckerby (Nueva Zelandia), Susanne Kadner (Alemania),
nund Killingtveit (Noruega), Arun Kumar (India), Anthony Lewis (Irlanda), Oswaldo Lucon (Brasil),
Patrick Matschoss (Alemania), Lourdes Maurice (Estados Unidos de Amrica), Monirul Mirza (Canad/
Bangladesh), Catherine Mitchell (Reino Unido), William Moomaw (Estados Unidos de Amrica),
Jos Moreira (Brasil), Lars J.Nilsson (Suecia), John Nyboer (Canad), Ramon Pichs-Madruga
(Cuba), Jayant Sathaye (Estados Unidos de Amrica), Janet L. Sawin (Estados Unidos de Amrica),
Roberto Schaeffer (Brasil), Tormod A. Schei (Noruega), Steffen Schlmer (Alemania), Kristin Seyboth
(Alemania/Estados Unidos de Amrica), Ralph Sims (Nueva Zelandia), Graham Sinden (Reino Unido/
Australia), Youba Sokona (Etiopa/Mal), Christoph von Stechow (Alemania), Jan Steckel (Alemania),
Aviel Verbruggen (Blgica), Ryan Wiser (Estados Unidos de Amrica), Francis Yamba (Zambia),
Timm Zwickel (Alemania)
Editores revisores:
Leonidas O. Girardin (Argentina), Mattia Romani (Reino Unido/Italia)
Asesor especial:
Jeffrey Logan (Estados Unidos de Amrica)
Este Resumen tcnico debe citarse del siguiente modo:
Arvizu, D., T. Bruckner, H. Chum, O. Edenhofer, S. Estefen, A. Faaij, M. Fischedick, G. Hansen, G. Hiriart, O. Hohmeyer,
K. G.T. Hollands, J. Huckerby, S. Kadner, . Killingtveit, A. Kumar, A. Lewis, O. Lucon, P. Matschoss, L. Maurice, M. Mirza,
C. Mitchell, W. Moomaw, J. Moreira, L. J. Nilsson, J. Nyboer, R. Pichs-Madruga, J. Sathaye, J. Sawin, R. Schaeffer, T. Schei,
S. Schlmer, K. Seyboth, R. Sims, G. Sinden, Y. Sokona, C. von Stechow, J. Steckel, A. Verbruggen, R. Wiser, F. Yamba,
T. Zwickel, 2011: "Resumen tcnico", en el Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico
[edicin a cargo de O. Edenhofer, R.Pichs-Madruga, Y. Sokona, K. Seyboth, P. Matschoss, S. Kadner, T. Zwickel, P. Eickemeier,
G. Hansen, S. Schlmer, C. von Stechow], Cambridge University Press, Cambridge, Reino Unido y Nueva York, Nueva York,
Estados Unidos de Amrica.
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Resumen tcnico Resmenes
ndice
1. Panorama general del cambio climtico y la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
1.1 Informacin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
1.2 Resumen de los recursos de la energa renovable y de su potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
1.3 Abastecimiento de las necesidades de los servicios energticos y situacin actual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
1.4 Oportunidades, barreras y desajustes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
1.5 El papel de las polticas, la investigacin y el desarrollo, y las estrategias de implantacin e implementacin . . . . . . . . . . . . . . . . 44
2. Bioenerga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.1 Introduccin a la biomasa y a la bioenerga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.2 Potencial de los recursos bioenergticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
2.3 Tecnologa y aplicaciones de la bioenerga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
2.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
2.5 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
2.6 Perspectivas de mejoras e integracin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
2.7 Costos y tendencias actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
2.8 Niveles de implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
3. Energa solar directa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.2 Potencial del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.3 Tecnologa y aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
3.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
3.5 Integracin en el conjunto del sistema energtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3.6 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
3.7 Perspectivas de mejoras e innovacin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
3.8 Tendencia de los costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
3.9 Implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Resmenes Resumen tcnico
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4. Energa geotrmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
4.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
4.2 Potencial del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
4.3 Tecnologa y aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
4.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
4.5 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
4.6 Perspectivas de mejoras, innovacin e integracin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
4.7 Tendencia de los costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
4.8 Implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
5. Energa hidroelctrica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
5.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
5.2 Potencial del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
5.3 Tecnologa y aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80
5.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
5.5 Integracin en sistemas de energa ms amplios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
5.6 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
5.7 Perspectivas de mejoras e innovacin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
5.8 Tendencia de los costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
5.9 Implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
5.10 Integracin en los sistemas de gestin de los recursos hdricos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
6. Energa ocenica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
6.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
6.2 Potencial del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
30
Resumen tcnico Resmenes
6.3 Tecnologa y aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
6.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
6.5 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
6.6 Perspectivas de mejoras, innovacin e integracin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
6.7 Tendencia de los costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
6.8 Implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
7. Energa elica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
7.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
7.2 Potencial del recurso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
7.3 Tecnologa y aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
7.4 Situacin mundial y regional de la implantacin en el mercado y en el sector . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
7.5 Problemas de integracin en la red a corto plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
7.6 Impactos medioambientales y sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
7.7 Perspectivas de mejoras e innovacin tecnolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
7.8 Tendencia de los costos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
7.9 Implantacin potencial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
8. Integracin de la energa renovable en los sistemas energticos actuales y futuros . . . . . . . . . . . . . . . 103
8.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
8.2 Integracin de la energa renovable en los sistemas de energa elctrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
8.3 Integracin de la energa renovable en las redes de calefaccin y refrigeracin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
8.4 Integracin de la energa renovable en las redes de gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
8.5 Integracin de la energa renovable en los combustibles lquidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
8.6 Integracin de la energa renovable en sistemas autnomos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
8.7 Sectores de uso nal: elementos estratgicos de las trayectorias de transicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
31
Resmenes Resumen tcnico
9. La energa renovable en el contexto del desarrollo sostenible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
9.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
9.2 Interaccin entre el desarrollo sostenible y la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
9.3 Efectos sociales, medioambientales y econmicos: una evaluacin a escala mundial y regional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
9.4 Repercusiones de las trayectorias del desarrollo sostenible en la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
9.5 Barreras y oportunidades de la energa renovable en el contexto del desarrollo sostenible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
9.6 Sntesis, falta de conocimientos y necesidades futuras en materia de investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
10. Potencial y costos de mitigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
10.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130
10.2 Sntesis de escenarios de mitigacin de las diferentes estrategias de la energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
10.3 Evaluacin de escenarios representativos de la mitigacin de las diferentes estrategias de la energa renovable . . . . . 133
10.4 Curvas de los costos regionales de la mitigacin con fuentes de energa renovables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
10.5 Costos de comercializacin e implantacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
10.6 Costos y benecios sociales y medioambientales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
11. Polticas, nanciacin e implantacin de energas renovables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
11.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
11.2 Tendencias actuales: polticas, nanciacin e inversin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
11.3 Principales factores impulsores, oportunidades y benecios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
11.4 Barreras a la formulacin, implantacin y nanciacin de polticas sobre energa renovable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
11.5 Experiencia en materia de polticas y evaluacin de opciones de polticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150
11.6 Entorno propicio y cuestiones regionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
11.7 Cambio estructural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
32
Resumen tcnico Resmenes
33
Resmenes Resumen tcnico
1. Panorama general del cambio
climtico y la energa renovable
1.1 Informacin general
Todas las sociedades necesitan de servicios energticos para cubrir las nece-
sidades humanas bsicas (por ejemplo, de alumbrado, cocina, ambientacin,
movilidad, y comunicacin) y para asegurar los procesos productivos. Para un
desarrollo sostenible, el suministro de servicios energticos deber ser seguro
y tener un impacto medioambiental bajo. La consecucin de un desarrollo
social y econmico sostenible presupone un acceso seguro y asequible a los
recursos de energa necesarios, a n de prestar servicios energticos bsicos y
sostenibles. Ello podra requerir diferentes estrategias en las distintas etapas
del desarrollo econmico. A n de respetar el medio ambiente, la prestacin
de servicios energticos deber tener un impacto medioambiental bajo e ir
acompaada de emisiones de gases de efecto invernadero bajas. Sin embargo,
en el Cuarto Informe de Evaluacin (CIE) del IPCC se sealaba que los combus-
tibles de origen fsil representaban en 2004 un 85%
1
de la energa primaria
total, que es el mismo valor que en 2008. Adems, la combustin de origen
fsil represent un 56,6% de las emisiones totales de gases de efecto inverna-
dero antropognicas (CO
2
eq)
2
en 2004. [1.1.1, 9.2.1, 9.3.2, 9.6, 11.3]
Las fuentes de energa renovables cumplen una funcin en la prestacin
sostenible de servicios energticos y, particularmente, en la mitigacin del
cambio climtico. En el presente Informe Especial sobre fuentes de ener-
ga renovables y mitigacin del cambio climtico se explora la contribucin
actual y el potencial de las fuentes de energa renovables para la prestacin
de servicios energticos, siguiendo una va de desarrollo social y econmico
sostenibles. En el Informe se ofrecen evaluaciones de los recursos y las tecno-
logas de energa renovable disponibles, sus costos y benecios conjuntos, los
obstculos a los requisitos de adaptacin e integracin, los escenarios futuros
y las opciones de poltica. En particular, ofrece a los responsables de polticas,
al sector privado y a la sociedad civil informacin sobre lo siguiente:
la determinacin de los recursos de la energa renovable y tecnologas
disponibles, y de los impactos del cambio climtico sobre esos recursos
[vanse los captulos 2 a 7];
la situacin actual de la tecnologa y del mercado, novedades futuras y
tasas de implantacin proyectadas [vanse los captulos 2 a 7, y 10];
las opciones y limitaciones respecto a la integracin en el sistema de
abastecimiento de la energa y otros mercados, particularmente en las
vertientes de almacenamiento de energa, modos de transmisin, integra-
cin en los sistemas existentes y otras opciones [vase el captulo 8];
los vnculos que existen entre el crecimiento de las energas renovables,
las oportunidades y el desarrollo sostenible [vase el captulo 9];
los impactos sobre la seguridad del suministro de energa [vase el cap-
tulo 9];
los costos econmicos y medioambientales, benecios, riesgos e impactos
de la implantacin [vanse los captulos 9 y 10];
1 El porcentaje mencionado en el CIE es el 80%, que ha sido convertido para sustituir
el mtodo de contabilizacin de energa en funcin del contenido fsico por el
mtodo directo equivalente, tal y como este es utilizado en el presente informe. En la
seccin 1.1.9 y el anexo II (seccin A.II.4) se ofrecen ms detalles metodolgicos.
2 La contribucin de otras fuentes y/o gases fue la siguiente: CO
2
por deforestacin,
degradacin de biomasa, etc. (17,3%), CO
2
de otras procedencias (2,8%), CH
4

(14,3%), N
2
O (7,9%) y gas uorado (1,1%).
el potencial de mitigacin de los recursos de la energa renovable [vase
el captulo 10];
los escenarios que indican la manera de conseguir una implantacin ace-
lerada de manera sostenible [vase el captulo 10];
la creacin de capacidad, transferencia de tecnologa y nanciacin
[vase el captulo 11], y
las opciones de poltica, resultados y condiciones para conseguir la eca-
cia [vase el captulo 11].
Este informe consta de 11 captulos. El captulo 1 describe la situacin general
en materia de energas renovables y cambio climtico; los captulos 2 a 7 con-
tienen informacin sobre seis tecnologas de la energa renovable, mientras
que en los captulos 8 a 11 se abordan los aspectos de integracin (vase la
gura RT.1.1). En los casos en que era procedente, se han indicado tambin los
valores de incertidumbre
3
. El presente Resumen tcnico contiene una descrip-
cin general del Informe, junto con un resumen de las conclusiones esenciales.
Aunque el el Resumen tcnico reeja en trminos generales la estructura del
informe completo, las referencias a los captulos y secciones pertinentes apa-
recen indicadas mediante los nmeros de captulo y seccin correspondientes
entre corchetes. En el anexo I se encontrar una lista de los trminos, siglas y
smbolos qumicos utilizados en el Resumen tcnico. En el anexo II se indican
las convenciones y metodologas utilizadas para la determinacin de costos,
los valores de energa primaria y otros temas de anlisis. El anexo III contiene
informacin sobre los costos nivelados de las energas renovables.
Las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que conlleva la prestacin
de servicios energticos son una de las principales causas del cambio clim-
tico. En el CIE se concluy que "la mayor parte del aumento observado del
promedio mundial de temperatura desde mediados del siglo XX se debe muy
probablemente al aumento observado de la concentracin de GEI antropog-
nicas". Desde la fecha del CIE, las concentraciones han seguido aumentando
hasta superar las 390 ppm de CO
2
, un 39% por encima de los niveles prein-
dustriales al trmino de 2010. Desde aproximadamente 1850, la utilizacin
de combustibles de origen fsil (carbn, petrleo y gas) en todo el mundo
ha aumentado hasta ocupar una posicin predominante en el suministro de
energa, dando lugar a un rpido crecimiento de las emisiones del dixido de
carbono (CO
2
) [vase la gura 1.6]. La cantidad de carbono contenida en las
reservas y los recursos de combustibles fsiles todava no quemados [vase
la gura 1.7] podran aadir a la atmsfera cantidades de CO
2
que consu-
midas durante varios siglos superaran los resultados de cualquiera de los
escenarios considerados en el CIE [vase la gura 1.5], o en el captulo 10 del
presente informe. [1.1.3, 1.1.4]
A pesar de la signicativa reduccin de carbono que llevan aparejada, las
proyecciones de los valores de emisin en ausencia de intervencin apun-
tan, en su inmensa mayora, a valores considerablemente ms altos en 2100
que en 2000, y, en consecuencia, a un aumento de la concentracin de gases
de efecto invernadero, que a su vez, incrementara las temperaturas medias
mundiales. Para evitar tales impactos adversos del cambio climtico en los
recursos hdricos, los ecosistemas, la seguridad alimentaria, la salud humana
y los asentamientos costeros, que ocasionaran cambios abruptos e irreversi-
bles en el sistema climtico, los acuerdos de Cancn piden una limitacin del
3 Por ejemplo, los resultados de diversos anlisis de sensibilidad, o indicaciones
cuantitativas de las horquillas de valores del costo y de los resultados de los
escenarios. En el Informe no se ha utilizado la terminologa ocial del IPCC sobre
incertidumbre, ya que en la fecha de aprobacin del texto las directrices del IPCC en
esa materia estaban siendo revisadas.
34
Resumen tcnico Resmenes
2. Bioenerga
3. Energa solar directa
4. Energa geotrmica
5. Energa hidroelctrica
6. Energa ocenica
7. Energa elica
1. Energa renovable y cambio climtico
8. Integracin de la energa renovable en los sistemas de energa actuales y futuros
9. La energa renovable en el contexto del desarrollo sostenible
10. Potencial y costos de mitigacin
11. Polticas, nanciacin e implementacin
Captulos sobre integracin
Captulo introductorio
Captulos sobre tecnologa
Informe especial sobre fuentes de energa renovables y mitigacin del cambio climtico
Figura RT.1.1 | Estructura del informe. [vase la gura 1.1]
aumento promedio de la temperatura mundial no superior a 2 C por encima
de los valores de la era preindustrial, y se avienen a considerar la posibilidad
de limitar ese aumento a 1,5 C. Para poder estar seguros de conseguir un
aumento de temperatura en equilibrio de tan solo entre 2 C y 2,4 C sera
necesario estabilizar entre 445 y 490 ppm de CO
2
eq la concentracin de los
gases de efecto invernadero en la atmsfera. Esos valores, a su vez, implican
que ser necesario reducir (en lugar de seguir incrementando, como hasta
ahora) las emisiones mundiales de CO
2
entre un 50% y un 85% por debajo de
los niveles de 2000 de aqu a 2050, comenzando no ms tarde de 2015. [1.1.3]
A n de desarrollar estrategias que permitan reducir las emisiones de CO
2
,
puede utilizarse la identidad de Kaya para descomponer las relacionadas con
la energa en cuatro factores: 1) poblacin; 2) producto interior bruto (PIB)
por habitante; 3) intensidad energtica (es decir, el suministro de la energa
primaria total por PIB), y 4) intensidad del carbono (es decir, emisiones de CO
2

por suministro total de la energa primaria). [1.1.4]
Emisiones de CO
2
= poblacin x (PIB/poblacin) x (suministro total de la ener-
ga primaria/PIB) x (CO
2
/suministro total de la energa primaria)
La variacin anual de estos cuatro componentes aparece ilustrada en la gura
RT.1.2. [1.1.4]
Aunque el PIB por habitante y el crecimiento demogrco fueron los factores
que ms inuyeron en el aumento de las emisiones durante los decenios ante-
riores, la menor intensidad energtica atenu considerablemente el aumento
de las emisiones entre 1971 y 2008. En el pasado, la intensidad del carbono
se redujo debido a las mejoras de eciencia energtica, a la sustitucin del
carbn por el gas natural y a la expansin de la energa nuclear en los aos
setenta y ochenta, impulsada particularmente por los pases incluidos en el
anexo I
4
. En los ltimos aos (2000 a 2007), los aumentos de la intensidad del
carbono se han debido principalmente a la expansin de los usos del carbn,
tanto en los pases desarrollados como en desarrollo, aunque la utilizacin de
ese recurso y del petrleo se ha reducido ligeramente desde 2007. En 2008,
la tendencia se interrumpi debido a la crisis nanciera. Desde los primeros
aos de la dcada de 2000, el suministro de energa ha sido ms intensivo en
carbono, amplicando de ese modo el aumento aparejado al crecimiento del
PIB por habitante. [1.1.4]
A nivel mundial, se estima que las energas renovables representaron un
12,9% de los 492 EJ totales de energa primaria suministrados durante 2008.
El recurso que ms contribuy fue la biomasa (10,2%), de manera mayoritaria
(un 60% aproximadamente) en forma de combustible para usos de cocina
y calefaccin en los pases en desarrollo, aunque con un rpido aumento
tambin de las tecnologas biomsicas modernas
5
. La energa hidroelc-
trica represent un 2,3%, mientras que otras fuentes de energa renovables
representaron un 0,4% (vase la gura RT.1.3). En 2008, la energa renova-
ble aport aproximadamente un 19% del suministro de electricidad mundial
(16% de energa hidroelctrica, y 3% de otras energas renovables). [1.1.5]
La implantacin de la energa renovable se ha extendido rpidamente en los
ltimos aos. En la mayora de las situaciones ser necesario adoptar polticas
orientadas a fomentar modicaciones en el sistema energtico, con objeto de
incrementar el porcentaje de las energas renovables. Las polticas guberna-
mentales, el costo cada vez menor de numerosas tecnologas de la energa
4 Vase en el glosario (anexo I) una denicin de los pases incluidos en el anexo I.
5 No se incluye, ni en esa cifra ni en las bases de datos ociales, el 20% al 40%
adicional estimado de utilizacin en forma de biomasa tradicional en los sectores no
estructurados. [2.1]
35
Resmenes Resumen tcnico
Intensidad del carbono
Intensidad energtica
PIB per cpita
Poblacin
Cambios en CO
2
1971 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2008 2005
1
-0,5
0
0,5
1
1,5
2
1971 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2008 2005
2
0
2
4
6
8


C
O
2

/
a

o

[
G
t
]


C
O
2

/

a

o

[
%
]
Figura RT.1.2 | Descomposicin de (izquierda) la variacin absoluta anual y (derecha) la tasa de crecimiento anual de las emisiones mundiales de CO
2
relacionadas con la energa
mediante los factores de la identidad de Kaya; poblacin (rojo), PIB por habitante (naranja), intensidad energtica (azul claro), e intensidad del carbono (azul oscuro), entre 1971 y
2008. Los colores denotan las variaciones hipotticas correspondientes a cada factor por separado, manteniendo constantes los restantes factores. Las variaciones anuales totales
aparecen indicadas mediante un tringulo negro. [vase la gura 1.8]
renovable, la variacin del precio de los combustibles de origen fsil y otros
factores han favorecido un uso creciente de las energas renovables. Aunque
el porcentaje que representan es todava relativamente pequeo, su aumento
se ha acelerado en los ltimos aos, como puede verse en la gura RT.1.4. En
2009, pese a las dicultades nancieras mundiales, la capacidad de la ener-
ga renovable sigui aumentando con rapidez, particularmente en forma de
energa elica (32%, o un aumento de 38 GW), energa hidroelctrica (3%,
o un aumento de 31 GW), energa fotovoltaica conectada a la red (53%, o
un aumento de 7,5 GW), energa geotrmica (4%, o un aumento de 0,4 GW),
y energa solar para agua caliente y calefaccin (21%, o un aumento de 31
GW
th
). Los biocombustibles representaron en 2008 un 2% de la demanda
mundial de combustibles para el transporte en carretera, y cerca de un 3%
en 2009. La produccin anual de etanol aument, pasando de 1,6 EJ (76.000
millones de litros) a nales de 2009, y la produccin de biodisel se increment
hasta 0,6 EJ (17.000 millones de litros). De los aproximadamente 300 GW
de capacidad de produccin de electricidad agregada a nivel mundial entre
2008 y 2009, en torno a 140 GW provinieron de energas renovables. En con-
junto, los pases en desarrollo albergan un 53% de la capacidad mundial de
generacin de electricidad mediante energas renovables (incluida la energa
hidroelctrica en todas las escalas), con China como principal pas contribu-
yente en 2009. Los Estados Unidos y Brasil produjeron en 2009 un 54% y un
35% del bioetanol mundial, respectivamente, mientras que China estuvo a
Energa elica 0,2%
Energa geotrmica 0,1%
Energa ocenica 0,002%
Energa solar directa 0,1%
Gas
22,1%
Carbn
28,4%
Energa
renovable
12,9%
Petrleo
34,6%
Energa
nuclear 2,0%
Energa hidroelctrica 2,3%
Bioenerga
10,2%
Figura RT.1.3 | Porcentaje de las fuentes de energa respecto del suministro mundial total durante 2008 (492 EJ). Las tcnicas biomsicas modernas representaron un 38% del
porcentaje de biomasa total. [vase la gura 1.10]
36
Resumen tcnico Resmenes
Biocombustibles (incl. el biogs)
Energa elica
Energa geotrmica
Energa solar trmica
Residuos slidos urbanos
(porcentaje de energa renovable)
Biomasa slida primaria
para calefaccin y electricidad
Energa hidroelctrica
Energa solar fotovoltaica
Energa ocenica
S
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2
3
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5
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0,01
0,02
0,03
0,04
0,05
2008 2006 2004 2002 2000 1998 1996 1994 1992 1990 1988 1986 1984 1982 1980 1978 1976 1974 1972
Biocombustibles (incl. el biogs)
Energa elica
Energa geotrmica
Energa solar trmica
Residuos slidos urbanos
(porcentaje de energa renovable)
Biomasa slida primaria
para calefaccin y electricidad
Energa hidroelctrica
Energa solar fotovoltaica
Energa ocenica
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0,04
0,05
2008 2006 2004 2002 2000 1998 1996 1994 1992 1990 1988 1986 1984 1982 1980 1978 1976 1974 1972
Figura RT.1.4 | Desarrollo histrico del suministro mundial de energa primaria mediante la energa renovable entre 1971 y 2008. [vase la gura 1.12]
Nota: las tecnologas aparecen referidas a unidades verticales solo a efectos visuales. Los datos originales han sido convertidos para contabilizar el abastecimiento de la energa
primaria mediante el mtodo directo equivalente [1.1.9, anexo II.4], con la salvedad de que el contenido de energa de los biocombustibles aparece en forma de energa secundaria
(la biomasa primaria utilizada para producir el biocombustible sera mayor, debido a las prdidas por conversin [2.3, 2.4]).
la vanguardia en aplicaciones de agua caliente solar. Al trmino de 2009, las
aplicaciones de la energa renovable en los mercados de agua caliente y cale-
faccin abarcaban las tcnicas modernas de biomasa (270 GW
th
), la energa
solar (180 GW
th
), y la energa geotrmica (60 GW
th
). La utilizacin de energas
renovables (a excepcin de la biomasa tradicional) para cubrir las necesidades
de energa en el mbito rural ha aumentado tambin, y abarca estaciones
de energa hidroelctrica de pequea escala, diversas opciones modernas de
biomasa, sistemas de energa fotovoltaicos o elicos a nivel de los hogares o
de las aldeas, y sistemas hbridos que combinan mltiples tecnologas. [1.1.5]
Hay muchas maneras de reducir las emisiones de GEI del sistema energtico sin
por ello dejar de prestar los servicios deseados. En el CIE se sealaban varias
maneras de reducir las emisiones de efecto invernadero de las fuentes de ener-
ga sin necesidad de interrumpir los servicios energticos [1.1.6], a saber:
37
Resmenes Resumen tcnico
mejorando la eciencia de la conversin, transmisin y distribucin de
energa desde el punto de vista de la oferta, particularmente en forma de
ciclos combinados de electricidad y calor;
mejorando la eciencia en los sectores y las aplicaciones respectivos (por
ejemplo, en los edicios, procesos industriales y agrarios, el transporte, la
calefaccin, la refrigeracin y el alumbrado) desde el punto de vista de la
demanda;
sustituyendo los vectores energticos abundantes en GEI, como el carbn
o el petrleo, por otros de menor contenido, como el gas natural, los com-
bustibles nucleares u otras fuentes de energa renovables;
utilizando la captura y el almacenamiento de CO
2
para evitar la incorpora-
cin a la atmsfera de este al trmino de la combustin o de los procesos
industriales. La captura y el almacenamiento del dixido de carbono eli-
mina el CO
2
de la atmsfera durante el procesamiento de la biomasa, por
ejemplo mediante combustin o fermentacin, y
modicando los comportamientos, con el n de gestionar mejor los usos
de la energa o de utilizar en menor medida los bienes y servicios con alto
contenido de carbono y consumo de energa.
El porcentaje futuro de las aplicaciones de la energa renovable depender,
en gran medida, de las metas de mitigacin del cambio climtico, del volu-
men de servicios energticos solicitados y de las necesidades de energa
resultantes, as como de sus virtudes relativas respecto de las dems tec-
nologas con emisiones de carbono nulas o bajas (vase la gura RT.1.5).
Para evaluar a fondo las posibles carteras de opciones de mitigacin sera
necesario evaluar sus potenciales de mitigacin respectivos, as como la
totalidad de los riesgos, los costos que estos conllevan, y su contribucin al
desarrollo sostenible. [1.1.6]
Objetivo de estabilizacin del clima
CO2 Trayectoria de las emisiones
Combustibles fsiles de emisin libre
Energas de emisin bajas o nulas en carbono:
energa renovable, nuclear, captura y almacenamiento
del dixido de carbono
Presupuesto del carbono (lmite
a las emisiones acumulativas)
Proporcin de la energa renovable
en el suministro de la energa primaria
Seleccin de una cartera
segn los criterios siguientes:
Competencia econmica
Impacto medioambiental
(adems del cambio climtico)
Aspectos de seguridad
Aspectos sociales
Escala: servicios energticos y necesidades de energa resultantes
Eciencia energtica
Figura RT.1.5 | Papel que desempean las energas renovables en la cartera de opciones
de mitigacin con emisiones de carbono bajas o nulas (descripcin cualitativa). [vase la
gura 1.14]
La jacin de una meta de proteccin del clima en trminos de variaciones
admisibles de la temperatura media mundial dene en trminos generales un
lmite para la concentracin de GEI, junto con un presupuesto de CO
2
, y una
trayectoria posterior de emisiones a lo largo del tiempo, que a su vez dene la
cantidad admisible de combustibles fsiles que pueden emitir sin control. La
contribucin complementaria de las energas con emisiones de carbono bajas
o nulas al suministro de energa primaria est inuida por la escala de los
servicios energticos solicitados. [1.1.6]
Dado que son numerosas las opciones de bajo costo que permiten mejorar
la eciencia energtica general y que han sido integradas en los escenarios
de no intervencin, las oportunidades adicionales de disminuir la intensidad
energtica para mitigar el cambio climtico son limitadas. Para conseguir unas
metas ambiciosas de proteccin del clima no bastan las mejoras de eciencia
energtica, sino que hace falta utilizar adems tecnologas de emisiones de
carbono bajas o nulas. La aportacin de las energas renovables a esa cartera
de tecnologas depender, en gran medida, de la competencia econmica
entre ellas, de la carga comparativa que representen para el medio ambiente
(sin contar el cambio climtico), y de los aspectos de seguridad y sociales
(vase la gura RT.1.5). [1.1.6]
El conjunto de conocimientos cientcos indicados y evaluados en el presente
informe sobre las energas renovables y sobre su posible aportacin a la con-
secucin de los objetivos de mitigacin de GEI es considerable. No obstante,
debido en parte a la naturaleza especca del emplazamiento de las energas
renovables, a la diversidad de tecnologas de la energa renovable, a la mul-
tiplicidad de necesidades de servicios energticos de uso nal que podran
cubrir esas tecnologas, a la diversidad de mercados y reglamentaciones que
rigen la integracin, y a la complejidad de las transiciones entre los sistemas
energticos, los conocimientos sobre las energas renovables y su potencial
de mitigacin del clima siguen aumentando. En lneas generales, hay varios
aspectos en que se necesitan todava conocimientos sobre las energas reno-
vables y sobre el papel que stas podran desempear en la reduccin de las
emisiones de GEI [1.1.8], a saber:
los costos futuros y el calendario de la implantacin de la energa
renovable;
el potencial tcnico realizable de las energas renovables en todas las
escalas geogrcas;
los problemas tcnicos e institucionales, y el costo de integracin de las
distintas tecnologas de la energa renovable en los sistemas y mercados
energticos;
la evaluacin integral de los aspectos socioeconmico y medioambiental
de las energas renovables y de otras tecnologas energticas;
las oportunidades para responder a las necesidades de los pases en desa-
rrollo mediante servicios energticos renovables sostenibles, y
los mecanismos de polticas institucionales y nancieros que permitan
una implantacin rentable de las energas renovables en trminos del
costo, en muy diversos contextos.
Aunque es ya mucho lo que se ha aprendido en cada uno de esos respec-
tos, como se indica en el presente informe, la investigacin y la experiencia
podran ayudar a reducir las incertidumbres, facilitando con ello la toma de
decisiones sobre la utilizacin de las energas renovables para mitigar el cam-
bio climtico. [1.1.6]
38
Resumen tcnico Resmenes
de energa primaria mediante tecnologas bajas en carbono que reduzcan al
mnimo las emisiones de CO
2
. Los procesos de conversin en calor para generar
electricidad (incluidos los biomsicos y geotrmicos) presentan unas prdidas
aproximadas de entre el 40% y el 90%, que ascienden a un 80% aproximada-
mente cuando la energa mecnica necesaria para el transporte es suministrada
mediante motores de combustin interna. Esas prdidas por conversin elevan
el porcentaje de la energa primaria procedente de combustibles fsiles, y el
de la energa primaria necesaria para producir electricidad y energa mec-
nica a partir del calor obtenido de tales combustibles. La conversin directa de
energa fotovoltaica solar, hidroelctrica, ocenica y elica en electricidad no
experimenta prdidas del ciclo de potencia termodinmica (conversin de calor
en trabajo), aunque adolece de otras inecacias durante la extraccin de ener-
ga de los ujos de energa naturales, que pueden ser tambin relativamente
cuantiosas e irreducibles (vanse los captulos 2 a 7). [1.2.1]
Algunas tecnologas de la energa renovable pueden ser implantadas en el
lugar de utilizacin (rgimen descentralizado) en entornos rurales y urbanos,
mientras que otras se utilizan principalmente en redes de energa de grandes
dimensiones (rgimen centralizado). Aunque son numerosas las tecnologas
de la energa renovable que estn tcnicamente maduras y que estn siendo
implantadas a una escala considerable, otras se encuentran en una fase inicial
de evolucin tcnica y de desarrollo comercial. [1.2.1]
El potencial terico de las energas renovables excede con mucho la demanda
de energa mundial actual y proyectada, pero la gran dicultad consiste en
captar y utilizar un porcentaje considerable de ese potencial para prestar los
servicios energticos deseados de manera rentable en trminos del costo y
respetando el medio ambiente. [1.2.2]
1.2 Resumen de los recursos de la energa
renovable y de su potencial
Se denomina energa renovable a todo tipo de energa procedente de fuentes
solares, geofsicas o biolgicas que se renuevan mediante procesos naturales
a un ritmo igual o superior al de su utilizacin. La energa renovable se obtiene
de los ujos de energa constantes o repetitivos que estn presentes en el
medio ambiente natural, y abarca recursos tales como la biomasa, la energa
solar, el calor geotrmico, la energa hidroelctrica, la energa mareomotriz
y del oleaje, la energa trmica ocenica y la energa elica. Sin embargo,
es posible utilizar biomasa con mayor rapidez de la que sta se acumula, o
extraer calor de un campo geotrmico a un ritmo mayor del de reposicin.
Por otra parte, la tasa de utilizacin de la energa solar directa no inuye en
las cantidades de la que viene a parar a nuestro planeta. Los combustibles
fsiles (carbn, petrleo, gas natural) no responden a esta denicin, ya que
no se renuevan en un perodo de tiempo breve en comparacin con su tasa
de utilizacin. [1.2.1]
La energa primaria es convertida en vectores energticos y, por ltimo, en un
servicio energtico a lo largo de varias etapas. Las tecnologas de la energa
renovable son directas, y pueden cubrir todo tipo de necesidades de servicios
energticos. Distintas modalidades de la energa renovable pueden suminis-
trar electricidad y energa trmica o mecnica, y producir combustibles que
respondan a muy diversas necesidades de servicios energticos. En la gura
RT.1.6 se ilustran los procesos de conversin en etapas. [1.2.1]
Dado que son servicios energticos, y no energa, lo que la poblacin nece-
sita, el proceso debe desarrollarse de manera racional, reduciendo el consumo
Vector energtico
Flujo de energa
utilizable
Combustibles
gaseosos
Calor Trabajo
Combustibles
lquidos
Combustibles
slidos
Electricidad
Tipo de conversin
Servicios energticos
Fuente de energa
primaria
Combustibles
nucleares
Energa
geotrmica
Bioenerga
Conversin
trmica
Servicios energticos
de calor
Servicios directos de
calefaccin y alumbrado
Servicios de energa
elctrica
Servicios de energa
mecnica
Conversin
cintica
Combustibles
fsiles
Energa solar
directa
Energa elica
Energa
hidroelctrica
Energa ocenica
Figura RT.1.6 | Trayectorias ilustrativas de la energa desde sus fuentes hasta los servicios. Todas las lneas continuas indican posibles trayectorias de energa. Los servicios energticos
prestados a los usuarios pueden necesitar diferentes cantidades de energa de uso nal. Esta energa, a su vez, puede ser suministrada con un porcentaje mayor o menor de energa
primaria de diferentes fuentes, y con diferentes valores de emisin de CO
2
e impactos medioambientales. [vase la gura 1.16]
39
Resmenes Resumen tcnico
El potencial tcnico mundial de las fuentes de energa renovables no limi-
tar tampoco el crecimiento constante del mercado. Aunque las publicaciones
cientcas ofrecen estimaciones muy diversas, en los estudios se ha concluido
de manera coherente que el potencial tcnico mundial total de la energa
renovable es considerablemente mayor que la demanda de energa mundial
actual y proyectada. El potencial tcnico de la energa solar es el ms alto de
todas las fuentes de energa renovables, pero las dems modalidades poseen
tambin un potencial tcnico considerable. La magnitud absoluta del poten-
cial tcnico mundial de las energas renovables en su conjunto difcilmente
limitar la implantacin de esas energas. [1.2.3]
En la gura RT.1.7 puede verse que en 2008 el potencial tcnico
6
superaba con
creces la demanda mundial de electricidad y de calor, as como el suministro
de energa primaria mundial. Aunque esa cifra permite al lector hacerse una
idea de la magnitud relativa de los recursos de la energa renovable en el
contexto de la demanda y el suministro de energa actuales, cabe resaltar
que los potenciales tcnicos conllevan un alto grado de incertidumbre. En la
tabla A.1.1 del anexo al captulo 1 se encontrarn notas y explicaciones ms
detalladas. [1.2.3]
Las energas renovables pueden ser integradas en todo tipo de sistemas elctri-
cos, desde grandes redes interconectadas a escala continental hasta pequeos
6 Vase en el anexo I una denicin completa del concepto de potencial tcnico.
edicios autnomos. Tanto para producir electricidad como calefaccin, refri-
geracin o combustibles gaseosos o lquidos, la integracin de la energa
renovable es contextual, especca para cada emplazamiento y compleja. La
energa elica y solar, parcialmente suministrable, puede ser ms difcil de
integrar que la energa hidroelctrica, la bioenerga y la energa geotrmica,
que son plenamente suministrables. A medida que aumenta la penetracin de
la electricidad obtenida de energas renovables parcialmente suministrables,
la abilidad del sistema se hace ms difcil y costosa de mantener. Una car-
tera de soluciones que reduzcan al mnimo los riesgos y costos de integracin
de las energas renovables podra abarcar la incorporacin de sistemas de
generacin exibles y complementarios, el reforzamiento y la ampliacin de la
infraestructura de red y de sus interconexiones, una demanda de electricidad
capaz de responder en funcin de la disponibilidad del suministro, tecnologas
de almacenamiento de energa (incluida la energa hidroelctrica obtenida
de embalses), y la modicacin de los mecanismos institucionales, en parti-
cular los reglamentarios y del mercado. A medida que aumenta el grado de
penetracin de las energas renovables, se hace necesaria una combinacin
de sistemas y tecnologas de comunicacin poco costosos y ecaces, as como
unos contadores elctricos inteligentes. [1.2.4]
Los servicios energticos son tareas que utilizan energa. Un servicio energ-
tico puede ser prestado de muy distintas maneras y, por consiguiente, puede
caracterizarse por una mayor o menor eciencia energtica, que conlleva la
Demanda mundial
de electricidad, 2008: 61 EJ
Suministro mundial de
energa primaria, 2008: 492 EJ
Demanda mundial
de calor, 2008: 164 EJ
0
10
100
1.000
10.000
100.000
P
o
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g
a
r

t
m
i
c
a
]
Energa
solar directa
Biomasa Energa
geotrmica
Energa
elica
Energa
ocenica
Energa primaria Calor Electricidad
Energa
hidroelctrica
Energa
geotrmica
49.837
1.575
500
50
312
10
580
85
331
7
52
50
1.109
118
Mx. (en EJ/ao)
Mn. (en EJ/ao)
Horquilla de estimaciones del potencial tcnico mundial
Horquilla de estimaciones
resumidas en los captulos 2 a 7
Max.
Min.
Figura RT.1.7 | Horquillas de valores del potencial tcnico mundial de fuentes de energa renovables, segn los estudios examinados en los captulos 2 a 7. La biomasa y la energa
solar guran como energas primarias debido a sus mltiples usos. Obsrvese que la gura est representada en escala logartmica, debido a la gran diversidad de datos examinados.
[vase la gura 1.17]
Notas: los potenciales tcnicos aqu indicados representan potenciales mundiales totales del suministro anual de la energa renovable, sin deducir el potencial que est siendo ya
utilizado. Obsrvese que las fuentes de electricidad provenientes de la energa renovable pueden utilizarse tambin con nes de calefaccin, mientras que los recursos de biomasa y
solares guran solo como energas primarias pero pueden utilizarse para responder a distintas necesidades de servicios energticos. Los intervalos de valores estn basados en diversos
mtodos, y hacen referencia a distintos aos futuros; por ello, los intervalos resultantes no son estrictamente comparables entre unas y otras tecnologas. En relacin con los datos
originales de la gura y de sus notas adicionales, vase la tabla A.1.1 (as como los captulos correspondientes).
40
Resumen tcnico Resmenes
emisin de cantidades de CO
2
relativamente menores o mayores (respecto
de las dems modalidades de energa). Una manera importante de reducir
la demanda de energa primaria consistira en reducir las necesidades de
energa en la etapa de prestacin de servicios mediante una mejora de la e-
ciencia energtica. Este aspecto es particularmente importante en el caso de
las fuentes de energa renovables, que habitualmente presentan densidades
de potencia menores que los combustibles fsiles o nucleares. Las medidas
de eciencia son frecuentemente la opcin ms econmica para reducir la
demanda de energa de uso nal. En este informe se ofrecen algunas denicio-
nes del concepto de eciencia desde distintos puntos de vista. [1.2.5]
En la prctica, no siempre se consigue el ahorro de energa que reportan las
medidas de eciencia. Puede aparecer un efecto rebote, consistente en la neu-
tralizacin parcial de la medida adoptada, dado que la disminucin del costo
total de la energa (como consecuencia de una menor utilizacin de sta)
para la prestacin de un servicio especco puede dar lugar a la utilizacin
de ms servicios energticos. Se estima que el efecto rebote est probable-
mente limitado por los efectos de saturacin a entre un 10% y un 30% en el
caso de la calefaccin en las viviendas y del uso de vehculos en los pases de
la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), y es muy
pequeo si la mejora afecta a los electrodomsticos y a los sistemas de calenta-
miento del agua. Sin embargo, una medida de eciencia que consiga reducir la
demanda de energa en el conjunto de la economa reducira tambin el precio
de aqulla, dando lugar as a una disminucin de los costos de la energa en
el conjunto de la economa y a un ahorro adicional (descenso de los precios
de la energa, y menor utilizacin de sta). Se espera que el efecto rebote sea
mayor en los pases en desarrollo y para los consumidores de menor capacidad
adquisitiva. En relacin con el cambio climtico, el aspecto de ese efecto que
ms interesa es su inuencia en las emisiones de CO
2
. [1.2.5]
Las fugas de carbono pueden reducir tambin la ecacia de las polticas de
reduccin del carbono. De no aplicarse uniformemente tales polticas en todos
los sectores y jurisdicciones polticas, las actividades emisoras de carbono
podran trasladarse a un sector o pas que careciera de tales polticas. Las
investigaciones recientes parecen indicar, sin embargo, que las estimaciones
de la fuga de carbono son excesivamente elevadas. [1.2.5]
1.3 Abastecimiento de las necesidades de los
servicios energticos y situacin actual
En la gura RT.1.8 se representan los ujos mundiales y las prdidas de la
energa renovable durante 2008, desde las energas primarias hasta los usos
nales, pasando por los vectores. [1.3.1]
En 2008, en torno a un 56% de las energas renovables de todo el mundo
estuvo destinado al suministro de calor en los hogares y en los sectores
pblico y de servicios. Esencialmente, esa cifra hace referencia al uso de lea
y carbn vegetal, muy utilizados en los pases en desarrollo para cocinar. Por
otra parte, solo una pequea parte de las energas renovables se utiliza en el
sector del transporte. La produccin de electricidad representa un 24% del
consumo de uso nal. Los biocombustibles representaron en 2008 un 2% del
suministro mundial de combustibles para el transporte por carretera y, en
conjunto, las tcnicas biomsicas tradicionales (17%) y modernas (8%) y las
energas trmica solar y geotrmica (2%) abastecieron un 27% de la demanda
mundial total de calor en 2008. [1.3.1]
Aunque es un recurso evidentemente abundante, que tericamente podra
abastecer todas las necesidades de energa durante muchos aos, el costo
nivelado de las tecnologas de la energa renovable es, en muchos casos,
mayor actualmente que los precios vigentes de la energa, aunque en varios
contextos esas tecnologas son ya econmicamente competitivas. Para algu-
nas tecnologas disponibles en el mercado, los costos nivelados recientes de
la energa varan ampliamente en funcin de diversos factores, entre ellos, las
caractersticas y la escala de las tecnologas, las variaciones regionales del
costo y del rendimiento, y las distintas tasas de descuento (vase la gura
RT.1.9). [1.3.2, 2.3, 2.7, 3.8, 4.8, 5.8, 6.7, 7.8, 10.5, anexo III]
El costo de las tecnologas de la energa renovable ha disminuido en la
mayora de los casos, y los avances tcnicos previstos se traducirn en una
disminucin an mayor. Esas reducciones, junto con la monetizacin del costo
externo del suministro de energa, podran mejorar la competitividad relativa
de las energas renovables. Lo mismo cabra esperar si los precios del mercado
aumentaran por otras razones [1.3.2, 2.6, 2.7, 3.7, 3.8, 4.6, 4.7, 5.3, 5.7, 5.8,
6.6, 6.7, 7.7, 7.8, 10.5]
La contribucin de las energas renovables al suministro de energa primaria
varan sustancialmente segn el pas y la regin. La distribucin geogrca de
la generacin, el uso y la exportacin de energas renovables se est diversi-
cando a medida que penetra en otras regiones en desarrollo, singularmente
Asia y, en particular, China. En trminos de capacidad de potencia renovable
instalada, China es actualmente la primera del mundo, seguida de Estados
Unidos de Amrica, Alemania, Espaa y la India. La energa renovable est
ms uniformemente distribuida que los combustibles de origen fsil, y hay pa-
ses o regiones ricos en determinados recursos de la energa renovable. [1.3.3]
1.4 Oportunidades, barreras y desajustes
El principal problema mundial en relacin con la energa consiste en conseguir
un suministro seguro que abastezca una demanda creciente, permitiendo un
acceso universal a los servicios energticos y reduciendo la contribucin de la
energa al cambio climtico. En los pases en desarrollo, especialmente los ms
pobres, la energa es necesaria para estimular la produccin, obtener ingresos y
desarrollar la sociedad, y para reducir los graves problemas de salud causados
por la utilizacin de lea, carbn vegetal, estircol y residuos agrcolas como
combustibles. En los pases industrializados, las principales razones para fomen-
tar la energa renovable son la reduccin de las emisiones con objeto de mitigar
el cambio climtico, la consecucin de un suministro de energa seguro y la
creacin de empleo. La energa renovable puede ofrecer oportunidades para
abordar esas mltiples dimensiones medioambientales y de desarrollo social y
econmico, y en particular la adaptacin al cambio climtico. [1.4, 1.4.1]
Ciertos tipos de recursos renovables estn presentes en todo el mundo, como
es el caso de la radiacin solar, el viento, las cascadas, las olas, las mareas y el
calor almacenado en el ocano o en el interior de la Tierra. Adems, existen tec-
nologas capaces de explotar esas formas de energa. Aunque las oportunidades
[1.4.1] parecen muchas, existen obstculos [1.4.2] y desajustes [1.4.3] que fre-
nan la introduccin de las energas renovables en las economas modernas. [1.4]
Una oportunidad puede ser denida como un conjunto de circunstancias que
permite actuar y obtener benecios inesperados. En el contexto de las polti-
cas, ese factor inesperado podra ser la contemplacin de ciertos benecios
adicionales que podra reportar la implantacin de la energa renovable, sin
constituir un objetivo en s mismos. Tales benecios abarcan cuatro grandes
reas: el desarrollo social y econmico; el acceso a la energa; la seguridad
energtica, y la mitigacin del cambio climtico, acompaada de una reduc-
cin del impacto medioambiental y sanitario. [1.4.1, 9.29.4]
41
Resmenes Resumen tcnico
Sistemas de energa solar
por concentracin 0,002
0,002
Suministro de energa primaria
Hidroelctrica 11,6
Insumo
energtico
17,8
Produccin
elctrica 13,4
Produccin
de calor 0,4
Elica 0,8
0,01
0,04
0,003
0,4
Fotovoltaica 0,04
Mareomotriz y del oleaje
0,002
Biomasa
combustible y
residuos
renovables
50,3
Otros
sectores 43,3
Geotrmica 0,4
Solar trmica 0,5
Centrales elctr., de calor/electricidad y termoelctr.
Transporte 2,1
Industria 13,5
Prdidas 4,6
Total nal consumo y prdidas
0,01
0,002
0,2
1,9
7,75
7,6
5,6
0,6
0,2
0,2
0,2
4,0
5,2
0,8
0,2
34,9
11,6
33,7 Residencial
0,65 Servicios comerciales y pblicos
0,3 Agricultura y silvicultura
0,2 No especicado
Uso tradicional de biomasa
no registrado
Figura RT.1.8 | Flujos mundiales de energa (EJ en 2008) y prdidas, desde las energas renovables primarias hasta los usos nales, pasando por los vectores (segn datos de la
Agencia Internacional de la Energa (AIE)). El concepto otros sectores abarca la agricultura, los edicios comerciales y residenciales, los servicios pblicos y otros sectores no especi-
cados. El concepto sector del transporte abarca el transporte por carretera, la aviacin internacional y el trco internacional de cargueros. [vase la gura 1.18]
A nivel mundial, los ingresos por habitante y otros indicadores ms generales,
como el ndice de desarrollo humano (IDH), estn positivamente correlacio-
nados con el uso de energa por habitante, y cabe considerar el crecimiento
econmico como el factor ms importante en el aumento del consumo de
energa durante los ltimos decenios. El desarrollo econmico ha mejorado
la calidad de la energa elctrica en detrimento de la obtenida mediante la
combustin directa de combustibles. [1.4.1, 9.3.1]
Particularmente en los pases en desarrollo, el vnculo existente entre el
desarrollo social y econmico y la necesidad de unos servicios energticos
modernos es evidente. El acceso a una energa limpia y able constituye un
prerrequisito importante para ciertos determinantes bsicos del desarrollo
humano, y contribuye en particular a la actividad econmica, a la generacin
de ingresos, a la atenuacin de la pobreza, a la salud, a la educacin y a la
igualdad de gnero. Debido a su carcter descentralizado, las tecnologas de
la energa renovable pueden desempear un papel importante en el fomento
del desarrollo rural. La creacin de (nuevas) oportunidades de empleo est
considerada como uno de los efectos a largo plazo positivos de las energas
renovables, tanto en los pases desarrollados como en desarrollo. [1.4.1,
9.3.1.4, 11.3.4]
Las energas renovables pueden mejorar el acceso a unos servicios energticos
modernos. En 2008, 1.400 millones de personas en todo el mundo carecan
de electricidad, un 85% de ellas en zonas rurales, y el nmero de personas
que dependan de los usos tradicionales de la biomasa para cocinar se estima
en 2.700 millones. En particular, la adopcin de las energas renovables en
las aplicaciones rurales, la utilizacin de bioenerga producida a nivel local
para generar electricidad y el acceso a unas instalaciones de cocina limpias
contribuirn a lograr el acceso universal a los servicios energticos moder-
nos. La transicin a ese tipo de servicios ha sido descrita como un ascenso
escalonado, que deja atrs los dispositivos o combustibles tradicionales para
sustituirlos por otros ms modernos, ms respetuosos con el medio ambiente
y con menores efectos negativos para la salud. Esa transicin est inuida por
el nivel de ingresos. [1.4.1, 9.3.2]
La implantacin de la energa renovable puede tambin atenuar los proble-
mas de seguridad energtica vinculados a la disponibilidad y distribucin de
los recursos, y a la variabilidad y abilidad del suministro de energa. A medida
que estas tecnologas ayudan a diversicar la cartera de fuentes de energa,
a reducir la vulnerabilidad de las economas a la volatilidad de los precios y
a apartar las transacciones de cambio de moneda de las importaciones de
energa, se reducen las desigualdades sociales desde el punto de vista del
suministro energtico. El suministro de energa est actualmente encabezado
por los combustibles de origen fsil (petrleo y gas natural), cuyos precios
han sido voltiles, lo cual ha tenido importantes implicaciones en la soste-
nibilidad social, econmica y medioambiental durante los ltimos decenios,
especialmente en los pases en desarrollo y en otros con altos porcentajes de
combustible importado. [1.4.1, 9.2.2, 9.3.3, 9.4.3]
42
Resumen tcnico Resmenes
Horquilla del costo
de la calefaccin a petrleo y gas
Horquilla del costo de la energa no renovable
Horquilla del costo
de la gasolina y el gasleo
[Centavos de dlar de 2005/kWh]
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
[Dlares de 2005/GJ]
Biocombustibles
Calor geotrmico
Calor solar trmico
Calor a partir de biomasa
Energa elica
Energa ocenica
Energa hidroelctrica
Energa geotrmica
Energa solar
Energa a partir de biomasa
275 250 225 200 175 150 125 100 75 50 0 25
No renovables
Calor
Combustibles
para el transporte
Energa
Cota inferior
Cota superior
Valores medios
Biocombustibles:
1. Etanol obtenido del maz
2. Biodisel de soja
3. Etanol obtenido del trigo
4. Etanol obtenido de la caa de azcar
5. Biogasleo del aceite de palma
Calor a partir de biomasa:
1. Cogeneracin de calor y electricidad
a partir de residuos slidos urbanos
2. Cogeneracin de calor y electricidad
por digestin anaerbica
3. Cogeneracin de calor y electricidad
de turbina de vapor
4. Calefaccin central por grnulos
Calor solar trmico:
1. Sistemas de agua caliente sanitaria en China
2. Calentamiento de agua y calefaccin
Calor geotrmico:
1. Invernaderos
2. Estanques acucolas al aire libre
3. Calefaccin centralizada en barrios o ciudades
4. Bombas de calor geotrmicas
5. Calefaccin geotrmica de edicios
Biomasa:
1. Combustin combinada
2. Cogeneracin de calor y electricidad a pequea
escala (motor de combustin interna por gasicacin)
3. Cogeneracin de calor y electricidad directa asignada
y por cargador
4. Cogeneracin de calor y electricidad a pequea
escala (turbina de vapor)
5. Cogeneracin de calor y electricidad a pequea
escala (ciclo orgnico de Rankine)
Energa solar:
1. Energa solar por concentracin
2. Energa fotovoltaica a gran escala
(eje nico, inclinacin ja)
3. Fotovoltaica comercial en tejados
4. Fotovoltaica residencial en tejados
Energa geotrmica:
1. Planta de condensacin sbita
2. Planta de ciclo binario
Energa hidroelctrica:
1. Todos los tipos
Energa ocenica:
1. Presa mareomotriz
Energa elica:
1. En tierra
2. Aguas adentro
Combustibles para el transporte Calor Energa
Notas: Los valores medios de las subcategoras guran en el orden en que aparecen en sus respectivas horquillas de valores (de izquierda a derecha):
La horquilla inferior del costo nivelado de la energa para cada tecnologa de energa renovable est basada en una combinacin de los valores de insumo ms favorables, mientras que la
horquilla superior est basada en una combinacin de los menos favorables. Los intervalos de referencia que aparecen en el fondo de la gura, correspondientes a las opciones de la
energa no renovable, son indicativos del costo nivelado de la generacin de energa centralizada no renovable. Los intervalos de referencia de los valores trmicos indican el costo
reciente de las opciones de suministro mediante petrleo y gas. Los intervalos de referencia de los combustibles para el transporte se basan en los precios al contado recientes del
petrleo crudo, cifrados entre 40 y 130 dlares/barril, y los correspondientes costos del gasleo y la gasolina, excluidos los impuestos.
43
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.1.9 | Horquilla de costos nivelados recientes de la energa para varias tecnologas de energa renovable disponibles en el comercio, en comparacin con los costos recientes
de las energas no renovables. En la gura, las subcategoras tecnolgicas y las tasas de descuento aparecen totalizadas. En [1.3.2, 10.5, anexo III] se encontarn guras similares ms
desglosadas o sin totalizar. En [10.5] se ofrece informacin adicional sobre el costo de las opciones del suministro de energa no renovable. [vase la gura 10.28]
Figura RT.1.10 | Sistema ilustrativo de produccin y utilizacin de energa, que ejemplica el papel desempeado por la energa renovable, junto con otras opciones de produccin.
Para efectuar evaluaciones del ciclo de vida es necesaria una metodologa sistmica. [vase la gura 1.22]
Conversin de energa
Biomasa con
nes energticos
Recuperacin
y extraccin
Nuclear
Renovable
Fsil
Traslado de
materias primas
Distribucin
de electricidad
Transporte de
combustibles lquidos
Conversin
de productos
Coproducto
Coproducto de biomasa
Residencial
Comercial
Transporte elctrico
Combustin de combustibles
Gasolina/etanol
Combustible para reactores
Productividad
del transporte
Productividad
del transporte
Productividad
econmica
Gasleo
Consumo de electricidad
CO
2
GEI
GEI
GEI GEI
GEI
GEI
Gases de efecto invernadero (GEI)
GEI
Agricultura,
silvicultura, residuos
Combustible para cargueros
La mitigacin del cambio climtico es uno de los principales motores del
aumento de la demanda de tecnologas de la energa renovable. Adems
de reducir las emisiones de GEI, las tecnologas de la energa renovable
pueden ofrecer benecios en trminos de contaminacin atmosfrica y
en el mbito de la salud, en comparacin con los combustibles de origen
fsil. Sin embargo, para evaluar la carga global del sistema energtico
sobre el medio ambiente y la sociedad, y para identicar posibles con-
dicionantes recprocos y sinergias, habr que tener en cuenta tambin
los impactos medioambientales, adems de las emisiones de gases de
efecto invernadero y las categoras de esos gases. Los recursos pueden
resultar tambin afectados por el cambio climtico. Las evaluaciones del
ciclo de vida facilitan una comparacin cuantitativa de las emisiones de
principio a n para diferentes tecnologas de energa. En la gura RT.1.10
se ilustra la estructura del ciclo de vida para los anlisis de las emisiones
de CO
2
, y se indican en trminos cualitativos las implicaciones relativas
de los GEI respecto de la energa renovable, la energa nuclear y los com-
bustibles de origen fsil. [1.4.1, 9.2.2, 9.3.4, 11.3.1]
Los usos tradicionales de la biomasa afectan a la salud, debido a sus
elevadas concentraciones de partculas y de monxido de carbono, entre
otros contaminantes. A ese respecto, las tecnologas de produccin de
electricidad a partir de energas renovables sin combustin podran redu-
cir considerablemente la contaminacin atmosfrica local y regional, y
atenuar los impactos para la salud en comparacin con la generacin
44
Resumen tcnico Resmenes
Entre las barreras relativas a la informacin y a la sensibilizacin cabe
mencionar las deciencias de los datos referentes a los recursos natura-
les, resultantes frecuentemente del carcter especco del emplazamiento
(por ejemplo, los regmenes del viento local), de la falta de recursos
humanos preparados de manera adecuada (capacidad), especialmente
en las zonas rurales de los pases en desarrollo, y de una conciencia insu-
ciente del pblico y de las instituciones. Los barreras socioculturales
estn intrnsecamente vinculados a los valores y normas sociales y per-
sonales que afectan a la imagen y aceptacin de las energas renovables,
cuya evolucin puede ser lenta. Los barreras institucionales y de polticas
abarcan las reglamentaciones existentes en materia de industrias, infra-
estructura y mercado energtico. Pese a la liberalizacin de los mercados
de la energa en varios pases durante los aos noventa, las estructuras
industriales actuales se hallan todava muy concentradas, y las reglamen-
taciones que rigen las empresas energticas estn orientadas todava, en
muchos pases, a los proveedores monopolsticos o casi monopolsticos.
Las reglamentaciones y normas tcnicas han evolucionado con base en
el supuesto de que los sistemas de energa son grandes y estn centrali-
zados, y poseen una elevada densidad de potencia y/o alta tensin. Los
derechos de propiedad intelectual, los aranceles al comercio internacio-
nal y la falta de ayudas nancieras estatales pueden constituir tambin
barreras. [1.4.2]
Los desajustes no son fciles de resolver mediante polticas o programas.
Un desajuste consiste en que un recurso puede ser demasiado exiguo
para ser til en determinada ubicacin o para determinado n. Ciertos
recursos renovables, como el viento o la energa solar, son variables, por
lo que no siempre estarn disponibles para ser suministrados cuando son
necesarios. Adems, la densidad de energa de numerosas fuentes reno-
vables es relativamente baja, por lo que esos niveles de potencia podran
ser insucientes por s solos para ciertos nes, como en el caso de las
instalaciones industriales de gran escala. [1.4.3]
1.5 El papel de las polticas, la
investigacin y el desarrollo, y
las estrategias de implantacin e
implementacin
Cada vez son ms y ms diversas las polticas de la energa renovable que
motivadas por diversos factores han impulsado el crecimiento de las
tecnologas de la energa renovable en los ltimos aos. Para los respon-
sables de polticas que deseen favorecer el desarrollo y la implantacin de
las tecnologas de la energa renovable con nes de mitigacin del cam-
bio climtico, es esencial considerar el potencial reductor de emisiones de
esas energas desde la perspectiva de su ciclo de vida, como se analiza en
los captulos de este informe dedicados a las distintas tecnologas. Se han
diseado diversas polticas para abordar todas las etapas del desarrollo,
entre ellas, las de investigacin y desarrollo (I+D), la puesta a prueba, la
implantacin, la comercializacin, la preparacin del mercado, la penetra-
cin del mercado, el mantenimiento y monitoreo, as como la integracin
en el sistema existente. [1.4.1, 1.4.2, 9.3.4, 11.1.1, 11.2, 11.4, 11.5]
Son dos los fallos del mercado generalmente abordados: 1) el costo
externo de las emisiones de GEI no se traduce en un precio adecuado,
y 2) la implantacin de tecnologas bajas en carbono, como las energas
renovables, reporta a la sociedad benecios superiores a los previstos por
el innovador, lo cual se traduce en unas inversiones insucientes en tales
actividades. [1.4, 1.5, 11.1, 11.4]
de electricidad a partir de recursos de origen fsil. La mejora de los usos
tradicionales de la biomasa podra reducir el impacto negativo sobre el
desarrollo sostenible y, en particular la contaminacin atmosfrica a nivel
local y en espacios interiores, las emisiones de gases de efecto inver-
nadero, la deforestacin y la degradacin de los bosques. [1.4.1, 2.5.4,
9.3.4, 9.3.4, 9.4.2]
El impacto de los sistemas energticos en los recursos hdricos depende,
en gran medida, de la tecnologa seleccionada y de las condiciones loca-
les. La produccin de electricidad mediante energa elica y energa solar
fotovoltaica, por ejemplo, necesita de muy poca agua en comparacin
con las tecnologas de conversin trmica, y no afecta a la calidad del
agua o del aire. Una disponibilidad de agua limitada para la refrigeracin
de las centrales elctricas trmicas reduce su eciencia, y puede afectar
a las centrales que utilizan carbn, biomasa, gas, energa nuclear o tec-
nologas de energa por concentracin solar. En Estados Unidos y Francia
se ha reducido signicativamente, en los ltimos aos, la potencia de
las centrales nucleares y de carbn durante perodos de sequa. El car-
bn explotado a cielo abierto, en particular, altera seriamente la tierra;
las minas de carbn pueden originar un drenaje cido, y el almacena-
miento de cenizas de carbn puede contaminar las aguas superciales y
subterrneas. La produccin y el transporte de petrleo han ocasionado
importantes vertidos terrestres y acuticos. La mayora de las tecnolo-
gas renovables generan menos contaminantes atmosfricos y del agua
convencionales que los combustibles de origen fsil, aunque podran
necesitar de grandes extensiones de terreno, como es el caso, por ejem-
plo, de la energa hidroelctrica obtenida de embalses, de las tecnologas
elica o de los biocombustibles. Dado que es ya inevitable un cierto grado
de cambio climtico, la adaptacin a este es tambin un componente
esencial del desarrollo sostenible. [1.4.1, 9.3.4]
En el CIE se dene el concepto de barrera como "todo impedimento que
diculta la consecucin de una meta o de un potencial de adaptacin o
de mitigacin que pueda ser superado o atenuado mediante una medida
o programa de polticas". Las barreras a la utilizacin de la energa reno-
vable pueden clasicarse en fallos del mercado y barreras econmicas;
barreras de informacin y de sensibilizacin; barreras socioculturales,
y barreras institucionales y de poltica. En el captulo 11 se analizan
extensamente las polticas y los mecanismos nancieros que permiti-
ran superar esas barreras. Cuando una barrera afecta particularmente
a determinada tecnologa, es examinada en el captulo correspondiente
del presente informe [captulos 2 a 7]. En la tabla 1.5 del captulo 1 se
ofrece un resumen de las barreras y posibles instrumentos de poltica
que permitiran superar tales impedimentos. Los fallos del mercado res-
ponden frecuentemente a factores externos. Estos son consecuencia de
actividades humanas, en aquellos casos en que los agentes responsables
de tales actividades no han tomado plenamente en cuenta el impacto
de esas actividades en otras. Otro fallo del mercado es la apropiacin
de las rentas por entidades monopolsticas. En lo que se reere a la
implantacin de la energa renovable, tales fallos del mercado pueden
manifestarse como inversiones insucientes en invencin e innovacin
en tecnologas de la energa renovable, impactos medioambientales de
costo no calculado, y riesgos de la utilizacin de la energa, como la
aparicin de monopolios (un nico vendedor) o monopsonios (un nico
comprador) en los mercados de la energa. Otras barreras econmicas
son los costos de inversin anticipados y los riesgos nancieros, vincula-
dos en este ltimo caso a la inmadurez de la tecnologa. [1.4.2, 1.5, 11.4]
45
Resmenes Resumen tcnico
Los responsables de polticas y las instancias decisorias afrontan el mercado
de distintas maneras. No existe una nica lista de opciones o grupos de opcio-
nes de poltica de la energa renovable acordada a nivel mundial. En trminos
simplicados, las polticas de I+D y de implantacin se clasican en el pre-
sente informe con arreglo a las categoras siguientes [1.5.1, 11.5]:
Incentivos scales: otorgamiento a los agentes (individuos, hogares,
empresas) de una reduccin de su contribucin a la Hacienda Pblica
en forma de impuestos sobre la renta o de otra ndole;
Finanzas pblicas: apoyos estatales, de los que se espera obtener un
benecio nanciero (prstamos, acciones) o en relacin con los cuales
se contrae una responsabilidad nanciera (garantas), y
Reglamentaciones: reglas que determinan o controlan la conducta de
los reglamentados.
La I+D, la innovacin y la difusin e implantacin de nuevas tecnologas bajas
en carbono reportan a la sociedad benecios superiores a los previstos por el
innovador, lo cual se traduce en una inversin insuciente en tales actividades.
As, la I+D estatal puede desempear un papel importante como impulsora de
las tecnologas de energas renovables. Las inversiones pblicas de I+D alcan-
zan su mayor ecacia cuando estn complementadas por otros instrumentos
de poltica, orientados particularmente a la implantacin de la energa renova-
ble y a fomentar la demanda de nuevas tecnologas de ese tipo. [1.5.1, 11.5.2]
Ciertos elementos de esas polticas han resultado ser ms ecaces y racionales
a la hora de acelerar la implantacin de la energa renovable, pero no existe
una nica poltica de validez universal. La experiencia demuestra que la aplica-
cin de diferentes polticas o combinaciones de polticas puede ser ms ecaz
y racional en funcin de factores tales como el grado de madurez tecnolgica,
el capital disponible, la facilidad de integracin en los sistemas existentes, o la
base de recursos locales y nacionales de energas renovables, a saber:
Varios estudios han concluido que ciertas tarifas de alimentacin
han promovido de manera ecaz y racional la electricidad renovable,
gracias principalmente a la combinacin de precios jados por lar-
gos perodos, el pago de primas, las conexiones a la red, o la compra
garantizada de toda la electricidad renovable generada. Las polticas
de cuotas pueden ser ecaces y racionales si tienen por objeto la
reduccin de riesgos, por ejemplo, en los contratos de larga duracin.
Un nmero creciente de gobiernos est adoptando incentivos scales
a la calefaccin y refrigeracin mediante la energa renovable. La uti-
lizacin obligatoria de la energa renovable para usos de calefaccin
est suscitando inters, debido a sus posibilidades de fomentar el cre-
cimiento sin necesidad de una ayuda nanciera estatal.
En el sector del transporte, la utilizacin o mezcla obligatoria de com-
bustibles de la energa renovable es un elemento clave en el desarrollo
de la mayora de las industrias modernas de biocombustibles. Otras
polticas pueden consistir en pagos estatales directos o en desgra-
vaciones scales. Las polticas han inuido en el desarrollo de un
comercio internacional de biocombustibles y de grnulos.
Una tarea importante consistir en encontrar una modalidad de interac-
cin entre las polticas de la energa renovable y de jacin de precios del
carbono, de tal modo que ambas se benecien ms de las sinergias que
de los condicionantes recprocos. A largo plazo, el apoyo al aprendizaje de
tecnologas renovables podra ayudar a reducir los costos de la mitigacin,
y la jacin de precios del carbono podra mejorar la competitividad de las
energas renovables. [1.5.1, 11.1, 11.4, 11.5.7]
Las tecnologas de la energa renovable pueden desempear un papel
ms destacado si van acompaadas de polticas propiciadoras. Ser
posible conseguir un entorno favorable, o propiciador, para las ener-
gas renovables si se abordan las posibles interacciones de una poltica
dada con las restantes polticas de la energa renovable o de otra ndole,
y la existencia de un entorno propiciador podra mejorar la eficiencia
y eficacia de las polticas de fomento de la energa renovable. Dado
que todas las modalidades de captacin y produccin de la energa
renovable conllevan consideraciones espaciales, las polticas debern
contemplar el uso de la tierra, el empleo, el transporte, la agricultura,
el agua, la seguridad alimentaria y el comercio, as como la infraes-
tructura existente y otros aspectos sectoriales especficos. Las mximas
posibilidades de xito se obtendrn cuando las polticas estatales sean
complementarias entre s. [1.5.2, 11.6]
As, por ejemplo, para impulsar las tecnologas de la energa renovable
en el sector elctrico sern necesarias polticas que aborden su inte-
gracin en los sistemas de transmisin y distribucin, tanto desde el
punto de vista tcnico [vase el captulo 8] como institucional [vase
el captulo 11]. La red deber tener capacidad para ofrecer un suminis-
tro tradicional, frecuentemente ms centralizado, y un abastecimiento
moderno a partir de energas renovables, que a menudo son de carcter
variable y distribuido. [1.5.2, 11.6.5]
En el sector del transporte, es necesario abordar las necesidades de
infraestructura para los biocombustibles, la recarga de hidrgeno, los
vehculos de batera o vehculos elctricos hbridos que se alimentan de
la red elctrica o de un suministro elctrico renovable externo a la red.
Si las instancias decisorias desean mejorar la proporcin de energas
renovables y al canzar al mismo tiempo unos objetivos ambiciosos de
mitigacin del clima, ser esencial adoptar unos compromisos durade-
ros, dotarse de flexibilidad y aprender de la experiencia. Para conseguir
unos niveles internacionales de estabilizacin de la concentracin de
GEI que incorporen elevados porcentajes de la energa renovable, ser
necesario un cambio estructural de los sistemas energticos actuales
durante los prximos decenios. El tiempo disponible se reduce a unas
cuantas decenas de aos, y las energas renovables debern desarro-
llarse e integrarse en un sistema creado en el contexto de una estructura
de energa ya existente, y muy diferente de la que sera necesaria para
permitir una mayor penetracin de la energa renovable en el futuro.
[1.5.3, 11.7]
Una reorientacin estructural del sistema energtico mundial para incor-
porar como elemento bsico las energas renovables podra comenzar
por otorgar un papel destacado a la eficiencia energtica y, al mismo
tiempo, a las energas renovables. Son necesarias polticas adicionales
que no se limiten a la I+D y que apoyen la implantacin de esas tecnolo-
gas; la creacin de un entorno propiciador que comprenda la educacin
y la sensibilizacin, y el desarrollo sistemtico de polticas integradoras
en sectores ms amplios, como los de la agricultura, el transporte, la ges-
tin de los recursos hdricos o la planificacin urbanstica. La conjuncin
apropiada y fiable de instrumentos de ese tipo es todava ms impor-
tante en aquellos casos en que la infraestructura energtica no est
todava desarrollada y las previsiones indican un aumento importante
de la demanda de energa en el futuro. [1.2.5, 1.5.3, 11.7, 11.6, 11.7]
46
Resumen tcnico Resmenes
2. Bioenerga
2.1 Introduccin a la biomasa y a la
bioenerga
La bioenerga est integrada de manera compleja en los sistemas mundiales
de biomasa que producen alimentos, piensos, bra y productos forestales,
as como en la gestin de desechos y residuos. Tal vez ms importante
sea que la bioenerga cumple una funcin decisiva y est ntimamente
vinculada a los medios de subsistencia cotidianos de miles de millones de
personas en los pases en desarrollo. En la gura RT.2.1 se ilustran los tipos
de biomasa utilizados para obtener bioenerga en los pases desarrollados y
en desarrollo. Para extender considerablemente la produccin de bioenerga
ser necesaria una gestin sosticada del uso de la tierra y del agua; un
aumento de la productividad mundial de insumos para la obtencin de
productos alimentarios, piensos, bra, productos forestales y energa; mejoras
sustanciales en las tecnologas de conversin, y un conocimiento detallado
de las complejas interacciones sociales, energticas y medioambientales
asociadas a la produccin y utilizacin de la bioenerga.
En 2008, la biomasa represent cerca de un 10% (50,3 EJ/ao) del suministro
mundial de energa primaria (vase la tabla RT.2.1). Los usos principales de la
biomasa se dividen en dos grandes categoras:
Biomasa tradicional de baja eciencia
7
(por ejemplo, madera, paja, estir-
col u otros tipos de abonos), utilizada para la cocina, la iluminacin y la
calefaccin de interiores, generalmente en las poblaciones ms pobres
de los pases en desarrollo. La mayor parte de esa biomasa es quemada,
lo cual acarrea impactos negativos graves en la salud y las condiciones
de vida. Cada vez ms, el carbn vegetal es el vector de energa secun-
daria en las zonas rurales aptas para crear cadenas de produccin. Como
indicador de la magnitud de la utilizacin de biomasa tradicional, en la
gura RT.2.1 b) se ilustra el hecho de que el suministro mundial de energa
primaria a partir de la biomasa tradicional evoluciona paralelamente a la
produccin mundial de madera industrial. [2.5.4, 2.3, 2.3.2.2, 2.4.2, 2.5.7]
Las tecnologas bioenergticas modernas altamente ecientes hacen uso
de slidos, lquidos y gases, ms convenientes como vectores de ener-
ga secundaria para generar calor, electricidad, cogeneracin de calor y
electricidad y combustibles para el transporte destinados a los diversos
sectores. Los biocombustibles lquidos comprenden la cogeneracin de
calor y electricidad y el etanol para el transporte mundial por carretera
y ciertos usos industriales. Los gases obtenidos de la biomasa (principal-
mente el metano) mediante la digestin anaerbica de residuos agrcolas
y el tratamiento de residuos slidos urbanos se utilizan para generar elec-
tricidad, calor o ambos. La contribucin ms importante a estos servicios
se obtiene del material slido en forma de virutas, grnulos, madera recu-
perada de usos anteriores y otras variantes. La calefaccin puede consistir
en el calentamiento de interiores o del agua, como los sistemas de cale-
faccin central en barrios o ciudades. El suministro total estimado de la
biomasa primaria mediante tecnologas bioenergticas modernas se cifra
en 11,3 EJ/ao, y la energa secundaria suministrada a los consumidores
de uso nal, en torno a 6,6 EJ/ao. [2.3.2, 2.4, 2.4.6, 2.6.2]
Adems, en el sector industrial, que abarca las industrias de la pulpa de
madera y papel, la silvicultura y los alimentos, se consume aproximadamente
7,7 EJ de biomasa anuales, principalmente como insumo para la generacin
de vapor en los procesos industriales. [2.7.2, 8.3.4]
2.2 Potencial de los recursos bioenergticos
La complejidad inherente a los recursos de biomasa hace que la evaluacin
de su potencial tcnico conjunto sea controvertida y difcil de caracterizar.
La horquilla de estimaciones publicadas va desde el potencial tcnico cero
7 Se dene la biomasa tradicional como el consumo de biomasa en el sector residencial
de los pases en desarrollo, en referencia a la utilizacin, frecuentemente insostenible,
de madera, carbn vegetal, residuos agrcolas y estircol destinada a la cocina y la
calefaccin. Todos los dems usos de la biomasa se denen como biomasa moderna;
en este informe se hace tambin la distincin entre las aplicaciones bioenergticas
modernas y las aplicaciones industriales bioenergticas altamente ecientes, con
distintos grados de eciencia [vase el anexo I]. La renovabilidad y sostenibilidad
de los usos de la biomasa se abordan principalmente en las secciones 2.5.4 y 2.5.5,
respectivamente (vanse tambin la seccin 1.2.1 y el anexo I).
Figura RT.2.1 | (a) Fuentes porcentuales de biomasa primaria para la generacin de
energa a nivel mundial, y b) uso de la lea en los pases en desarrollo, que iguala los
niveles de produccin industrial mundial de la madera en rollo . [vase la gura 2.1]
Nota: 1. Los productos de madera en rollo constan de madera de aserrar y tableros
de chapa utilizados en la industria maderera y de virutas de madera utilizadas para la
fabricacin de pulpa de madera en las industrias de papel ordinario, papel de peridico y
papel de estraza. En 2009, como consecuencia de la crisis econmica, se experiment una
disminucin de 3,25 (total) y 1,25 (industrial) miles de millones de m
3
.
Lea
67%
Carbn
vegetal
7%
Residuos de madera industrial 5%
Residuos forestales 1%
Leja negra 1%
Madera recuperada 6%
Agricultura
10%
Residuos slidos urbanos
y gases de vertedero 3%
Subproductos
animales 3%
Subproductos
agrcolas 4%
Cultivos
energticos 3%
Lea
Calefaccin de interiores, cocina y alumbrado
en pases en desarrollo (95%)
Madera en rollo industrial (mundial)
para productos
4,0
3,0
2,0
1,0
0,0
1
9
6
1
1
9
6
3
1
9
6
7
1
9
7
1
1
9
7
5
1
9
7
8
1
9
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1
9
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1
9
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1
1
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a)
b)
47
Resmenes Resumen tcnico
Tabla RT.2.1 | Ejemplos de ujos de energa a partir de biomasa tradicional y moderna selecta durante 2008; vanse las notas referentes a los ujos especcos y a los problemas
relacionados con la contabilidad en la tabla 2.1. [vase la tabla 2.1]
Tipo
Energa primaria aproximada
(EJ/ao)
Eciencia promedio
aproximada (%)
Energa secundaria
aproximada (EJ/ao)
Biomasa tradicional
Contabilizada en las estadsticas sobre balance energtico de la Agencia Inter-
nacional de la Energa (AIE)
30,7
1020
36
Valor estimado de los sectores no estructurados (por ej., carbn vegetal [2.1] 612 0,62,4
Total biomasa tradicional 3743 3,68,4
Bioenergas modernas
Electricidad y cogeneracin de calor y electricidad a partir de biomasa, residuos
slidos urbanos y biogs
4,0 32 1,3
Calefaccin en edicios residenciales, pblicos y comerciales a partir de biomasa
slida y biogs
4,2 80 3,4
Combustibles para el transporte por carretera (etanol y biodisel) 3,1 60 1,9
Total bioenerga moderna 11,3 58 6,6
(biomasa no disponible para la produccin de energa) hasta un potencial
terico mximo de 1.500 EJ aproximadamente, obtenidos mediante mode-
los mundiales. En la gura RT.2.2 se ofrece un resumen de los potenciales
tcnicos contemplados en la mayora de los estudios, incluidos los datos del
anlisis de escenarios del captulo 10. Para situar en perspectiva el potencial
tcnico de la biomasa generadora de energa, la biomasa mundial utilizada
para obtener energa se cifra actualmente en 50 EJ/ao aproximadamente,
y la totalidad de la biomasa cosechada y destinada a alimentos, piensos
y bra, expresada en equivalentes calricos, contiene cerca de 219 EJ/ao
(datos de 2000); sera necesaria prcticamente la totalidad de la cosecha
mundial actual de biomasa para obtener una produccin de 150 EJ/ao de
bioenerga, a partir de ahora hasta 2050. [2.2.1]
Mediante una evaluacin del potencial tcnico basada en un anlisis de las
publicaciones disponibles en 2007 y en los estudios de modelizacin, se lleg
a la conclusin de que la cota superior del potencial tcnico podra ascender en
2050 a unos 500 EJ, representados en la barra desglosada de la gura RT.2.2. El
estudio presupone marcos de polticas que aseguren un buen gobierno del uso
de la tierra e importantes mejoras de la gestin agrcola y tiene en cuenta las
limitaciones de agua, la proteccin de la biodiversidad, la degradacin de los
suelos y la competencia por los alimentos. Los residuos provenientes de residuos
forestales, agrcolas y orgnicos (incluida la fraccin orgnica de residuos sli-
dos urbanos, el estircol, los residuos de procesos, etc.) se estiman en 40 a 170
EJ/ao aproximadamente, con una estimacin media cifrada en torno a 100 EJ/
ao. Esta parte del potencial tcnico es un dato relativamente certero, pero la
Total suministro mundial de
energa primaria en 2008
Total valor calrico de alimentos,
piensos y bras a partir de
biomasa cosechada en 2000
Total suministro mundial
de energa primaria
a partir de biomasa (2008)
Total suministro
mundial de
energa
primaria en 2050
CIE, 2007
Potencial
tcnico
Biomasa mundial
en 2050 para usos
energticos
CIE, 2007
Exmen del
captulo 2
Niveles potenciales
de implantacin
Horquilla de potenciales
tcnicos publicados: 0-1500 EJ
(Terico)
Uso de la tierra,
5 millones de km
2
Uso de la tierra,
3 millones de km
2
Mejoras en la
productividad de
las centrales
Potencial tcnico basado
en la evaluacin de modelos
y publicaciones (2008)
Niveles de implantacin
Captulo 10
Evaluacin de escenarios
440-600
ppm
<440 ppm
300
265
100
300
150
190
Mximo
Mnimo
118
80
20 25
25
Mediana
75
Tierras marginales
o degradadas
Excedente de
tierra buena
Excedente de
productos forestales
Residuos forestales
y agrcolas, residuos
orgnicos
1.000
750
500
250
50
S
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Proyecciones para 2050
Figura RT.2.2 | Resumen de las principales proyecciones para 2050 del potencial tcnico mundial de biomasa terrestre para la generacin de energa, y de los posibles niveles de
implantacin, en comparacin con los valores del suministro mundial total de la energa primaria y la biomasa en 2008, as como la energa equivalente de la cosecha mundial total
de biomasa. [vase la gura 2.25]
48
Resumen tcnico Resmenes
competitividad que existe entre las aplicaciones podra reducir la disponibilidad
neta de las aplicaciones energticas hasta los valores mnimos de la horquilla.
El excedente de productos forestales distintos de los residuos tiene un potencial
tcnico adicional de 60 a 100 EJ/ao aproximadamente. Una estimacin baja
de la produccin de cultivos energticos con posibles excedentes y en tierras de
cultivo y pastizales de buena calidad se sita en 120 EJ/ao. La contribucin de
las tierras marginales y degradadas escasas en agua podra representar otros 70
EJ/ao. Esta cifra abarcara un rea extensa donde la escasez de agua impone
limitaciones y la degradacin de los suelos es ms acentuada. Un aprendizaje
slido de las tecnologas agrcolas que reportase mejoras de la gestin agrcola y
pecuaria aadira otros 140 EJ/ao. Estas tres categoras, conjuntamente, arrojan
un potencial tcnico de hasta aproximadamente 500 EJ/ao, segn este anlisis
(vase la gura RT.2.2).
Para desarrollar ese potencial tcnico sera necesario un gran despliegue de
polticas; la implantacin real sera probablemente menor, y la base de recur-
sos de biomasa se limitara en gran medida a un porcentaje de los residuos y
desechos orgnicos de biomasa, una cierta proporcin de cultivos bioenergti-
cos en tierras marginales y degradadas, y algunas regiones en que la biomasa
constituyera una opcin del suministro energtico ms econmica que las
opciones de referencia principales (por ejemplo, la produccin de etanol a
partir de la caa de azcar). [2.2.2, 2.2.5, 2.8.3]
Basndose en las publicaciones cientcas disponibles, las conclusiones del
examen de los expertos son las siguientes: [2.2.22.2.4]
Los factores importantes abarcan: 1) la poblacin y el desarrollo econ-
mico y tecnolgico, la demanda de alimentos, piensos y bra (incluidas las
dietas), y la evolucin de la agricultura y de la silvicultura; 2) los impactos
del cambio climtico sobre los usos de la tierra futuros y, en particular, su
capacidad de adaptacin, y 3) el grado de degradacin de las tierras y de
la escasez de agua, y las necesidades de conservacin de la biodiversidad
y de la naturaleza.
Los ujos de residuos en la agricultura y silvicultura, y las tierras agrcolas no
utilizadas (o profusamente utilizadas, con lo que se convierten en marginales
o degradadas) son fuentes importantes del aumento de la produccin de
biomasa para la generacin de energa, tanto a corto como a largo plazo. Las
limitaciones obligadas que impone la biodiversidad, y la necesidad de man-
tener ecosistemas saludables y de evitar la degradacin de los suelos, jan
los lmites para la extraccin de residuos en los sectores agrcola y forestal.
El cultivo de especies vegetales apropiadas (por ejemplo, cultivos peren-
nes o especies leosas) permitira incrementar los potenciales tcnicos
gracias a la produccin de bioenerga en tierras menos adecuadas para el
cultivo de alimentos convencionales; hay que considerar tambin que los
cultivos convencionales en ese tipo de tierras pueden generar emisiones
de carbono del suelo.
Los sistemas del uso de la tierra multifuncionales, cuya produccin de
bioenerga est integrada en los sistemas agrcola y forestal, pueden
contribuir a la conservacin de la biodiversidad, y ayudar a restaurar y
mantener la productividad de los suelos y ecosistemas saludables.
Las regiones que padecen escasez de agua pueden tener una produccin
limitada. Hay que considerar la posibilidad de que la conversin de tierras
en plantaciones de biomasa reduzca la disponibilidad de agua corriente
abajo. La utilizacin de cultivos de energa adecuados y tolerantes a las
sequas puede facilitar la adaptacin en situaciones de escasez de agua.
Al evaluar el potencial de los recursos biomsicos hay que considerar ms
atentamente las limitaciones y oportunidades que entraan la disponibi-
lidad de agua y la competencia por su consumo.
Teniendo en cuenta las restricciones indicadas ms arriba, los expertos con-
cluyeron que los posibles niveles de implantacin de la biomasa para la
obtencin de energa podra, en 2050, situarse entre 100 y 300 EJ. Esta cifra,
sin embargo, conlleva un amplio margen de incertidumbre, vinculado por
ejemplo a las condiciones del mercado o a las polticas y depender, en gran
medida, de la rapidez con que evolucione el sector agrcola en la produccin
de alimentos, piensos y bra y productos forestales. Uno de los estudios publi-
cados sugiere, por ejemplo, que la bioenerga puede aumentar desde unos 100
EJ/ao en 2020 hasta 130 EJ/ao en 2030, pudiendo llegar a 184 EJ/ao en
2050. [2.2.1, 2.2.2, 2.2.5]
Para alcanzar los valores de implantacin ms elevados que contempla el
estudio, cifrados en 300 EJ/ao (vase la gura RT.2.2), sera necesario un
despliegue de polticas, orientadas especialmente a mejorar los mtodos y
la eciencia del sector agrcola, y una adecuada gobernanza (por ejemplo,
mediante la zonicacin) del uso de la tierra.
2.3 Tecnologa y aplicaciones de la
bioenerga
Las aplicaciones comerciales de las tecnologas bioenergticas abarcan la
produccin de calor, a escalas que van desde el cocinado de alimentos en el
hogar mediante hornillos hasta los grandes sistemas de calefaccin central en
barrios o ciudades; la produccin de energa elctrica mediante la combustin
de biomasa, la cogeneracin, o la combustin combinada de biomasa y bio-
combustibles, as como los biocombustibles lquidos de primera generacin
obtenidos de cultivos petroleros (biodisel) y de azcar o de almidn (etanol),
como puede verse en las lneas continuas de la gura RT.2.3. En la gura se
ilustra tambin la evolucin de los insumos (por ejemplo, la biomasa acu-
tica), las vas de conversin y los productos
8
. [2.3, 2.6, 2.7, 2.8]
En la seccin 2.3 se abordan varias cuestiones esenciales en torno a la pro-
duccin de biomasa y a la logstica del suministro de insumos a los usuarios
(para particulares, en el caso de la biomasa tradicional y moderna, o bien para
empresas que utilizan y generan productos de energa secundaria o, cada vez
ms, un sector no estructurado de produccin y distribucin de carbn vege-
tal). Las tecnologas de conversin que transforman la biomasa en vectores de
energa secundaria adecuada hacen uso de procesos termoqumicos, qumicos
o bioqumicos, y aparecen resumidas en las secciones 2.3.1 a 2.3.3 y 2.6.1 a
2.6.3. En el captulo 8 se aborda la integracin de productos energticos en los
sistemas de energa actuales y futuros. [2.3.12.3.3, 2.6.12.6.3]
2.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el
sector
Un anlisis de los mercados y las polticas relacionados con la biomasa revela
que la bioenerga ha asistido en los ltimos aos a un rpido desarrollo gra-
cias, por ejemplo, a la utilizacin de biomasa moderna para obtener vectores
energticos lquidos y gaseosos (que ha aumentado un 37% entre 2006 y
2009). Las proyecciones de la AIE, entre otras, presuponen que la biomasa
permitir un aumento sustancial del porcentaje de energas renovables, en
algunos casos con la ayuda de objetivos nacionales. El comercio internacional
de biomasa y biocombustibles ha sido tambin mucho ms importante en los
ltimos aos, ya que durante 2009 la participacin de los biocombustibles
8 Los biocombustibles obtenidos mediante nuevos procesos se denominan tambin
biocombustibles avanzados o de ltima generacin; por ejemplo, los lignocelulsicos.
49
Resmenes Resumen tcnico
(etanol y biodisel solamente) en el comercio internacional fue del 6%, aproxi-
madamente (con niveles que alcanzaron hasta un 9% en 2008), y la tercera
parte de la produccin total de grnulos para el consumo de energa estuvo
destinada a aplicaciones energticas. Esta ltima facilit una mayor utilizacin
de la biomasa en regiones en que los suministros eran limitados, y permiti
movilizar los recursos existentes en reas carentes de demanda. No obstante,
subsisten numerosos obstculos para el desarrollo de un comercio ecaz
de productos bsicos a partir de biomasa y biocombustibles que, al mismo
tiempo, cumpla los criterios de sostenibilidad. [2.4.1, 2.4.4]
En muchos pases, el contexto de polticas sobre bioenergas y, en particular, sobre
biocombustibles ha evolucionado rpidamente y de manera espectacular en los
ltimos aos. El debate en torno a la biomasa en cuanto a la competencia entre
alimentos y combustibles, y la creciente preocupacin por otros conictos, han
impulsado fuertemente el desarrollo y la aplicacin de criterios y marcos de sos-
tenibilidad, as como la modicacin de los objetivos y plazos jados en relacin
con la bioenerga y los biocombustibles. Adems, las opciones de apoyo a las
industrias de biorrenera moderna y a los biocombustibles de ltima generacin
9

estn favoreciendo una mayor sostenibilidad de la bioenerga. [2.4.5]
9 Los biocombustibles producidos mediante nuevos procesos (por ejemplo, a partir de
biomasa lignocelulsica) se denominan tambin biocombustibles avanzados.
Figura RT.2.3 | Descripcin esquemtica de las distintas vas comerciales (lneas continuas) y en desarrollo (lneas punteadas) de la bioenerga a partir de insumos de biomasa
mediante procesos termoqumicos, qumicos, bioqumicos y biolgicos de conversin en calor, energa elctrica, cogeneracin de calor y electricidad y combustibles lquidos o gaseosos.
Los productos comerciales estn marcados con un asterisco. [vase la gura 2.2, 2.1.1]
Notas: 1. Ciertas partes de cada insumo pueden ser utilizadas a lo largo de otras vas. 2. Cada va puede generar tambin coproductos. 3. Las mejoras de la biomasa pueden consistir
en procesos de densicacin (por ejemplo, la granulacin, la pirlisis, la torrefaccin, etc.). 4. Procesos de digestin anaerbica de gases que pueden ser convertidos en biometano,
esencialmente el metano, que es el componente principal del gas natural. 5. Pueden ser vas de procesamiento trmico diferentes, como los procesos hidrotrmicos, la licuefaccin, etc.
Otras vas qumicas consisten, por ejemplo, en la reformacin de fase acuosa. ter dimetlico.
Insumos
1
Cultivos de petrleo
(Colza, girasol, soja, etc.)
Residuos de petrleo,
grasas animales
Cultivos de azcar y
almidn
Biomasa lignocelulsica
(madera, paja, cultivos energticos,
residuos slidos urbanos, etc.)
Residuos slidos urbanos
biodegradables,
(lodos residuales, estircol, residuos
hmedos (agrcolas y alimentarios)
Macroalgas
Microorganismos
fotosintticos,
(por ej. microalgas y bacterias)
Calor y/o energa elctrica*
Combustibles gaseosos
Combustibles lquidos
Biogasleo*
Etanol*, butanoles,
hidrocarburos
Gasleo sinttico y
renovable*
Metanol, etanol,
alcoholes
Otros combustibles y
aditivos para combustibles
ter dimetlico, hidrgeno
Biometano*
Vas de conversin
2

(Conversin de biomasa
3
) +
combustin
Transestericacin
o hidrogeneracin
(Hidrlisis) + fermentacin*
o procesamiento microbiano
Gasicacin
(+ proceso secundario)
4
Pirlisis
5
(+ proceso secundario)
Digestin anaerbica
(+ conversin de biogs)
Otras vas biolgicas
o qumicas
Vas fotoqumicas
La adopcin de unas polticas persistentes y estables ha constituido un factor
clave en la consolidacin de la capacidad de produccin y de los mercados de
biomasa, que conllevan una infraestructura y una capacidad de conversin
cada vez ms competitivas. Esas circunstancias han hecho posible el xito del
programa brasileo, hasta el punto en que el costo de produccin del etanol
es actualmente inferior al de la gasolina. La bra del bagazo de caa de az-
car genera calor y electricidad, lo cual se traduce en una cartera de energas
basada sustancialmente en las renovables, que reduce adems al mnimo las
importaciones de petrleo del exterior. Suecia y Finlandia han asistido tambin
a un crecimiento importante de la electricidad renovable y a una mejora de su
gestin de recursos integrados, que se ha traducido constantemente en inno-
vaciones, como la simbiosis de industrias implantadas. Los Estados Unidos
han conseguido tambin acelerar la produccin mediante una armonizacin
de las polticas nacionales y subnacionales energticas en los aos ochenta y
noventa, y de los biocombustibles desde los aos noventa hasta la actualidad,
al tiempo que los precios y la inestabilidad del petrleo en los principales
pases productores iban en aumento, fomentando tambin el desarrollo rural
y la seguridad del suministro energtico. [2.4.5]
50
Resumen tcnico Resmenes
Los pases tienen diferentes prioridades, planteamientos, decisiones tecnol-
gicas y planes de apoyo respecto al desarrollo de la bioenerga. Los mercados
y las polticas se vuelven ms complejos cuando los pases tratan de equilibrar
determinadas prioridades en los aspectos relacionados con la agricultura y
el uso de la tierra, las polticas y la seguridad energticas, el desarrollo rural,
y la proteccin del medio ambiente, teniendo presente al mismo tiempo sus
etapas de desarrollo especcas, el acceso geogrco a los recursos y la dispo-
nibilidad y el costo de estos. [2.4.5, 2.4.7]
En general, a medida que las polticas sobre bioenerga y biocombustibles
se vuelven ms integradoras, la sostenibilidad pasa a un primer plano como
punto de partida. As est sucediendo en la Unin Europea (UE), Estados
Unidos y China, aunque tambin en numerosos pases en desarrollo, como
Mozambique y la Repblica Unida de Tanzana. Se trata de un fenmeno
positivo, aunque en absoluto denitivo. Las 70 iniciativas registradas durante
2009 en todo el mundo, orientadas al desarrollo y a la implementacin de
marcos de sostenibilidad y sistemas de certicacin de la bioenerga y los
biocombustibles, as como de la agricultura y la silvicultura, pueden dar lugar
a una fragmentacin de los esfuerzos. Se subraya en numerosas ocasiones la
necesidad de armonizacin y de colaboracin y dilogo a nivel internacional
y multilateral. [2.4.6, 2.4.7]
2.5 Impactos medioambientales y sociales
La produccin de bioenerga conlleva interacciones complejas con otros siste-
mas sociales y medioambientales. Los aspectos preocupantes desde la salud
y la pobreza hasta la biodiversidad y la escasez y la calidad del aguavaran en
funcin de numerosos factores, como las condiciones locales, la tecnologa y
los insumos seleccionados, la denicin de los criterios de sostenibilidad, o el
diseo y la ejecucin de determinados proyectos. Lo ms importante es, posible-
mente, la gestin y gobernanza del uso de la tierra cuando se produce biomasa
para obtener energa adems de abastecer la demanda de alimentos y otras
necesidades a partir de la produccin agrcola, pecuaria y de bra. [2.5]
Los cambios directos del uso de la tierra reejan aquellas situaciones en que la
produccin de insumos bioenergticos modica un uso de la tierra existente,
dando lugar a una modicacin de las existencias de carbono tanto suprat-
rreas como infratrreas. Los cambios indirectos del uso de la tierra se producen
cuando una variacin en el volumen de produccin de un producto agrcola (es
decir, una reduccin de la produccin alimentaria inducida por la conversin de
tierras agrcolas para producir un insumo bioenergtico) da lugar a un cambio
provocado por el mercado de las actividades de gestin de la tierra (es decir,
un cambio directo del uso de la tierra) fuera de los lmites de la regin en que
aumenta la produccin primaria. Los cambios indirectos del uso de la tierra no
son directamente observables, y son difciles de modelar y de atribuir a una
nica causa en la medida en que interactan de forma dinmica una multiplici-
dad de agentes, industrias, pases, polticas y mercados. [2.5.3, 9.3.4.1]
Cuando el incremento del uso de la tierra, debido a la produccin de bio-
masa para generar bioenerga, va acompaado de mejoras de la gestin
agraria (por ejemplo, en forma de intensicacin de los cultivos perennes, o
de la produccin pecuaria en tierras degradadas), es posible evitar los efec-
tos indeseables de los cambios indirectos del uso de la tierra. En ausencia
de intervencin, pueden surgir conictos. As pues, el rendimiento general
de los sistemas de produccin bioenergtica est estrechamente vinculado a
la gestin de las tierras y al uso de los recursos hdricos. Entre estos existen
condicionantes recprocos que deben gestionarse mediante la adopcin de
estrategias y decisiones (vase la gura RT.2.4). [2.5.8]
La mayora de los sistemas bioenergticos pueden contribuir a la mitigacin
del cambio climtico si sustituyen los usos tradicionales de los combustibles
de origen fsil y si se mantienen bajas las emisiones resultantes de la pro-
duccin de bioenerga. Un valor elevado de las emisiones de xido nitroso
resultantes de la produccin de insumos y de la utilizacin de combustibles
de origen fsil (especialmente de carbn) en el proceso de conversin de la
biomasa puede afectar considerablemente a la evitacin de emisiones de
gases de efecto invernadero (GEI). Para reducir las emisiones de GEI puede
recurrirse a la adopcin de prcticas ms ecaces de gestin de fertilizantes, a
la integracin de procesos para reducir al mnimo las prdidas, a la utilizacin
de calor excedente y a la utilizacin de biomasa o de otras fuentes de energa
bajas en carbono como combustible para los procesos. Sin embargo, la ecien-
cia del desplazamiento (volumen de emisiones de GEI en comparacin con
el carbono de la biomasa) puede ser baja si se utilizan insumos de biomasa
adicionales para procesar energa durante el proceso de conversin, a menos
que la energa desplazada provenga del carbn. Si los insumos de biomasa
pueden producir tanto combustibles lquidos como electricidad, la eciencia
del desplazamiento puede ser alta. [2.5.12.5.3]
Existen diferentes mtodos para evaluar las emisiones de GEI de las princi-
pales opciones de biocombustible de primera y segunda generacin. Los
proyectos de bioenerga bien gestionados pueden reducir considerable-
mente las emisiones de GEI en comparacin con las alternativas de origen
fsil, especialmente en el caso de la biomasa lignocelulsica utilizada para la
generacin de energa elctrica y de calor, y cuando esos insumos estn dis-
ponibles en el comercio. Es posible obtener ventajas si se utilizan de manera
adecuada los residuos agrcolas y los desechos orgnicos, principalmente en
forma de residuos animales. La mayora de los sistemas actuales de produc-
cin de biocombustibles reportan reducciones considerables de las emisiones
de GEI en comparacin con los combustibles fsiles desplazados, sin tomar en
cuenta los efectos de los cambios indirectos del uso de la tierra. En la gura
RT.2.5 se ofrece una instantnea de los intervalos de valores de emisin de
GEI por ciclo de vida en relacin con diversas tecnologas de generacin de
la energa a partir de biomasa moderna, en comparacin con los respectivos
sistemas de referencia de origen fsil habitualmente utilizados en esos sec-
tores. Las cadenas comerciales (energa elctrica directa mediante biomasa,
biogs por digestin anaerbica) y algunas tecnologas modernas de cale-
faccin muy ecientes, representadas a la derecha, permiten obtener ahorros
de GEI considerables en comparacin con los combustibles de origen fsil. En
la gura 2.11 se encontrarn ms detalles sobre el metaanlisis de los GEI
en el que se comparan mltiples tecnologas de generacin de electricidad a
partir de biomasa; en ella puede apreciarse que la mayora de las estimaciones
de emisiones de GEI por ciclo de vida aparecen agrupadas en torno a 16 y
74 g CO
2
eq kWh.
Con respecto al sector del transporte, se han examinado las tecnologas actua-
les y futuras. Para las aplicaciones en vehculos de bajo rendimiento, la caa
de azcar hoy y los insumos lignocelulsicos a medio plazo pueden reducir
considerablemente las emisiones en comparacin con la gasolina. En el caso
del gasleo, la horquilla de valores de emisin de gases de efecto invernadero
depender de la huella de carbono de los insumos. El biometano obtenido
mediante biogs reporta tambin reducciones de las emisiones (en compara-
cin con el gas natural) en el sector del transporte. [2.5.2, 9.3.4.1]
Cuando las tierras con alto contenido de carbono (en particular, los bosques y
las extensiones boscosas con suelos de turba especialmente drenados) se con-
vierten en aplicaciones de produccin de la bioenerga, las emisiones iniciales
pueden dar lugar a un desfase temporal de decenios a siglos antes de poder
51
Resmenes Resumen tcnico
Cambio
climtico
Riesgos
1. Statu quo
2. Desajuste entre crecimiento
y medio ambiente
Alimentos frente a
combustibles

1. Buena gobernanza
Polticas de apoyo
2. Utilizacin sostenible
de los recursos
Servicios ecosistmicos
Alimentos, piensos, bras, combustibles
Potenciadores
Microescala:
Biodiversidad agrcola
Mesoescala:
servicios ecolgicos,
zonas agroecolgicas
Macroescala:
Biodiversidad
Energa
Uso de la tierra
Interacciones
dinmicas en el
espacio y
en el tiempo
Biomasa
y agua
Figura RT.2.4 | Interacciones dinmicas complejas entre la sociedad, la energa y el medio ambiente en relacin con la bioenerga. Los criterios de una produccin no coordinada de
alimentos y combustibles debidos a una gobernanza deciente del uso de la tierra constituyen ejemplos de prcticas de statu quo. [vase la gura 2.15]
obtener ahorros en las emisiones. Por el contrario, el establecimiento de plan-
taciones de bioenerga en suelos marginales y degradados puede dar lugar a
la asimilacin de CO
2
en los suelos y en la biomasa supratrrea y, cuando son
utilizadas para producir energa, pueden sustituir el uso de combustibles de
origen fsil. Un buen gobierno del uso de la tierra (por ejemplo, mediante una
zonicacin precisa) y una seleccin de los sistemas de produccin de biomasa
son elementos decisivos para conseguir un buen rendimiento. La utilizacin de
desechos de consumo orgnicos y de subproductos de las industrias agrarias y
forestales no ocasiona cambios del uso de la tierra, siempre que esas fuentes
de biomasa no se utilicen para otros nes. [2.5.3]
Los insumos lignocelulsicos de la bioenerga pueden reducir la presin sobre
las tierras de cultivo de buena calidad. El estmulo de la productividad en
todas las modalidades del uso de la tierra reduce la presin ejercida por los
cambios del uso de la tierra. [2.2.4.2, 2.5.2]
Una evaluacin de las publicaciones cientcas disponibles sobre los cambios
indirectos del uso de la tierra indica que los modelos iniciales carecan de reso-
lucin geogrca, con el resultado de que la asignacin del uso de la tierra a la
deforestacin era proporcionalmente ms elevada. Si un estudio realizado en
2008 contemplaba un factor de cambios indirectos del uso de la tierra igual a
0,8 (0,8 hectreas de tierra forestal perdida por cada hectrea de tierra desti-
nada a la generacin de bioenerga), los estudios posteriores (2010) basados
en modelos macroeconmicos y biofsicos acoplados indicaban una reduccin
de entre 0,15 y 0,3. Los principales factores son el ritmo de las mejoras de
la gestin agraria y pecuaria, y la tasa de implantacin de la produccin de
bioenerga. El resultado de una mayor sosticacin de los modelos y de una
mejora de los datos sobre la dinmica real de la distribucin de la tierra en los
principales pases productores de biocombustibles est provocando impactos
inferiores en los cambios del uso de la tierra, en conjunto, aunque todava
con amplios mrgenes de incertidumbre. Todos los estudios reconocen que la
gestin del uso de la tierra es, en trminos generales, esencial. La investigacin
destinada a mejorar los mtodos de evaluacin de los cambios del uso de la
tierra y aumentar la disponibilidad y calidad de la informacin sobre el uso de
la tierra actual, los productos obtenidos mediante bioenerga y otros posibles
impulsores de esos cambios pueden facilitar una evaluacin y proporcionar
herramientas que permitan atenuar el riesgo de los cambios del uso de la
tierra inducidos por la bioenerga. [2.5.3, 9.3.4.1]
Los efectos de la bioenerga en trminos de contaminacin atmosfrica
dependen tanto de la tecnologa bioenergtica (incluidas las tecnologas
de control de la contaminacin) como de la tecnologa energtica des-
plazada. Una mejor utilizacin de los hornillos de biomasa a partir de
biomasa tradicional podra traducirse en una atenuacin considerable
de las emisiones de GEI, con un costo proporcionalmente bajo y con
importantes beneficios conjuntos para los 2.700 millones de personas
que dependen de la biomasa tradicional para cocinar y calentarse, y que
mejoraran as su salud y su calidad de vida. [2.5.4, 2.5.5]
52
Resumen tcnico Resmenes
En ausencia de una gestin adecuada, una mayor produccin de biomasa
podra traer aparejada una mayor competicin por el consumo de agua en
sectores cruciales, situacin que es extremadamente indeseable. El agua es un
elemento indispensable que debe ser analizado ms a fondo a nivel regional
para averiguar todos sus efectos sobre los cambios de vegetacin y la gestin
del uso de la tierra. Estudios recientes indican que es posible mejorar consi-
derablemente la eciencia de utilizacin del agua en los cultivos agrcolas y
bioenergticos convencionales y, en funcin de la ubicacin y del clima, en los
sistemas de cultivo perenne mejorando la retencin de agua y reduciendo la
evaporacin directa de los suelos. [2.5.5, 2.5.5.1]
Lo mismo cabe decir de la biodiversidad, pese a que hay una mayor incertidum-
bre al respecto, debido al actual debate sobre los mtodos de evaluacin del
impacto de la biodiversidad. Maniestamente, el desarrollo de monocultivos en
gran escala a expensas de las extensiones naturales es perjudicial para la biodi-
versidad, como se seal en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica de 2007.
Sin embargo, la integracin de diferentes especies herbceas perennes y cultivos
leosos en los paisajes agrarios puede mejorar tambin el carbono de los suelos
y la productividad, reducir los deslizamientos de tierra superciales y las crecidas
repentinas locales, crear corredores ecolgicos, reducir la erosin del viento y del
agua, y aminorar la cantidad de sedimento y de nutrientes transportados a los
sistemas uviales. La cosecha de biomasa forestal puede mejorar las condicio-
nes de replantacin, as como la productividad y el tamao de la poblacin de
rboles, y reducir el riesgo de incendios forestales. [2.5.5.3]
Los impactos sociales que conllevan los grandes aumentos de la produccin
de bioenerga son muy complejos y difciles de cuanticar. La demanda de bio-
combustibles constituye un factor impulsor del aumento de la demanda en los
sectores agrcola y forestal, por lo que contribuye al aumento mundial del precio
de los alimentos. Incluso considerando los benecios que el aumento de precios
reporta a los agricultores pobres, el aumento de los precios de los alimentos afecta
negativamente a los niveles de pobreza, a la seguridad alimentaria y a la malnu-
tricin de los nios. Por otra parte, en los pases en desarrollo los biocombustibles
pueden ofrecer tambin oportunidades para lograr avances en el desarrollo rural
y en la expansin de la agricultura, especialmente cuando sta es econmica-
mente sostenible. Adems, pueden reducirse los gastos de los combustibles fsiles
importados. Sin embargo, los benecios de ese tipo que obtengan los agricultores
rurales dependern, en gran medida, de la manera en que se organicen las cade-
nas de produccin y en que se administre el uso de la tierra. [2.5.7.42.5.7.6, 9.3.4]
La elaboracin de marcos y normas de sostenibilidad podra reducir los impactos
negativos posiblemente derivados de la produccin de bioenerga, y mejorar la
eciencia en comparacin con los sistemas actuales. La bioenerga puede con-
tribuir a la mitigacin del cambio climtico, a la seguridad y diversicacin del
suministro de energa y al desarrollo econmico, tanto en los pases desarrolla-
dos como en desarrollo, pero los efectos de la bioenerga sobre la sostenibilidad
del medio ambiente pueden ser positivos o negativos en funcin de las condi-
ciones locales, de los criterios que se denan y de la manera en que se diseen
y ejecuten los proyectos, entre otros factores. [2.4.5.2, 2.8.3, 2.5.8, 2.2.5, 9.3.4]
Sustitutos de gasleo obtenidos de biomasa, carbn y de ambos
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Calor
Etanol y gasolina
Electricidad Transporte
De biomasa y carbn a lquidos

Biogasleo, gasleo
renovable y gasleo
Fischer-Tropsch
Biogs y
gas natural
Ahorro de CO
2

*CAC = captura y almacenamiento del dixido de carbono
Bioenerga moderna
Energa de combustibles fsiles
De biomasa y carbn a lquidos
Figura RT.2.5 | Horquillas de emisiones de GEI por produccin unitaria de energa (MJ) generada mediante grandes cadenas de bioenerga moderna, en comparacin con los sistemas
de energa actuales y ms avanzados basados en la utilizacin de combustibles fsiles (excluido el cambio neto de las existencias de carbono por efecto del uso de la tierra, y el impacto
de la gestin de tierras). Se han representado en la gura varios sistemas comerciales y en desarrollo (por ejemplo, biocombustibles a partir de algas, y tecnologa Fischer-Tropsch)
basados en tecnologas biomsicas y de origen fsil. Cuando se han desarrollado tecnologas de captura y almacenamiento del dixido de carbono, la captura y el secuestro de las
emisiones de carbono de la biomasa pueden compensar las emisiones debidas a la produccin de energa mediante combustibles de origen fsil. [vase la gura 2.10]
53
Resmenes Resumen tcnico
2.6 Perspectivas de mejoras e integracin
tecnolgicas
La mejora de las tecnologas de produccin y conversin de los insumos de bio-
masa sigue siendo posible y necesaria si se espera que la bioenerga contribuya
al suministro mundial de energa, como lo indican los niveles de implanta-
cin de la gura RT.2.2. El aumento de la productividad de la tierra, tanto con
nes alimentarios como energticos, es un requisito previo crucial para conse-
guir en el futuro una implantacin en gran escala de la biomasa con nes de
generacin de energa, ya que permitira producir biomasa en extensiones de
terreno mayores y reducira la consiguiente demanda de tierra. Adems, sera
posible desarrollar sistemas multifuncionales del uso de la tierra y del agua,
integrando la bioenerga y las biorreneras en los sistemas agrcola y forestal,
contribuyendo as a la conservacin de la biodiversidad y ayudando a restaurar
y mantener la productividad de los suelos y ecosistemas saludables. [2.6.1]
Los insumos lignocelulsicos son muy prometedores, ya que: 1) no compi-
ten directamente con la produccin de alimentos; 2) pueden ser generados
especcamente para la produccin de energa, permitiendo as mejorar la
produccin por unidad de supercie y propiciando un gran mercado de pro-
ductos energticos; 3) pueden ser cosechados como residuos de la produccin
de cultivos y otros sistemas que mejoran la eciencia del uso de la tierra, y
4) permiten integrar las operaciones de gestin de desechos con industrias
muy diversas, ofreciendo as perspectivas para la simbiosis industrial a nivel
local. Las publicaciones cientcas sobre las tecnologas de conversin, as
como la tendencia de las inversiones en esas tecnologas, indican que el sec-
tor avanza hacia una diversicacin de los productos, como sucedi en su
momento con la industria petrolera, centrndose ms en los combustibles de
alta densidad de energa destinados al transporte areo, una aplicacin para
la cual no se han identicado otros combustibles exentos de carbono. [2.6.4]
Una nueva generacin de insumos acuticos que produzcan lpidos de algas para
obtener gasleo, combustibles para reactores o productos de valor ms elevados
a partir de CO
2
, agua y luz solar permitira adoptar estrategias orientadas a un
menor impacto del uso de la tierra, ya que las algas crecen en aguas salobres, en
tierras inapropiadas para el cultivo y en aguas de desecho industrial. Las algas
pueden desarrollar actividad en la oscuridad y metabolizar azcares que permi-
ten producir combustibles y sustancias qumicas. Hay numerosos microbios que
pueden ser utilizados como factoras microscpicas para generar determinados
productos, combustibles y materiales, gracias a los cuales la sociedad depende-
ra, en menor medida, de las fuentes de energa de origen fsil. [2.6.1.2, 2.7.3]
Aunque se han logrado progresos tcnicos considerables, la mayor complejidad
de los procesos requeridos por la biomasa lignocelulsica slida, y la integracin
de nuevas etapas conlleva tiempo y apoyo, para que el desarrollo atraviese las
fases ms duras (conocidas como valle de la muerte) en las plantas de demos-
tracin y las plantas prototipo, y para la puesta en marcha de la comercializacin.
Los costos proyectados de los biocombustibles obtenidos a partir de diversas
fuentes y variables de proceso son muy sensibles al costo de los insumos, y se
sitan entre 10 y 30 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ. Las Academias
Nacionales de los Estados Unidos proyectan una reduccin del 40% de los costos
de funcionamiento para las vas bioqumicas de aqu a 2035, hasta alcanzar nive-
les de 12 a 15 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ. [2.6.3, 2.6.4]
La gasicacin de la biomasa proporciona actualmente cerca de 1,4 GW
th
en
forma de aplicaciones industriales y trmicas y de combustin combinada. Los
sistemas de pequea escala, desde los hornillos para cocinar y los sistemas de
digestin anaerbica hasta los pequeos gasicadores, han ido aumentando
su ecacia a lo largo del tiempo. Son muchos en ese sector los que estn
especialmente interesados en las centrales elctricas de ciclo combinado de
gasicacin integrada que utilizan bioenerga como insumo. Esas centrales
sern, segn las proyecciones, ms ecientes que los sistemas tradicionales
de turbinas de vapor, aunque no han sido todava enteramente comercializa-
das. Sin embargo, sera tambin posible integrarlas ms ecazmente en los
sistemas de captura y almacenamiento del carbono. Adems de proporcionar
energa elctrica, el gas de sntesis de las plantas gasicadoras puede utili-
zarse para producir diversos tipos de combustible (metanol, etanol, butanoles
y gasleos sintticos), o combinando la energa elctrica y los combustibles.
Hasta el momento, las dicultades tcnicas y prcticas han impedido un desa-
rrollo ms rpido de esta tecnologa. La conversin de biomasa en lquido est
basada en tecnologas comerciales desarrolladas para los combustibles de
origen fsil. En la gura RT.2.5 se ilustran las emisiones proyectadas respecto
de fuentes que abarcan desde el carbn hasta los combustibles lquidos, y la
compensacin que podra reportar la biomasa hasta la eliminacin de los GEI
de la atmsfera, si se utilizara conjuntamente con tecnologas de captura y
almacenamiento del dixido de carbono. Los productos gaseosos (hidrgeno,
metano, gas natural de sntesis) tienen un menor costo de produccin esti-
mado, y se encuentran en una fase inicial de comercializacin. [2.6.3, 2.6.4]
El petrleo piroltico y el hidrotrmico son combustibles transportables y de
bajo costo utilizados en aplicaciones de produccin de calor o de cogene-
racin de calor y electricidad, y podran ser utilizados como insumos para
obtener mejoras, tanto en instalaciones autnomas como conjuntamente con
una renera petroqumica. [2.3.4, 2.6.3, 2.6.4, 2.7.1]
La produccin de biogs a partir de diversas corrientes de residuos y su con-
versin en biometano estn siendo ya comercializadas a pequea escala para
mltiples aplicaciones, entre ellas, el transporte en pequeas redes, en Suecia, y
la generacin de calor y energa elctrica en varios pases nrdicos y europeos. Un
factor clave es la combinacin de las corrientes de residuos, incluidos los residuos
agrcolas. Es tambin necesario introducir mejoras y reducir costos. [2.6.3, 2.6.4]
Numerosas vas de bioenerga y biocombustibles permiten utilizar tcnicas de
captura y almacenamiento del dixido de carbono y ofrecen, de ese modo, impor-
tantes oportunidades de reduccin y secuestro de las emisiones. A medida que se
desarrollan y verican las tecnologas de captura y almacenamiento de carbono,
la utilizacin conjunta de fermentacin y de corrientes de CO
2
concentradas o
del ciclo combinado de gasicacin integrada podra permitir obtener combus-
tibles neutros en carbono y, en algunos casos, emisiones netas negativas. A la
consecucin de esta meta ayudara la utilizacin de sistemas diseados de forma
adecuada, que abarquen la seleccin de la biomasa, el sistema de suministro de
insumos, la conversin en vectores energticos secundarios, y la integracin de
los vectores en los sistemas de energa existentes y futuros. [2.6.3, 2.6.4, 9.3.4]
2.7 Costos y tendencias actuales
La produccin de biomasa, la logstica de los suministros y los procesos de
conversin contribuyen al costo de los productos nales. [2.3, 2.6, 2.7]
La economa y el rendimiento de los insumos varan ampliamente de una a otra
regin del mundo y en funcin de los tipos de insumos, con un costo situado
entre 0,9 y 16 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ (datos correspon-
dientes al perodo 2005-2007). La produccin de insumos para la obtencin de
bioenerga compite con los sectores forestal y alimentario, pero los sistemas
de produccin integrada (por ejemplo, la agrosilvicultura o los cultivos mixtos)
pueden ofrecer sinergias y servicios medioambientales adicionales. El manejo
54
Resumen tcnico Resmenes
y el transporte de la biomasa desde los lugares de produccin hasta las plan-
tas de conversin podra representar entre un 20% y un 50% del costo total
de la produccin de bioenerga. Ciertos factores, como el aumento de la escala
o las innovaciones tecnolgicas, mejoran la competencia y contribuyen a una
disminucin del costo econmico y energtico de las cadenas de suministro
superior al 50%. La densicacin mediante la compactacin en grnulos o
en pequeos bloques constituye un paso necesario para su transporte hasta
distancias superiores a 50 km. [2.3.2, 2.6.2]
En la actualidad, es posible implantar en rgimen competitivo varios siste-
mas de bioenerga importantes y, muy en particular, el etanol obtenido de
la caa de azcar y la generacin de calor y energa elctrica a partir de
residuos y de biomasa de desechos. [vanse las tablas 2.6, 2.7]
Con base en la metodologa normalizada descrita en el anexo II y en los datos
del costo y el rendimiento que guran resumidos en el anexo III, el costo
estimado de produccin de los sistemas comerciales de bioenerga a distintas
escalas y en funcin de algunas regiones geogrcas aparece resumido en la
gura RT.2.6. Se indican en ella los costos de las etapas de produccin, logs-
tica del suministro y de conversin. [1.3.2, 2.7.2, 10.5.1, anexo II, anexo III]
Los costos varan segn la regin del mundo, el tipo y el costo del suministro
de los insumos, la escala de la produccin de bioenerga y el perodo anual de
produccin, que suele ser estacional. A ttulo de ejemplo, el costo nivelado de
la bioenerga comercial
10
se cifra en un valor estimado entre 2 y 48 dlares de
2005 de Estados Unidos por GJ para los biocombustibles lquidos y gaseosos;
entre 3,5 y 25 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos por kWh (entre
10 y 50 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ) para los sistemas de
electricidad o cogeneracin de calor y electricidad que producen ms de 2
MW (con un costo por insumo de 3 dlares de 2005 de Estados Unidos por
GJ y un valor calrico de 5 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ en
el caso del vapor, o de 12 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ en el
caso del agua caliente); y entre 2 y 77 dlares de 2005 de Estados Unidos
por GJ, aproximadamente, para los sistemas de calefaccin centralizada en
barrios o ciudades con unos costos de insumo situados entre 0 y 20 dlares de
2005 de Estados Unidos por GJ (conversin de desechos slidos en grnulos
de madera). Estos clculos, basados en datos del perodo 2005-2008, estn
expresados en dlares de 2005 para una tasa de descuento del 7%. En la gura
RT.2.6, la horquilla del costo de los biocombustibles abarca las Amricas, la
India, China y pases europeos. Respecto a los sistemas de calefaccin, el costo
es, en su mayor parte, europeo, y los costos de electricidad y de cogeneracin
de calor y electricidad corresponden a pases con gran nmero de usuarios.
[2.3.12.3.3, 2.7.2, anexo III]
A medio plazo, es posible todava mejorar considerablemente el rendi-
miento de las tecnologas de bioenerga actuales, mientras que las nuevas
tecnologas permiten esperar una implantacin ms eciente y competitiva
de la biomasa para la generacin de energa (y de materiales). Los sistemas
bioenergticos y, concretamente, los de produccin de etanol y de bioener-
ga elctrica, muestran una reduccin de los costos de aprendizaje de las
10 Como en el caso de la produccin de electricidad en los sistemas de cogeneracin
de calor y electricidad, en que los clculos estn basados en un valor de calor
coproducido, en los sistemas de biocombustible pueden obtenerse dos coproductos,
por ejemplo, azcar y etanol, adems de electricidad, a partir de la caa de azcar.
Los ingresos parciales obtenidos del azcar podran ascender a aproximadamente
2,6 dlares de 2005 de Estados Unidos por GJ, y desplazaran en esa cuanta el costo
del etanol.
tecnologas y concomitantes, con unas tasas de aprendizaje comparables
a las de otras tecnologas de la energa renovable. Esta consideracin es
vlida para los sistemas de cultivo (tras los progresos conseguidos en la
gestin agrcola de la caa de azcar y del maz), para los sistemas de sumi-
nistro y logsticos (como ya se ha observado en los pases nrdicos y en el
sector logstico internacional) y para la conversin (produccin de etanol,
produccin de electricidad y biogs), como puede verse en la tabla RT.2.2.
Aunque no todas las opciones de bioenerga examinadas en el captulo 2
han sido investigadas detalladamente en lo referente al aprendizaje tec-
nolgico, varios sistemas bioenergticos importantes han reducido su
costo y han mejorado su relacin con el medio ambiente. Sin embargo,
necesitan por lo general de subvenciones estatales orientadas al desarrollo
econmico (por ejemplo, para reducir la pobreza o asegurar el suministro
energtico) o a otros nes, segn el pas. En el caso de la biomasa tradicio-
nal, el carbn vegetal obtenido de ella es un combustible importante en los
pases en desarrollo, que deberan beneciarse de la adopcin de hornos de
alta eciencia. [2.3, 2.6.1, 2.6.2, 2.6.3, 2.7.2, 10.4, 10.5]
La produccin competitiva de bioelectricidad (mediante metano o biocombus-
tibles) depende de la integracin con los sistemas de uso nal, del rendimiento
de las alternativas tales como la energa elica o solar, del desarrollo de tecno-
logas de captura y almacenamiento del dixido de carbono combinadas con la
conversin del dixido de carbn, y de la energa nuclear. Las implicaciones de
una implantacin satisfactoria de la captura y el almacenamiento de carbono
conjuntamente con la conversin de biomasa permitiran eliminar los GEI de la
atmsfera con un costo de mitigacin atractivo, aunque hasta la fecha han sido
objeto de una atencin limitada. [2.6.3.3, 8.2.1, 8.2.3, 8.2.4, 8.3, 9.3.4]
En la tabla RT.2.3 puede verse que el costo de ciertas tecnologas bioenergticas
claves disminuir previsiblemente a corto o medio plazo. En relacin con los bio-
combustibles lignocelulsicos, recientes anlisis han indicado que el potencial
de mejora es suciente para competir con el petrleo a unos precios de entre
60 y 80 dlares de 2005 de Estados Unidos/barril (0,38 a 0,44 centavos de dlar
de 2005 de Estados Unidos/litro). Los anlisis de escenarios actualmente dispo-
nibles indican que, si la I+D y el apoyo del mercado a corto plazo son slidos,
el progreso tecnolgico podra permitir su comercializacin en torno a 2020 (en
funcin de los precios del petrleo y del carbono). Algunos escenarios indican
tambin que se conseguira con ello un cambio importante en la implantacin
de la biomasa para usos energticos, ya que la produccin competitiva desvin-
culara la implantacin de los objetivos de poltica (mandatos), y la demanda
de biomasa pasara de los cultivos de alimentos a los residuos de biomasa, a la
biomasa forestal y a los sistemas de cultivo perenne. Hasta la fecha, las implica-
ciones de ese (rpido) cambio apenas han sido estudiadas. [2.8.4, 2.4.3, 2.4.5]
En varios pases prosigue el desarrollo y la demostracin del etanol lignocelu-
lsico. Una etapa clave consiste en el tratamiento previo necesario para vencer
la resistencia de la pared celular de los residuos leosos, herbceos o agrco-
las con el n de producir polmeros de hidratos de carbono que permitan su
hidrolisis (por ejemplo, mediante enzimas) y la fermentacin de azcares para
obtener etanol (o butano) y lignina para la obtencin de calor o electricidad.
Como alternativa, es posible combinar y procesar biolgicamente mltiples eta-
pas con mltiples organismos simultneamente. Un estudio de los progresos
logrados en materia de enzimas parece indicar que cabra esperar una reduc-
cin del 40% de aqu a 2030 gracias a la mejora de los procesos, con lo que
el costo estimado de produccin se reducira, pasando de 18 a 22 dlares de
2005 de Estados Unidos/GJ (datos piloto) hasta entre 12 y 15 dlares de 2005
de Estados Unidos/GJ, considerado un precio competitivo. [2.6.3]
55
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.2.6 | Valores tpicos del costo nivelado reciente de los servicios energticos a partir de sistemas de bioenerga disponibles en el comercio, para una tasa de descuento del
7%, calculados a partir del costo anual de los insumos, que diere segn la tecnologa. Estos costos no incluyen los intereses, los impuestos, la depreciacin ni la amortizacin. [vase la
gura 2.18] Costo nivelado de la electricidad, del calor, de los combustibles, de los combustibles intermedios, del lecho uido burbujeante, del ciclo orgnico de Rankine, y del motor de
combustin interna. En el caso de los biocombustibles, la horquilla de valores del costo nivelado de los combustibles representa la produccin en varios pases, mientras que los valores
del costo nivelado de la electricidad y del calor corresponden nicamente a los principales mercados de usuarios de las tecnologas para las que se dispona de datos. Los clculos estn
basados en el valor calorco superior.
Energa elctrica (combustin directa, lecho uido
circulante y por cargador), 25 MW - 100 MW
Energa elctrica (cocombustin), 25 MW - 100 MW
Cogeneracin de calor y electricidad
(por cargador), 25 MW - 100 MW
Cogeneracin de calor y electricidad (ciclo
orgnico de Rankine), 0,65 MW - 1,6 MW
Cogeneracin de calor y electricidad
(turbina de vapor), 2,5 MW - 10 MW
Cogeneracin de calor y electricidad (gasicacin de
motores de combustin interna), 2,2 MW - 13 MW
Cogeneracin de calor y electricidad
(residuos slidos urbanos), 1 MW - 10 MW
Cogeneracin de calor y electricidad
(turbina de vapor), 12 MW - 14 MW
Cogeneracin de calor y electricidad
(digestin anaerbica), 0,5 MW - 5 MW
Calor (calefaccin central por grnulos), 5 MW - 100 kW
Combustible intermedio (aceite combustible piroltico)
Combustible para el transporte a partir de la
caa de azcar (etanol, azcar, electricidad)
Combustible para el transporte a partir de
maz (etanol, insumos, triturado seco)
Combustible para el transporte
a partir del trigo (etanol, insumos)
Combustible para el transporte
a partir de aceites de soja (biogasleo)
Combustible para el transporte
a partir del aceite de palma (biogasleo)
[dlares de 2005

/GJ]
0 5 10 15 20 25 30 35
[Centavos de dlar de 2005/kWh]
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
1
El costo nivelado de la electricidad relativo a las opciones de la cogeneracin
de calor y electricidad representan la produccin de calor
como ingresos por subproductos;
2
El costo nivelado del calor relativo a las opciones de la cogeneracin
de calor y electricidad representan nicamente la proporcion
de los costos asociados al calor
Costo nivelado de combustibles
para el transporte
Costo nivelado de combustibles intermedios
Costo nivelado del calor
2
Costo nivelado de la electricidad
1
Conjuntamente con la industria petrolera, estn siendo tambin desarrolla-
das ciertas vas de pirlisis de biomasa y modalidades hidrotrmicas, que han
demostrado la posibilidad tcnica de convertir petrleo en mezclas de gasolina o
gasleo, e incluso en productos con calidad de combustible para reactores. [2.6.3]
Ciertos organismos fotosintticos, como las algas, producen biolgicamente
(mediante CO
2
, agua y luz solar) diversos hidratos de carbono y lpidos que
pueden ser utilizados directamente o para la obtencin de biocombustibles.
Esta posibilidad conlleva un potencial importante a largo plazo, dado que la
eciencia fotosinttica de las algas es muy superior a la de los cultivos de
petrleo. La posibilidad de suministrar bioenerga a partir de las plantas es
muy incierta pero, dado que puede utilizarse para ello agua salobre, agua
salina o suelos muy salinos, su utilizacin congura una estrategia de bajo
nivel de impacto de los cambios del uso de la tierra. [2.6.2, 3.3.5, 3.7.6]
Se dispone de pocos datos con respecto a la produccin de biomateriales, y
las estimaciones del costo de las sustancias qumicas obtenidas de la biomasa
son tambin escasas en los estudios examinados, aunque las proyecciones
futuras y las tasas de aprendizaje son ms escasas todava. En parte, esa
situacin est relacionada con la circunstancia de que estn accediendo al
mercado con xito productos de origen biolgico, o bien como componentes
parciales de productos obtenidos por otros productos de origen fsil, o bien
como polmeros sintticos enteramente nuevos, como los polilctidos deri-
vados del cido lctico obtenido de la fermentacin del azcar. Adems de
la produccin de biomateriales, en sustitucin de los combustibles de origen
fsil, los anlisis efectuados indican que la utilizacin en cadena de bioma-
teriales y el uso subsiguiente de material de desecho para generar energa
podran reportar un impacto de mitigacin ms ecaz y de mayor magnitud
por hectrea o toneladas de biomasa utilizada. [2.6.3.5]
56
Resumen tcnico Resmenes
2.8 Niveles de implantacin potencial
Entre 1990 y 2008, el uso de la bioenerga aument a una tasa promedio anual
del 1,5% en el caso de la biomasa slida, mientras que los usos ms modernos
de la biomasa para obtener vectores de energa secundaria (por ejemplo, formas
lquidas y gaseosas) aumentaron un 12,1% y un 15,4%, respectivamente. En
consecuencia, el porcentaje de los biocombustibles en el transporte mundial por
carretera ascendi al 2% en 2008. En 2009, la produccin de etanol y biodisel
aument en 10% y 9%, respectivamente, hasta alcanzar los 90.000 millones de
litros, de tal modo que los biocombustibles contribuyeron en cerca de un 3%
al transporte mundial por carretera en 2009, mientras que la demanda de
petrleo disminua por primera vez desde 1980. Las polticas gubernamenta-
les adoptadas en varios pases se tradujeron en un aumento de un quntuplo
de la produccin mundial de biocombustibles entre 2000 y 2008. La energa
elctrica generada a partir de biomasa y desechos renovables ascendi a
259 TWh (0,93 EJ) en 2007 y a 267 TWh (0,96 EJ) en 2008, y represent un 1%
de la electricidad mundial, el doble de los valores correspondientes en 1990
(131 TWh (0,47 EJ)). [2.4]
Las previsiones con respecto a la implantacin continua de la biomasa para la
obtencin de energa entre 2020 y 2050 varan considerablemente segn los
estudios. Un concepto clave inferido de las averiguaciones disponibles indica
que la implantacin de la biomasa en gran escala depende mucho del desa-
rrollo sostenible de la base de recursos, del buen gobierno del uso de la tierra,
del desarrollo de infraestructura y de la reduccin del costo de tecnologas
clave, entre ellas, la utilizacin eciente y completa de biomasa primaria para
la obtencin de energa a partir de los insumos de primera generacin ms
prometedores y de biomasa lignocelulsica de ltima generacin. [2.4.3, 2.8]
Tabla RT.2.3 | Horquillas del costo de produccin (valores proyectados) respecto de varias tecnologas en desarrollo. [vase la tabla 2.18]
Seleccin de tecnologas bioenergticas
Sector de la energa (electricidad, trmica,
transporte)
6
Costos de produccin proyectados para 2020-2030
(dlares de 2005/GJ)
Ciclo combinado de gasicacin integrada
11
Electricidad y/o transporte 12,819,1 (4,66,9 centavos/kWh)
Gasleo renovable y combustibles para reactores a partir
de aceites vegetales
Transporte y electricidad 1530
Biocombustibles lignocelulsicos a partir del azcar
2
Transporte
630
Biocombustibles lignocelulsicos a partir del gas de sntesis 1225
Biocombustibles lignocelulsicos mediante pirlisis
4
1424 (componentes de la mezcla de combustibles)
Biocombustibles gaseosos
5
Trmica y transporte 612
Combustibles y sustancias qumicas de origen vegetal
acutico
Transporte 30140
Notas: 1. Costo de alimentacin, 3,1 dlares de 2005/GJ, ciclo combinado de gasicacin integrada (futuro), 30 a 300 MW, ciclo de vida de 20 aos, tasa de descuento, 10%; 2. Etanol,
butanol, hidrocarburos microbianos e hidrocarburos microbianos a partir de cultivos de azcar, almidn o azcares lignocelulsicos; 3. gasleo sinttico, metanol y gasolina, etc.; vas
de fermentacin de gas de sntesis para obtener etanol; 4. Pirlisis de biomasa y transformacin cataltica en componentes de mezcla de gasolina y de gasleo, o en combustibles para
reactores; 5. Conversin de combustibles sintticos en gas natural de sntesis, metano, ter dimetlico, hidrgeno obtenido por digestin de biomasa, termoqumica y anaerbica (en
mayor escala). 6. Ser posible combinar varias aplicaciones con la captura y el almacenamiento del dixido de carbono cuando todas estas, incluidos la captura y el almacenamiento
del dixido de carbono, hayan evolucionado y estn en condiciones de eliminar los GEI de la atmsfera.
Tabla RT.2.2 | Curva de experiencia de los principales componentes de los sistemas bioenergticos y de los vectores energticos nales, expresada en trminos de reduccin
(%) del costo (o de precios) por cada duplicacin de la produccin acumulativa: la tasa de aprendizaje; N = nmero de duplicaciones de la produccin acumulativa;
R2 = coeciente de correlacin de los datos estadsticos, y funcionamiento y mantenimiento. [vase la tabla 2.17]
Sistema de aprendizaje
Tasa de apren-
dizaje (%)
Perodo Regin N R
Produccin de insumos
Caa de azcar (toneladas)
Maz (toneladas)
321
451.6
19752005
19752005
Brasil
Estados Unidos
2,9
1,6
0,81
0,87
Cadenas logsticas
Madera forestal en virutas (Suecia) 1512 19752003 Suecia/Finlandia 9 0,870,93
Costos de inversin y de funcionamiento y
mantenimiento
Plantas de cogeneracin de calor y electricidad
Plantas de biogs
Produccin de etanol a partir de la caa de azcar
Produccin de etanol a partir del maz (costos de
funcionamiento y mantenimiento nicamente)
19-25
12
190,5
130,15
19832002
19841998
19752003
19832005
Suecia
Brasil
Estados Unidos
2,3
6
4,6
6,4
0,170,18
0,69
0,80
0,88
Vectores energticos nales
Etanol de la caa de azcar
Etanol de la caa de azcar
Etanol de maz
Electricidad por cogeneracin de calor y electricidad
a partir de biomasa
Electricidad de biomasa
Biogs
7
29
200,5
180,2
9-8
15
015
19701985
19852002
19752003
19832005
19902002
Desconocido
19842001
Brasil
Brasil
Estados Unidos
Suecia
OCDE
Dinamarca
~6,1
4,6
6,4
~9
n.a.
~10
n.a.
0,84
0,96
0,850,88
n.a.
0,97
57
Resmenes Resumen tcnico
El resumen de los resultados indicados en la gura RT.2.7 se ha obtenido de
diversos equipos de modelizacin y de diversos supuestos, como el creci-
miento de la demanda de energa, el costo y la disponibilidad de tecnologas
competitivas bajas en carbono, y el costo y la disponibilidad de tecnologas de
la energa renovable. Segn las proyecciones, la utilizacin de biomasa tradi-
cional disminuir en la mayora de los escenarios, mientras que la utilizacin
de biocombustibles lquidos, biogs y electricidad e hidrgeno producidos a
partir de biomasa tender a aumentar. Segn esos escenarios, la implantacin
de la biomasa para la generacin de energa en 2020, 2030 y 2050 arroja tres
intervalos de valores de estabilizacin de GEI basados en las categoras III y IV
(440-600 ppm de CO
2
), I y II (<440 ppm de CO
2
), y en las bases de referencia
(>600 ppm de CO
2
) del CIE, todos ellos de aqu a 2100. [10.110.3]

Segn las proyecciones, la implantacin mundial de la biomasa para la gene-
racin de energa aumentar si se jan unos niveles ms ambiciosos de
estabilizacin de la concentracin de GEI, lo cual indica el papel que desem-
pea a largo plazo en la reduccin de las emisiones de GEI a escala mundial.
Los valores medianos se cifran entre 75 y 85 EJ, y entre 120 y 155 EJ respecto de
los dos escenarios de mitigacin en 2030 y 2050, respectivamente, que repre-
sentan cerca del doble y el triple del nivel de implantacin en 2008, cifrado en
50 EJ. Estos valores son similares a los valores intermedios del examen de los
expertos para el ao 2050. Los valores de produccin mundial de biocombusti-
bles indicados en la gura RT.2.7 b) para 2020 y 2030 son bastante bajos, pero
la mayora de los modelos carecen de una descripcin detallada de diferentes
trayectorias de conversin y de sus correspondientes potenciales de aprendi-
zaje [2.7.3]. En el escenario de mitigacin a niveles inferiores a 440 ppm, la
produccin de biocombustibles es seis veces (2030) y 10 veces (2050) superior
al valor real en 2008, cifrado en 2 EJ. [2.2.5, 2.8.2, 2.5.8, 2.8.3]
A nivel sectorial, la penetracin de la bioenerga puede ser acertadamente
descrita mediante un modelo nico que represente, de manera pormenori-
zada, el sector del transporte, como el modelo del World Energy Outlook 2010
(WEO) de la AIE, que modela tambin las aplicaciones de biomasa, tanto tradi-
cionales como modernas, y que incorpora las inversiones y metas industriales
Figura RT.2.7 | a) Suministro mundial de energa primaria a partir de biomasa en escenarios a largo plazo de electricidad, calor y biocombustibles, contabilizados todos ellos como
energa primaria, y b) produccin mundial de biocombustibles en escenarios a largo plazo en trminos de energa secundaria. A efectos comparativos, se han indicado mediante
echitas negras de los ejes de abscisas los niveles histricos en 2008. [vase la gura 2.23]
a) b)
2020 2030 2050
0
20
40
60
80
100
P
r
o
d
u
c
c
i

n

m
u
n
d
i
a
l

d
e

b
i
o
c
o
m
b
u
s
t
i
b
l
e
s

l

q
u
i
d
o
s

[
E
J
/
a

o
]
N=98
S
u
m
i
n
i
s
t
r
o

m
u
n
d
i
a
l

d
e

e
n
e
r
g

a

p
r
i
m
a
r
i
a

d
e

b
i
o
m
a
s
a

[
E
J
/
a

o
]
2020 2050 2030
0
Niveles de concentracin de CO
2

Base de referencia
Cat. III + IV (440 ppm - 600 ppm)
Cat. I + II (< 440 ppm)
Niveles de concentracin de CO
2
50
150
100
Base de referencia
N=137
Cat. III + IV (440 ppm - 600 ppm)
Cat. I + II (< 440 ppm)
200
250
300
350
2008
2008
y gubernamentales previstas. Este modelo proyecta unos aumentos muy con-
siderables de la bioenerga moderna y una disminucin del uso de la biomasa
tradicional. Las proyecciones concuerdan, en trminos cualitativos, con los
resultados proporcionados en el captulo 10. En 2030, segn el escenario de
mitigacin de 450 ppm del WEO, la AIE proyecta para los biocombustibles un
11% del total mundial de combustibles para el transporte, con una contri-
bucin de los biocombustibles de segunda generacin del 60% de los 12 EJ
proyectados, la mitad de los cuales se suministrar en razn de la continuacin
de las polticas actuales. La biomasa y los desechos renovables representaran
un 5% de la generacin mundial de electricidad, o 1.380 TWh/ao (5 EJ/ao),
de los cuales 555 TWh/ao (2 EJ/ao) se obtendran gracias a la aplicacin de
la estrategia rigurosa de mitigacin del clima. Las aplicaciones de calefaccin
industrial mediante biomasa para la obtencin de vapor industrial y el calen-
tamiento de interiores y de agua en edicios (3,3 EJ en 2008) se duplicaran en
trminos absolutos respecto de los niveles de 2008. Sin embargo, la demanda
total de calefaccin disminuira, ya que se considera que la biomasa tradi-
cional tambin lo hara. La calefaccin est considerada como un elemento
clave para la expansin de la bioenerga moderna. Segn las proyecciones, los
biocombustibles mitigaran un 17% las emisiones resultantes del transporte
por carretera y un 3% del transporte areo de aqu a 2030.[2.8.3]
2.8.1 Conclusiones sobre la implantacin: principales
criterios en relacin con la bioenerga
Los escenarios a largo plazo examinados en el captulo 10 revelan aumentos
del suministro bioenergtico para unos niveles cada vez ms ambiciosos de
estabilizacin de la concentracin de GEI, dando a entender que la bioenerga
podra desempear un papel importante a largo plazo en la reduccin de las
emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. [2.8.3]
La bioenerga es actualmente la mayor fuente de energa renovable, y lo seguir
siendo probablemente durante la primera mitad del siglo. El potencial de cre-
cimiento es considerable, aunque deber ser fomentado activamente. [2.8.3]
58
Resumen tcnico Resmenes
Segn evaluaciones publicadas en estudios recientes, el potencial tcnico
de la biomasa para la generacin de energa podra ascender a 500 EJ/ao
de aqu a 2050. Sin embargo, hay un elevado margen de incertidumbre
con respecto a factores importantes, como las condiciones del mercado y
de poltica que afectan a ese potencial. [2.8.3]
La evaluacin de expertos que se ofrece en el captulo 2 parece indicar
que de aqu a 2050 la implantacin podra situarse entre 100 y 300 EJ/
ao. La materializacin de ese potencial entraa enormes dicultades,
pero contribuira sustancialmente a la demanda mundial de la energa
primaria en 2050, aproximadamente igual al equivalente en contenido
de calor de la extraccin actual de biomasa en todo el mundo en los
sectores agrcola y forestal. [2.8.3]
La bioenerga tiene un considerable potencial de mitigacin de los GEI si
se desarrollan de manera sostenible los recursos y se aplican tecnologas
ecientes. Ciertos sistemas actuales, y las opciones futuras ms importantes,
entre ellas, los cultivos perennes, los productos forestales y los residuos y
desechos de biomasa, as como las tecnologas de conversin avanzadas,
pueden mitigar considerablemente los GEI (entre un 80% y un 90%, en
comparacin con la base de referencia de las energas de origen fsil). Sin
embargo, la conversin de tierras y la gestin forestal que conllevan grandes
prdidas de las existencias de carbono y que ocasionan efectos sobre los
cambios indirectos del uso de la tierra podran reducir y, en algunos casos,
ms que neutralizar, el impacto positivo neto de la mitigacin de GEI. [2.8.3]
A n de conseguir los niveles ms altos de implantacin de la biomasa para
la generacin de energa, los aumentos de la demanda competidora de ali-
mentos y bra debern ser moderados, las tierras debern ser debidamente
gestionadas, y el rendimiento agrcola y forestal deber aumentar conside-
rablemente. La expansin de la bioenerga en ausencia de seguimiento y de
Figura RT.2.8 | Esquema de las variables utilizadas en los principales escenarios Informe especial del IPCC sobre escenarios de emisiones (IEEE) para modelar la biomasa y la bioen-
erga, como punto de partida de la situacin en 2050, adaptadas al presente informe y utilizadas para obtener las barras desglosadas indicativas del potencial tcnico de la biomasa
en la gura RT.2.2. [vase la gura 2.26]
Orientado a nivel regional Orientado a nivel mundial
Escenarios del Informe especial del IPCC sobre escenarios de emisiones
Material y econmico
Medioambiental y social
Comercio de alimentos:
Consumo de carne:
Desarrollo tecnolgico:
Fertilizacin de cultivos alimentarios:
Crecimiento de la intensidad de cultivos:
Poblacin en 2050 (mil millones):
Poblacin en 2100 (mil millones):
PIB relativo en 2100:
Comercio de alimentos:
Consumo de carne:
Desarrollo tecnolgico:
Fertilizacin de cultivos alimentarios:
Crecimiento de la intensidad de cultivos:
Poblacin en 2050 (mil millones):
Poblacin en 2100 (mil millones):
PIB relativo en 2100:
Muy bajo
Bajo
Bajo
Bajo
Bajo
9,4
10,4
44%
Bajo
Alto
Bajo
Alto
Bajo
11,3
15,1
46%
Mximo
Alto
Alto
Muy alta
Alto
8,7
7,1
100%
Alto
Bajo
Alto
Baja
Alto
8,7
7,1
61%
(B1)
Un mundo futuro convergente
en poblacin mundial, con un
rpido cambio de las
estructuras econmicas hacia
una economa de servicios y
de informacin, baja
intensidad de materiales, y
tecnologas limpias y ecientes
en trminos de recursos.
(B2)
Preponderancia mundial de
las soluciones locales a la
sostenibilidad econmica,
social y medioambiental.
Cambio tecnolgico menos
rpido y ms diverso.
(A1)
Un mundo futuro con rpido
crecimiento econmico,
mximos de poblacin
mundial a mediados de siglo
y disminuciones posteriores,
con rpida introduccin de
tecnologas nuevas y ms
ecientes
(A2)
Futuro muy heterogneo,
caracterizado por la
autosuciencia y la
conservacin de las
identidades locales.
Cambio tecnolgico
fragmentado y ms lento
un buen gobierno del uso de la tierra podra desencadenar conictos impor-
tantes en relacin con el suministro de alimentos, los recursos hdricos y la
biodiversidad, y reducir los benecios en trminos de GEI. Inversamente, la
creacin de unos marcos de sostenibilidad efectivos podra mitigar esos con-
ictos y permitira obtener resultados positivos, por ejemplo, en materia de
desarrollo rural, mejoras en las tierras y mitigacin del cambio climtico y, en
particular, oportunidades para combinar las medidas de adaptacin. [2.8.3]
El impacto y el rendimiento de la produccin y utilizacin de biomasa
dependen tanto de la regin como del emplazamiento. Por consiguiente, en
el marco de un buen gobierno del uso de la tierra y del desarrollo rural, las
polticas bioenergticas debern tener presentes las condiciones y priorida-
des regionales, juntamente con los sectores agrcola (cultivos y ganado) y
forestal. El potencial de los recursos de biomasa est inuido por los impac-
tos especcos del cambio climtico y guarda relacin con ellos, aunque
el detalle de esos impactos no se conoce todava a fondo; a ese respecto,
las diferencias regionales sern considerables. La bioenerga y los nuevos
sistemas de cultivo (perennes) ofrecen tambin oportunidades para combi-
nar las medidas de adaptacin (por ejemplo, la proteccin de los suelos, la
retencin del agua y la modernizacin de la agricultura) con la produccin
de recursos de biomasa. [2.8.3]
Existen varias opciones importantes de bioenerga (entre otras, la produc-
cin de etanol a partir de la caa de azcar en Brasil, determinados sistemas
de conversin de desechos en energa, hornillos de biomasa ecientes,
cogeneracin de calor y electricidad mediante biomasa) que son actual-
mente competitivos y pueden aportar sinergias importantes para opciones
a largo plazo. Los biocombustibles lignocelulsicos en sustitucin de la
gasolina, el gasleo y el combustible para reactores, las opciones de bio-
electricidad avanzadas y las modalidades de biorrenera pueden permitir
59
Resmenes Resumen tcnico
una implantacin competitiva de la bioenerga entre 2020 y 2030. La con-
versin de biomasa con captura y almacenamiento del dixido de carbono
abre la posibilidad de eliminar los GEI de la atmsfera a largo plazo, condi-
cin necesaria para una reduccin sustancial de las emisiones de GEI. Los
biomateriales avanzados son tambin prometedores desde el punto de
vista de la economa de la produccin de bioenerga y de la mitigacin,
aunque su potencial est menos estudiado que el de la biomasa acutica
(algas), que es extremadamente incierto. [2.8.3]
La rpida evolucin general de las polticas, las recientes actividades basadas
en mecanismos del mercado, el creciente apoyo brindado a las biorreneras
avanzadas y a las opciones de biocombustible lignocelulsico y, en particular,
el desarrollo de unos criterios y marcos de sostenibilidad, podran impulsar
los sistemas de bioenerga y su implantacin con perspectivas sostenibles.
Para alcanzar esa meta ser necesaria una inversin continuada que reduzca
los costos de las tecnologas ms importantes, una mejora de la infraestruc-
tura de produccin y suministro de biomasa, y unas estrategias de aplicacin
que se granjeen la aceptacin del pblico y de las esferas polticas. [2.8.3]
En conclusin, y para ilustrar las interrelaciones existentes entre las variables de
los escenarios (vase la gura RT.2.8), que son los requisitos clave para desa-
rrollar la capacidad de produccin de bioenerga y los impactos resultantes, se
representan en la gura RT.2.8 cuatro situaciones diferentes de implantacin
de biomasa para la generacin de energa a escala mundial de aqu a 2050. La
horquilla de 100 a 300 EJ obtenida del examen de los potenciales de recursos
dene los lmites inferior y superior de implantacin. Los supuestos descritos
se ajustan a grandes rasgos a las deniciones del Informe especial del IPCC
sobre escenarios de emisiones (IEEE), aplicadas a la bioenerga y resumidas en
la gura RT.2.9, gura RT.2.2. [2.8.3]
Requisitos principales
Aplicacin de marcos adecuados de sostenibilidad y polticas rmes.
Mercados energticos bien desarrollados.
Desarrollo progresivo de la tecnologa, por ejemplo, biorreneras, biocombustibles de
nueva generacin y mltiples productos; utilizacin lograda de las tierras degradadas.
Transicin favorable de los pases en desarrollo a tecnologas de mayor eciencia, y
construccin de biorreneras a escalas compatibles con los recursos disponibles.
Aparicin del procesamiento satelital.
Impactos principales
35% de biomasa de residuos y desechos, 25% de tierras marginales o degradadas,
y 40% de tierras de cultivo y pastizales (~3 y ~1 millones de km, respectivamente).
Precios moderados de la energa (sobre todo del petrleo), debido a un fuerte aumento
de la oferta de biomasa y de biocombustibles.
Prevencin de la mayora de los conictos que existen entre los combustibles y los
alimentos, gracias a una planicacin decidida del uso de la tierra y a la armonizacin
de la capacidad de produccin de bioenerga con aumentos en la eciencia de la
gestin agrcola y pecuaria.
Mejoras de la calidad y el contenido de carbono de los suelos, y mxima reduccin de
los impactos negativos de la biodiversidad, gracias a una variedad de sistemas de
cultivo mixto.
Orientado a nivel regional Orientado a nivel mundial
Esquema
bioenergtico 2050
Material y econmico
Medioambiental y social
(A1) 300 EJ/Gobernanza deciente
Requisitos principales
Demanda de energa elevada, que se traduce en precios de la energa altos y en una fuerte
demanda de biomasa.
Supervisin limitada de la produccin y el uso de biomasa, impulsada en gran medida por
la demanda del mercado.
Mercados de bioenerga plenamente liberalizados, al igual que en el sector agrcola en
conjunto.
Fuerte desarrollo tecnolgico, conducente a una mayor demanda de sustancias
bioqumicas y de combustibles para el transporte avanzados a partir de biomasa.
Impactos principales
Produccin centrada en tierras de mejor calidad, conversin en pastizales, etc.
Produccin y uso de biomasa en operaciones de gran escala, que reducen los benecios de
los pequeos agricultores.
Desarrollo del comercio y capacidad de conversin mundiales en gran escala en los
principales puertos martimos.
Competencia con la agricultura convencional para mejorar la calidad de la tierra, mediante
el alza de los precios de los alimentos y una mayor presin sobre los recursos forestales.
En conjunto, benecios en relacin con los gases de efecto invernadero, pero incompletos
debido a importantes efectos de los cambios indirectos del uso de la tierra.
(A2) 100 EJ/Gobernanza deciente
Requisitos principales
Proyeccin de elevados precios de los combustibles fsiles, debido a la fuerte
demanda y a una innovacin limitada, que impulsa la demanda de biocombustibles
desde el punto de vista de la seguridad energtica
El aumento de la demanda de biomasa afecta directamente a los mercados de
alimentos.
Impactos principales
Aumento de la demanda de biomasa, cubierta en parte mediante residuos y
desechos, y en parte mediante cultivos anuales.
El aumento de la demanda de cultivos comporta considerables efectos sobre los
cambios indirectos del uso de la tierra y sobre los impactos de la biodiversidad.
Aumento general de los precios de los alimentos vinculado a los precios elevados
del petrleo
Benecios netos limitados en trminos de GEI.
Benecios socioeconmicos insucientes.
(B2) 100 EJ/Buena gobernanza
Requisitos principales
Preponderancia de las tecnologas de menor escala, utilizacin de residuos, ujos de
residuos y planes de cultivo en menor escala (por ej., la jathropha) y una gran diversidad
de planes de cultivo especcos.
Limitaciones al comercio internacional, y permanencia de obstculos al comercio.
Los marcos ecaces de polticas nacionales controlan el uso de la bioenerga, dan
prioridad a los alimentos y optimizan la produccin y el uso de biomasa en condiciones
regionales concretas.
Impactos principales
La biomasa procede de residuos, desechos orgnicos y cultivos en tierras ms marginales.
Desarrollo especial y utilizacin local de aplicaciones bioenergticas de pequea escala.
Benecios sustanciales para las economas rurales en trminos de empleo y fuentes de
energa diversicadas que prestan servicios.
Prevencin de la mayora de los conictos que existen entre los alimentos, el uso de la
tierra y la conservacin de la naturaleza.
Los importantes benecios de la mitigacin de GEI son limitados debido a un uso escaso
de la bioenerga.
El sector del transporte sigue utilizando un alto porcentaje de petrleo para cubrir las
necesidades de energa.
(B1) 300 EJ/Buena gobernanza
Figura RT.2.9 | Posibles futuros de implantacin de la biomasa en 2050 para la generacin de energa: cuatro descripciones ilustrativas que describen diferentes requisitos e impactos
clave acordes con las situaciones mundiales tpicas de las descripciones del IEEE del IPCC, resumidas en la gura RT.2.8. [vase la gura 2.27]
60
Resumen tcnico Resmenes
La biomasa y sus mltiples productos energticos pueden ser desarrollados
junto con los productos alimentarios, piensos, bra y productos forestales
en rgimen, tanto de formas sostenibles como insostenibles. A juzgar por las
descripciones de los escenarios del IPCC, sera posible lograr unos niveles de
penetracin altos y bajos, teniendo en cuenta o haciendo caso omiso de las
trayectorias del desarrollo sostenible y de la mitigacin del cambio climtico.
Las descripciones permiten intuir posibilidades en relacin con los adelantos
en las tecnologas bioenergticas y los sistemas integrados. [2.8.3]
3. Energa solar directa
3.1 Introduccin
Las tecnologas de la energa solar directa son de naturaleza diversa.
Constituyen un conjunto de tecnologas que responde a los distintos usos de la
energa que le coneren los seres humanos: la calefaccin, la electricidad y los
combustibles. En este resumen se examinan cuatro grandes tipos de energa
solar: 1) la energa solar trmica, utilizada para la calefaccin activa y pasiva de
edicios, el calentamiento del agua en viviendas y comercios, el calentamiento
de piscinas y la obtencin de calor para los procesos industriales; 2) la genera-
cin de electricidad fotovoltaica por conversin directa de la luz solar mediante
clulas fotovoltaicas; 3) la generacin de electricidad mediante la energa por
concentracin para obtener, por medios pticos, uidos o materiales a alta
temperatura que alimentan motores y generadores elctricos, y 4) tcnicas que
utilizan la energa solar para producir combustibles utilizables. [3.1]
El concepto de energa solar directa hace referencia al conjunto de tecno-
logas de la energa renovable que explotan directamente la energa del Sol.
Ciertas tecnologas renovables, como la elica o la termoocenica, utilizan la
energa solar despus de que sta ha sido absorbida por la Tierra y convertida
en otras formas de energa. (En el resto de esta seccin se omitir el adjetivo
directa aplicado a la energa solar, por considerarse sobreentendido). [3.1]
3.2 Potencial del recurso
La energa solar es la radiacin trmica que emite la capa externa del Sol.
En la vecindad inmediata de la atmsfera de la Tierra, esa radiacin, deno-
minada irradiancia solar, tiene una magnitud de 1.367 W/m
2
, en promedio,
respecto de una supercie perpendicular a los rayos solares. Al nivel del
terreno (especicado por lo general como el nivel de una supercie marina
situada directamente bajo el Sol), la irradiancia resulta atenuada por la atms-
fera, quedando reducida a unos 1.000 W/m
2
con cielo despejado y en torno al
medioda (situacin que se denomina a pleno sol). En el exterior de la atms-
fera, la energa del Sol es transportada mediante ondas electromagnticas con
longitudes de onda de entre 0,25 y 3 m. Parte de la irradiancia solar proviene
de los rayos que llegan directamente del Sol sin dispersarse en la atmsfera.
Esa irradiancia de haz, que puede ser concentrada utilizando espejos y lentes,
est disponible sobre todo en la regin de la cubierta de nubes bajas. La irra-
diancia restante se denomina irradiancia difusa. La suma de las irradiancias
de haz y difusa se denomina irradiacin solar mundial. [3.2]
Se ha estimado en 3,910
6
EJ/ao el potencial terico de la energa solar, mag-
nitud que reeja la cantidad de irradiancia en la supercie de la Tierra (tierras
y mares), tericamente disponible para la obtencin de energa. Esa cifra, indi-
cada como es evidente con nes ilustrativos, implicara la utilizacin de toda
la supercie terrestre y marina disponible con una eciencia de conversin del
100%. Una magnitud ms til es el potencial tcnico, basado en la proporcin
de tierra rme que puede ser utilizada por los dispositivos de conversin con
unos valores de eciencia ms realistas. Las estimaciones del potencial tcnico
de la energa solar se sitan entre 1.575 y 49.837 EJ/ao, equivalentes a entre
3 y 100 veces el consumo mundial de la energa primaria en 2008. [3.2, 3.2.2]

3.3 Tecnologa y aplicaciones
En la gura RT.3.1 se ilustran los tipos de tecnologa solar pasiva y activa actual-
mente utilizados para captar la energa del Sol con el n de prestar servicios
energticos en los hogares y electricidad directa. En este resumen se analizan en
detalle solo las tecnologas de calefaccin activa y de electricidad. [3.3.13.3.4]
Energa solar trmica: El componente principal de los sistemas activos de
energa solar trmica es el colector solar. Un colector solar de placa consiste
en una plancha de color negro provista de conducciones por las que circula
el uido que se calentar. Entre los colectores de placa cabe mencionar los
no acristalados, que permiten obtener calor a temperaturas en varios grados
superiores a la temperatura ambiente; los acristalados, que estn cubiertos
de una lmina de vidrio u otro material transparente paralelo a la placa y
separado de ella unos centmetros, y que permiten generar calor a tempera-
turas de entre 30 C y 60 C; y de vaco, que son similares a los acristalados,
con la diferencia de que se ha vaciado el aire contenido entre la placa y la
cubierta de vidrio, y que permiten obtener calor a temperaturas de entre 50
C y 120 C, aproximadamente. Para resistir la presin del vaco, las placas
de este tipo de colectores suelen estar situadas en el interior de tubos de
vidrio, que hacen al mismo tiempo las veces de cubierta y de recipiente. Las
placas de vaco llevan un recubrimiento negro especial denominado super-
cie selectiva, que ayuda a evitar la reemisin del calor absorbido; ese mismo
recubrimiento se utiliza tambin en las placas acristaladas que no son de
vaco. La eciencia tpica de los colectores solares utilizados en el intervalo de
temperaturas idneo se extiende entre el 40% y el 70% a pleno sol. [3.3.2.1]
Los colectores planos se utilizan habitualmente para calentar agua con nes
residenciales y comerciales, pero pueden ser utilizados tambin como dis-
positivos de calefaccin solar activa para proporcionar calor ambiental en
el interior de los edicios. Es posible tambin obtener refrigeracin solar,
utilizando el calor de los colectores para generar ciclos de refrigeracin por
absorcin. Otras aplicaciones del calor solar son los procesos industriales,
ciertas aplicaciones agrcolas, como el secado de cultivos, o las aplicaciones
para el cocinado. Para abastecer los perodos diurnos y nocturnos o los pero-
dos cortos de cielo nuboso, el calor generado se almacena generalmente en
depsitos de agua. Utilizando otras fuentes de energa como suplemento,
este tipo de sistemas abastece normalmente entre un 40% y un 80% de la
demanda de energa trmica de la aplicacin nal. [3.3.2.23.3.2.4]
En los sistemas de calefaccin solar pasiva, es el propio edicio y, particularmente
sus ventanas, que acta como colector solar, y la distribucin y el almacenamiento
del calor se consiguen por mtodos naturales. Los elementos bsicos de la infraes-
tructura de calefaccin pasiva consisten en ventanas de alta eciencia orientadas
al Ecuador y en una gran masa trmica interna. Adems, el edicio debe estar
bien aislado e incorporar medios (por ejemplo, dispositivos de control de sombra)
que impidan su calentamiento excesivo. Otra caracterstica de la tecnologa solar
pasiva es la utilizacin de la luz natural, adoptando estrategias que maximizan el
aprovechamiento de la luz solar en el edicio. Los estudios indican que, utilizando
tecnologas actuales en los edicios en el norte de Europa o Amrica del Norte,
esas estrategias pueden reducir la demanda de calefaccin de los edicios hasta
un 40%. En edicios ya existentes, adaptados posteriormente para explotar la
calefaccin pasiva, pueden conseguirse reducciones de hasta un 20%. [3.3.1]
61
Resmenes Resumen tcnico
Generacin de electricidad mediante energa fotovoltaica. El pro-
cedimiento de conversin fotovoltaica est detalladamente descrito en
numerosos libros de texto. En trminos simplificados, consiste en situar
bajo el Sol una lmina fina de material semiconductor (por ejemplo, el
silicio). La lmina, denominada tambin clula, consta de dos capas
diferenciadas que contienen silicio sembrado de impurezas (una capa
de tipo n y otra de tipo p), con una superficie de contacto comn.
Los fotones solares que llegan a la clula generan pares electrn-hueco
separados espacialmente por un campo elctrico interno en la interfaz.
Se crean de ese modo cargas negativas en un lado de la superficie
de contacto, y positivas en el otro. La separacin de cargas crea una
tensin elctrica. Al conectar a una carga ambos lados de la clula ilu-
minada, la corriente fluye a travs de la carga de uno a otro lado de la
clula, generando as electricidad. [3.3.3]
Bloque
ventilado
Bloque pasivo
Ventilador de expulsin
Ventilador
veloc. variable
Tejado termofotovoltaico
integrado
Entrada
de aire
Secador
Ventil. de recup.
de calor
Agua caliente
sanitaria
Bomba
geotrmica
Alero lateral
Repisa
reectante
q
Solar
Persiana
de lamas
Persiana
de rollo
interna
Persiana
de rollo
externa
Lamas
inclinadas
+
-
Contacto posterior
Semiconductor de tipo n
Semiconductor de tipo p
Contacto anterior
Revestimiento
antirreectante
Recombinacin
Electrn (-) Oricio (+)
Conduccin de campo solar
Tubo de absorcin
Reector
Figura RT.3.1 | Ejemplos de energa solar trmica (parte superior) pasiva y activa integrada en edicios; esquema de un dispositivo fotovoltaico (abajo, a la izquierda) que convierte
energa solar directa en electricidad, y dispositivo tipo habitual de concentracin solar (abajo, a la derecha): un colector cncavo. [tomado de las guras 3.2, 3.5 y 3.7]
62
Resumen tcnico Resmenes
Se han desarrollado paralelamente diversas tecnologas fotovoltaicas.
Las de tipo comercial utilizan una oblea de silicio cristalino, al igual que
las tecnologas de pelcula fina de disulfuro/(di)seleniuro de cobre, indio
y galio teluriuro de cadmio, silicio en pelcula fina (amorfo y microcrista-
lino), y clulas solares sensibilizadas mediante tinturas. Adems, existen
modalidades comerciales de concentracin fotovoltaica, consistentes en
situar las clulas de alta eficiencia (por ejemplo, de materiales a base de
arseniuro de galio) en el foco de un espejo concentrador o de otro tipo
de colector como, por ejemplo, una lente de Fresnel. Las tecnologas foto-
voltaicas de oblea de silicio mono y multicristalina (denominada tambin
policristalina) (incluidas las tecnologas de cinta), son las predominan-
tes en el mercado de energa fotovoltaica y, en 2009, representaban un
porcentaje del mercado de aproximadamente el 80%. Se consiguen con
esta tecnologa eficiencias mximas superiores al 40% en las clulas
concentradoras a base de arseniuro de galio (AsGa), en torno a un 25%
en las monocristalinas, un 20% en las multicristalinas y disulfuro/(di)
seleniuro de cobre, indio y galio, un 17% en las de teluriuro de cadmio,
y aproximadamente un 10% en las de silicio amorfo. Por lo general, se
instalan varios grupos de clulas uno junto a otro bajo una lmina trans-
parente (normalmente de vidrio), conectndolas despus en serie para
formar un mdulo de hasta 1 m x 1 m. Es importante diferenciar entre
la eficiencia de una clula (indicada ms arriba) y la de un mdulo; esta
ltima representa normalmente entre un 50% y un 80% de la primera.
Los fabricantes siguen mejorando el rendimiento y reduciendo costos
gracias a la automatizacin, a un procesamiento ms rpido de las
clulas y a la fabricacin a bajo costo y en gran escala. Los fabricantes
garantizan normalmente el rendimiento de los mdulos por un perodo
de entre 20 y 30 aos. [3.3.3.1, 3.3.3.2]
La explotacin de las propiedades fotovoltaicas para la obtencin de
energa til implica algo ms que clulas y mdulos; el sistema fotovol-
taico, por ejemplo, contendr frecuentemente un inversor que convierta
la corriente continua generada por las clulas en corriente alterna,
compatible con la mayora de las redes y aparatos. En las aplicaciones
no conectadas a la red, los sistemas pueden contener dispositivos de
almacenamiento (por ejemplo, bateras). Se est intentando mejorar la
fiabilidad de esos dispositivos, reducir su costo y prolongar su vida til,
para que sean del mismo orden de magnitud que los de los mdulos.
[3.3.3.4]
Los sistemas fotovoltaicos pueden clasificarse en dos grandes grupos,
segn estn o no conectados a la red. Los sistemas conectados a la red
se clasifican, a su vez, en dos tipos: distribuidos y centralizados. Los sis-
temas distribuidos estn constituidos por un gran nmero de pequeas
centrales elctricas locales, algunas de las cuales suministran electri-
cidad principalmente a un cliente in situ, mientras que la electricidad
restante alimenta la red. Los sistemas centralizados, en cambio, fun-
cionan como grandes centrales elctricas. Los sistemas no conectados
abastecen por lo general a un cliente nico o a un pequeo grupo de
clientes y a menudo necesitan de un elemento de almacenamiento elc-
trico o un generador elctrico auxiliar. Estos sistemas albergan un gran
potencial en las zonas no electrificadas. [3.3.3.5]
Generacin de electricidad mediante concentracin solar. Las
tecnologas de energa por concentracin solar producen electricidad
mediante la concentracin de los rayos del Sol para calentar un medio
fsico, que se utiliza seguidamente (de manera directa o indirecta) para
propulsar un motor trmico (por ejemplo, una turbina de vapor) que, a
su vez, impulsa un generador elctrico. La tecnologa de la energa por
concentracin solar explota solo el componente fascicular de la irradia-
cin solar, por lo que sus beneficios suelen estar limitados como mximo
a una cierta extensin geogrfica. El concentrador rene todos los rayos
solares en un punto (foco puntual) cuando los receptores son centrales o
de plato parablico, o en una lnea (foco lineal) en los sistemas de plato
cncavo o de tipo Fresnel lineal. (Pueden utilizarse esos mismos sistemas
para alimentar procesos termoqumicos de produccin de combustibles,
como se describe ms adelante). En los concentradores cncavos, largas
hileras de reflectores parablicos que siguen la trayectoria del Sol con-
centran entre 70 y 100 veces la irradiacin solar en un elemento colector
de calor instalado a lo largo de la lnea focal del reflector. El elemento
colector de calor contiene una conduccin interior negra (de superficie
selectiva) y un tubo externo de vidrio, en condiciones de vaco entre
ambos elementos. En los diseos comerciales actuales, la conduccin de
acero que acumula calor permite la circulacin de un aceite que trans-
fiere el calor (a temperaturas cercanas a 400 C), si bien estn en fase
de demostracin otros sistemas que utilizan distintos fluidos circulantes
como, por ejemplo, sales fundidas o vapor directo. [3.3.4]
El sistema de Fresnel lineal, segundo tipo de sistema de foco lineal, uti-
liza como concentrador una serie de espejos paralelos planos de gran
longitud, que llevan acoplado un receptor lineal fijo. Uno de los dos
sistemas de foco puntual, el de receptor central (denominado tambin
torre de potencia), utiliza una formacin de espejos (heliostato) insta-
lados en tierra firme, cada uno de los cuales sigue la trayectoria del Sol
mediante dos ejes, con el fin de concentrarlos en un punto situado en lo
alto de una torre elevada. El punto focal est orientado a un receptor,
que consta de una cavidad invertida fija y/o de tubos por los que circula
el fluido que transfiere el calor. Pueden alcanzar temperaturas ms altas
(de hasta 1.000 C) que los sistemas de foco lineal, con lo que el motor
trmico puede convertir (al menos tericamente) una mayor cantidad
del calor recolectado en energa elctrica. En el segundo tipo de sistema
de foco puntual, el concentrador parablico, que es un nico receptor
paraboloide (frente a las formaciones de mltiples reflectores) y sigue la
trayectoria del Sol en torno a dos ejes, se usa para concentrar su ener-
ga. El plato concentra los rayos solares en un receptor que se desplaza
con aqul a solo un dimetro de distancia. En el motor del receptor
las temperaturas pueden alcanzar hasta 900 C. Una modalidad bas-
tante conocida de este sistema consiste en un motor Stirling que mueve
un generador elctrico, y que est instalado en el foco. Los elementos
Stirling son relativamente pequeos y producen generalmente entre
10 y 25 kW, pero pueden ser utilizados en gran nmero para obtener
tanta energa elctrica como una estacin centralizada. [3.3.4]
Estos cuatro tipos de centrales de energa por concentracin solar pre-
sentan ventajas e inconvenientes relativos. [3.3.4] Todos ellos han sido
construidos y han concluido la fase de demostracin. Una ventaja impor-
tante de ese tipo de tecnologas (excepto las de plato parablico) es la
capacidad de almacenar energa trmica despus de que sta ha sido
recolectada en el receptor y antes de ser enviada al motor trmico. Se
han considerado como medios de almacenamiento sales fundidas, aire
a presin o acumuladores de vapor (solo para los almacenajes de corta
duracin), partculas cermicas slidas, materiales de cambio de fase de
alta temperatura, grafito, u hormign de alta temperatura. Las plantas
comerciales de la energa por concentracin solar tienen capacidades de
almacenamiento trmico de hasta 15 horas, por lo que permiten obtener
energa elctrica despachable. [3.3.4]
63
Resmenes Resumen tcnico
Produccin de combustibles solares. Las tecnologas solares per-
miten convertir la energa solar en combustibles qumicos, como el
hidrgeno o ciertos gases y lquidos sintticos, como el metanol o el
gasleo. Las tres grandes vas de obtencin de combustibles solares,
que es posible adoptar por separado o conjuntamente, son: 1) la elec-
troqumica; 2) la fotoqumica y la fotobiolgica, y 3) la termoqumica.
En el primer caso, se produce hidrgeno mediante un proceso de elec-
trolisis que utiliza la energa elctrica solar generada por un sistema
fotovoltaico o energa por concentracin solar. La electrolisis del agua
es una tecnologa antigua y perfectamente conocida, que convierte elec-
tricidad en hidrgeno con una eficiencia tpica del 70%. En el segundo
caso se utilizan fotones solares para activar reacciones fotoqumicas o
fotobiolgicas que producen combustibles: en otras palabras, se imita la
actividad de las plantas y de los organismos. Como alternativa, puede
utilizarse un material semiconductor como nodo para absorber la luz
solar en clulas fotoelectroqumicas, generando tambin hidrgeno
mediante la descomposicin del agua. En el tercer caso, se utiliza el
calor a alta temperatura obtenido del Sol (por ejemplo, mediante un
receptor central en una planta de energa por concentracin solar) para
activar una reaccin qumica endotrmica que produzca combustible. En
este ltimo caso, los reactantes pueden consistir en combinaciones de
agua, dixido de carbono, carbn, biomasa y gas natural. Los productos
as obtenidos, denominados combustibles solares, pueden ser cual-
quiera de los siguientes (o una combinacin de ellos): hidrgeno, gas de
sntesis, metanol, ter dimetlico y petrleo sinttico. Cuando se utiliza
un combustible de origen fsil como reactante, el valor calorfico del
producto ser por lo general superior al del reactante, por lo que se har
necesario quemar menos combustible de origen fsil para obtener la
misma cantidad de energa. Es posible tambin sintetizar combustibles
solares a partir de hidrgeno solar y CO
2
, para producir hidrocarburos
compatibles con las infraestructuras de energa existentes. [3.3.5]
3.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el
sector
3.4.1 Capacidad instalada y energa generada
Energa solar trmica. Las tecnologas de calefaccin y refrigeracin solar
activa para edicios residenciales y comerciales constituyen un mercado ya
maduro. Ese mercado, distribuido en diverso grado en la mayora de los pases
del mundo, aument en un 34,9% entre 2007 y 2009, y sigue creciendo a un
ritmo del 16% anual, aproximadamente. Al trmino de 2009, se estimaba en
180 GW
th
la capacidad mundial instalada de energa electrotrmica obtenida
mediante tales dispositivos. Las ventas mundiales de sistemas activos de la
energa solar trmica totalizaron, segn estimaciones, 29,1 GW
th
en 2008 y 31
GW
th
en 2009. La mayor parte del mercado mundial est constituida por colec-
tores acristalados. China absorbi un 79% de las instalaciones de colectores
acristalados en 2008, y la Unin Europea (UE) un 14,5%, aproximadamente.
En Estados Unidos y Canad, el calentamiento de piscinas es todava la apli-
cacin predominante, con una capacidad instalada de 12,9 GW
th
de colectores
de plstico no acristalados. En 2008, sobre todo, China fue lder mundial en
capacidad instalada de colectores planos y de conduccin en vaco, con 88,7
GW
th
. Europa totaliz 20,9 GW
th
, y Japn, 4,4 GW
th
. En Europa, el mercado se
triplic con creces entre 2002 y 2008. Pese a esas ganancias, la energa solar
trmica sigue representando una parte relativamente pequea de la demanda
de agua caliente en Europa. En Alemania, por ejemplo, que es el mercado
dominante, los hogares con una o dos familias utilizan aproximadamente un
5% de la energa solar trmica. Un indicador de la penetracin del mercado
es el consumo anual de energa solar por habitante. A ese respecto, el pas
que encabeza la lista es Chipre, con 527 kW
th
por cada 1.000 habitantes. Cabe
resaltar que no se dispone de informacin sobre la situacin de su mercado
de energa solar pasiva ni sobre su grado de implantacin por sectores. Por
consiguiente, las cifras indicadas ms arriba hacen referencia solo a la energa
solar activa. [3.4.1]
Generacin de electricidad mediante energa fotovoltaica. En 2009
haba instalados aproximadamente 7,5 GW de sistemas de energa foto-
voltaica. Con ello, la capacidad fotovoltaica instalada acumulativa mundial
ascendi, en 2009, a unos 22 GW, con posibilidad de generar hasta 26 TWh
(93.600 TJ) anuales. Ms de un 90% de esa capacidad est instalada en tres
mercados punteros: la UE, con un 73% del total, Japn con un 12%, y Estados
Unidos con un 8%. Aproximadamente, un 95% de la capacidad fotovoltaica
instalada en los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmicos (OCDE) est conectada a la red, y el remanente no est conecta-
dos. En la gura RT.3.2 se ilustra el crecimiento experimentado por los ocho
mercados principales de la tecnologa de la energa fotovoltaica en 2009.
Espaa y Alemania han protagonizado, de lejos, la lista de instalaciones de la
energa solar en los ltimos aos. [3.4.1]
Energa por concentracin solar. La energa por concentracin solar ha
alcanzado una capacidad instalada acumulativa de unos 0,7 GW, hallndose
en construccin otros 1,5 GW. Previsiblemente, los factores de capacidad
de varias de esas centrales estarn comprendidos entre el 25% y el 75%;
estos valores pueden ser ms altos que en el caso de la energa fotovoltaica,
dado que las centrales de energa por concentracin solar pueden agregar
almacenamiento trmico cuando hay una necesidad proporcionada de sobre-
dimensionar el campo colector para cargar dicho almacenamiento. El extremo
inferior de la horquilla de factores de capacidad corresponde a la ausencia de
almacenamiento trmico, mientras que el extremo superior corresponde hasta
15 horas de almacenamiento. [3.8.4] Las centrales comerciales pioneras de la
energa por concentracin solar fueron los sistemas de produccin de electrici-
dad solar de California con una capacidad para producir 354 MW de potencia;
instalados entre 1985 y 1991, estn todava en funcionamiento. El perodo
comprendido entre 1991 y los primeros aos de 2000 conoci un progreso
lento de la energa por concentracin solar pero desde 2004, aproximada-
mente, los planes de generacin han progresado con rapidez. Actualmente,
el grueso de la generacin de energa por concentracin solar se obtiene
mediante tecnologas de colector cncavo, pero las tecnologas de receptor
10.000
9.000
8.000
7.000
6.000
5.000
4.000
3.000
2.000
1.000
0
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009
C
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(
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)
Alemania
Espaa
Japn
Estados Unidos
de Amrica
Italia
Corea
Francia
China
Figura RT.3.2 | Capacidad fotovoltaica instalada en los aos 2000 a 2009 en ocho
mercados. [vase la gura 3.9]
64
Resumen tcnico Resmenes
de calentadores de agua solares son Australia, Grecia, Estados Unidos
y Francia. Las exportaciones australianas constituyen aproximadamente
un 50% de su produccin. [3.4.2]

Con respecto a la calefaccin solar pasiva, una parte de la capacidad del
sector y de la cadena de suministro radica en las personas, en particular
los ingenieros y arquitectos que deben colaborar sistemticamente para
construir un edicio con calefaccin pasiva. En tiempos pasados no haba
una colaboracin estrecha entre ambas disciplinas, pero la difusin de
mtodos sistemticos de diseo dados a conocer por diferentes pases
ha permitido mejorar las capacidades a ese respecto. Las ventanas y el
vidrio son una parte importante de los edicios con calefaccin pasiva,
y la disponibilidad de una nueva generacin de ventanas de alta ecien-
cia (de baja emisividad y rellenas de argn) est impulsando mucho la
contribucin de la energa solar a las necesidades de calefaccin en el
sector de la edicacin. Estas ventanas son actualmente las ms instala-
das en la mayora de los pases en latitudes septentrionales. No parece
haber problemas de capacidad industrial o de cadena de suministro que
diculten la adopcin de unas ventanas ms idneas. Otra caracterstica
del diseo pasivo es el aumento de la masa interna de la estructura
del edicio. El hormign y el ladrillo, que son los materiales de alma-
cenamiento ms habituales, son fciles de obtener; y los materiales de
cambio de fase (por ejemplo, la parana), considerados como los mate-
riales de almacenamiento del futuro, no parecen plantear problemas de
cadena de suministro. [3.4.2]
Generacin de electricidad mediante energa fotovoltaica. En el perodo
2003-2009, la tasa compuesta de crecimiento anual de la manufactura de dis-
positivos fotovoltaicos fue superior al 50%. En 2009, la produccin de clulas
solares alcanz los 11,5 GW anuales (capacidad mxima), repartidos entre
varias economas: China, que contabilizaba aproximadamente un 51% de la
produccin mundial (incluido el 14% de la provincia china de Taiwn); Europa,
en torno a un 18%; Japn, cerca de un 14%, y Estados Unidos, un 5% aproxi-
madamente. A nivel mundial, son ms de 300 las fbricas que producen clulas
y mdulos solares. En 2009, las clulas y mdulos de silicio representaron en
torno a un 80% del mercado mundial. El 20% restante se distribua entre el
teluriuro de cadmio, el silicio amorfo y el diseleniuro de cobre, indio y galio.
Se espera que el mercado total aumente considerablemente en los prximos
aos, y que aumente porcentualmente la produccin de mdulos de pelcula
na. Los fabricantes estn evolucionando hacia el diseo original de los ele-
mentos de fabricacin, y consiguiendo que los componentes de la produccin
de mdulos se vaya aproximando al mercado nal. Entre 2004 y comienzos
de 2008, la demanda de silicio cristalino (o polisilicio) super la oferta, con el
consiguiente aumento de los precios. Gracias a los nuevos precios, se dispone
ahora de una extensa oferta; el mercado de energa fotovoltaica est impul-
sando actualmente su propio suministro de polisilicio. [3.4.2]
Energa por concentracin solar. En los ltimos aos, la industria de la
energa por concentracin solar ha resurgido despus de un perodo de
estancamiento, y est alcanzando ya los 2 GW encargados o en fase de
construccin. Actualmente, son ms de diez las empresas que construyen o
preparan la construccin de plantas a escala comercial. Hay entre ellas tanto
empresas de reciente ejecucin como grandes organizaciones, en particular
de servicios bsicos, que poseen expertos internacionales para la gestin de
las operaciones. Ninguna de las cadenas de suministro necesarias para la
construccin de centrales est limitada por la disponibilidad de insumos. La
ampliacin de la capacidad ser posible con un perodo de maduracin de
unos 18 meses. [3.4.2]
central representan un porcentaje en aumento, y hay un gran inters comer-
cial por los platos Stirling. A comienzos de 2010, gran parte de la capacidad
mundial prevista corresponda a Estados Unidos y Espaa, pero recientemente
otros pases han anunciado tambin planes comerciales. En la gura RT.3.3
se muestra la implantacin de capacidad de energa por concentracin solar
actual y prevista para el ao 2015. [3.3.4, 3.4.1]
Produccin de combustibles solares. La produccin de combustibles sola-
res se encuentra actualmente en fase piloto. Se han construido plantas piloto
con potencias de 300 a 500 kW para la reduccin carbotrmica de xido de
zinc, la reformacin de metano en vapor y la gasicacin en vapor de coque
de petrleo. En Australia hay en funcionamiento un reactor de reformacin de
vapor, con 250 kW de potencia. [3.3.4, 3.4.1]
3.4.2 Capacidad del sector y cadena de suministro
Energa solar trmica. En 2008, los fabricantes produjeron aproxima-
damente 41,5 millones de m
2
de colectores solares, volumen suciente
para emprender la produccin en gran escala, aun cuando la produccin
est distribuida entre gran nmero de empresas en todo el mundo. De
hecho, en la mayor parte del sector se han alcanzado niveles de produc-
cin industrial de gran escala. En el proceso de fabricacin se utilizan
diversos materiales fcilmente asequibles (por ejemplo, cobre, aluminio,
acero inoxidable o aislantes trmicos), aplicando diferentes tecnologas
para obtener la placa receptora terminada. La caja va cubierta de una
tapa de vidrio, generalmente con bajo contenido de hierro, y actual-
mente fcil de conseguir. La mayora de la produccin se encuentra en
China, y est destinada al consumo interno. Los colectores de vaco,
adecuados para las tcnicas de produccin en gran escala, estn empe-
zando a dominar el mercado. Hay tambin una produccin importante
en Europa, Turqua, Brasil y la India. Gran parte del mercado exporta-
dor abarca no solo los colectores solares per se, sino la totalidad de los
sistemas de calentamiento solar de agua. Los principales exportadores
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s
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(
M
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)

1990 2000 2006 2007 2008 2009 2010 2012 2015
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
Sudfrica
Jordania
Marruecos
Australia
Tnez
Espaa
Israel
Argelia
China
Egipto
Abu Dhabi
Estados Unidos
de Amrica
Figura RT.3.3 | Centrales de energa por concentracin solar instaladas y previstas, por
pases. [vase la gura 3.10]
65
Resmenes Resumen tcnico
Produccin de combustibles solares. La tecnologa de combustibles
solares se encuentra todava en su fase inicial, y no existe actualmente nin-
guna cadena de suministro para aplicaciones comerciales. Los combustibles
solares utilizarn, en buena parte, la misma tecnologa de recepcin solar
que utilizan ya otros sistemas de energa por concentracin solar de alta
temperatura, adems de las tecnologas corriente abajo similares a las de la
industria petroqumica. [3.4.2]
3.4.3 Repercusin de las polticas
Las tecnologas de la energa solar directa afrontan varias barreras que
podran dicultar su implantacin en gran escala. Las tecnologas solares
dieren en su nivel de evolucin y, aunque algunas aplicaciones son ya
competitivas en ciertos mercados localizados, tropiezan por lo general con
un impedimento comn: la necesidad de reducir costos. Los sistemas de
energa por concentracin solar y energa fotovoltaica a escala de grandes
operadores afrontan barreras diferentes en comparacin con las tecnologas
distribuidas de calefaccin y refrigeracin de la energa fotovoltaica y solar.
Entre las importantes barreras se encuentran los problemas relacionados
con el emplazamiento, la concesin de permisos y la nanciacin para el
desarrollo de terrenos con recursos solares que permitan realizar proyectos a
escala de grandes operadores; la falta de acceso a las lneas de transmisin
para la ejecucin de grandes proyectos alejados de los centros con carga
elctrica; leyes de acceso complejas, trmites para la concesin de permi-
sos y tasas para los proyectos de pequea escala; una ausencia de normas
de interconexin coherentes y de estructuras tarifarias a escala de gran
operador, variables a lo largo del tiempo, que reejen los benecios de la
generacin distribuida de electricidad; normas y certicaciones incoherentes
y de observancia desigual, y la ausencia de estructuras normativas que ree-
jen los benecios de las distintas tecnologas en trminos medioambientales
y de atenuacin de riesgos. Mediante el diseo de unas polticas adecuadas,
los gobiernos han demostrado que pueden prestar apoyo a las tecnologas
solares nanciando la I+D y ofreciendo incentivos para superar los obstcu-
los econmicos. Se han popularizado, por ejemplo, los planes de incentivos
basados en los precios al constatar que las polticas de tarifas preestable-
cidas impulsaban los niveles de implantacin fotovoltaica en Alemania y
Espaa. En Estados Unidos y China son muy habituales los planes basados
en contingentes (por ejemplo, las normas sobre las carteras de la energa
renovable o las licitaciones pblicas, respectivamente). Adems de estos mar-
cos normativos, se recurre frecuentemente a polticas scales y mecanismos
de nanciacin (por ejemplo, los crditos scales, y los prstamos blandos o
los subsidios) para apoyar la fabricacin de mercancas solares y fomentar la
demanda con nes de consumo. Las polticas solares de mayor xito han sido
concebidas, en su mayora, en funcin de los obstculos que plantean deter-
minadas aplicaciones, y son aquellas que envan seales claras, duraderas y
coherentes a los mercados. [3.4.3]
3.5 Integracin en el conjunto del sistema
energtico
Las tecnologas solares renen varias caractersticas que les permiten inte-
grarse ventajosamente en un sistema energtico ms amplio. En esta seccin
se resumen solo los aspectos de integracin exclusivos de las tecnologas
solares. En particular, una demanda de energa de baja capacidad, la carga de
calefaccin en barrios o ciudades y otras cargas trmicas, las caractersticas
de la generacin de energa fotovoltaica y los efectos de compensacin, y las
caractersticas de la generacin de energa por concentracin solar y la estabi-
lizacin de las redes. [3.5.13.5.4]
Por lo que se reere a las aplicaciones de bajo consumo de potencia, como el
alumbrado o el agua caliente solar, las tecnologas solares ofrecen, en ocasiones,
una ventaja comparativa frente a las tecnologas de combustibles no renovables.
Adems, las tecnologas solares se prestan tanto para las aplicaciones descen-
tralizadas en pequea escala como para las centralizadas de mayor escala. En
ciertas regiones del mundo, la integracin de la energa solar en los sistemas
de calefaccin en barrios o ciudades y otros sistemas trmicos ha demostrado
ser una estrategia efectiva, especialmente debido a la posibilidad de calentar
ecazmente los edicios debidamente aislados mediante vectores energticos a
temperatura relativamente baja. En ciertas ubicaciones, los sistemas de refrige-
racin y calefaccin en barrios o ciudades pueden ofrecer ventajas adicionales
frente a los de refrigeracin descentralizada y, en particular, un costo ventajoso
para las economas de escala, una diversidad de la demanda de refrigeracin de
diferentes edicios, la reduccin de ruidos y de la carga estructural, y un ahorro
en espacios de equipamiento. Asimismo, es posible mejorar el factor de capaci-
dad del sistema y los perles de emisin si se combinan las tecnologas de la
energa de biomasa y la energa solar trmica de baja temperatura. [3.5.1, 3.5.2]
Cuando se genera energa fotovoltaica en un lugar especco, la energa vara
sistemticamente a lo largo del da y del ao, pero tambin de manera aleatoria
en funcin de las condiciones meteorolgicas. Esa variacin puede inuir consi-
derablemente, en algunos casos, en el ujo de tensin y potencia elctrica en el
sistema de transmisin y distribucin local, desde las primeras etapas de pene-
tracin, y en el equilibrio entre la oferta y la demanda en el funcionamiento del
sistema elctrico total durante la etapa de fuerte penetracin. Tal efecto podra
restringir la integracin de los sistemas de energa fotovoltaica. Sin embargo,
las modelizaciones y simulaciones realizadas parecen indicar que numerosos
sistemas de energa fotovoltaica deberan acusar, en reas extensas, variaciones
aleatorias menores y ms lentas, situacin que suele denominarse efecto de
compensacin. Se estn realizando estudios para evaluar y cuanticar los efec-
tos de compensacin reales en gran escala (1.000 emplazamientos a distancias
de entre 2 y 200 km), y a escalas de tiempo de un minuto o inferiores. [3.5.3]
En una central de energa por concentracin solar, incluso en ausencia de alma-
cenamiento, la masa trmica inherente al sistema colector y la masa en rotacin
de la turbina tienden a reducir considerablemente el efecto de las variaciones
transitorias rpidas de la energa solar sobre la produccin elctrica y, por
consiguiente, afectan en menor medida a la red. Al incorporar sistemas de alma-
cenamiento trmico integrados sera posible conseguir en un futuro factores
de capacidad tpicos del funcionamiento con carga base. Adems, la integra-
cin de las centrales de energa por concentracin solar con generadores de
combustible de origen fsil, especialmente si son sistemas de ciclo combinado
solar integrado alimentados por gas (con almacenamiento), puede reportar
una mayor eciencia del combustible y prolongar las horas de funcionamiento,
resultando en ltimo trmino ms rentable que si se utilizan por separado las
centrales de energa por concentracin solar y/o de ciclo combinado. [3.5.4]
3.6 Impactos medioambientales y sociales
3.6.1 Impactos medioambientales
Adems de posibilitar la reduccin de GEI, la utilizacin de energa solar puede
reducir la liberacin de contaminacin en forma de partculas o gases nocivos
de las centrales de combustibles fsiles a las que sustituye. Las tecnologas de
energa solar trmica y energa fotovoltaica no generan ningn tipo de subpro-
ducto slido, lquido o gaseoso durante la produccin de electricidad. Segn
cmo se gestionen, las tecnologas solares pueden tener otros efectos sobre el
aire, el agua, la tierra y los ecosistemas. La industria fotovoltaica utiliza ciertos
66
Resumen tcnico Resmenes
gases txicos y explosivos, as como lquidos corrosivos, en sus lneas de produc-
cin. La presencia y cantidad de esos materiales depender, en gran medida, del
tipo de clula. Sin embargo, las necesidades intrnsecas del proceso productivo de
la industria fotovoltaica obligan a introducir unos mtodos de control bastante
rigurosos que reducen al mnimo la emisin de elementos potencialmente peli-
grosos durante la produccin de los mdulos. En las dems tecnologas solares,
se espera que la contaminacin atmsferica y del agua sean relativamente meno-
res. Adems, en ciertas regiones algunas tecnologas solares podran necesitar de
agua para su limpieza, con el n de mantener el rendimiento. [3.6.1]
En la gura RT.3.4 se muestran varias estimaciones por ciclo de vida de los
GEI asociados a distintos tipos de mdulos fotovoltaicos y tecnologas de la
energa por concentracin solar. En el caso de los mdulos fotovoltaicos, la
mayora de las estimaciones estn agrupadas entre los 30 y los 80 g de CO
2
eq/
kWh. Segn estimaciones recientes, las emisiones de gases de efecto inverna-
dero por ciclo de vida en el caso de la electricidad generada mediante energa
por concentracin solar ascienden a entre 14 y 32 g de CO
2
eq/kWh. Estos
niveles de emisin son aproximadamente de una magnitud inferior a los de las
centrales elctricas alimentadas por gas natural. [3.6.1, 9.3.4]
El uso de la tierra constituye otra forma de impacto medioambiental. Para
los sistemas termosolares y fotovoltaicos instalados en tejados no representa
un problema, pero s puede serlo para las centrales fotovoltaicas y para los
sistemas de energa por concentracin solar. Las tierras sensibles en trminos
medioambientales pueden plantear dicultades especiales para la obtencin
de permisos de energa por concentracin solar. Los sistemas de energa por
concentracin solar se diferencian de los fotovoltaicos en cuanto a que nece-
sitan refrigerar el uido circulante, por lo que deben consumir, en ocasiones,
un agua no abundante. La utilizacin del aire ambiental como refrigerante
(refrigeracin en seco) es una opcin viable, pero podra reducir la eciencia
de la central en un porcentaje de entre el 2% y el 10%. [3.6.1]
3.6.2 Impactos sociales
Los benecios de la energa solar en los pases en desarrollo argumentan en favor
de su ampliacin. Aproximadamente 1.400 millones de personas carecen de acceso
a la energa elctrica. Los sistemas solares para uso domstico y las redes comu-
nitarias de energa fotovoltaica pueden suministrar energa elctrica en muchos
lugares en que la conexin a la red principal es prohibitiva. Los efectos de las tec-
nologas de las energas elctrica y solar sobre la poblacin local se evidencian en
una larga lista de benecios importantes: sustitucin de lmparas de keroseno y
hornillos de cocina inecientes, que contaminan los espacios interiores; mayores
facilidades para leer en las habitaciones; un menor tiempo dedicado a la recogida
de lea para cocinar (que permitira a mujeres y nios que suelen recogerla atender
a otras prioridades); alumbrado pblico y, por consiguiente, seguridad; mejora de la
salud, al disponer de refrigeracin para las vacunas y los productos alimentarios y,
por ltimo, aparatos de comunicacin (televisores, radios). Todos estos constituyen
una mirada de benecios que mejoran la vida de la poblacin. [3.6.2]
La creacin de empleo constituye una consideracin social importante en
relacin con las tecnologas de la energa solar. Ciertos anlisis indican que la
energa solar fotovoltaica posee el potencial ms alto de generacin de empleos
de todas las tecnologas solares. Los sistemas de energa solar permiten crear
aproximadamente 0,87 puestos de trabajo/ao por GWh, encabezando a los de
la energa solar por concentracin, con 0,23 puestos/ao por GWh. Sabiamente
expuestos, estos argumentos pueden ayudar a una ms rpida aceptacin
social, y mejorar la disposicin de la poblacin a tolerar las desventajas atribui-
das a la energa solar (por ejemplo, su impacto esttico). [3.6.2]
3.7 Perspectivas de mejoras e innovacin
tecnolgicas
Energa solar trmica. Si se incorporan en las primeras etapas de la pla-
nicacin, los edicios del futuro podran disponer de paneles solares, entre
ellos, de energa fotovoltaica o en forma de colectores trmicos o de siste-
mas mixtos fotovoltaico-trmicos (hbridos), como principales componentes
de tejados y fachadas. Ello podra responder no solo al deseo personal del
constructor o del propietario, sino tambin al cumplimiento de un mandato
de polticas pblicas, al menos en ciertas zonas. Por ejemplo, la Plataforma
tecnolgica europea de energa solar trmica contempla la posibilidad de
establecer como norma de edicacin los edicios solares activos de aqu
a 2030, de modo que cada edicio cubra, en promedio, toda su demanda de
energa de calentamiento de agua y acondicionamiento de interiores. [3.7.2]
Al sealar los progresos en las tecnologas solares pasivas, cabe distin-
guir dos climas diferentes: los climas en que predomina la demanda de
calefaccin, y aquellos en que predomina la de refrigeracin. En el pri-
mer caso, es previsible la adopcin en gran escala de elementos, tales
como el acristalamiento al vaco (en lugar de sellados), el aislamiento
exterior nocturno dinmico, y los sistemas de acristalamiento translcido
que modiquen automticamente el factor de transmisin solar y visible y
que sean adems buenos aislantes. En el segundo caso, cabe esperar una
mayor adopcin de tejados refrigerantes (es decir, tejados de colores cla-
ros que reejen la energa solar); tcnicas de disipacin de calor, utilizando
por ejemplo el terreno y el agua como sumideros de calor; mtodos para
mejorar el microclima en torno a los edicios, y dispositivos de control
solar que dejen entrar la luz, pero no el calor, de la energa solar. En ambos
tipos de clima, cabe esperar una mejora del almacenamiento trmico inte-
grado en los materiales de construccin. Cabe contemplar tambin una
mejora de los mtodos de distribucin del calor solar absorbido en torno
al edicio y/o en el aire circundante, utilizando posiblemente mtodos
activos, como los ventiladores. Por ltimo, una mejora de las herramientas
de diseo facilitara todos esos avances. [3.7.1]
Generacin de electricidad mediante energa fotovoltaica. Aunque es
ya una tecnologa relativamente madura, la tecnologa de la energa foto-
voltaica sigue experimentando rpidas mejoras en el rendimiento y el costo,
que se espera continen. Esos progresos estn teniendo lugar en un marco
de cooperacin intergubernamental, con arreglo a unas hojas de ruta.
Con respecto a las diferentes tecnologas de la energa fotovoltaica, se han
identicado cuatro grandes categoras tecnolgicas, cada una de ellas con
sus propias necesidades de I+D: 1) eciencia, estabilidad y vida til de las
clulas; 2) productividad y fabricacin de los mdulos; 3) sostenibilidad
medioambiental, y 4) aplicabilidad, las cuales debern ser normalizadas y
armonizadas. De cara al futuro, las tecnologas de la energa fotovoltaica
pueden clasicarse en tres grandes grupos: actuales, de reciente aparicin
(que representan un riesgo intermedio a medio plazo) (10 a 20 aos), y de
alto riesgo, que se materializarn previsiblemente a partir de 2030, y cuyo
potencial es extraordinario, aunque necesitan todava de grandes avances
tcnicos. Algunos ejemplos de clulas de reciente aparicin son las de inter-
faz mltiple, las de pelcula na policristalina y las de silicio cristalino con
espesores inferiores a 100-m. Entre las clulas de alto riesgo se encuentran
las clulas solares orgnicas, los dispositivos biomimticos y los diseos
de punto cuntico, que podran acrecentar sustancialmente la eciencia
mxima. Por ltimo, se estn consiguiendo resultados importantes en el
balance de sistemas, integrado por inversores, sistemas de almacenamiento,
controladores de carga, estructuras sistmicas, y la red de energa. [3.7.3]
67
Resmenes Resumen tcnico
Estimaciones:
Referencias:
*mismo valor
124
26
30
9
56
15
12
3
13
3
4
1
6
2
2*
2
1
1
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]

250
200
150
100
225
175
125
75
25
50
0
Todos los
valores
Silicio
monocristalino
(m-Si)
Silicio
policristalino
(p-Si)
Tintura
nanocristalina
sensibilizada
Concentrador Silicio
rollo
Punto cuntico
de seleniuro
de cadmio
Silicio
amorfo (a-Si)
Telururo
de cadmio
(CdTe)
Emisiones de GEI por ciclo de vida de las tecnologas fotovoltaicas
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Estimaciones
nicas
Figura RT.3.4 | Emisiones de gases de efecto invernadero durante el ciclo de vida de
los mdulos fotovoltaicos (parte superior) y de las tecnologas de la energa por con-
centracin solar (parte inferior). Vase en el anexo II los resultados de las bsquedas
bibliogrcas y las citas de publicaciones cientcas que han contribuido a las estimacio-
nes aqu representadas. [vase la gura 3.14, 3.15]
E
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]
Estimaciones:
Referencias:
110
100
90
80
70
60
50
40
30
Fresnel Stirling Torre Col. cncavo Todos los
valores
20
10
0
Emisiones de GEI por ciclo de vida de la energa solar por
concentracin segn la tecnologa
4
1
4
3
14
5
20
7
42
13
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Generacin de electricidad mediante energa solar por concentra-
cin. Aunque la energa solar por concentracin es ya una tecnologa
demostrada a escala de grandes operadores, est experimentando toda-
va avances tecnolgicos. A medida que se construyen las centrales, la
produccin en gran escala y las economas de escala permiten redu-
cir los costos. Hay todava margen para seguir mejorando la eciencia
de conversin solar en electricidad, gracias en parte al aumento de la
temperatura en el colector. Con el n de aumentar la temperatura y la
eciencia, se estn desarrollando alternativas a la utilizacin del petr-
leo, como los uidos de transferencia de calor, por ejemplo, el agua (en
ebullicin en el receptor) o las sales fundidas, que permiten temperaturas
de funcionamiento ms elevadas. En los sistemas de receptor central, la
eciencia puede ser en general superior, ya que las temperaturas de fun-
cionamiento son ms altas, y cabe esperar mejoras que permitan alcanzar
valores de eciencia en pico (de solar a elctrica), que prcticamente
dupliquen los de los sistemas existentes, llegando posiblemente hasta un
35%. La tecnologa de colector cncavo se beneciar de los constantes
avances en supercies de recepcin selectiva, y los receptores centrales y
platos parablicos se beneciarn de unos mejores diseos de receptores
y absorbedores que permitan obtener valores ms altos de la irradiancia
solar en el foco. Cabe esperar una reduccin de los costos de capital,
gracias a las ventajas que reportan la produccin en masa, las economas
de escala y la experiencia acumulada. [3.7.4]
68
Resumen tcnico Resmenes
Produccin de combustibles solares. En determinadas aplicaciones res-
tringidas, es posible utilizar la electrolisis solar mediante tcnicas de energa
fotovoltaica o por concentracin solar, aunque con un costo elevado. Se est
avanzando en muchas direcciones para desarrollar una tecnologa que reduzca el
costo de los combustibles solares. Entre ellas, el desarrollo de clulas electrolticas
de xido slido, clulas electroqumicas (que conjugan en un nico dispositivo
todas las etapas de la electrolisis solar), procesos termoqumicos avanzados, y
procesos fotoqumicos y fotobiolgicos, frecuentemente en combinaciones que
integran la fotosntesis articial en sistemas biomimticos articiales y la produc-
cin de hidrgeno fotobiolgico en organismos vivos. [3.7.5]
Otras posibles aplicaciones futuras. Otros mtodos que estn siendo
investigados para la produccin de electricidad mediante tecnologas de
energa solar trmica sin ciclo termodinmico intermedio son las variantes
termoelctrica, termoinica, magnetohidrodinmica y alcalino-metlica. Se
ha propuesto tambin la energa solar espacial, que consistira en obtener
energa solar en el espacio para enviarla mediante microondas a antenas
receptoras situadas en tierra. [3.7.6]
3.8 Tendencia de los costos
Aunque el costo de la energa solar vara ampliamente en funcin de las tec-
nologas, las aplicaciones, las ubicaciones y otros factores, ha disminuido
considerablemente en los ltimos 30 aos, y los avances tcnicos y las polticas
estatales de apoyo siguen abriendo posibilidades de reducirlo an ms. El ritmo
de innovacin que se mantenga inuir notablemente en el grado de implanta-
cin de las tecnologas de energa solar. [3.7.23.7.5, 3.8.23.8.5]
Energa solar trmica. La economa de las aplicaciones de calefaccin solar
depender del diseo apropiado del sistema en relacin con las necesidades
del servicio energtico, que conlleva en ocasiones la utilizacin de fuentes de
energa auxiliares. En ciertas regiones, por ejemplo, en partes meridionales de
China, los sistemas de calentamiento de agua solar son competitivos en trmi-
nos del costo para las opciones tradicionales. Los sistemas de calentamiento de
agua solar son, por lo general, ms competitivos en regiones soleadas, aunque
la situacin es distinta para la calefaccin de interiores, basada en una carga
trmica por lo general ms alta. En regiones ms fras, los costos de capital
pueden ser distribuidos a lo largo de una temporada de calefaccin ms larga,
mejorando con ello la competitividad de la energa solar trmica. [3.8.2]
El costo de inversin de los sistemas de calefaccin de la energa solar trmica
vara ampliamente en funcin de la complejidad de la tecnologa utilizada y de
las condiciones del mercado en el pas en que se utilice. Para un sistema instalado,
el costo puede variar desde 83 dlares de 2005 de Estados Unidos/m para los
sistemas de calentamiento de agua solar en China hasta ms de 1.200 dlares
de 2005 de Estados Unidos/m para ciertos sistemas de calefaccin de interiores.
El costo nivelado del calor reeja esa amplia variacin de los costos de inversin
y depende de un nmero de variables an mayor, entre las cuales se encuentran
el tipo de sistema utilizado, el costo de su inversin, la irradiancia solar disponible
en un lugar determinado, la eciencia de conversin del sistema, los costos de
funcionamiento, la estrategia de utilizacin del sistema, y la tasa de descuento apli-
cada. Basndose en el mtodo normalizado expuesto en el anexo II y en los datos
del costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se ha calculado que el costo
nivelado del calor de los sistemas de energa solar trmica, para un gran nmero y
diversidad de parmetros iniciales, vara entre 9 y 200 dlares de 2005 de Estados
Unidos/GJ, aunque un anlisis paramtrico permitira obtener estimaciones en con-
textos ms especcos. En la gura RT.3.5 se ha representado el costo nivelado del
calor para un nmero y diversidad relativamente menores de parmetros iniciales.
Ms concretamente, puede verse que las previsiones para los sistemas de calen-
tamiento de agua solar con costos comprendidos entre 1.100 y 1.200 dlares de
2005 de Estados Unidos/kW
th
y eciencias de conversin de aproximadamente el
40%, el costo nivelado del calor variar entre poco ms de 30 dlares de 2005
de Estados Unidos/GJ y poco menos de 50 dlares de 2005 de Estados Unidos/
GJ en regiones comparables a las de Europa central y meridional, llegando hasta
casi 90 dlares de 2005 de Estados Unidos/GJ en regiones con menor irradiacin
solar. Como cabra esperar, las estimaciones del costo nivelado del calor son muy
sensibles a todos los parmetros indicados en la gura RT.3.5, incluidos los costos
de inversin y los factores de capacidad. [3.8.2, anexo II, anexo III]
En el ltimo decenio, el costo ha descendido en Europa un 20% por cada
50% de aumento de la capacidad instalada de calentadores de agua solares.
Segn la AIE, es posible reducir todava ms el costo en los pases de la OCDE
utilizando materiales ms baratos, mejorando los procesos de fabricacin,
introduciendo la produccin en gran escala, e integrando directamente los
colectores en los edicios como componentes multifuncionales en sistemas
modulares y fciles de instalar. De acuerdo con la AIE, el costo de la energa
suministrada en los pases de la OCDE terminar disminuyendo entre un 70%
y un 75%, aproximadamente. [3.8.2]
Generacin de electricidad mediante energa fotovoltaica. Los precios de
la energa fotovoltaica han disminuido en ms de diez veces durante los ltimos
30 aos; en la actualidad, sin embargo, el costo nivelado de la energa solar foto-
voltaica es, por lo general, superior incluso a los precios del mercado mayorista de
electricidad. En ciertas aplicaciones, los sistemas fotovoltaicos son ya competiti-
vos con otras alternativas locales (por ejemplo, para el suministro de electricidad
en ciertas zonas rurales en los pases en desarrollo). [3.8.3, 8.2.5, 9.3.2]
El costo nivelado de la energa fotovoltaica depende mucho del costo de los
componentes de los sistemas, correspondiendo el costo proporcionalmente ms
alto a los mdulos fotovoltaicos. En el costo nivelado de la electricidad se inclu-
yen tambin los componentes del balance de sistemas, el costo de la mano de
obra para la instalacin, el costo de funcionamiento y mantenimiento, la ubica-
cin y el factor de capacidad, y la tasa de descuento aplicada. [3.8.3]
El precio de los mdulos fotovoltaicos disminuy, pasando de 22 dlares de
2005 de Estados Unidos/W en 1980 a menos de 1,50 dlares de 2005 de
Estados Unidos/W en 2010. Los valores histricos de las tasas de aprendizaje
se sitan entre el 11% y el 26%, con un valor mediano del 20%. El precio de los
sistemas completos en dlares/W, incluidos los costos del mdulo, del balance
de sistemas y de la instalacin, han disminuido tambin continuamente, alcan-
zando niveles tan bajos como 2,72/W dlares de 2005 de Estados Unidos para
ciertas tecnologas de pelcula na en 2009. [3.8.3]
El costo nivelado de la energa fotovoltaica depende no solo de la inversin inicial,
comprende tambin los costos de funcionamiento y la vida til de los componen-
tes del sistema, los niveles de irradiacin solar local y el rendimiento del sistema.
Basndose en la metodologa normalizada expuesta en el anexo II y en los datos
del costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se ha calculado el costo
nivelado de la electricidad reciente para distintos tipos de sistemas de energa
fotovoltaica. Los resultados arrojan una variacin amplia, desde valores tan bajos
como 0,074 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh hasta 0,92 cen-
tavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh, en funcin de numerosos y muy
diversos parmetros iniciales. Si se reduce la horquilla paramtrica, los valores
del costo nivelado de la generacin de energa fotovoltaica en 2009, a escala de
grandes operadores y en regiones con irradiancia solar alta en Europa y Estados
Unidos, se sitan entre aproximadamente 0,15 centavos de dlar de 2005 de
69
Resmenes Resumen tcnico
Estados Unidos/kWh y 0,4 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh
con una tasa de descuento del 7%, aunque podran ser inferiores o superiores
en funcin de los recursos disponibles y de otras condiciones contextuales. En la
gura RT.3.6 se muestra una amplia variacin del costo nivelado de la energa
fotovoltaica en funcin del tipo de sistema, del costo de inversin, de las tasas de
descuento y de los factores de capacidad. [1.3.2, 3.8.3, 10.5.1, anexo II, anexo III]
Las proyecciones de la AIE indican que el costo de generacin de electricidad o costo
nivelado de la electricidad alcanzaran en 2020 los valores siguientes: entre 14,5 y
28,6 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para el sector residencial, y
entre 9,5 y 19 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para el sector de
grandes operadores, en condiciones favorables; es decir, 2.000 kWh/kW (equivalentes
a un factor de capacidad del 22,8%); y de 1.000 kWh/kW en condiciones menos favo-
rables (equivalentes a un factor de capacidad del 11,4%), respectivamente. La meta
del Departamento de Energa de Estados Unidos es todava ms ambiciosa, con un
objetivo para el costo nivelado de la electricidad de entre 5 y 10 centavos de dlar de
2005 de Estados Unidos/kWh, en funcin de los usuarios nales, de aqu a 2015. [3.8.3]
Generacin de electricidad mediante energa por concentracin solar. La
generacin de electricidad mediante la energa por concentracin solar constituye
una tecnologa compleja que opera en un entorno de recursos y nanciero tambin
complejo; tal es el nmero de factores que afectan al costo nivelado de la electricidad.
Es frecuente confundir el costo de inversin comunicado respecto de las centrales de
energa por concentracin solar si se comparan stas con otras fuentes renovables, ya
que diferentes niveles de almacenamiento trmico integrado incrementan la inversin,
aunque mejoran tambin la produccin anual y el factor de capacidad de la central.
Para las grandes centrales de colector cncavo de ltima generacin, se estiman
actualmente unos costos de inversin de 3,82 dlares de 2005 de Estados Unidos/W
(sin almacenamiento) y de 7,65 dlares de 2005 de Estados Unidos/W (con almace-
namiento), en funcin de los costos de mano de obra y del terreno, de las tecnologas,
de la cantidad y distribucin de la irradiancia fascicular y, sobre todo, del volumen de
almacenamiento y de la extensin del campo solar. Los datos sobre el rendimiento de
las centrales modernas de energa por concentracin solar son limitados, particular-
mente si stas estn provistas de almacenamiento trmico, ya que las nuevas centrales
estn en funcionamiento solo desde 2007. Para las del primer tipo, sin almacena-
miento, los factores de capacidad se cifraban en un 28%. Para las centrales modernas
sin almacenamiento se prevn unos factores de capacidad de entre aproximadamente
el 20% y el 30%; para las centrales con almacenamiento trmico, es posible conseguir
factores de capacidad de entre el 30% y el 75%. Basndose en la metodologa nor-
malizada descrita en el anexo II y en los datos del costo y el rendimiento resumidos
en el anexo III, se ha calculado que el costo nivelado de la electricidad de una central
solar de colector cncavo con seis horas de almacenamiento trmico, considerando
un gran nmero y diversidad de parmetros iniciales, se situaba en 2009 entre poco
ms de 10 y aproximadamente 30 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh.
Si se reduce al 10% la horquilla de tasas de descuento, se obtiene un intervalo de
valores ms reducido, de entre aproximadamente 20 y 30 centavos de dlar de 2005
de Estados Unidos/kWh, que concuerda a grandes rasgos con los 18 a 27 centavos
de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh publicados. Los parmetros especcos del
costo y el rendimiento, incluidos la tasa de descuento aplicada y el factor de capaci-
dad, afectan a la estimacin del costo nivelado de electricidad en concreto, aunque se
espera que el costo nivelado de la electricidad de las diferentes conguraciones del
sistema, en condiciones por lo dems idnticas, diera solo ligeramente [3.8.4]
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Factor de capacidad[%]
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150
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, China), 540 dlares/kW
th
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, China), 330 dlares/kW
th
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, China), 120 dlares/kW
th
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, sifones trm., combinada), 1.800 dlareskW
th
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, sifones trm., combinada), 1.165 dlares/kW
th
Energa solar trmica (Agua caliente sanitaria, sifones trm., combinada), 530 dlares/kW
th
Irradiacin solar: 800 kWh/m/a;
Eciencia de conversin/Grado
de utilizacin: 35%
Irradiacin solar: 1.000 kWh/m/a;
Eciencia de conversin/Grado
de utilizacin: 77% o
Irradiacin solar: 2.200 kWh/m/a;
Ecacia de conversin/Grado
de utilizacin: 35%
Irradiacin solar: 800 kWh/m/a;
Eciencia de conversin/Grado
de utilizacin: 60% o
Irradiacin solar: 1.200 kWh/m/a;
Eciencia de conversin/Grado
de utilizacin: 40%
Figura RT.3.5 | Sensibilidad del costo nivelado del calor respecto al costo de inversin, en funcin del factor de capacidad (teniendo en cuenta una tasa de descuento del 7%, un
costo de funcionamiento y mantenimiento anual de entre 5,6 y 14 dlares de 2005/kW, y una vida til de entre 12,5 y 20 aos para sistemas de agua caliente sanitaria en China, y
para diversos tipos de sistemas en los pases de la OCDE, respectivamente). [vase la gura 3.16]
70
Resumen tcnico Resmenes
Figura RT.3.6 | Costo nivelado de la generacin de energa fotovoltaica, 20082009: (gura superior) en funcin del factor de capacidad y del costo de inversin*,***; y en funcin
del factor de capacidad y de la tasa de descuento**,***. (gura inferior) [vase la gura 3.19]
Notas: * A una tasa de descuento del 7%. ** A un costo de inversin para los sistemas residenciales en tejados de 5.500 dlares/kW; de 5.150 dlares para los sistemas comerciales
en tejados; 3.650 dlares/kW para los proyectos de inclinacin ja a escala de grandes operadores, y 4.050 dlares/kW para los proyectos de eje nico a escala de grandes operadores.
*** A un costo anual de funcionamiento y mantenimiento de entre 41 y 64 dlares/kW, para una vida til de 25 aos.
El cociente de aprendizaje de la energa por concentracin solar, si se excepta el
bloque de potencia, se ha estimado en 10 5%. En Estados Unidos se ha cifrado
en 6 a 8 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh el objetivo del costo
nivelado de la electricidad con 6 horas de almacenamiento de aqu a 2015, y en
50 a 60 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh con 12 a 17 horas
de almacenamiento de aqu a 2020. La UE persigue unas metas similares. [3.8.4]
Factor de capacidad [%]
0
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11% 13% 15% 17% 19% 21% 23% 25% 27% C
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]
Fotovoltaica (tejado residencial), 3.700 dlares de 2005
Fotovoltaica (tejado residencial), 5.250 dlares de 2005
Fotovoltaica (tejado residencial), 6.800 dlares de 2005
Fotovoltaica (tejado comercial), 3.500 dlares de 2005
Fotovoltaica (tejado comercial), 5.050 dlares de 2005
Fotovoltaica (tejado comercial), 6.600 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, inclin. ja),
2.700 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, inclin. ja),
3.950 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, inclin. ja),
5.200 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, 1 eje),
3.100 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, 1 eje),
4.650 dlares de 2005
Fotovoltaica (a escala de gran operador, 1 eje),
6.200 dlares de 2005
0
10
20
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11% 13% 15% 17% 19% 21% 23% 25% 27%
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Fotovoltaica - tejado residencial, tasa de descuento = 3%
Fotovoltaica - tejado residencial, tasa de descuento = 7%
Fotovoltaica - tejado residencial, tasa de descuento = 10%
Fotovoltaica - tejado comercial, tasa de descuento = 3%
Fotovoltaica - tejado comercial, tasa de descuento = 7%
Fotovoltaica - tejado comercial, tasa de descuento = 10%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, inclin. ja, tasa de descuento = 3%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, inclin. ja, tasa de descuento = 7%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, inclin. ja, tasa de descuento = 10%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, 1 eje, tasa de descuento = 3%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, 1 eje, tasa de descuento = 7%
Fotovoltaica - a escala de gran operador, 1 eje, tasa de descuento = 10%
71
Resmenes Resumen tcnico
3.9 Implantacin potencial
3.9.1 Previsiones a corto plazo (2020)
En la tabla RT.3.1 se resumen las conclusiones de los estudios disponibles
sobre el potencial de implantacin de aqu a 2020, segn diversos estu-
dios publicados. Los datos tabulados han sido obtenidos de las fuentes
siguientes: el Consejo Europeo de Energas Renovables (EREC) - Greenpeace
(escenarios de [r]evolucin energtica, de referencia y avanzados), y la AIE
(hojas de ruta para las tecnologas de energa por concentracin solar y
fotovoltaica). Con respecto a los valores de la energa solar trmica, cabe
resaltar que no se han incluido las contribuciones de las tecnologas solares
pasivas; aunque stas reducen la demanda de energa, no forman parte de
la cadena de suministro contemplada en las estadsticas de la energa. [3.9]
3.9.2 Implantacin a largo plazo en el contexto de la
mitigacin del carbono
En la gura RT.3.7 se exponen los resultados de ms de 150 escenarios
de modelizacin a largo plazo descritos en el captulo 10. Los escenarios
de implantacin potencial varan ampliamente, desde aquellos en que la
energa solar desempeara un papel marginal en 2050 hasta otros en
que representara una de las principales fuentes del suministro energtico.
Aunque en la actualidad la energa solar directa aporta solo una fraccin
muy pequea del suministro mundial de energa, no cabe duda de que esa
fuente de energa tiene uno de los potenciales ms prometedores.
La reduccin de costos es un aspecto clave si se desea que la energa solar
directa revista mayor inters comercial y est en condiciones de hacerse
con un porcentaje mayor del mercado de energa mundial. Ello solo podr
lograrse si se reducen los costos de las tecnologas solares a medida que
avanzan sus curvas de aprendizaje, que dependen principalmente del volu-
men del mercado. Adems, ser necesario desplegar esfuerzos continuados
de I+D para asegurarse de que la pendiente de las curvas de aprendizaje
no pierda inclinacin demasiado pronto. El costo verdadero de la implan-
tacin de la energa solar es todava desconocido, ya que la mayora de los
escenarios de implantacin actualmente existentes contemplan una nica
tecnologa. Esos escenarios no tienen en cuenta los benecios conjuntos de
un suministro de la energa renovable y sostenible mediante una diversidad
de fuentes de energa renovables y de medidas de eciencia energtica.
La implantacin potencial depende de los recursos y disponibilidad reales
de las tecnologas respectivas. Sin embargo, el marco normativo y jurdico
existente puede fomentar o dicultar en gran medida la adopcin de apli-
caciones de energa solar directa. Unas normas de vericacin mnimas
con respecto a la orientacin y el aislamiento de los edicios podran
reducir considerablemente la demanda de energa de estos e incremen-
tar el porcentaje de suministro de las energas renovables, sin elevar la
demanda general. La transparencia y optimizacin de los procedimientos
administrativos para la instalacin y conexin de fuentes de energa solar
en infraestructuras de red ya existentes permitiran reducir an ms el
costo de la energa solar directa.
4. Energa geotrmica
4.1 Introduccin
Los recursos geotrmicos comprenden la energa trmica presente
en el interior de la Tierra, almacenada en rocas y en vapor de agua o
agua lquida atrapados en el subsuelo, y se utilizan para generar ener-
ga elctrica en una planta de energa trmica, o para otras aplicaciones
domsticas y agroindustriales a base de calor, as como para aplicaciones
de cogeneracin de calor y electricidad. El cambio climtico no inuye de
manera apreciable en la ecacia de la energa geotrmica. [4.1]
La energa geotrmica es un recurso renovable, ya que el calor extrado
de un reservorio activo se repone constantemente gracias a la pro-
duccin natural de calor, a la conduccin y conveccin desde regiones
circundantes ms clidas, y a la reinyeccin de los fluidos geotrmicos
extrados. [4.1]
4.2 Potencial del recurso
Segn se ha estimado, el calor accesible almacenado en rocas clidas
y secas de la Tierra representa entre 110 y 403 x 10
6
EJ hasta 10 km
de profundidad, entre 56 y 140 x 10
6
EJ hasta 5 km de profundidad, y
en aproximadamente 34 x 10
6
EJ hasta 3 km de profundidad. Con base
en estimaciones anteriores de los recursos hidrotrmicos y en diversos
clculos relativos a los sistemas geotrmicos (tcnicamente) mejorados,
obtenidos a su vez de estimaciones del calor almacenado en el subsuelo,
el potencial tcnico geotrmico de produccin de electricidad se sita
entre 118 y 146 EJ/ao (a 3 km de profundidad) y entre 318 y 1.109 EJ/
ao (a 10 km de profundidad) y, en el caso de los usos directos, entre 10
y 312 EJ/ao (vase la figura RT.4.1). [4.2.1]
Tabla RT.3.1 | Evolucin de la capacidad solar acumulativa. [vase la tabla 3.7]
Calor solar a baja temperatura
(GW
th
)
Energa solar fotovoltaica (GW)
Energa solar por concentracin
(GW)
Ao 2009 2015 2020 2009 2015 2020 2009 2015 2020
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o
Capacidad instalada acumulativa actual 180 22 0,7
EREC - Greenpeace (escenario de referencia) 180 230 44 80 5 12
EREC - Greenpeace (escenario de [r]evolucin) 715 1.875 98 335 25 105
EREC - Greenpeace (escenario avanzado) 780 2.210 108 439 30 225
Hojas de ruta de la AIE n.a. 95
1
210 n.a. 148
Notas: 1. Extrapolado de la tasa de crecimiento promedio para el perodo 2010-2020.
72
Resumen tcnico Resmenes
0
10
20
30
40
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2020 2030 2050
0
50
100
150
a) Suministro mundial de energa solar primaria
S
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N=156
2020 2030 2050
50
60
b) Generacin mundial de energa solar trmica
G
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a

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N=44
2020 2030 2050
0
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40
60
80
100
c) Generacin mundial de energa solar fotovoltaica
G
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N=123
2020 2030 2050
d) Generacin mundial de energa solar por concentracin
N=59
0
10
20
30
40
CO
2
Niveles de concentracin
Base de referencia
Cat. III + IV (440 ppm600 ppm)
Cat. I + II (<440 ppm)
Figura RT.3.7 | Valores mundiales de suministro y generacin solar en escenarios a largo plazo (valores medianos, intervalo entre los percentilos 25 y 75, y la totalidad de resultados
de los escenarios; los colores asignados estn basados en las categoras de niveles de concentracin de CO
2
en la atmsfera en 2100; el nmero especco de escenarios en que est
basada la gura aparece indicado en el ngulo superior derecho). a) Suministro mundial de energa solar primaria; b) generacin mundial de energa solar trmica; c) generacin
mundial de energa solar fotovoltaica, y d) generacin mundial de energa solar por concentracin. [vase la gura 3.22]
En la tabla RT.4.1 pueden verse los potenciales tcnicos a nivel regio-
nal. El desglose regional est basado en la metodologa aplicada por el
Electric Power Research Institute para estimar los potenciales geotrmicos
tericos de cada pas; a partir de ese desglose, los pases han sido clasi-
cados por grupos regionales. As pues, el desglose actual del potencial
tcnico mundial est basado en unos factores que reejan las variaciones
regionales del gradiente geotrmico promedio y en la presencia, o bien de
una anomala geotrmica difusa, o bien de una regin a alta temperatura
asociada a fenmenos volcnicos o a fronteras entre placas tectnicas.
La separacin entre potenciales elctricos y trmicos (usos directos) es
un tanto arbitraria, ya que la mayora de los recursos de alta tempera-
tura pueden ser utilizados indistinta o conjuntamente en las aplicaciones
de cogeneracin de calor y electricidad, en funcin de las condiciones de
mercado locales. [4.2.2]
73
Resmenes Resumen tcnico
El calor extrado para materializar los potenciales tcnicos puede ser repuesto
total o parcialmente a largo plazo, gracias al ujo de calor continental, cifrado
en 315 EJ/ao, con un valor de ujo promedio de 65 mW/m
2
. [4.2.1]
4.3 Tecnologa y aplicaciones
La energa geotrmica se extrae actualmente mediante perforaciones y por
otros medios para obtener uidos a alta temperatura de: a) reservorios hidro-
trmicos de permeabilidad naturalmente alta, o b) sistemas geotrmicos
mejorados o tecnicados (sistemas geotrmicos mejorados) con trayectorias
de uido articiales (vase la gura RT.4.2). La generacin de electricidad a
partir de reservorios hidrotrmicos es una tecnologa madura y able que se
viene utilizando desde hace aproximadamente 100 aos. Otra tecnologa
madura es el calentamiento directo mediante bombas de calor geotrmicas
para la calefaccin central en barrios o ciudades y otras aplicaciones. Los sis-
temas geotrmicos mejorados estn todava en fase de demostracin. [4.3]
La electricidad obtenida de la energa geotrmica es especialmente
adecuada para suministrar energa de carga base, aunque puede ser tam-
bin despachada y utilizada en respuesta a los picos de demanda. Por
consiguiente, la electricidad mediante energa geotrmica puede ser un
complemento de la produccin de electricidad variable. [4.3]
Dado que los recursos geotrmicos se encuentran en el subsuelo, se han
desarrollado mtodos de exploracin (prospecciones geolgicas, geoqu-
micas y geofsicas) con el n de localizarlos y evaluarlos. La exploracin
geotrmica tiene por objeto determinar y clasicar los reservorios geo-
trmicos prospectivos antes de las perforaciones. En la actualidad,
las perforaciones geotrmicas alcanzan profundidades de hasta 5 km
mediante mtodos de perforacin rotatoria convencional similares a los
utilizados para acceder a los reservorios de petrleo y gas. Los avances de
las tecnologas de perforacin permiten trabajar a altas temperaturas y
controlar la direccin de la perforacin. [4.3.1]
Los dos tipos bsicos de plantas de energa geotrmica actualmente en uso
consisten en turbinas de condensacin de vapor y en unidades de ciclo bina-
rio. Las centrales de condensacin pueden ser de condensacin rpida o de
vapor en seco (estas ltimas no obligan a separar la salmuera, por lo que son
ms simples y econmicas), y son ms habituales que las unidades binarias.
Se utilizan en recursos de temperatura media y alta (150C), a menudo
con capacidades de entre 20 y 110 MW
e
. En las plantas de ciclo binario, el
uido geotrmico recorre un intercambiador de calor, que calienta a su vez
otro uido de bajo punto de ebullicin que, al evaporarse, acciona una tur-
bina. Son aptas para reservorios hidrotrmicos de baja temperatura y para
reservorios de sistemas geotrmicos mejorados (por lo general, entre 70C
y 170C de temperatura), y estn frecuentemente construidas en forma de
unidades modulares de pocos MW
e
de capacidad, conectadas entre s. Las
centrales combinadas o hbridas contienen dos o ms de los tipos bsicos
anteriormente indicados con el n de mejorar la versatilidad, la eciencia
trmica general y la capacidad de seguimiento de la carga, y son ecientes
para abarcar un amplio intervalo de temperaturas del recurso. Por ltimo,
las plantas de cogeneracin de calor y electricidad producen tanto electrici-
dad como agua caliente para usos directos. [4.3.3]
Profundidad [km]
Min.
Max.
0
200
400
600
800
1.000
1.200
Usos directos 3 5 10
Trmica Electricidad
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Figura RT.4.1 | Potencial tcnico geotrmico de produccin de electricidad y para usos
directos (calor). Por lo general, los usos directos no necesitan desarrollarse a profundidades
superiores a unos 3 km. [vase la gura 4.2].
Tabla RT.4.1 | Potenciales tcnicos de la energa geotrmica a nivel continental de las regiones de la Agencia Internacional de la Energa (AIE). [vase la tabla 4.3]
REGIN
1
Potencial tcnico elctrico (EJ/ao) a profundidades de:
Potenciales tcnicos (EJ/ao)
para usos directos
3 km 5 km 10 km
Inferior Superior Inferior Superior Inferior Superior Inferior Superior
OCDE - Amrica del Norte 25,6 31,8 38,0 91,9 69,3 241,9 2,1 68,1
Amrica Latina 15,5 19,3 23,0 55,7 42,0 146,5 1,3 41,3
OCDE - Europa 6,0 7,5 8,9 21,6 16,3 56,8 0,5 16,0
frica 16,8 20,8 24,8 60,0 45,3 158,0 1,4 44,5
Economas en transicin 19,5 24,3 29,0 70,0 52,8 184,4 1,6 51,9
Oriente Medio 3,7 4,6 5,5 13,4 10,1 35,2 0,3 9,9
Pases en desarrollo de Asia 22,9 28,5 34,2 82,4 62,1 216,9 1,8 61,0
OCDE - Pacco 7,3 9,1 10,8 26,2 19,7 68,9 0,6 19,4
Total 117,3 145,9 174,3 421,2 317,6 1.108,6 9,6 312,1
Nota: 1. Vase en el anexo II las deniciones regionales y los grupos de pases.
74
Resumen tcnico Resmenes
En los reservorios de sistemas geotrmicos mejorados es necesario estimu-
lar las regiones subsuperciales cuando la temperatura es sucientemente
alta para ser aprovechada. A tal efecto, se crea un reservorio consistente en
una red de fracturas, para disponer de trayectorias de uido adecuadamente
conectadas entre los pozos de inyeccin y de produccin. El calor es extrado
haciendo circular agua por el reservorio a lo largo de un circuito cerrado, y
puede ser utilizado para generar energa elctrica o para usos de calefaccin
industrial o residencial (vase la gura RT.4.2). [4.3.4]
Los usos directos consisten en la calefaccin y refrigeracin de edicios, parti-
cularmente para proporcionar calefaccin central en barrios o ciudades, para
calentar estanques pisccolas, invernaderos, piscinas recreativas, teraputicas
y de competicin, para procesos de puricacin y desalinizacin del agua y
calor para procesos industriales destinados al procesamiento de productos
agrcolas y al secado de minerales. Aunque es debatible que las bombas de
calor geotrmicas sean una aplicacin genuina de la energa geotrmica, es
posible utilizarlas en casi cualquier lugar del mundo con nes de calefaccin y
refrigeracin, y explotan la temperatura subterrnea o fretica, relativamente
constante en un intervalo de entre 4 C y 30 C. [4.3.5]
4.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el sector
Los recursos geotrmicos estn siendo utilizados desde hace casi un siglo
para generar electricidad. En 2009, el mercado mundial de electricidad
geotrmica abarcaba una gran diversidad de empresas, y representaba un
10,7 GW
e
de capacidad instalada. En 2008, se generaron ms de 67 TWh
e

(0,24 EJ) de electricidad en 24 pases (vase la gura RT.4.3), cuya ener-
ga abasteci ms de un 10% de la demanda elctrica total en seis de
ellos. Mediante aplicaciones geotrmicas directas, se generaron tambin
50,6 GW
th
en 78 pases, que en 2008 produjeron 121,7 TWh
th
(0,44 EJ) de
calor. De esa capacidad instalada, las bombas de calor geotrmicas genera-
ron un 70% (35,2 GW
th
) en forma de usos directos. [4.4.1, 4.4.3]
En los cinco ltimos aos (2005-2010), la tasa media mundial de crecimiento
anual de la capacidad de energa geotrmica instalada fue del 3,7% y, en los
ltimos 40 aos (1970-2010), del 7,0%. Para usos geotrmicos directos, las
tasas ascendieron al 12,7% (2005-2010), y al 11% entre 1975 y 2010. [4.4.1]
La tecnologa de sistemas geotrmicos mejorados se encuentra todava en
fase de demostracin, con una pequea central en funcionamiento en Francia
y un proyecto piloto en Alemania. En Australia se ha invertido considerable-
mente en la exploracin y el desarrollo de la tecnologa de esos sistemas en
los ltimos aos, y en Estados Unidos ha aumentado el apoyo destinado a la
investigacin, el desarrollo y la demostracin de esa tecnologa, en el marco
de un programa geotrmico nacional reactivado. [4.4.2]
En 2009, los principales tipos (y porcentajes relativos) de las aplicaciones
geotrmicas directas para usos energticos de periodicidad anual fueron los
siguientes: calefaccin de interiores en edicios (63%), estanques, piscinas y
balnearios (25%), horticultura (invernaderos y calentamiento de suelos) (5%),
calor para procesos industriales y secado de productos agrcolas (3%), acuicul-
tura (cultivos pisccolas) (3%), y fusin de nieve (1%). [4.4.3]
Para que la energa geotrmica alcance su capacidad mxima en materia de
mitigacin del cambio climtico ser necesario superar barreras tcnicas y de
otra ndole. La adopcin de polticas especcamente orientadas a la tecno-
loga de la energa geotrmica podra ayudar a superar esas barreras. [4.4.4]
4.5 Impactos medioambientales y sociales
Los impactos medioambientales y sociales de la energa geotrmica no
son inexistentes, y suelen estar vinculados al emplazamiento y al tipo de
tecnologa. Por lo general, dichos impactos son manejables, y sus efec-
tos negativos sobre el medio ambiente son menores. El principal gas de
efecto invernadero (GEI) emitido en las operaciones geotrmicas es el
CO
2
, aunque no por combustin sino por emisin natural directamente
desde sus fuentes. Una encuesta entre centrales de energa geotrmica
operativas en 2001 revel unas tasas de emisin directa de CO
2
muy
diversas, con valores comprendidos entre 4 y 740 g/kWh
e
, en funcin del
diseo tecnolgico y de la composicin del uido geotrmico del reser-
vorio subterrneo. En los usos directos, las emisiones directas de CO
2
son
insignicantes, mientras que las centrales de sistemas geotrmicos mejo-
rados estarn probablemente diseadas como sistemas de circulacin
en fase lquida y en circuito cerrado, con emisiones directas nulas. Las
evaluaciones por ciclo de vida permiten prever que las emisiones equi-
valentes en CO
2
sern inferiores a 50 g/kWh
e
en las plantas de energa
geotrmicas; inferiores a 80 g/kWh
e
en las centrales de sistemas geotr-
micos mejorados proyectadas, y entre 14 y 202 g/kWh
th
en los sistemas
de calefaccin centralizada en barrios o ciudades y bombas de energa
geotrmicas. [4.5, 4.5.1, 4.5.2]
El impacto medioambiental de los proyectos geotrmicos obliga a tener
en cuenta diversos tipos de efectos sobre la atmsfera local, la tierra y el
uso del agua, tanto durante la construccin como en la fase operacional
comn a la mayora de los proyectos energticos y, especcamente, rela-
cionados con la energa geotrmica. Los sistemas geotrmicos, basados
en fenmenos naturales, suelen descargar gases mezclados con vapor a
travs de las aberturas de la supercie, y minerales disueltos en el agua
proveniente de manantiales a alta temperatura. Algunos gases pueden ser
Fuente de calor
Reservorio
permeable
connado
a) Sistema geotrmico
predominantemente
de vapor
Sistema geotrmico
predominantemente
lquido
Giser
Fuente caliente
Rocas
impermeables
Rocas
permeables
Rocas impermeables
Fractura
o juntura
natural
a)
Figura RT.4.2a | Representacin esquemtica de los recursos convectivos (hidrotrmi-
cos). [vase la gura 4.1a]
75
Resmenes Resumen tcnico
Monitoreo
del reservorio
Reservorio
de recambio
Ciclo orgnico
de Rankine
o de Kalina
Calefaccin
de barrios
y ciudades
Energa
elctrica
Unidad
de refrigeracin
Pozo
de monitoreo
Pozo de
monitoreo
Pozo de
inyeccin
Pozos
de produccin
Reservorio mejorado
3
k
m

a

1
0
k
m

0
,
5
k
m

-

1
,
5
k
m

Po ozo de
inyyeccin
Pozos
de proodduccin
o
Intercambiador de calor
b)
Figura RT 4.2b | Representacin esquemtica de los recursos conductivos (de sistemas
geotrmicos mejorados). [vase la gura 4.1b]
76
Resumen tcnico Resmenes
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2.750
2.250
1.750
1.250
750
250
3.750
3.500
3.250
3.000
2.500
2.000
1.500
1.000
500
C
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40 0 50 60 70 80 90 100 110 150
3
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0
9
4
1
.
9
0
4
7
,
3
6
,
6
1
,
4
0
,
3
0
,
1
1
.
1
9
7
Total: 10.715 MW
[MW/m
2
]
Figura RT.4.3 | Capacidad de energa geotrmica instalada en 2009, por pases. En la gura pueden verse el ujo promedio mundial de calor, en mW/m
2
, y las fronteras de las placas
tectnicas. [vase la gura 4.5]
peligrosos, pero suelen ser tratados o monitorizados durante el proceso
de produccin. En tiempos pasados, la evacuacin en supercie del agua
separada era una prctica ms habitual, pero en la actualidad se recurre a
ella solo en circunstancias excepcionales. Normalmente, la salmuera geo-
trmica es inyectada de nuevo en el reservorio para mantener la presin
en l y evitar efectos perjudiciales para el medio ambiente. La evacuacin
en supercie, cuando su caudal es muy superior al del agua caliente en
los manantiales naturales y no est muy diluida, puede tener efectos per-
judiciales sobre la ecologa de los ros, lagos o mares. [4.5.3.1]
A nivel local, ciertos efectos peligrosos de los fenmenos naturales, como
los microsesmos, las erupciones de vapor hidrotrmico o la subsidiencia
del terreno, pueden resultar inuidos por las operaciones geotrmicas.
En cien aos de desarrollo, no ha habido un solo edicio o estructura de
las instalaciones geotrmicas o de la comunidad local que haya sufrido
daos considerables en razn de los ligeros sesmos resultantes de la pro-
duccin geotrmica o de las operaciones de inyeccin. Algunos proyectos
de demostracin de los sistemas geotrmicos mejorados, particularmente
en las zonas pobladas de Europa, han encontrado oposicin social. El
proceso de inyeccin de agua fra a alta presin en rocas calientes genera
pequeos sesmos, que no han sido lo sucientemente intensos como
para causar daos a las personas o perjuicios apreciables a los bienes,
pero una adecuada gestin de este problema constituir un importante
paso adelante para facilitar la proliferacin de los proyectos de los siste-
mas geotrmicos mejorados en el futuro. [4.5.3.2]
La supercie de tierra necesaria para ese tipo de actividades abarca
desde 160 hasta 290 m/GWh
e
/ao, sin incluir las perforaciones, y hasta
900 m/GWh/ao si se incluyen stas. El impacto geotrmico en el uso
de la tierra puede afectar a las emanaciones naturales de importancia
(manantiales, giseres o fumarolas). En numerosos contextos (por ejem-
plo, en Japn, Estados Unidos y Nueva Zelandia), los usos de la tierra
pueden constituir un serio impedimento para la expansin del desarrollo
geotrmico. [4.5.3.3]
Los recursos geotrmicos pueden ofrecer tambin ventajas importantes
en relacin con el medio ambiente, en comparacin con los usos energ-
ticos que reemplazan. [4.5.1]
77
Resmenes Resumen tcnico
4.6 Perspectivas de mejoras, innovacin e
integracin tecnolgicas
Los recursos geotrmicos pueden ser integrados en todo tipo de sistemas
de suministro de energa elctrica, desde las grandes redes de transmi-
sin continentales, conectadas entre s, hasta las instalaciones locales en
pequeas aldeas aisladas o en edicios autnomos. Dado que la energa
geotrmica suministra, por lo general, electricidad de carga base, la inte-
gracin de nuevas centrales elctricas en los sistemas existentes no plantea
grandes dicultades. Respecto a los usos directos de la energa geotrmica,
no se han observado problemas de integracin y, por lo que respecta a la
calefaccin y la refrigeracin, ese tipo de energa (incluidas las tecnologas
con bombas de calor geotrmicas) se halla ya extendida a escala domstica,
comunitaria y de barrios o ciudades. En la seccin 8 de este resumen se
examinan ms detalladamente los problemas de integracin. [4.6]
Algunas mejoras e innovaciones tecnolgicas en perspectiva podran reducir
el costo de produccin de la energa geotrmica, posibilitando una mayor
recuperacin de energa, una mayor duracin de las instalaciones y una
mayor abilidad. Las prospecciones geofsicas avanzadas, la optimizacin
de los procedimientos de inyeccin, la inhibicin de la deposicin calcrea
o de la corrosin, y una mejor modelizacin de los reservorios ayudarn a
reducir los riesgos aparejados a esos recursos, gracias a una mayor adapta-
cin de la capacidad instalada a la capacidad de generacin sostenible. [4.6]
En la vertiente de exploracin, se necesitar impulsar la I+D para localizar
sistemas geotrmicos ocultos (por ejemplo, los que carecen de manifestacio-
nes superciales) y para realizar prospecciones orientadas a las tecnologas
de sistemas geotrmicos mejorados. Las exploraciones podran beneciarse
de una mejora y ms amplia utilizacin de herramientas geotrmicas de
reconocimiento rpido, como los sensores hiperespectrales, de infrarrojos
trmicos, pancromticos de alta resolucin o radricos, tanto satelitales
como areos. [4.6.1]
Es necesario investigar especialmente las tecnologas de perforacin y
construccin de pozos, para mejorar la velocidad de penetracin durante
la perforacin de rocas duras, y para desarrollar tecnologas avanzadas de
oricio estrecho, con el objetivo general de reducir costos y de mejorar la
vida til de las instalaciones de generacin geotrmica. [4.6.1]
Hay todava margen para mejorar la eciencia de los componentes sist-
micos de las plantas de energa geotrmica y de sus usos directos, y es
importante desarrollar sistemas de conversin que utilicen ms ecazmente
la energa del uido geotrmico producido. Otra posibilidad consiste en utili-
zar pozos de petrleo y gas capaces de suministrar energa geotrmica para
la produccin de electricidad. [4.6.2]
Actualmente, los proyectos de sistemas geotrmicos mejorados se encuen-
tran en fase de demostracin y experimental. Esas tecnologas requieren
mtodos innovadores para estimular por medios hidrulicos la conectividad
entre los pozos de inyeccin y de produccin, a n de conseguir unas tasas
de produccin comercial sostenidas, reduciendo al mismo tiempo el riesgo
ssmico, y para mejorar los simuladores numricos y los mtodos de evalua-
cin con el n de predecir de manera able la interaccin qumica entre los
geouidos y las rocas de los reservorios geotrmicos. Se est investigando
tambin la posibilidad de utilizar CO
2
como uido en los reservorios geotr-
micos, particularmente con la tecnologa de sistemas geotrmicos mejorados,
a n de reforzar, por consiguiente, los efectos de la implantacin geotrmica,
reduciendo adems las emisiones de CO
2
en lugar de simplemente generar
electricidad a partir de un recurso renovable exento de carbono. [4.6.3]
No existen en la actualidad tecnologas aplicadas que permitan explotar los
recursos geotrmicos submarinos, aunque en teora es posible producir direc-
tamente energa elctrica a partir de un respiradero hidrotrmico. [4.6.4]
4.7 Tendencia de los costos
Normalmente, los proyectos geotrmicos tienen un elevado costo de inversin ini-
cial, debido a la necesidad de perforar pozos y construir centrales elctricas, y a un
costo de explotacin relativamente bajo. Aunque los costos varan en funcin del
proyecto, el costo nivelado de la energa en las centrales que utilizan recursos hidro-
trmicos es a menudo competitivo en los mercados elctricos actuales; lo mismo
cabe decir de los usos directos del calor geotrmico. Las centrales de sistemas geo-
trmicos mejorados siguen en fase de demostracin, pero las estimaciones de los
costos de esa tecnologa son ms altas que para los reservorios hidrotrmicos. [4.7]
Los costos de inversin de un proyecto geotrmico tpico de produccin de elec-
tricidad abarcan: a) la exploracin y conrmacin de recursos (del 10% al 15%
del total); b) la perforacin de los pozos de produccin e inyeccin (del 20%
al 35% del total); c) instalaciones en supercie e infraestructura (del 10% al
20% del total), y d) la central elctrica propiamente dicha (del 40% al 81% del
total). Los costos de inversin varan actualmente entre 1.800 y 5.200 dlares
de 2005 de Estados Unidos/kW
e
en todo el mundo. [4.7.1]
Se ha calculado que los costos de funcionamiento y mantenimiento de los sis-
temas de energa geotrmica, incluidos los pozos de compensacin (es decir,
los perforados para sustituir los malogrados y para restituir la capacidad de
produccin o inyeccin perdida) ascienden a entre 152 y 187 dlares de 2005
de Estados Unidos/kW
e
/ao, aunque en algunos pases pueden ser considera-
blemente menores (por ejemplo, 83 a 117 dlares de 2005 de Estados Unidos/
kW
e
/ao en Nueva Zelandia). [4.7.2]
La longevidad de la planta y el factor de capacidad son tambin parmetros
econmicos importantes. A nivel mundial, el factor de capacidad de las plan-
tas de energa geotrmicas existentes fue, en promedio, del 74,5% en 2008,
y del 90% para las nuevas instalaciones. [4.7.3]
Con base en la metodologa normalizada descrita en el anexo II y en los datos del
costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se ha calculado que el costo nive-
lado de la energa de los proyectos geohidrotrmicos, partiendo de un gran nmero y
diversidad de parmetros iniciales, se sita entre 3,1 y 17 centavos de dlar de 2005
de Estados Unidos/kWh, en funcin del tipo de tecnologa y de las condiciones espe-
ccas de cada proyecto. Utilizando un menor nmero y diversidad de parmetros,
en la gura RT.4.4 se indica que, para una tasa de descuento del 7%, los proyectos
hidrotrmicos recientemente instalados en nuevos emplazamientos, que operan con
un factor de capacidad medio mundial del 74,5% (y en otras condiciones especica-
das en [4.7.4]), arrojaban un costo nivelado de la energa de entre 4,9 y 7,2 centavos
de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para las centrales de condensacin sbita,
y entre 5,3 y 9,2 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para las de ciclo
binario. Como puede verse, el costo nivelado de la energa vara sustancialmente en
funcin del factor de capacidad, del costo de la inversin y de la tasa de descuento.
No se dispone de datos respecto de la tecnologa de sistemas geotrmicos mejora-
dos, aunque se han obtenido algunas proyecciones utilizando diferentes modelos
para diversos casos, temperaturas y profundidades: por ejemplo, de 10 a 17,5 centa-
vos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para los recursos de esos sistemas de
categora relativamente alta. [1.3.2, 4.7.4, 10.5.1, anexo II, anexo III]
78
Resumen tcnico Resmenes
La estimacin de las posibles reducciones del costo obtenidas gracias a los
cambios de diseo y a los avances tcnicos est basada nicamente en los
conocimientos expertos sobre la cadena de valor del proceso geotrmico,
debido al pequeo nmero de estudios publicados sobre la curva de apren-
dizaje. Segn se espera, las mejoras tcnicas del diseo y las medidas de
estmulo de los reservorios geotrmicos, as como la mejora de los mate-
riales y del funcionamiento y mantenimiento, inuirn ms que ningn otro
factor en el costo nivelado de la energa a corto plazo, por ejemplo repor-
tando factores de capacidad superiores y un menor porcentaje del costo de
perforacin en el costo de inversin total. Con respecto a los proyectos en
nuevos emplazamientos previstos para 2020, el promedio del costo nivelado
de la energa a escala mundial variara entre 4,5 y 6,6 centavos de dlar de
2005 de Estados Unidos/kWh en las centrales de condensacin sbita, y
entre 4,9 y 8,6/kWh centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos en las de
ciclo binario, para un factor de capacidad mundial promedio de 80%, una
vida til de 27,5 aos y una tasa de descuento del 7%. Por consiguiente, se
espera obtener una reduccin promedio mundial del costo nivelado de la
energa de aproximadamente el 7% en las centrales geotrmicas de conden-
sacin sbita y binarias de aqu a 2020. Asimismo, se espera que disminuyan
los costos de las plantas de los sistemas geotrmicos mejorados. [4.7.5]
En los proyectos de uso directo, el costo nivelado del calor recorre un amplio
intervalo de valores en funcin de los usos especcos, de la temperatura y
el caudal requeridos, de los costos de funcionamiento y mantenimiento y
mano de obra, y de la produccin obtenida. Adems, el costo de las insta-
laciones de reciente construccin es, por lo general, menor que el costo de
remodelacin de estructuras ms antiguas. Los valores del costo indicados
en la tabla RT.4.2 estn basados en un clima tpico de la mitad septentrional
de Estados Unidos o Europa. La carga de calefaccin sera superior en climas
ms septentrionales, como los de Islandia, Escandinavia o Rusia. La mayora
de las guras estn basadas en los valores del costo para Estados Unidos,
aunque seran similares en los pases desarrollados, e inferiores en los pases
en desarrollo. [4.7.6]
Las aplicaciones industriales son ms difciles de cuanticar, ya que varan
considerablemente en funcin de las necesidades de energa y de la produc-
cin prevista. Las centrales del sector operan generalmente con temperaturas
ms altas y compiten con frecuencia con los usos de las centrales elctricas;
sin embargo, stas presentan un elevado factor de carga de entre 0,40 y 0,70,
que mejora su balance econmico. Las aplicaciones industriales pueden ser tan
diversas como las de las grandes centrales de procesamiento de alimentos o
madera, y las de secado de minerales (Estados Unidos y Nueva Zelandia) o las
centrales de pulpa de madera y papel (Nueva Zelandia). [4.7.6]
4.8 Implantacin potencial
La energa geotrmica puede contribuir a reducir las emisiones de carbono a
corto y largo plazo. En 2008, los usos mundiales de la energa geotrmica repre-
sentaron tan solo un 0,1% aproximadamente del suministro mundial de energa
primaria. Sin embargo, de aqu a 2050 la energa geotrmica podra representar
aproximadamente un 3% de la demanda mundial de electricidad, y un 5% de la
demanda mundial de calefaccin y refrigeracin. [4.8]
Teniendo en cuenta los proyectos geotermoelctricos en construccin o previstos
en todo el mundo, se espera que la capacidad geotrmica instalada alcance 18,4
GWe de aqu a 2015. Prcticamente todas las nuevas centrales energticas que se
espera tener en funcionamiento en 2015 sern de condensacin sbita y binarias,
y utilizarn recursos hidrotrmicos, con una pequea contribucin de los proyectos
de sistemas geotrmicos mejorados. Se espera que los usos geotrmicos directos
(aplicaciones de calor, incluidas las bombas de calor geotrmicas) aumenten a esa
misma tasa anual histrica (un 11% entre 1975 y 2010) hasta llegar a 85,2 GW
th
.
En 2015, la generacin total de energa podra alcanzar 121,6 TWh/ao (0,44 EJ/
ao), mientras que la generacin directa de calor podra llegar a 224 TWh
th
/ao
(0,8 EJ/ao), desglosadas a nivel regional como se indica en la tabla RT.4.3. [4.8.1]
La implantacin potencial de la energa geotrmica a largo plazo, segn una
evaluacin exhaustiva de numerosos escenarios de modelizacin, aparece
Promedio mundial en 2008
b) a)
C
o
s
t
o

n
i
v
e
l
a
d
o

d
e

l
a

e
n
e
r
g

a

[
c
e
n
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a
v
o
s

d
e

d

l
a
r

d
e

2
0
0
5
/
k
W
h
]

Factor de capacidad [%]
65 70 75 80 85 90 60
Geotrmica (condensacin sbita), 1.800 dlares de 2005
5
6
7
8
9
10
11
13 13
12
4
0
Geotrmica (ciclo binario), 5.200 dlares de 2005
Geotrmica (condensacin sbita), 2.700 dlares de 2005
Geotrmica (condensacin sbita), 3.600 dlares de 2005
Geotrmica (ciclo binario), 2.100 dlares de 2005
Geotrmica (ciclo binario), 3.650 dlares de 2005
C
o
s
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o

n
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l
a
d
o

d
e

l
a

e
n
e
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g

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[
c
e
n
t
a
v
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s

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e

d

l
a
r

d
e

2
0
0
5
/
k
W
h
]

Factor de capacidad [%]
65 70 75 80 85 90 60
Geotrmica (condensacin sbita), tasa de descuento = 3%
5
6
7
8
9
10
11
12
4
0
Geotrmica (ciclo binario), tasa de descuento = 10%
Geotrmica (condensacin sbita), tasa de descuento = 7%
Geotrmica (condensacin sbita), tasa de descuento = 10%
Geotrmica (ciclo binario), tasa de descuento= 3%
Geotrmica (ciclo binario), tasa de descuento = 7%
Figura RT.4.4 | Costo nivelado de la energa geotrmica en 2008: a) en funcin del factor de capacidad y del costo*,***; y b) en funcin del factor de capacidad y de la tasa de
descuento**,***. [vase la gura 4.8]
Notas: *Se ha tomado en consideracin una tasa de descuento del 7%.**Se ha tomado en consideracin un costo de inversin de 2.700 dlares/kW para las centrales de condensacin
sbita, y de 3.650/kW para las de ciclo binario. ***Se ha tomado en consideracin un costo de explotacin y mantenimiento anual de 170 dlares/kW, y una vida til de 27,5 aos.
79
Resmenes Resumen tcnico
Tabla RT.4.4 | Potencial de implantacin geotrmica para la generacin de electricidad y para usos directos entre 2020 y 2050. [vase la tabla 4.10]
Ao Uso Capacidad
1
(GW) Generacin (TWh/ao) Generacin (EJ/ao) Total (EJ/ao)
2020
Electricidad 25,9 181,8 0,65
2,01
Directa 143,6 377,5 1,36
2030
Electricidad 51,0 380,0 1,37
5,23
Directa 407,8 1.071,7 3,86
2050
Electricidad 150,0 1.182,8 4,26
11,83
Directa 800,0 2.102,3 7,57
Notas: 1. Los valores de la capacidad instalada para 2020 y 2030 han sido extrapolados de las estimaciones para 2015, basndose en una tasa de crecimiento anual del 7% para la
generacin de electricidad, y del 11%, para los usos directos, y los valores correspondientes a 2050 son los valores medios entre las proyecciones con arreglo al captulo 4. Los valores
de la generacin de electricidad han sido estimados de conformidad con factores de capacidad promedios a escala mundial en un 80% (2020), un 85% (2030) y un 90% (2050), en
el caso de la generacin de electricidad, y un 30% para los usos directos.
indicada en la seccin 10 del presente resumen, y abarca una amplia horquilla
de valores. Las medianas de los escenarios respecto de tres intervalos de valores
de estabilizacin de la concentracin de GEI, de acuerdo con la base de referen-
cia del CIE (>600 ppm de CO
2
), 440-600 ppm (categoras III y IV) y <440 ppm
(categoras I y II), se sitan entre 0,39 y 0,71 EJ/ao de aqu a 2020, entre 0,22 y
1,28 EJ/ao de aqu a 2030, y entre 1,16 y 3,85 EJ/ao de aqu a 2050.
Las polticas relacionadas con el carbono sern probablemente uno de los princi-
pales impulsores de la energa geotrmica en el futuro; de aplicarse las polticas
ms favorables de estabilizacin de la concentracin de GEI (<440 ppm), la
implantacin geotrmica en 2020, 2030 y 2050 podra ser considerablemente
mayor que los valores medianos indicados ms arriba. Mediante una proyeccin
de las tasas histricas del crecimiento anual promedio de las plantas geotrmicas
(7%) y los usos directos (11%) a partir de las estimaciones para 2015, la capa-
cidad geotrmica instalada en 2020 y 2030 para la generacin de electricidad y
para usos directos podra ser la indicada en la tabla RT.4.4. En 2050, la capacidad
geotermoelctrica podra llegar hasta 150 GW (la mitad de los cuales correspon-
dera a las centrales de sistemas geotrmicos mejorados), con otros 800 GW
th

adicionales de las centrales de uso directo (vase la tabla RT.4.4). [4.8.2]
Incluso las estimaciones ms altas de la contribucin duradera de la energa geo-
trmica al suministro mundial de energa primaria (52,5 EJ/ao de aqu a 2050)
estn comprendidas en el intervalo de potenciales tcnicos (de 118 a 1.109 EJ/ao
para la generacin de electricidad, y de 10 a 312 EJ/ao para los usos directos),
Tabla RT.4.2 | Costo de inversin y costo nivelado del calor, calculados para varias aplicaciones geotrmicas directas. [vase la tabla 4.8]
Aplicacin trmica
Costo de inversin (dlares de
2005/kW
th
)
Costo nivelado del calor (dlares de 2005/GJ) a tasas de descuento del:
3% 7% 10%
Calefaccin de interiores (edicios) 1.6003.940 2050 2465 2877
Calefaccin de interiores (barrios o ciudades) 5701.570 1224 1431 1538
Invernaderos 5001.000 7,713 8,614 9,316
Estanques acucolas descubiertos 50100 8,511 8,612 8,612
Bombas de calor geotrmicas (residencial y
comercial)
9403.750 1442 1756 1968
Tabla RT.4.3 | Capacidad instalada a nivel regional (actual y prevista) de la energa geotrmica y de los usos directos (calor), y previsiones de generacin de electricidad y calor
de aqu a 2015. [vase la tabla 4.9]
REGIN
1
Capacidad actual (2010) Capacidad prevista (2015) Generacin prevista (2015)
Directa (GW
th
) Elctrica (GW
e
) Directa (GW
th
) Elctrica (GW
e
) Directa (TW
th
) Elctrica (TWh
e
)
OCDE - Amrica del Norte 13,9 4,1 27,5 6,5 72,3 43,1
Amrica Latina 0,8 0,5 1,1 1,1 2,9 7,2
OCDE - Europa 20,4 1,6 32,8 2,1 86,1 13,9
frica 0,1 0,2 2,2 0,6 5,8 3,8
Economas en transicin 1,1 0,1 1,6 0,2 4,3 1,3
Oriente Medio 2,4 0 2,8 0 7,3 0
Pases en desarrollo de Asia 9,2 3,2 14,0 6,1 36,7 40,4
OCDE - Pacco 2,8 1,2 3,3 1,8 8,7 11,9
TOTAL 50,6 10,9 85,2 18,4 224,0 121,6
Notas: 1. Vase en el anexo II las deniciones regionales y los grupos de pases. La tasa de crecimiento anual promedio estimada para el perodo 2010-2015 es del 11,5% en el caso
de la energa elctrica, y del 11% para los usos directos. Se ha tomado en consideracin un factor de capacidad mundial promedio del 75% (en el caso de la energa elctrica) y del
30% (para los usos directos) de aqu a 2015.
80
Resumen tcnico Resmenes
e incluso en la horquilla superior de los valores de recursos hidrotrmicos (28,4
a 56,8 EJ/ao). As, es improbable que el potencial tcnico constituya un impe-
dimento para alcanzar niveles ms ambiciosos de implantacin geotrmica
(electricidad y usos directos), al menos en trminos mundiales. [4.8.2]
La evidencia parece indicar que el suministro de energa geotrmica podra
alcanzar la horquilla superior de las proyecciones obtenidas de un examen de
aproximadamente 120 escenarios energticos y de reduccin de GEI. La energa
geotrmica, que tiene una capacidad de almacenamiento trmico natural, es
especialmente apropiada para suministrar energa de carga base. Considerando
su potencial tcnico y sus posibilidades de implantacin, la energa geotrmica
podra abastecer en torno a un 3% de la demanda mundial de electricidad de
aqu a 2050, y un 5% aproximadamente de la demanda mundial de calefaccin
y refrigeracin de aqu a 2050. [4.8.3]
5. Energa hidroelctrica
5.1 Introduccin
La energa hidroelctrica es una fuente de energa renovable que genera elec-
tricidad a partir de la energa del agua cuando sta desciende de nivel. Es una
tecnologa probada, madura, predecible y competitiva en trminos del costo.
La energa mecnica de las cascadas es un medio antiguo, utilizado para el
desempeo de diversas actividades desde los tiempos de la Grecia antigua,
hace ms de 2.000 aos. La construccin de la primera central hidroelctrica
de 12,5 kW del mundo entr en funcionamiento sobre el Ro Fox, en la central
Vulcan Street en Appleton, Wisconsin (Estados Unidos), el 30 de septiembre de
1882. Aunque actualmente la funcin principal de la energa hidroelctrica en
materia de suministro mundial de energa consiste en generar electricidad en
rgimen centralizado, las centrales hidroelctricas pueden funcionar tambin
de manera aislada y abastecer a sistemas independientes, a menudo situados
en las zonas rurales y apartadas de nuestro planeta. [5.1]
5.2 Potencial del recurso
El potencial tcnico mundial de la generacin hidroelctrica se cifra en
14.576 TWh (52,47 EJ) anuales, con un potencial de capacidad total estimado
de 3.721 GW anuales, es decir, el cudruplo de la capacidad hidroelctrica
mundial actualmente instalada (vase la gura RT.5.1). La capacidad no
aprovechada vara entre un 47% en Europa y un 92% en frica, porcentajes
que denotan un amplio margen y una diversidad geogrca de oportunida-
des de desarrollo hidroelctrico en todo el mundo (vase la tabla RT.5.1). El
mayor potencial tcnico y el mayor volumen de recursos no aprovechados
corresponden a Asia y Amrica Latina. Gran parte del potencial total todava
no aprovechado se encuentra en frica. [5.2.1]
Cabe sealar que los valores relativos a la totalidad de la capacidad hidroelctrica
instalada de Amrica del Norte, Amrica Latina, Europa y Asia son de un mismo
orden de magnitud, mientras que en frica y Australasia y Oceana son de un
orden de magnitud menor: en frica, a causa del subdesarrollo, y en Australasia y
Oceana, debido a su extensin, al clima y a la topografa. En promedio, el factor
de capacidad mundial de las centrales hidroelctricas es del 44%. El factor de
capacidad puede ser indicativo de la manera en que se utiliza la energa hidroelc-
trica respecto de las dems formas de energa (por ejemplo, para el suministro de
picos de demanda, o para la generacin de carga base) o de la disponibilidad de
agua, o puede reejar la oportunidad para aumentar la produccin si se introdu-
cen mejoras en el equipo y se optimizan las operaciones. [5.2.1]
El potencial de recursos de la energa hidroelctrica podra resultar alterado
por el cambio climtico. Con base en un nmero limitado de estudios, se
espera que los efectos del cambio climtico sobre los sistemas hidroelc-
tricos existentes sea ligeramente positivo, aunque determinados pases y
regiones podran experimentar cambios positivos o negativos en sus precipi-
taciones y escorrentas. La capacidad anual de produccin elctrica en 2050
podra aumentar en 2,7 TWh (9,72 PJ) en Asia, con arreglo al escenario A1B
del IEEE, y disminuir en 0,8 TWh (2,88 PJ) en Europa. En otras regiones,
los cambios seran an menores. A nivel mundial, se estima que los cam-
bios ocasionados por el cambio climtico en el sistema de la produccin
hidroelctrica actual son inferiores al 0,1%, aunque ser necesario seguir
investigando para reducir la incertidumbre de esas proyecciones. [5.2.2]
5.3 Tecnologa y aplicaciones
Los proyectos hidroelctricos suelen estar diseados en respuesta a determina-
das necesidades y condiciones del emplazamiento concretas, y se clasican en
funcin del tipo de proyecto, la altura del agua (es decir, la altura vertical del
agua por encima de las turbinas) o la nalidad (nica o mltiple). Las categoras
en funcin del tamao (capacidad instalada) estn basadas en las deniciones
nacionales y dieren segn el pas, debido a la diversidad de las polticas adop-
tadas. No hay ningn vnculo inmediato directo entre la capacidad instalada,
como criterio de clasicacin, y las propiedades generales comunes a todas
las centrales hidroelctricas por encima o por debajo de ese lmite de mega-
vatio. En conjunto, la clasicacin en funcin del tamao, pese a ser habitual
y simple a efectos administrativos, es hasta cierto punto arbitraria: ciertos
conceptos generales, como "pequeo" o "grande" no son indicadores tcnica
o cientcamente rigurosos de un impacto, resultado econmico o caracterstica.
Sera posiblemente ms til evaluar un proyecto hidroelctrico en funcin de
su sostenibilidad o de su rendimiento econmico, en cuyo caso los indicadores
utilizados seran ms realistas. En conjunto, los impactos medioambientales y
sociales relativos del desarrollo de centrales hidroelctricas de gran o pequea
escala siguen siendo vagos, y dependen del contexto. [5.3.1]
Las centrales hidroelctricas reejan bsicamente tres tipos de proyectos:
centrales de corriente uvial, de almacenamiento y de almacenamiento por
bombeo. Las centrales de corriente uvial estn situadas en pequeas cuen-
cas y carecen de capacidad de almacenamiento. En ellas, por consiguiente, la
produccin elctrica reeja el ciclo hidrolgico de la cuenca de drenaje. En las
centrales de corriente uvial, la produccin de electricidad vara en funcin de
la disponibilidad del agua, por lo que pueden ser utilizadas como fuentes de
energa variables en ros pequeos, o como centrales elctricas de carga base
en ros de gran tamao. Las centrales de corriente uvial de gran escala pueden
adolecer de limitaciones para regular el caudal de agua, y si operan en cascadas,
al unsono con otras centrales hidroelctricas de almacenamiento en tramos
superiores de la corriente, pueden contribuir a regular y equilibrar en conjunto
un parque de centrales hidroelctricas. Una cuarta categora, la tecnologa
"sobre ro" (hidrocintica), est menos avanzada y funciona como la central de
corriente uvial sin mecanismos de regulacin. [5.3.2]
Los proyectos hidroelctricos provistos de un embalse (energa hidroelctrica
de almacenamiento) prestan diversos servicios energticos (carga base, sumi-
nistro en picos, almacenamiento de energa), y operan como reguladores de
otras fuentes. Adems, ofrecen a menudo servicios que no se limitan al sector
de la energa, como el control de crecidas, el abastecimiento de agua, la nave-
gacin, el turismo y el regado. Las centrales de almacenamiento por bombeo
almacenan agua como fuente de produccin de electricidad. Invirtiendo el ujo
del agua es posible producir energa elctrica en respuesta a la demanda, con
81
Resmenes Resumen tcnico
de almacenamiento del reservorio; un aumento de la degradacin corriente
abajo; el aumento del riesgo de crecida corriente arriba del embalse; prdidas
de generacin por merma de la eciencia de las turbinas; una mayor frecuencia
de reparacin y mantenimiento, y la reduccin del perodo de vida de la turbina y
de la regularidad de la produccin elctrica. El problema asociado a la sedimen-
tacin puede ser controlado, en ltimo trmino, mediante polticas orientadas al
uso de la tierra y a la proteccin de la cubierta vegetal. La energa hidroelctrica
un tiempo de respuesta muy breve. El almacenamiento por bombeo constituye
actualmente la modalidad de almacenamiento de energa con mayor capacidad
disponible en las redes elctricas. [5.3.2.25.3.2.3]
El transporte de sedimento y la sedimentacin en los embalses son problemas
que deben ser analizados a fondo, ya que tienen varios efectos negativos sobre
el rendimiento de las centrales, a saber, el eventual agotamiento de la capacidad
Figura RT.5.1 | Potencial tcnico hidroelctrico regional en trminos de generacin anual de capacidad instalada, y porcentaje del potencial tcnico no aprovechado en 2009.
[vase la gura 5.2]
Potencial tcnico
hidroelctrico mundial:
14.576 TWh/ao
Capacidad [GW]
Generacin [TWh/ao]
*No aprovechado [%]
Instalado [%]
Potencial tcnico
388
GW
61%* 1659
TWh/ao
338
GW
47%* 1021
TWh/ao
283
GW
92%* 1174
TWh/ao
2037
GW
80%* 7681
TWh/ao
67
GW
80%* 185
TWh/ao
608
GW
74%* 2856
TWh/ao
Europa Asia Australasia/
Oceana
frica Amrica del Norte Amrica Latina
Tabla RT.5.1 | Potencial tcnico hidroelctrico regional, en trminos de la generacin anual y de la capacidad instalada (GW); y generacin anual, capacidad instalada, factor
de capacidad promedio y potencial no aprovechado en 2009. [vase la tabla 5.1]
Regin del mundo
Potencial tcnico,
generacin anual,
TWh/ao (EJ/ao)
Potencial tcnico,
capacidad instalada
(GW)
Generacin total
en 2009, TWh/ao
(EJ/ao)
Capacidad
instalada en 2009
(GW)
Potencial no
aprovechado (%)
Factor de
capacidad regional
promedio (%)
Amrica del Norte 1.659 (5,971) 388 628 (2,261) 153 61 47
Amrica Latina 2.856 (10,283) 608 732 (2,635) 156 74 54
Europa 1.021 (3,675) 338 542 (1,951) 179 47 35
frica 1.174 (4,226) 283 98 (0,351) 23 92 47
Asia 7.681 (27,651) 2.037 1.514 (5,451) 402 80 43
Australasia y
Oceana
185 (0.666) 67 37 (0,134) 13 80 32
Mundo 14.576 (52,470) 3.721 3.551 (12,783) 926 75 44
82
Resumen tcnico Resmenes
ofrece la mxima eciencia de conversin de todas las fuentes de energa cono-
cidas (en torno a un 90% de la eciencia "de agua a cable"), y un cociente de
rentabilidad energtica muy elevado. [5.3.3]
Normalmente, una central hidroelctrica dura entre 40 y 80 aos. Los
componentes elctricos y mecnicos, as como el equipo de control, se
desgastan ms rpidamente que las estructuras civiles (al cabo de unos
30 40 aos, por lo general), despus de lo cual deben ser renovados. La
mejora de las instalaciones o del rendimiento debe ser abordada sistem-
ticamente, ya que hay diversos factores (hidrulicos, mecnicos, elctricos
y econmicos) que desempean un papel esencial a la hora de decidir la
lnea de actuacin. Desde un punto de vista tcnico-econmico, la mejora
del rendimiento debe ser abordada conjuntamente con otras medidas de
renovacin y modernizacin. Frecuentemente, los generadores de rendi-
miento mejorado pueden ser reacondicionados para dar respuesta a la
demanda del mercado, que requiere un funcionamiento ms exible y
adaptado a los picos de demanda. La mayor parte de los 926 GW del
equipo hidroelctrico actualmente en funcionamiento (2010) deber ser
modernizado de aqu a 2030 2040. La renovacin de las centrales hidro-
elctricas existentes mejora con frecuencia la capacidad de generacin,
tanto en los casos en que se renueva o mejora el rendimiento de las turbi-
nas como en aquellos en que se introducen reformas en la infraestructura
civil existente (presas de derivacin, represas, diques, tneles en canal,
etc.) para incorporar nuevas instalaciones hidroelctricas. [5.3.4]
5.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el sector
La energa hidroelctrica es una tecnologa madura, predecible y compe-
titiva en trminos de los precios y, en la actualidad, proporciona un 16%
aproximadamente de la produccin elctrica mundial y un 86% de toda la
electricidad obtenida de fuentes renovables. Aunque la energa hidroelc-
trica contribuye en mayor o menor medida a la produccin de electricidad en
159 pases, cinco de estos (China, Canad, Brasil, Estados Unidos de Amrica
y Federacin de Rusia) representan ms de la mitad de la produccin hidro-
elctrica mundial. No obstante, la importancia de la energa hidroelctrica en
la matriz elctrica de esos pases diere considerablemente. Aunque Brasil
y Canad dependen, en gran medida, de la energa hidroelctrica, ya que
generan el 84% y el 59%, respectivamente, la Federacin de Rusia y China
producen, respectivamente, solo el 19% y el 16% de su electricidad por
medios hidroelctricos. A pesar del aumento considerable de la produccin
hidroelctrica en todo el mundo, el porcentaje de esta modalidad de energa
ha disminuido en los tres ltimos decenios (de 1973 a 2008), pasando del
21% al 16%, ya que la carga de electricidad y otras fuentes de generacin
han crecido ms rpidamente que la energa hidroelctrica. [5.4.1]
Los crditos de carbono benecian a los proyectos de energa hidro-
elctrica, ya que ayudan a obtener nanciacin y a reducir riesgos. La
nanciacin es la etapa ms decisiva de todo el proceso de desarrollo de
los proyectos. Los proyectos hidroelctricos se cuentan entre los mayores
contribuyentes a los mecanismos exibles del Protocolo de Kyoto y, por
consiguiente, a los mercados de crdito de carbono existentes. De los
2.062 proyectos registrados al 1 de marzo de 2010 por la Junta Ejecutiva
del mecanismo para un desarrollo limpio (MDL), 562 son hidroelctricos.
Con un 27% del nmero total de proyectos, la energa hidroelctrica es
la principal fuente de energa renovable del MDL implantada. China, la
India, Brasil y Mxico representan aproximadamente un 75% de los pro-
yectos acogidos. [5.4.3.1]
Son numerosos los proyectos econmicos de generacin hidroelctrica que
tropiezan con dicultades nancieras importantes. Su elevado costo inicial
es disuasorio para el inversor. Asimismo, la energa hidroelctrica tiene, en
general, perodos de anticipacin ms largos en las fases de planicacin,
otorgamiento de permisos y construccin. En las evaluaciones del costo del
ciclo de vida, el rendimiento de la energa hidroelctrica suele ser muy ele-
vado, con un costo anual de funcionamiento y mantenimiento que representa
una fraccin del capital invertido. Dada la antigedad y el grado de madurez
de la energa hidroelctrica y de su sector, es de esperar que este consiga
satisfacer la demanda que crear la tasa de implantacin prevista para los
prximos aos. As, por ejemplo, en 2008 la industria hidroelctrica consigui
instalar ms de 41 GW de nueva capacidad en todo el mundo. [5.4.3.2]
El desarrollo de unos modelos de nanciacin ms apropiados plantea gran-
des dicultades para el sector hidroelctrico, as como la determinacin de las
funciones ms idneas que deben cumplir los sectores pblico y privado. Para
el sector hidroelctrico, el principal problema estriba en granjearse la conanza
del sector privado y en reducir riesgos, especialmente antes del otorgamiento
de permisos para ejecutar los proyectos. Es indudable que los mercados "ver-
des" y el comercio de emisiones ofrecern incentivos al respecto. Asimismo,
en las regiones en desarrollo (por ejemplo, en frica) la interconexin entre
pases y la mancomunacin de recursos energticos permiten ganar la con-
anza de los inversores en esos mercados emergentes. [5.4.3.2]
La clasicacin de las centrales hidroelctricas en "pequeas" o "grandes",
atendiendo a su capacidad instalada (MW), puede constituir un impedimento
para el desarrollo de la energa hidroelctrica. Ese tipo de clasicaciones pueden
afectar, por ejemplo, a la nanciacin de las nuevas centrales, determinando as el
papel de la energa hidroelctrica en las polticas orientadas al cambio climtico y
a la energa. En funcin del pas, se utilizan diferentes incentivos a la generacin
hidroelctrica en pequea escala (tarifas preestablecidas, certicados "verdes"
o bonos), pero no hay incentivo alguno para las centrales de gran escala. La
Directiva de enlace de la Unin Europea (UE) establece un lmite de hasta 20 MW
en bonos de carbono que emiten las centrales hidroelctricas. Ese mismo lmite
es el estipulado en las obligaciones de energas renovables del Reino Unido, que
es un mecanismo de expedicin de certicados "verdes" basados en el mercado.
Anlogamente, en varios pases las tarifas preestablecidas no son aplicables a la
energa hidroelctrica por encima de ciertas dimensiones (por ejemplo, 12 MW en
Francia, 5 MW en Alemania, o entre 5 y 25 MW en la India). [5.4.3.4]
La Junta Ejecutiva del MDL de la Convencin Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Climtico (CMNUCC) ha decidido que los proyectos de
almacenamiento de las centrales hidroelctricas debern ajustarse al indi-
cador de densidad de potencia, vale decir, la capacidad instalada y el rea
de embalse en W/m
2
, a n de acceder a los crditos del MDL. Actualmente, la
aplicacin del indicador de densidad de potencia parece excluir a la energa
hidroelctrica de almacenamiento de la concesin de crditos del MDL (o
ejecucin conjunta), y ello puede mermar las posibilidades de desarrollo de
los recursos hidroelctricos, ya que se favorecer la opcin de las centrales
de corriente uvial sin almacenamiento.
5.5 Integracin en sistemas de energa ms
amplios
El amplio intervalo de capacidades de la energa hidroelctrica, su exibi-
lidad, su capacidad de almacenamiento (en combinacin con un embalse),
y su capacidad para operar en modo autnomo o en redes de cualquier
tamao le permite prestar servicios muy diversos. [5.5]
83
Resmenes Resumen tcnico
La energa hidroelctrica puede ser suministrada mediante redes elctricas
nacionales y regionales, mediante pequeas redes o en modo aislado. En
los pases en desarrollo se ha ido cobrando conciencia sobre el papel deci-
sivo que desempean los planes hidroelctricos de pequea escala en el
desarrollo socioeconmico de las zonas rurales apartadas, especialmente las
montaosas, ya que son stas las zonas que pueden suministrar energa
elctrica para usos industriales, agrcolas y domsticos. En China, las plantas
hidroelctricas de pequea escala han sido uno de los ejemplos de mayor
xito de la electricacin rural, siendo as que ms de 45.000 plantas peque-
as proporcionan en total ms de 55.000 MW de capacidad y producen 160
TWh (576 PJ) anualmente, de los que se benecian ms de 300 millones de
personas. [5.5.2]
Con un embalse de gran tamao, en comparacin con las dimensiones
de la planta hidroelctrica (o con un ujo uvial muy previsible), las
plantas hidroelctricas pueden generar potencia en cantidades prcti-
camente constantes a lo largo del ao (es decir, pueden funcionar como
plantas de carga base). Como alternativa, cuando la capacidad hidroelc-
trica excede con creces el volumen de almacenamiento del embalse, se
dice que la planta hidroelctrica es "de energa limitada". Una central
hidroelctrica de energa limitada agotar su suministro de combustible
operando regularmente a su capacidad nominal durante todo el ao. En
tales casos, la utilizacin del almacenamiento del embalse permite generar
energa hidroelctrica en los perodos ms tiles desde el punto de vista
del sistema elctrico, y no exclusivamente en funcin de los caudales u-
viales. Dado que la demanda elctrica vara a lo largo del da, la noche, las
semanas y las estaciones, la generacin hidroelctrica de almacenamiento
puede ser programada para coincidir con los perodos en que el sistema
elctrico afronta una mayor demanda. En parte, esos perodos coincidi-
rn con los picos de la demanda elctrica. La utilizacin de las plantas
hidroelctricas que generan electricidad en perodos de alta demanda se
denomina "rgimen de suministro en picos" (en contraposicin al rgimen
de suministro de carga base). Incluso en la modalidad de almacenamiento,
sin embargo, la generacin hidroelctrica seguir estando limitada por
el volumen de almacenamiento, por la capacidad elctrica nominal de la
planta, y por las limitaciones del caudal uvial corriente abajo para usos
de riego, recreativos o medioambientales. Si el aliviadero descarga sobre
un ro, la generacin hidroelctrica en funcin de los picos de demanda
puede dar lugar a rpidas uctuaciones del caudal uvial, de la supercie
cubierta de agua, la profundidad y la velocidad. A su vez, y en funcin de
las condiciones locales, esa situacin puede afectar negativamente a los
ros a menos que sea objeto de una gestin adecuada. [5.5.3]
Adems de servir como recurso auxiliar de las tecnologas basadas en com-
bustibles fsiles o nucleares, la energa hidroelctrica puede ayudar a reducir
los problemas asociados a la integracin de recursos renovables variables.
En Dinamarca, por ejemplo, el elevado porcentaje de energa elica variable
(>20% de la demanda de energa anual) es gestionado, en parte, mediante
una buena interconexin (1 GW) con Noruega, que dispone de importantes
recursos de energa hidroelctrica de almacenamiento. Una mayor interco-
nexin con el resto de Europa permitira incrementar el porcentaje de energa
elica en Dinamarca y Alemania. Al aumentar la generacin variable, aumen-
tar tambin el nmero de servicios de compensacin, entre ellos, los de
regulacin y seguimiento de la carga, que necesitan los sistemas elctricos.
En las regiones donde existen centrales hidroelctricas nuevas y antiguas, la
prestacin de esos servicios mediante la energa hidroelctrica podra redu-
cir la utilizacin de mtodos de carga parcial y de funcionamiento en ciclos
de las centrales trmicas convencionales para esos nes. [5.5.4]
Aunque la energa hidroelctrica permitira ofrecer servicios elctricos
importantes, adems de energa y capacidad, la interconexin y abilidad de
las plantas hidroelctricas podran exigir tambin cambios en los sistemas
de produccin de electricidad. Para interconectar una planta hidroelctrica
al sistema elctrico es necesaria una capacidad de transmisin adecuada
de las plantas a los centros de la demanda. En el pasado, la incorporacin
de nuevas plantas hidroelctricas obligaba a desembolsar inversiones para
ampliar la red de transmisin. Si no se dispone de una capacidad de transmi-
sin adecuada, el funcionamiento de las plantas hidroelctricas puede verse
constreido y ofrecer, por consiguiente, unos servicios ms limitados. [5.5.5]
5.6 Impactos medioambientales y sociales
Al igual que las dems opciones de gestin energtica y de los recursos hdricos,
los proyectos hidroelctricos ocasionan impactos medioambientales y sociales
negativos y positivos. En la vertiente medioambiental, la energa hidroelctrica
podra tener repercusiones importantes a nivel local y regional, pero ofrece ven-
tajas a nivel macroecolgico. En la vertiente social, los proyectos hidroelctricos
podran obligar a reubicar a las comunidades que ocupan el lugar destinado al
embalse o a las instalaciones, o que viven en sus inmediaciones, y podran con-
llevar el desembolso de compensaciones a las comunidades situadas corriente
abajo, as como provocar problemas de salud pblica o de otra ndole. Con
todo, un proyecto hidroelctrico diseado de forma adecuada podra dinamizar
el desarrollo socioeconmico, aunque la cuestin ms importante sigue siendo
la manera en que se distribuyen los benecios. [5.6]
Todas las estructuras hidroelctricas afectan a la ecologa de un ro, principal-
mente alterando sus caractersticas hidrolgicas, la continuidad ecolgica del
transporte de sedimento y la migracin de los peces, debido a las presas, diques
o represas construidos. Sin embargo, el grado en que las caractersticas fsicas,
qumicas, biolgicas y ecosistmicas de un ro resulten modicadas depender,
en gran medida, del tipo de central. Los proyectos de centrales de corriente u-
vial no alteran el rgimen de caudal del ro, pero la construccin de un embalse
para una central hidroelctrica de almacenamiento conlleva una alteracin
importante del medio ambiente, ya que transforma un ecosistema uvial de
ujo rpido en un lago articial permanente. [5.6.1.15.6.1.6]
Al igual que el impacto ecolgico de los proyectos hidroelctricos, el alcance
de su impacto social en las comunidades locales y regionales, en el uso de la
tierra, en la economa, la salud y la seguridad, o en las transmisiones patrimo-
niales, vara segn el tipo de proyecto y las condiciones del emplazamiento.
Aunque los proyectos de centrales de corriente uvial desencadenan, por
lo general, pocos cambios sociales, la creacin de un embalse en un rea
densamente poblada puede acarrear importantes dicultades derivadas del
reasentamiento, y de sus efectos sobre los medios de subsistencia de las
poblaciones situadas corriente abajo. La restauracin y mejora de las condicio-
nes de vida de las comunidades afectadas es una empresa difcil y duradera,
que ha sido abordada con resultados desiguales en el pasado. El grado en
que las centrales de corriente uvial contribuyan al fomento del desarrollo
socioeconmico depender, en gran medida, de la manera en que se distri-
buyan entre los distintos interesados los servicios e ingresos generados. Tales
centrales pueden inuir tambin de manera positiva en las condiciones de
vida de las comunidades locales y en la economa regional, no solo mediante
la generacin de electricidad sino tambin al facilitar gracias a la formula-
cin de planes de almacenamiento de agua dulce muchas otras actividades
que dependen del agua, como el riego, la navegacin, el turismo, la pesca, o
un abastecimiento suciente de agua en municipios e industrias, adems de
una proteccin contra las crecidas y sequas. [5.6.1.75.6.1.11]
84
Resumen tcnico Resmenes
La evaluacin y gestin de los impactos medioambientales y sociales de
las plantas hidroelctricas, especialmente las de gran tamao, constituye
un importante obstculo para el desarrollo de la energa hidroelctrica.
Las consultas con los interesados, que propician la transparencia y los
procesos de la toma de decisiones abiertos y participativos, estn permi-
tiendo a los proyectos hidroelctricos actuales y futuros respetar, en mayor
medida, el medio ambiente y encontrar soluciones sostenibles. En muchos
pases se han establecido marcos jurdicos y normativos de mbito nacio-
nal con el n de determinar en qu manera se deben desarrollar y deben
operar los proyectos hidroelctricos, mientras que numerosos organismos
de nanciacin multilaterales han desarrollado sus propias directrices y
requisitos para evaluar el desempeo econmico, social y medioambiental
de los proyectos hidroelctricos. [5.6.2]
Una de las principales ventajas medioambientales de la energa hidroelc-
trica radica en que no genera contaminantes atmosfricos o desechos en
razn de la combustin de combustibles. Sin embargo, todos los sistemas
de agua dulce, tanto naturales como articiales, emiten gases de efecto
invernadero (GEI) (por ejemplo, el dixido de carbono o el metano) debido
a la descomposicin de la materia orgnica. Los anlisis del ciclo de vida
sobre los proyectos hidroelctricos han demostrado, hasta la fecha, la di-
cultad de generalizar las estimaciones del ciclo de vida de las emisiones
de GEI para ese tipo de proyectos bajo todas las condiciones climticas y
cubiertas terrestres previas al embalse, el perodo de vida, las tecnologas
hidroelctricas, y otras circunstancias especcas de cada proyecto. En la
mayora de los casos, las mltiples nalidades de los proyectos hidro-
elctricos son un desafo para la determinacin de los efectos causados
por cada una de sus nalidades. Hasta la fecha, en un buen nmero de
evaluaciones del ciclo de vida se atribuye a la generacin de electricidad
todos los impactos de los proyectos hidroelctricos, con lo cual se podra
sobreestimar, en algunos casos, las emisiones atribuidas. En las evalua-
ciones del ciclo de vida (vase la gura RT.5.2), en que se evalan las
emisiones de gases de efecto invernadero de las plantas hidroelctricas
durante las fases de construccin, funcionamiento, mantenimiento y des-
mantelamiento, se indica que la mayora de las estimaciones del ciclo de
vida de las emisiones de GEI se sitan, para la mayora de los puntos de
la grca, entre 4 y 14 g CO
2
eq/kWh, aunque en ciertos escenarios emiti-
ran cantidades de GEI mucho mayores, como parecen indicar los puntos
desagregados. [5.6.3.1]
Aunque algunas masas de agua naturales y embalses de agua dulce
pueden absorber incluso ms GEI de los que emiten, es indudable-
mente necesario evaluar, de forma adecuada, la variacin neta de las
emisiones de GEI a que da lugar la creacin de tales embalses. Todas
las evaluaciones del ciclo de vida contempladas han hecho referencia
nicamente a las emisiones brutas de GEI de los embalses. Se est inves-
tigando de forma dinmica si los embalses son o no emisores netos de
GEI, teniendo en cuenta las emisiones que se hubieran producido de
no existir el embalse. Cuando se consideran las emisiones antropog-
nicas netas como la diferencia que resulta del ciclo del carbono general
entre las emisiones en ausencia de embalses y en presencia de ellos, no
existe actualmente un consenso acerca de si los embalses son emisores
o sumideros netos. En la actualidad, se est analizando esa cuestin
mediante dos iniciativas internacionales: el proyecto de investigacin del
Programa Hidrolgico Internacional de la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, y el anexo XII del
Acuerdo sobre energa hidroelctrica de la Agencia Internacional de la
Energa (AIE). [5.6.3.2]
5.7 Perspectivas de mejoras e innovacin
tecnolgicas
Aunque la energa hidroelctrica es una tecnologa probada y avanzada, hay
todava margen para mejoras, por ejemplo, mediante la optimizacin de las
operaciones, la mitigacin o reduccin de los impactos medioambientales,
adaptndose a las nuevas necesidades sociales y medioambientales, y aplicando
soluciones tecnolgicas ms robustas y ecaces en trminos del costo. Las gran-
des turbinas hidroelctricas estn ya cerca de su lmite de eciencia terico,
ya que alcanzan hasta un 96% en condiciones ptimas, pero este porcentaje
no siempre es realizable, por lo que ser necesario seguir investigando para
mejorar la eciencia de las operaciones en condiciones de ujo ms diversas. Las
turbinas ms antiguas pueden tener una eciencia menor, ya sea por razones
de diseo o debido a la corrosin y la cavitacin. Sera, pues, posible mejorar
la produccin de energa incorporando nuevos elementos de equipo de mayor
eciencia y, por lo general, aumentando tambin la capacidad. La mayora de
los equipos elctricos y mecnicos actualmente en funcionamiento debern
ser modernizados en los tres prximos decenios, con lo que mejorar tanto su
eciencia como la produccin de electricidad y energa. Normalmente, los gene-
radores pueden ser mejorados o sustituidos por otros equipos electromecnicos
tecnolgicamente ms avanzados dos o tres veces durante el perodo de vida
del proyecto, permitiendo as una un aprovechamiento ms ecaz del mismo
caudal de agua. [5.7]
En la actualidad, la innovacin tecnolgica y la investigacin de materiales sigue
su curso, con objeto de ampliar los intervalos de funcionamiento en trminos de
la altura del agua y descarga, y tambin para mejorar los efectos sobre el medio
ambiente, la abilidad, y para reducir costos. Algunas tecnologas prometedoras
que estn siendo desarrolladas son las de velocidad variable y las matriciales,
las turbinas adecuadas para los peces, las turbinas hidrocinticas, las turbinas
resistentes a la abrasin, y nuevas tecnologas de tunelacin y construccin de
presas. Las nuevas tecnologas de aprovechamiento de saltos bajos (<15 m) o
muy bajos (<5 m) permitiran explotar la energa hidroelctrica en numerosos
lugares que no estaban al alcance de las tecnologas convencionales. Dado que,
en la mayora de los casos, los datos disponibles sobre el potencial hidroelctrico
estn basados en estudios de campo realizados hace varios decenios, cuando
la generacin hidroelctrica en saltos bajos no era una prioridad fundamental,
es posible que los datos existentes sobre el potencial hidroelctrico de tales
saltos no sean completos. Por ltimo, hay bastantes posibilidades de mejorar el
funcionamiento de las plantas hidroelctricas, utilizando nuevos mtodos con la
nalidad de optimizar su funcionamiento. [5.7.15.7.8]
5.8 Tendencia de los costos
La energa hidroelctrica es, con frecuencia, competitiva en trminos eco-
nmicos para los precios del mercado actuales, pero el costo de desarrollo,
implantacin y operacin de nuevos proyectos hidroelctricos variar segn el
proyecto. Los proyectos hidroelctricos conllevan frecuentemente una elevada
inversin inicial aunque, a cambio, sus costos de funcionamiento y manteni-
miento son muy bajos, y su ciclo de vida muy largo. [5.8]
Entre los costos de la inversin hidroelctrica cabe mencionar la planicacin, la
obtencin de licencias, la construccin de la planta, la reduccin del impacto en los
peces, fauna y ora silvestres, y en los paisajes recreativos, histricos y arqueolgi-
cos, y el control de la calidad del agua. En conjunto, hay dos importantes grupos
de costos: los costos de la construccin civil, que suelen ser los ms elevados del
proyecto, y los costos del equipo electromecnico. Los costos de la construccin
civil reejan la tendencia de los precios en el pas en que se va a desarrollar el
85
Resmenes Resumen tcnico
0
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2

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k
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Estimaciones:
Referencias:
Almacenamiento por bombeo Agua uyente Embalse Todos los valores
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1
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2
18
9
27
11
0
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60
80
100
120
140
160
Dems emisiones
por ciclo de vida
Emisiones relacionadas
con el cambio
del uso de la tierra
Desmantelamiento
Emisiones relacionadas
con el cambio
del uso de la tierra
Embalse
16
7
3
2
16
7
Estimaciones:
Referencias:
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Figura RT.5.2 | Emisiones de gases de efecto invernadero por ciclo de vida de las tecnologas hidroelctricas (valores publicados no modicados tras una seleccin cualitativa). En el
anexo I se ofrece ms informacin sobre las consultas bibliogrcas y las citas cientcas que tienen relacin con las estimaciones aqu representadas. Las emisiones en supercie de
los embalses se conocen como "emisiones brutas de GEI ". [vase la gura 5.15]
proyecto. En los pases con economas en transicin es probable que el costo sea
relativamente bajo si se utilizan mano de obra y materiales locales. Los costos
del equipo electromecnico reejan la tendencia mundial de los precios. [5.8.1]
Con base en una metodologa normalizada descrita en el anexo II y en los datos
del costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se ha calculado que el costo
nivelado de la energa de los proyectos hidroelctricos se sita entre 1,1 y 15
centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh para un gran nmero y diver-
sidad de parmetros iniciales, considerando los parmetros del emplazamiento
para el costo de inversin de cada proyecto, y basndose en diversos supuestos
sobre la tasa de descuento, el factor de capacidad, el perodo de vida y los costos
de funcionamiento y mantenimiento. [1.3.2, 5.8, 10.5.1, anexo II, anexo III]
En la gura RT.5.3 se representa el costo nivelado de la energa de los proyectos
hidroelctricos para un nmero y diversidad de parmetros ligeramente diferentes,
que se corresponden con la mayora de los proyectos hidroelctricos, en funcin
del factor de capacidad, con costos de inversin y tasas de descuento distintos.
El factor de capacidad estar determinado por las condiciones hidrolgicas,
por la capacidad instalada y el diseo de la central, y por la manera en que
sta sea operada. Por lo que respecta a los diseos de las centrales elctricas
de produccin mxima (carga base) y/o con cierto grado de regulacin, el
factor de capacidad variar entre el 30% y el 60%; en la gura se indican los
factores de capacidad promedio de las distintas regiones del mundo. En las
centrales elctricas de suministro en picos, el factor de capacidad puede ser
incluso inferior, mientras que en los sistemas de centrales de corriente uvial,
el factor de capacidad variar en una horquilla muy amplia (del 20% al 95%)
en funcin de las condiciones geogrcas y climatolgicas, de la tecnologa
y de las caractersticas de funcionamiento. Para un factor de capacidad pro-
medio del 44% y unos costos de inversin comprendidos entre 1.000 y 3.000
dlares de 2005 de Estados Unidos/kW, el costo nivelado de la energa estar
situado entre 2,5 y 7,5 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh.
La mayora de los proyectos que se desarrollen en el futuro inmediato (hasta
2020) tendrn previsiblemente un costo de inversin y un costo nivelado de la
energa comprendido en esas horquillas de valores, aunque podr haber tam-
bin proyectos con un costo menor o mayor. En condiciones adecuadas, el costo
nivelado de la energa hidroelctrica puede situarse entre 3 y 5 centavos de
dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh. [5.8.3, 8.2.1.2, anexo III]
Los estudios publicados contienen relativamente poca informacin sobre las
tendencias histricas del costo de la energa hidroelctrica. Teniendo en cuenta,
adems, que el costo de los proyectos depende en gran medida del emplaza-
miento, ello se debe en parte a la compleja estructura de costos de las centrales
hidroelctricas, en las que algunos componentes pueden reejar una tendencia
del costo decreciente (por ejemplo, los costos de tunelacin), mientras que otros
pueden revelar una tendencia creciente (por ejemplo, los costos de mitigacin
sociales y medioambientales). [5.8.4]
86
Resumen tcnico Resmenes
Energa hidroelctrica, 3.000 dl. de 2005
Energa hidroelctrica, 2.000 dl. de 2005
Energa hidroelctrica, 1.000 dl. de 2005
C
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Factor de capacidad [%]
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30 32 34 36 38 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60
Factor de capacidad
promedio en
Australasia/Oceana: 32%
Factor de capacidad
promedio en Europa : 35%
Factor de capacidad
promedio en Asia: 43%
Factor de capacidad
promedio en frica
y Amrica del Norte: 47%
Factor de capacidad
promedio en Amrica Latina: 54%
Energa hidroelctrica, tasa de descuento = 10%
Energa hidroelctrica, tasa de descuento = 7%
Energa hidroelctrica, tasa de descuento = 3%
C
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11
12
30 32 34 36 38 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60
Figura RT.5.3 | Valor estimado reciente y de corto plazo del costo nivelado de la energa hidroelctrica: a) en funcin del factor de capacidad y del costo de inversin*, ***; y b) en
funcin del factor de capacidad y de la tasa de descuento**,***. [vase la gura 5.20]
Notas:*Se ha tomado en consideracin una tasa de descuento del 7%.**Se ha tomado en consideracin un costo de inversin de 2.000 dlares/kW.***Se ha tomado en consideracin
un costo anual del 2,5% del costo de inversin en concepto de funcionamiento y mantenimiento, y un perodo de vida de la central de 60 aos.
Un factor que complica la situacin cuando se consideran los costos de la energa
hidroelctrica es la necesidad, en los embalses de mltiples nalidades, de com-
partir o asignar el costo de otros servicios hdricos, por ejemplo, de riego, control
de crecidas, navegacin, carreteras, abastecimiento de agua potable, pesca, o
actividades recreativas. Existen diferentes mtodos para asignar el costo a unos
u otros nes, con sus correspondientes ventajas e inconvenientes. Una regla
bsica consiste en que el costo asignado a una nalidad cualquiera no sea supe-
rior a los benecios que reporte esa nalidad, cuyo cumplimiento deber tener
una magnitud de costo diferenciable. El costo diferenciable respecto de una na-
lidad se obtiene sustrayendo el costo de un proyecto de mltiple nalidad, una
vez omitida aqulla del costo total del proyecto incluyendo esa misma nalidad.
La consideracin conjunta de los factores econmicos (los precios de venta de
la energa y del agua) con los benecios sociales (del suministro de agua a los
agricultores cuando se carezca de ella) y la utilidad del medio ambiente (la con-
servacin de caudales medioambientales mnimos) empieza a ser uno de los
mtodos utilizados para abordar la distribucin de los costos de los embalses de
mltiple nalidad. [5.8.5]
5.9 Implantacin potencial
La energa hidroelctrica permite reducir considerablemente las emisiones de
carbono a corto y largo plazo. A nivel mundial, la energa hidroelctrica es un
recurso que difcilmente limitar el desarrollo a esas escalas temporales, aunque
las consideraciones medioambientales y sociales podran limitar las oportunida-
des de implantacin si no son gestionadas de forma adecuada. [5.9]
Hasta la fecha, solo un 25% del potencial hidroelctrico mundial ha sido desa-
rrollado (3.551 TWh de 14.575 TWh) (12,78 EJ de 52,47 EJ). Los diferentes
escenarios previstos a largo plazo proponen un aumento continuo durante los
prximos decenios. Segn varios estudios, el aumento de la capacidad hidroelc-
trica de los diez ltimos aos proseguir a corto y medio plazo, pasando de 926
GW en 2009 a 1.047 y 1.119 GW en 2015; el incremento actual ser de entre 14
GW y 25 GW. [5.9, 5.9.1]
Las proyecciones de referencia indicadas en el captulo 10 (basadas en el anlisis
de 164 escenarios a ms largo plazo) indican que la funcin que cumple la ener-
ga hidroelctrica en el suministro de energa mundial representa valores muy
amplios, con una mediana de aproximadamente 13 EJ (3.600 TWh) en 2020, 16
EJ (4.450 TWh) en 2030 y 19 EJ (5.300 TWh) en 2050. En 2009, se alcanzaron
12,78 EJ, por lo que la estimacin promedio de 13 EJ para 2020 ha quedado ya
probablemente rebasada. Adems, algunos escenarios arrojan para 2020, 2030
y 2050 valores inferiores a los de la capacidad instalada actual, resultado que es
ilgico si se tienen en cuenta, por ejemplo, los largos perodos de vida de la ener-
ga hidroelctrica, su gran potencial de mercado y otros servicios importantes.
Tales resultados podran obedecer a las deciencias en los modelos o escenarios
(vase, a este respecto, la seccin 10.2.1.2 del presente informe). As pues, el cre-
cimiento de la energa hidroelctrica sera una realidad incluso en ausencia de
polticas de mitigacin de GEI, e incluso ante una disminucin de la contribucin
mediana de la energa hidroelctrica al suministro elctrico mundial, que pasara
del actual 16% a menos de un 10% de aqu a 2050. A medida que los supuestos
en que se basan las polticas de mitigacin de GEI se vuelvan ms restrictivos
en los escenarios alternativos, la contribucin de la energa hidroelctrica ir
en aumento: en 2030, la mediana ser de aproximadamente 16,5 EJ (4.600
TWh) para los intervalos de estabilizacin de CO
2
de 440-600 ppm y <440 ppm
(frente a una mediana de 15 EJ en los casos de referencia), que aumentara a
unos 19 EJ en 2050 (en comparacin con la mediana de 18 EJ para los casos de
referencia). [5.9.2]
Las proyecciones regionales de la generacin hidroelctrica para 2035 indican
un aumento del 98% en la regin de Asia y el Pacco respecto de los niveles
de 2008, y un aumento del 104% en frica. Brasil es el principal impulsor del
aumento del 46% proyectado para la generacin hidroelctrica en la regin de
Amrica del Sur y Amrica Central en ese mismo perodo. En Amrica del Norte,
y Europa y Eurasia se esperan aumentos ms modestos, del 13% y el 27%,
respectivamente, en ese mismo perodo. [5.9.2]
En conjunto, la evidencia parece indicar que es factible un aumento relativo de
la implantacin en los prximos 20 aos. Incluso aunque disminuyera de aqu
a 2050 el porcentaje hidroelctrico respecto del suministro elctrico mundial, la
energa hidroelctrica seguira siendo una fuente atractiva de energa renovable
en el contexto de los escenarios mundiales de mitigacin del carbono. Adems,
un mayor desarrollo de las centrales de almacenamiento permitira una mayor
inversin en infraestructuras de gestin de los recursos hdricos, necesarias para
afrontar los crecientes problemas en relacin con los recursos hdricos. [5.9.3]
87
Resmenes Resumen tcnico
5.10 Integracin en los sistemas de gestin
de los recursos hdricos
El agua, la energa y el cambio climtico estn inseparablemente vin-
culados. La disponibilidad de agua es esencial para muchas tecnologas
energticas, entre ellas, la hidroelctrica, mientras que la energa permite
asegurar el abastecimiento de agua para usos agrcolas, industriales y
domsticos, particularmente en las zonas con escasez de agua en los pa-
ses en desarrollo. Esa estrecha relacin ha permitido comprender que el
vnculo que existe entre el agua y la energa debe ser abordado de manera
integral, particularmente en relacin con el cambio climtico y el desarro-
llo sostenible. El suministro de energa y el abastecimiento de agua para
el desarrollo sostenible podra requerir una gobernanza de los recursos
hdricos a escala regional y mundial. Dado que suele estar vinculada a
la construccin de instalaciones de almacenamiento de agua, la energa
hidroelctrica se halla en la conuencia de esos caminos, y puede desem-
pear un importante papel en reforzar la seguridad de la energa y de los
recursos hdricos. [5.10]
En la actualidad, aproximadamente 700 millones de personas viven en
pases que padecen estrs hdrico o escasez de agua. Las proyecciones
indican que, en 2035, 3.000 millones de personas vivirn en condiciones
de estrs hdrico agudo. Muchos pases en que la disponibilidad de agua
es limitada dependen de unos recursos hdricos compartidos, con lo que
aumenta el riesgo de conicto en torno a esos recursos. Por consiguiente,
la adaptacin a los efectos del cambio climtico ser un elemento muy
importante de la gestin de los recursos hdricos. [5.10.1]
En un contexto en que la energa hidroelctrica de mltiples nalidades
puede constituir un medio para mitigar tanto el cambio climtico como la
escasez de agua, esos proyectos podran tener un papel facilitador ms
all del sector elctrico, como instrumento de nanciacin de embalses, lo
cual permitira asegurar la disponibilidad de agua dulce. Sin embargo, la
multiplicidad de sus usos podra agravar los posibles conictos y reducir la
produccin de energa en perodos de bajo nivel del agua. Dado que varios
pases comparten las principales cuencas, es esencial la cooperacin a
nivel regional e internacional. Esos importantes procesos estn recibiendo
el apoyo activo de los acuerdos intergubernamentales y de las iniciativas
emprendidas por instituciones internacionales. [5.10.2, 5.10.3]
6. Energa ocenica
6.1 Introduccin
Mediante la energa ocenica, podran reducirse las emisiones de
carbono a largo plazo, aunque es improbable que sta aporte una con-
tribucin signicativa antes de 2020, ya que se encuentra en una fase
incipiente de desarrollo. El potencial terico que contienen los ocanos
mundiales (7.400 EJ/ao) supera con creces las necesidades actuales
de los seres humanos. Las polticas gubernamentales estn contribu-
yendo a acelerar la implantacin de tecnologas de energa ocenica, al
aumentar las expectativas en cuanto a la posibilidad de lograr progresos
rpidos. Los seis tipos principales de tecnologas de la energa ocenica
ofrecen un gran nmero de posibilidades de desarrollo, la mayora de
ellas con un impacto medioambiental potencialmente bajo, a tenor de
los conocimientos actuales. Hay indicios alentadores de que el costo de
inversin de las tecnologas de energa ocenica y el costo nivelado de la
electricidad generada disminuirn respecto de sus niveles actuales (que
no son competitivos), a medida que se avance en el mbito de la investi-
gacin y el desarrollo (I+D) y en las pruebas, y cuando se lleve a cabo su
implantacin. La suciencia o no de tales reducciones para permitir una
implantacin en gran escala es la gran incgnita a la hora de evaluar el
papel que desempear en el futuro la energa ocenica en materia de
mitigacin del cambio climtico. [6 RE, 6.1]
6.2 Potencial del recurso
Puede denirse la energa ocenica como la energa obtenida mediante
tecnologas que utilizan el agua del mar como elemento impulsor, o que
explotan el potencial qumico o calrico del agua. Los recursos ocenicos
de la energa renovable provienen de seis fuentes distintas, todas ellas de
origen distinto, y aptas para tecnologas de conversin diferentes. Entre
ellas cabe mencionar las siguientes:
La energa del oleaje, obtenida por transferencia de la energa cintica del
viento a la supercie del ocano. Su potencia terica total se cifra en 32.000
TWh/ao (115 EJ/ao), aunque el potencial tcnico es probablemente bas-
tante menor, y depender del grado de desarrollo alcanzado. [6.2.1]
La amplitud de la marea (ascenso y descenso de las mareas), obtenida
por efecto de las fuerzas gravitacionales del sistema Sol-Tierra-Luna. El poten-
cial terico mundial de la energa de las mareas representa entre 1 y 3 TW, y
est vinculado a masas de agua relativamente someras. Es probable que, en
este caso, el potencial tcnico sea bastante menor que el terico. [6.2.2]
Las corrientes de marea, resultantes del caudal de agua que ocasiona
el llenado y vaciado de las regiones costeras que experimentan las
mareas. A nivel regional, el potencial tcnico actual de las mareas se ha
estimado en 48 TWh/ao (0,17 EJ) para Europa, y en 30 TWh/ao (0,11EJ/
ao) para China. Se han identicado enclaves comercialmente atracti-
vos en la Repblica de Corea, Canad, Japn, Filipinas, Nueva Zelandia y
Amrica del Sur. [6.2.3]
Las corrientes ocenicas, movidas por la circulacin ocenica de origen
elico y termohalino. El sistema que mejor caracteriza las corrientes oce-
nicas es la Corriente del Golfo en Amrica del Norte, donde la corriente
de Florida presenta un potencial tcnico de 25 GW de capacidad elctrica.
Otras regiones ocenicas con un rgimen de circulacin prometedor son
las corrientes de Agulhas (Mozambique) frente a las costas de Sudfrica,
la corriente de Kuroshio frente a las costas del Asia oriental, y la corriente
de Australia oriental. [6.2.4]
La conversin de la energa trmica de los ocanos (OTEC), obtenida
a partir de las diferencias de temperatura que existen entre la energa
solar almacenada como calor en las capas superiores del ocano y en las
ms fras, generalmente a profundidades inferiores a 1.000 m. Aunque
la densidad de la energa de la OTEC es relativamente baja, su potencial
total es muy superior al de otras modalidades de energa ocenica. Segn
un estudio realizado en 2007, podra generar en torno a 44.000 TWh/ao
(159 EJ/ao) de potencia en estado estacionario. [6.2.5]
Los gradientes de salinidad (energa osmtica), resultantes de las
diferencias de salinidad entre el agua dulce y el agua del ocano en
las desembocaduras fluviales. Se estima para este recurso un potencial
terico de 1.650 TWh/ao (6 EJ/ao). [6.2.6]
88
Resumen tcnico Resmenes
En la figura RT.6.1 se ofrecen varios ejemplos de la distribucin mundial
de los recursos de energa ocenica. Algunos de ellos, como las corrien-
tes ocenicas o los gradientes de salinidad, estn distribuidos por todo
el planeta. La energa trmica ocenica est vinculada principalmente
a los trpicos, en torno a las latitudes ecuatoriales (entre 0 y 35),
mientras que la energa del oleaje mxima anual se encuentra entre
las latitudes 30 y 60. En el Hemisferio Sur, la energa del oleaje vara
estacionalmente menos que en el Hemisferio Norte. Las corrientes oce-
nicas, la energa trmica de los ocanos, los gradientes de salinidad y, en
cierta medida, la energa del oleaje poseen la coherencia suficiente para
generar electricidad en rgimen de carga base. Considerando el estado
incipiente de las publicaciones disponibles y la incertidumbre inherente
al potencial tcnico de la energa ocenica, las estimaciones relativas a
su magnitud varan ampliamente. [6.2.16.2.6]
a)
b) c)
Potencia media
kW/m
125
115
105
95
85
75
65
55
45
35
25
15
5
Figura RT.6.1a-c | Distribucin mundial de varios recursos de energa ocenica. a) Energa del oleaje, b) Amplitud de la marea, c) Energa trmica ocenica [vanse las guras 6.1, 6.2, 6.3, 6.4]
16 18 20 22 C 24
Representacin de de datos ocenicos
10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 cm 0
GOT99.2 NASA/GSFC
6/99
89
Resmenes Resumen tcnico
6.3 Tecnologa y aplicaciones
En la actualidad, el estado de desarrollo de las tecnologas de energa oce-
nica vara desde la etapa conceptual y puramente de I+D hasta la etapa de
prototipo y demostracin, y solo la tecnologa de la amplitud de la marea
puede considerarse madura. Existen actualmente numerosas opciones
tecnolgicas para cada fuente de energa ocenica y, con la excepcin de
las presas de amplitud de la marea, la convergencia entre ellas no se ha
materializado todava. Durante los cuatro ltimos decenios, otras industrias
marinas (principalmente, el petrleo y el gas aguas adentro) han avanzado
considerablemente en las esferas de materiales, construccin, corrosin,
cables submarinos y comunicaciones. Se espera que la energa ocenica se
benecie directamente de esos progresos. [6.3.1]
Se han concebido, y en muchos casos demostrado, numerosas tecnologas de
energa del oleaje representativas de diversos principios de funcionamiento,
encaminadas a convertir la energa de las olas en otra forma utilizable de
energa. Las principales variables son el mtodo de interaccin de las olas
en funcin de sus respectivos tipos de movimiento (movimiento vertical,
oleada, cabeceo), altura (altas, medias, bajas) y distancia de la orilla (coste-
ras, cercanas a la costa, alejadas de la costa). Las tecnologas de energa del
oleaje pueden clasicarse en tres grupos: columna de agua oscilante (CAO:
en tierra, otante), cuerpos oscilantes (otantes en supercie o sumergidos),
y captadores de olas (costeros, otantes). [6.2.3] Los principios de funciona-
miento aparecen representados en la gura RT.6.2.
La energa de la amplitud de la marea puede ser explotada adaptando las
presas hidroelctricas uviales a entornos de estuario en los que el estuario
est circundado por una presa de derivacin. Este puede generar electricidad
tanto en el ascenso como en el descenso de la marea, y en el futuro algunas
presas de derivacin podrn estar distribuidas en mltiples cuencas para per-
mitir una generacin prcticamente continua. Las modalidades tcnicas ms
recientes son las "lagunas de marea" autnomas aguas adentro. [6.3.3]
Se estn desarrollando tambin tecnologas que explotan la energa de las
corrientes de marea y ocenicas, pero las turbinas de marea estn ms avan-
zadas. Algunas de las tecnologas de energa mareomotriz y de corrientes
ocenicas son similares a los aerogeneradores avanzados, pero las turbinas
submarinas deben gestionar tambin la inversin del uido, la cavitacin
en el extremo de los labes, y unas condiciones submarinas rigurosas. Las
corrientes de marea tienden a ser bidireccionales, varan con el ciclo de las
mareas, y uyen con relativa rapidez en comparacin con las corrientes
ocenicas, que suelen ser unidireccionales y de avance lento, aunque con-
tinuo. Atendiendo a sus principios de funcionamiento, los convertidores se
clasican en turbinas de ujo axial, turbinas de ujo transversal y dispositi-
vos de accin recproca, como puede verse en la gura RT.6.3. [6.3.4]
Para generar electricidad, las centrales de conversin de energa trmica
de los ocanos (OTEC) explotan la diferencia de temperatura entre el agua
marina clida de la supercie del ocano y el agua fra de sus profun-
didades (el nivel de referencia suele ser una profundidad de 1.000 m).
Los sistemas de OTEC de ciclo abierto utilizan directamente agua de mar
como uido circulante, mientras que los de ciclo cerrado utilizan intercam-
biadores de calor y un uido secundario (por lo general, amonaco) para
accionar una turbina. Los sistemas hbridos operan tanto en ciclo abierto
como en ciclo cerrado. Aunque se ha sometido a prueba las tecnologas
de OTEC, se ha tropezado con problemas por lo que respecta al mante-
nimiento del vaco, a las incrustaciones en el intercambiador de calor y a
la corrosin. Las investigaciones estn actualmente centradas en resolver
esos problemas. [6.3.5]
d)
Corr. Inversa ecuatorial
Corr. Ecuatorial del Norte
Corr. Ecuatorial del Sur
Corr. Ecuatorial del Norte
Corr. Inversa ecuatorial
Corr. Ecuatorial
del Sur
Corr. Ecuatorial del Norte
Corr. Inversa ecuatorial
Corr. Ecuatorial del Sur
Corr. Ecuatorial
del Norte
Corr. Inversa ecuatorial
Corr. Ecuatorial del Sur
Corr. de Australia
Occidental Corr. de
Australia Oriental Agulhas
Corr. del ndico meridional
Zona circumpolar antrtica
Corr. del Pacco Sur
Corr. del Pacco Norte
Kuroshio
Corr. del
Atlntico Norte
Corr. del
Golfo
Corr. del
Atlntico Norte
Corr. Canaria
Per
Zona circumpolar antrtica
Zona subpolar antrtica
Zona subpolar antrtica
Zona circumpolar antrtica
Corr. del Atlntico Sur
Corr. Pacco Sur
Brasil
Benguela
Oyashio
Alaska
California
Corr.
Pacco
Norte
Figura RT.6.1d | Distribucin mundial de varios recursos de energa ocenica. d) Corrientes ocenicas [vase la gura 6.3]
90
Resumen tcnico Resmenes
Figura RT.6.2a/b | Convertidores de energa del oleaje y su funcionamiento: dispositivos de columna de agua oscilante; (izquierda) dispositivo de cuerpo oscilante, y (derecha)
dispositivo de desbordamiento. [vase la gura 6.6]
Cresta de ola
Columna
de agua
ascendente
Columna de
agua descendente
Rotor
Seno de ola
Generador
elctrico
Entrada del
ujo de aire
El gradiente de salinidad que existe entre el agua dulce de los ros y el agua del
mar puede ser explotado como fuente de energa elctrica con al menos dos
variantes que se encuentran en fase de desarrollo. El proceso de electrodilisis
inversa consiste en utilizar como fuerza motriz la diferencia del potencial qu-
mico entre dos soluciones (vase la gura RT.6.4). La presin osmtica retrasada,
denominada tambin proceso de energa osmtica, est basada en el concepto
de smosis natural, que es un potencial de presin hidrulica originado por la
tendencia del agua dulce a mezclarse con el agua del mar por efecto de las
diferentes concentraciones salinas (vase la gura RT.6.5). [6.3.6]
6.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el sector
Los proyectos de I+D en tecnologas de la energa del oleaje y de corrientes de
marea han proliferado en los dos ltimos decenios y, en algunos casos, han alcan-
zado la etapa de prototipo precomercial a escala verdadera. En la actualidad, la
nica tecnologa de energa ocenica a escala verdadera disponible en rgimen
operacional es la de presas de marea, cuyo ejemplo ms destacado es La Rance, de
240 MW de potencia, en el noroeste de Francia, que qued instalada en 1966. La de
Sihwa (Corea del Sur), de 254 MW de potencia, entrar en funcionamiento en 2011.
Otras tecnologas que explotan las otras fuentes de energa ocenica, como la OTEC,
los gradientes de salinidad o las corrientes ocenicas, se encuentran todava en fase
terica, de I+D o de primer prototipo. Se estn desarrollando actualmente ms de
100 tecnologas de energa ocenica diferentes en ms de 30 pases. [6.4.1]
Los principales inversores en actividades de I+D e implantacin de la energa oce-
nica son los gobiernos nacionales, federales y estatales, seguidos de los principales
operadores de energa y de las empresas de inversin. Los gobiernos nacionales y
regionales apoyan particularmente el desarrollo de la energa ocenica mediante
diversas iniciativas nancieras, reguladoras y legislativas. [6.4.7]
Anclaje de cable
Astil del
centro estacionario
Boya
Movimiento
ascendente
Movimiento
descendente
Figura RT.6.2c/d | Convertidores de energa del oleaje y su funcionamiento: dispositivos
de columna de agua oscilante (izquierda); dispositivo de cuerpo oscilante, y dispositivo
de desbordamiento (derecha). [vase la gura 6.6] (diseo del Laboratorio Nacional de
Energa Renovable (NREL).)
Aliviadero
Desbordamiento Embalse
Turbina
91
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.6.3 | Convertidores de energa de corrientes de marea y su funcionamiento: tur-
binas gemelas de eje horizontal (grco superior izquierdo); dispositivo de ujo transversal
(grco superior derecho), y dispositivo de eje vertical (grco inferior). [vase la gura 6.8]
Rotacin
Generador
Corriente
de marea
Corriente
de marea
Rotacin
Generador
La participacin de la industria en la energa ocenica se encuentra en una etapa
muy incipiente, y no existe en la actualidad ningn fabricante de sus tecnologas.
Un mayor inters al respecto permitira transferir capacidades y aptitudes de
otros sectores prximos, adems de ciertos aspectos innovadores. Una parti-
cularidad interesante de la energa ocenica es el desarrollo de varios centros
nacionales de ensayo de sistemas de energa marina, en los que empiezan a
concentrarse actividades de prueba, certicacin e I+D avanzado. [6.4.1.2]
El estado de desarrollo del sector puede colegirse de los niveles de
implantacin actuales y recientes de los sistemas de energa ocenica.
Energa del oleaje. Hay en funcionamiento en todo el mundo varios
prototipos de energa del oleaje instalados en la orilla. Desde hace unos
10 aos, estn en funcionamiento dos dispositivos de CAO en Portugal
y Escocia, y se han ensayado a escala de prototipo otros dos dispositi-
vos aguas adentro en Australia e Irlanda. Entre 1990 y 2005, entr en
funcionamiento otro dispositivo CAO en la costa meridional de la India.
Varias empresas de Australia, Brasil, Dinamarca, Espaa, Estados Unidos
Finlandia, Irlanda, Noruega, Nueva Zelandia, Portugal, el Reino Unido y
Suecia han probado en el mar prototipos a escala piloto o con carcter
precomercial, el ms grande de ellos con una potencia de 750 kW. [6.4.2]
Amplitud de la marea. La central de La Rance, en Francia, de 240 MW
de potencia, ha estado en funcionamiento desde 1966. Desde entonces
han entrado en funcionamiento otros proyectos de menor escala en China,
Canad y Federacin de Rusia. La central de la presa de Sihwa, en Corea,
de 254 MW de potencia, entrar en funcionamiento en 2011, y se estn
contemplando tambin otros proyectos de grandes dimensiones. [6.4.3]
Corrientes de marea y ocenicas. Existen probablemente ms de 50
dispositivos de corrientes de marea en fase de desarrollo, de comproba-
cin terica o de prototipo, pero no se conocen todava los costos de su
implantacin en gran escala. El ejemplo ms avanzado es la turbina de
mareas de SeaGen, instalada en las proximidades de Irlanda del Norte,
que ha suministrado electricidad a la red durante ms de un ao. Una
compaa irlandesa ha sometido a prueba su turbina de anillo abierto
en Escocia y, ms recientemente, en Canad. En Noruega y Escocia, dos
empresas han demostrado turbinas de eje horizontal a escala verdadera,
mientras que otra ha demostrado una turbina de eje vertical en Italia. Por
ltimo, en 2009 se demostr en el Reino Unido un dispositivo de accin
recproca. No se ha instalado hasta la fecha ninguna central piloto o de
demostracin para las corrientes ocenicas, aunque se contemplan esca-
las mucho mayores si estas tecnologas consiguen explotar las corrientes
de menor velocidad. [6.4.4]
92
Resumen tcnico Resmenes
OTEC. En Japn, la India, Estados Unidos y otros pases se han puesto a
prueba proyectos piloto de sistemas de OTEC. Muchos de ellos han tro-
pezado con problemas tcnicos en los aspectos de bombeo, retencin del
vaco, y tendido de conducciones. Los proyectos de OTEC en gran escala
podran tener una demanda de mercado importante en pases martimos
tropicales (islas del Pacco o del Caribe, o pases de Amrica Central y
frica) si las tecnologas llegaran a constituir una opcin de suministro
rentable. [6.4.5]
Gradientes de salinidad. La energa osmtica est siendo investigada
en Noruega, donde ha entrado ya en funcionamiento un prototipo desde
2009, en el marco de una iniciativa de construccin de una central comer-
cial de energa osmtica. Al mismo tiempo, se ha propuesto en los Pases
Bajos la tecnologa de electrodilisis inversa para la renovacin del dique
Afsluitdijk, de 75 aos de antigedad. [6.4.6]
6.5 Impactos medioambientales y sociales
La energa ocenica no emite directamente CO
2
durante las operaciones; sin
embargo, podran producirse emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de
los diferentes aspectos del ciclo de vida de esos sistemas, entre ellos, la extraccin
de insumos, la fabricacin de componentes, la construccin, el mantenimiento y el
desmantelamiento. Una recensin completa de los estudios de evaluacin del ciclo
de vida publicados desde 1980 parece indicar que las emisiones de gases de efecto
invernadero por ciclo de vida de los sistemas de oleaje y de marea son inferiores
a 23 g CO
2
eq/kWh, con una estimacin mediana de las estimaciones de GEI de
aproximadamente 8 g CO
2
eq/kWh por ciclo de vida en el caso de la energa del
oleaje. No se dispone de estudios sucientes para estimar las emisiones por ciclo de
vida para los dems tipos de tecnologa de la energa ocenica. En cualquier caso,
en comparacin con las tecnologas de generacin de energa fsil, las emisiones de
GEI por ciclo de vida parecen ser escasas en los sistemas ocenicos. [6.5.1]
MIC MIC MIC MIA MIA MIA MIC
Agua de mar
nodo
Agua de ro
e
-
Fe
3+
Cl
-
Cl
-
Cl
-
Fe
2+
Fe
3+
Fe
2+
Na
+
Na
+
Na
+
Na
+
e
-
Ctodo
N N N
C
+
C
+
C
+
C
+
Figura RT.6.4 | Sistema de electrodilisis inversa. [vase la gura 6.9]
Notas: MIC = membrana de intercambio de cationes; MIA = membrana de intercambio de aniones; Na = sodio; Cl = cloro, Fe = hierro.
93
Resmenes Resumen tcnico
Agua de mar
Bomba
Bomba
Bomba
Agua dulce
Agua salobre
Intercambiador
a presin
Mdulos de membrana
Sangrado
de agua dulce
Agua salobre
Filtro
de agua
Filtro de
agua
Turbina
generadora
Figura RT.6.5 | Proceso de presin osmtica retrasada. [vase la gura 6.10]
Los impactos medioambientales y sociales de los proyectos de energa oce-
nica a nivel local estn siendo evaluados a medida que avanza su implantacin,
aunque es ya posible estimar su magnitud a tenor de la experiencia obtenida
en otras industrias martimas y en alta mar. Los riesgos de esas tecnologas
para el medio ambiente parecen ser relativamente bajos, pero el carcter inci-
piente de su implantacin suscita incertidumbre acerca de las limitaciones que
sus efectos sociales y medioambientales podran imponer al desarrollo. [6 RE].
Cada tecnologa ocenica ocasiona sus propios impactos en el medio
ambiente y en la sociedad. Entre los posibles efectos positivos cabra men-
cionar la evitacin de efectos adversos sobre la vida marina gracias a la
reduccin de otras actividades humanas en el entorno de las centrales, o
mejorar el suministro de energa, el crecimiento econmico, el empleo y el
turismo a nivel regional. Los efectos negativos podran consistir en el dete-
rioro del paisaje, un menor espacio para los usuarios competidores, ruidos
durante la construccin, ruidos y vibraciones durante el funcionamiento,
campos electromagnticos, alteracin de la biota y de los hbitats, altera-
ciones en la calidad del agua y, posiblemente, contaminacin causada por
vertidos qumicos o de petrleo, y otros impactos especcos, de carcter
limitado, sobre los ecosistemas locales. [6.5.2]
6.6 Perspectivas de mejoras, innovacin e
integracin tecnolgicas
Siendo como son tecnologas nacientes, los dispositivos de energa oce-
nica podran impulsar avances tecnolgicos importantes. Para ello, no
solo sern importantes las actividades de I+D y de implantacin para
cada tipo de dispositivo, sino que tambin las mejoras tecnolgicas y
la innovacin en materia de convertidores podran beneficiarse de los
progresos en esferas de actividad cercanas. [6.6]
Para integrar la energa ocenica en redes energticas de mayor tamao
ser necesario tener presente la enorme diversidad de los sistemas
de generacin para cada recurso. As, la produccin de electricidad
mediante corrientes de marea exhibe una gran variabilidad en perodos
de una a cuatro horas, pero una variabilidad muy limitada a escala de
meses o en perodos ms largos. [6.6]
6.7 Tendencia de los costos
Los mercados comerciales no estn impulsando todava el desarrollo de
las tecnologas de la energa marina. Los principales impulsores son las
iniciativas de I+D con apoyo gubernamental y los incentivos mediante
polticas nacionales. Dado que todava ninguna de las tecnologas de
la energa ocenica, a excepcin de las presas de marea, ha alcanzado
un grado de madurez (con respecto a otras tecnologas solo se tiene
informacin sobre la validacin de dispositivos de demostracin y pro-
totipos), en la mayora de los casos es difcil evaluar acertadamente la
viabilidad econmica de esas tecnologas. [6.7.1]
En la tabla RT.6.1 se indican los datos ms significativos disponibles
respecto a los factores de costo primarios que influyen en el costo nive-
lado de la energa, para cada subtipo de energa ocenica. En la mayora
de los casos, los parmetros del costo y el rendimiento estn basados
en datos dispersos, debido a la ausencia de publicaciones revisadas
por homlogos y a la experiencia prctica en la materia, por lo que en
muchas ocasiones reflejan estimaciones hipotticas del costo y el rendi-
miento basadas en los conocimientos tcnicos. En unos pocos casos se
han llegado a averiguar los costos de inversin actuales, aunque basa-
dos en un pequeo nmero de proyectos y estudios que podran no ser
representativos del sector. [6.7.1]
94
Resumen tcnico Resmenes
Basndose en una metodologa normalizada descrita en el anexo II y en
los datos sobre el costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se
ha calculado que el costo nivelado de la energa de las presas de marea
(que constituye actualmente la nica tecnologa de energa ocenica
comercialmente disponible) se sita, para un gran nmero y diversidad de
parmetros iniciales, entre 12 y 32 centavos de dlar de 2005 de Estados
Unidos/kWh. No obstante, habra que considerar estos valores como indi-
cativos, teniendo en cuenta la experiencia actualmente disponible con
respecto a la implantacin. [1.3.2, 6.7.1, 6.7.3, 10.5.1, anexo II, anexo III]
Dado que se trata de la fase incipiente del desarrollo tecnolgico, habra que
considerar las estimaciones del costo futuro de la energa ocenica como valores
especulativos. No obstante, se espera que su costo disminuya con el tiempo a medida
que progresan las actividades de I+D, demostracin e implantacin. [6.7.16.7.5]
6.8 Implantacin potencial
Hasta 2008, aproximadamente, la energa ocenica no estaba contemplada en
ninguna de las actividades de modelizacin de los principales escenarios mun-
diales de energa, por lo que sus posibles impactos en el suministro mundial
futuro de energa y la mitigacin del cambio climtico estn empezando apenas
a ser investigados. Por ello, los resultados publicados de esos escenarios son de
carcter preliminar y disperso, y reejan una gran diversidad de futuros posibles.
En concreto, se han considerado aqu nicamente los escenarios de implan-
tacin basados en tres fuentes principales: la [r]evolucin energtica 2010, el
World Energy Outlook (WEO) de 2009 de la Agencia Internacional de la Energa
(AIE), y las Perspectivas sobre tecnologa energtica de 2010. Los informes [R]
evolucin Energtica y Perspectivas sobre tecnologa energtica contemplaron
mltiples escenarios, mientras que el informe WEO tena documentado solo un
escenario de referencia. Cada escenario aparece resumido en la tabla RT.6.2.
Esta presentacin preliminar de escenarios, en que se describen niveles alter-
nativos de implantacin de la energa ocenica, es uno de los primeros intentos
por analizar el papel que esa energa podra desempear en los estudios cien-
tcos basados en escenarios a medio y largo plazo, con objeto de establecer
la posible contribucin de la energa ocenica al suministro de energa futuro
y a la mitigacin del cambio climtico. Como indica el reducido nmero de
escenarios existente, la energa ocenica podra ayudar a mitigar a largo plazo
el cambio climtico, mediante la compensacin de las emisiones de gases de
efecto invernadero con valores de implantacin proyectados que arrojaran un
suministro de energa de hasta 1.943 TWh/ao (~7 EJ/ao) de aqu a 2050.
Se han desarrollado otros escenarios que arrojan valores de implantacin tan
Tabla RT.6.2 | Caractersticas principales de los escenarios a medio y largo plazo, segn los principales estudios publicados que consideran la energa ocenica. [vase la tabla 6.5]
Implantacin, TWh/ao (PJ/ao) GW
Escenario 2010 2020 2030 2050 2050 Notas
[R]evolucin energtica - referencia n.a.
3
(10,8)
11
(36,6)
25
(90)
n.a. Sin cambios en las polticas
[R]evolucin energtica n.a.
53
(191)
128
(461)
678
(2.440)
303 Reduccin del carbono prevista del 50%
[R]evolucin energtica avanzada n.a.
119
(428)
420
(1.512)
1.943
(6.994)
748 Reduccin del carbono prevista del 80%
WEO 2009 n.a.
3
(10,8)
13
(46,8)
n.a. n.a. Valor de base para el escenario E[R] de referencia
ETP-BLUE Map 2050 n.a. n.a. n.a.
133
(479)
n.a.
El sector de la energa elctrica carece casi completamente
del dixido de carbono
ETP BLUE map no CCS 2050 n.a. n.a. n.a.
274
(986)
n.a.
Variante de BLUE Map: se ha concluido que no es posible
la captura y el almacenamiento de carbono
ETP BLUE map hi NUC 2050 n.a. n.a. n.a.
99
(356)
n.a.
Variante de BLUE Map: aumento del porcentaje nuclear
hasta 2.000 GW
ETP BLUE Map hi REN 2050 n.a. n.a. n.a.
552
(1.987)
n.a.
Variante de BLUE Map: aumento del porcentaje de enegas
renovables hasta el 75%
ETP-BLUE Map, 3% n.a. n.a. n.a.
401
(1.444)
n.a.
Variante de BLUE Map: se cifran en un 3% las tasas de
descuento de los proyectos de generacin de energa.
Tabla RT.6.1 | Resumen de los parmetros bsicos del costo y el rendimiento disponibles respecto de todos los subtipos de tecnologas de energa ocenica. [vase la tabla 6.3]
Tecnologa de energa
ocenica
Costos de inversin
(dlares de
2005
/kW)
Costos de funcionamiento y
mantenimiento anuales
(dlares de
2005
/kW)
Factor de capacidad
(%)
Perodo de vida nominal
(aos)
Oleaje 6.20016.100 180 2540 20
Amplitud de la marea 4.5005.000 100 22,528,5 40
Corriente de marea 5.40014.300 140 2640 20
Corriente ocenica n.a. n.a. n.a. 20
Trmica ocenica 4.20012.300
*
n.a. n.a. 20
Gradientes de salinidad n.a. n.a. n.a. 20
* Los valores del costo de la energa trmica ocenica no han sido convertidos a dlares de 2005.
95
Resmenes Resumen tcnico
bajos como 25 TWh/ao (0,9 EJ/ao) para la energa ocenica. La gran diver-
sidad de resultados se debe, en parte, a la incertidumbre acerca del grado en
que la mitigacin del cambio climtico impulsar la transformacin del sector
energtico. Sin embargo, en el caso de la energa ocenica, se debe tambin
a la incertidumbre inherente relativa a la eventualidad de que las diversas
tecnologas de la energa ocenica estn disponibles en el mercado a un costo
atractivo. Para comprender mejor el papel que podra desempear la energa
ocenica en la mitigacin del cambio climtico ser necesario no solo un pro-
greso tcnico constante, sino que los procesos de modelizacin de escenarios
debern incorporar cada vez ms todos los subtipos posibles de tecnologas
de la energa ocenica, con unos datos ms representativos del potencial de
recursos, de los costos de inversin presentes y futuros, de los costos de fun-
cionamiento y mantenimiento, y de los factores de capacidad previstos. La
mayor disponibilidad de datos a escala mundial y regional constituir un fac-
tor decisivo, con miras a la plena incorporacin de la energa ocenica en los
escenarios publicados. [6.8.4]
7. Energa elica
7.1 Introduccin
La energa elica viene utilizndose desde hace milenios para aplicacio-
nes muy diversas. Sin embargo, la utilizacin de la energa elica para
generar electricidad a escala comercial solo empez a ser viable en los
aos setenta, como resultado de los avances tcnicos y el apoyo de los
gobiernos. Hay varias tecnologas elicas disponibles para aplicaciones
muy diversas pero, en lo que respecta a la mitigacin del cambio clim-
tico, la energa elica se utiliza principalmente para generar electricidad
mediante turbinas elicas de gran tamao conectadas a la red, instaladas
en tierra firme, o en agua marina o agua dulce (aguas adentro).
11
[7.1]
Mediante la energa elica se podran reducir considerablemente las
emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), tanto a corto (2020)
como a largo plazo (2050),. La capacidad elica instalada al trmino de
2009 logr cubrir aproximadamente un 1,8% de la demanda elctrica
mundial, porcentaje que podra superar el 20% en 2050, de mediar un
esfuerzo ambicioso por reducir las emisiones de GEI y por superar otros
obstculos que dificultan su expansin. La implantacin de la energa
elica en tierra firme avanza ya a buen ritmo en muchos pases, sin que
existan obstculos tcnicos insuperables que se opongan a una mayor
penetracin de esa forma de energa en los sistemas de suministro
elctrico. Adems, aunque la velocidad promedio del viento vara con-
siderablemente en funcin del lugar, en la mayora de las regiones del
mundo el potencial tcnico de implantacin de la energa elica es ele-
vado. En algunas zonas con recursos elicos abundantes, el costo de la
energa elica es ya competitivo en trminos de los precios del mercado
actual, incluso sin tomar en cuenta los impactos medioambientales rela-
tivos. No obstante, en la mayora de las regiones del mundo sigue siendo
necesario adoptar medidas que faciliten una rpida implantacin. Con
todo, se espera un avance continuo de las tecnologas elicas en tierra
y aguas adentro, que reducira an ms el costo de la energa elica e
incrementara el potencial de reduccin de las emisiones de GEI. [7.9]
11 Las turbinas elicas pequeas, la generacin de energa elica a grandes altitudes
y la utilizacin de esa energa para aplicaciones mecnicas y de propulsin son
examinadas solo brevemente en este captulo.
7.2 Potencial del recurso
El potencial tcnico mundial de la energa elica no es un valor inamovi-
ble, sino que est vinculado al estado de la tecnologa y a los supuestos
que se adopten con respecto a otros factores limitadores de su desa-
rrollo. No obstante, mediante un nmero creciente de evaluaciones
mundiales se ha constatado que, a nivel mundial, el potencial tcnico es
superior a la produccin actual de energa elctrica. [7.2]
No se ha desarrollado todava ninguna metodologa normalizada para
estimar el potencial tcnico de la energa elica: la diversidad de datos,
mtodos, supuestos e incluso definiciones de ese concepto dificultan las
comparaciones. Segn el CIE, el potencial tcnico de la energa elica
en tierra se cifra en 180 EJ/ao (50.000 TWh/ao). Otras estimaciones,
basadas en un nmero relativamente mayor de limitaciones a su desa-
rrollo, cifran el potencial entre un mnimo de 70 EJ/ao (19.400 TWh/
ao) (nicamente en tierra) y un mximo de 450 EJ/ao (125.000 TWh/
ao) (en tierra y en la costa). Esta horquilla de valores representa aproxi-
madamente entre una y seis veces la produccin mundial de electricidad
generada en 2008 y podra subestimar el potencial tcnico, debido a
que varios de los estudios estn basados en supuestos caducos, a la
exclusin o inclusin solo parcial de la energa elica aguas adentro en
algunos de los estudios y a las limitaciones metodolgicas e informti-
cas. Tan solo las estimaciones del potencial tcnico de la energa elica
aguas adentro se sitan entre 15 y 130 EJ/ao (entre 4.000 y 37.000
TWh/ao), si se consideran nicamente las aplicaciones en aguas menos
profundas y cercanas a la costa; la cifra sera mayor si se consideraran
tambin las aplicaciones en mar abierto, posiblemente basadas en tur-
binas flotantes. [7.2.1]
Tanto si se subestima como si se sobreestima el potencial tcnico de la
energa elica, y aunque son necesarios los mtodos de evaluacin de
los recursos elicos, es evidente que el potencial tcnico difcilmente sea,
por s mismo, un factor limitador de la implantacin elica a escala mun-
dial. Ms bien, las limitaciones econmicas que impone el costo de la
energa elica, las limitaciones y los costos institucionales que conllevan
el acceso a la transmisin y la integracin de las operaciones, as como
los problemas relacionados con la aceptacin social y el impacto en el
medio ambiente limitarn posiblemente su crecimiento mucho antes de
que se alcance un lmite absoluto del potencial tcnico mundial. [7.2.1]
Hay, adems, un elevado potencial tcnico de implantacin elica en la
mayora de las regiones del mundo. Los recursos elicos, sin embargo,
no estn uniformemente distribuidos por todo el planeta, ni uniforme-
mente ubicados en las proximidades de centros urbanos, por lo que la
energa elica no contribuir a satisfacer en la misma medida las nece-
sidades de cada pas. El potencial tcnico de la energa elica en tierra
en la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) de
Amrica del Norte y OCDE de Europa y Eurasia es particularmente ele-
vado, mientras que en otras zonas de Asia que no son de la OCDE y en
OCDE de Europa, el potencial en tierra parece ser ms limitado. En la
figura RT.7.1 puede verse un mapa de los recursos elicos mundiales,
que evidencia la limitacin del potencial tcnico en ciertas zonas de
Amrica Latina y frica, pese a que en otras partes de esos continentes
el potencial tcnico es considerable. Segn evaluaciones regionales por-
menorizadas y recientes, los recursos elicos son, en general, superiores
a lo estimado en evaluaciones anteriores. [7.2.2]
96
Resumen tcnico Resmenes
El cambio climtico mundial podra alterar la distribucin geogrfica y/o
la variabilidad intra e interanual de los recursos elicos, as como la
calidad de esos recursos y/o la prevalencia de los fenmenos meteorol-
gicos extremos que pudieran afectar al diseo y funcionamiento de las
turbinas elicas. Las investigaciones realizadas hasta la fecha parecen
indicar que es improbable que los valores plurianuales de la velocidad
media anual del viento varen en ms de un 25% en la mayor parte de
Europa y Amrica del Norte durante el presente siglo, mientras que otras
investigaciones relativas al norte de Europa sugieren que las densidades
de la energa elica media anual en perodos plurianuales se manten-
drn probablemente en torno a 50% de los valores actuales. Respecto
de otras regiones del mundo, los estudios son ms escasos. Aunque las
investigaciones en ese mbito son todava incipientes y es necesario
seguir estudiando el tema, las realizadas hasta la fecha parecen indi-
car que el cambio climtico podra alterar la distribucin geogrfica de
los recursos elicos, aunque tales efectos difcilmente afectarn en gran
medida al potencial mundial de implantacin de la energa elica. [7.2.3]
7.3 Tecnologa y aplicaciones
Las turbinas elicas comerciales conectadas a la red han evolucionado,
pasando de ser simples aparatos pequeos hasta dispositivos de gran
tamao muy sofisticados. Esos avances tecnolgicos se han logrado
gracias a los conocimientos cientficos y tcnicos, as como a las mejo-
ras conseguidas en herramientas de computacin, normas de diseo,
mtodos de fabricacin, y procedimientos de funcionamiento y mante-
nimiento. [7.3]
A fin de generar electricidad a partir del viento es necesario que la ener-
ga cintica del aire se transforme en energa elctrica, y el sector se
esfuerza por encontrar soluciones tcnicas que permitan disear aereo-
generadores y centrales elctricas rentables. Aunque se han investigado
configuraciones de turbinas muy diversas, las disponibles en el mercado
son principalmente dispositivos de eje horizontal provistos de tres la-
bes e instalados en la parte frontal de una torre. En el intento por reducir
el costo nivelado de la energa elica, el tamao habitual de las turbinas
elicas ha aumentado considerablemente (vase la figura RT.7.2), y en
2009, la mayor parte de las turbinas elicas en tierra instaladas en el
mundo tenan una capacidad nominal de entre 1,5 y 2,5 MW. A partir
de 2010, las turbinas elicas en tierra estaban normalmente instaladas
en torres de 50 m a 100 m de altura, con unos rotores de entre 50 m y
100 m de dimetro; hay en funcionamiento dispositivos comerciales con
dimetros de rotor y alturas de torre superiores a los 125 m, y se estn
desarrollando incluso instalaciones de mayor tamao. La tecnologa de
la energa elica en tierra est siendo ya implementada a nivel comer-
cial, e implantada en gran escala. [7.3.1]
Figura RT.7.2 | Aumento del tamao de las turbinas elicas comerciales ms habitualmente utilizadas. [vase la gura 7.6]
A
l
t
u
r
a

d
e
l

e
j
e

(
m
)
0
20
40
60
80
100
120
140
160
180
200
220
240
260
320
300
280
Turbinas elicas
pasadas y presentes
125m
5.000kW
150m
10.000kW
250m
20.000kW
100m
3.000kW
80m
1.800kW
70m
1.500kW
50m
750kW
30m
300kW
17m
75kW
Futuro Futuro 2010-? 2010-? 2005-
2010
2000-
2005
1995-
2000
1990-
1995
1980-
1990
Dimetro del rotor (m)
Potencia nominal (kW)
Turbinas elicas
futuras
Figura RT.7.1 | Mapa ilustrativo de los recursos elicos mundiales, con una resolucin de
5 km x 5 km. [vase la gura 7.1]
Mapa elico mundial (5 km)
Mapa elico mundial (5 km) a 80 m
Velocidad del viento (m/s)
3 6 9
97
Resmenes Resumen tcnico
La tecnologa de la energa elica aguas adentro ha evolucionado menos
que la energa elica en tierra, y sus costos de inversin son mayores.
La menor disponibilidad de esas centrales y su mayor costo de funcio-
namiento y mantenimiento han sido tambin frecuentes, debido no solo
al estado menos avanzado de la tecnologa, sino tambin a las mayores
dificultades logsticas que traen aparejadas el mantenimiento y cuidado
de las turbinas aguas adentro. Con todo, la energa elica aguas aden-
tro suscita un inters considerable en la Unin Europea (UE) y, cada
vez ms, en otras regiones. La principal razn para desarrollar la ener-
ga elica aguas adentro es la posibilidad de acceder a un acervo ms
amplio de recursos elicos en zonas en que el desarrollo de esa energa
est limitado por el potencial tcnico y/o por conflictos con otros usos
de la tierra en las fases de planificacin y emplazamiento. Otras fina-
lidades pueden consistir en mejorar la calidad de los recursos elicos
marinos; utilizar turbinas elicas de mayor tamao, y conseguir de ese
modo economas de escala adicionales; construir centrales elctricas
de mayor tamao que en tierra, obteniendo as economas de escala a
nivel de instalacin, y reducir la necesidad de ampliar la infraestructura
de transmisin terrestre para acceder a la energa elica desde gran-
des distancias. Hasta la fecha, la tecnologa de turbinas elicas aguas
adentro ha sido muy similar a la de los diseos en tierra, con algunas
modificaciones, adems de un sistema de anclaje especial. A medida que
se adquiere experiencia, es de esperar que las instalaciones se aden-
tren en profundidad y exploten unos regmenes de viento ms intensos.
La tecnologa de la energa elica, especficamente adaptada para las
aplicaciones aguas adentro, prevalecer a medida que se ample ese
mercado, en el que previsiblemente llegarn a predominar las turbinas
de gran tamao, con una potencia de entre 5 y 10 MW. [7.3.1.3]
Paralelamente a la evolucin del diseo de las turbinas, la Comisin
Electrotcnica Internacional ha establecido unas normas con respecto
a la mejora de los diseos y de los mtodos de prueba. A este respecto,
los organismos de certificacin dependen de los rganos acreditados
responsables en diseo para proporcionar documentacin que se pueda
rastrear y que permita constatar la conformidad con las normas, a fin de
certificar que las turbinas, sus componentes o las centrales elicas en
su totalidad acatan las directrices habituales en materia de seguridad,
fiabilidad, rendimiento y actividades de prueba. [7.3.2]
Con respecto a la fiabilidad del sistema elctrico, un elemento impor-
tante de las turbinas elicas es el sistema de conversin elctrica.
Actualmente, predominan en el mercado las turbinas de velocidad varia-
ble, que permiten suministrar una potencia real y reactiva, y que poseen
una cierta capacidad para sortear fallos, pero que carecen de respuesta
inercial intrnseca (es decir, no incrementan ni disminuyen la potencia
suministrada en sincrona con los desequilibrios elctricos del sistema);
los fabricantes han reconocido esa limitacin y estn tratando de encon-
trar soluciones. [7.3.3]
7.4 Situacin mundial y regional de la
implantacin en el mercado y en el sector
El mercado de la energa elica ha aumentado considerablemente, eviden-
ciando as la viabilidad comercial y econmica de esa tecnologa y de ese
sector. Sin embargo, la expansin de la energa elica se ha centrado en
un nmero limitado de regiones y es probable que, para que esa expan-
sin prosiga, especialmente en regiones con escasa implantacin hasta la
fecha y aguas adentro, sea necesario adoptar polticas adicionales. [7.4]
La energa elica se ha consolidado rpidamente como parte integrante de
la industria elctrica. Partiendo de una capacidad acumulativa de 14 GW al
trmino de 1999, la capacidad instalada mundial lleg a ser duodcupla en
diez aos, hasta alcanzar cerca de 160 GW al trmino de 2009. La mayor
parte de esa capacidad est instalada en tierra, hallndose las instalaciones
aguas adentro principalmente en Europa, con un total acumulativo de 2,1
GW. Al nal de 2009, los pases con mayor capacidad instalada eran Estados
Unidos (35 GW), China (26 GW), Alemania (26 GW), Espaa (19 GW) y la
India (11 GW). En 2009, el costo de inversin total de las nuevas centrales
elicas instaladas era de 57.000 millones de dlares de 2005 de Estados
Unidos, en tanto que los puestos de trabajo directos creados por el sector en
2009 se estiman en unos 500.000 en todo el mundo. [7.4.1, 7.4.2]
Tanto en Europa como en Estados Unidos, la energa elica representa una
de las principales fuentes de capacidad elctrica aadida. En 2009, aproxi-
madamente un 39% de la capacidad aadida en Estados Unidos y en la UE
provena de la energa elica; en China, el porcentaje neto fue del 16%. A
nivel mundial, en torno a un 11% de la capacidad neta adicional instalada
entre 2000 y 2009 proceda de nuevas centrales; solo en 2009, esa cifra
represent probablemente ms de un 20%. En consecuencia, varios pases
estn empezando a alcanzar niveles de penetracin anuales relativamente
altos en sus respectivos sistemas elctricos. Al trmino de 2009, la capaci-
dad elica de produccin de electricidad permita cubrir aproximadamente
un 20% de la demanda anual en Dinamarca, un 14% en Portugal, un 14%
en Espaa, un 11% en Irlanda y un 8% en Alemania. [7.4.2]
Pese a esa tendencia, la energa elica sigue representando una pequea
fraccin del suministro elctrico mundial. La capacidad elica total insta-
lada al trmino de 2009 cubrira, en un ao promedio, en torno a un 1,8%
de la demanda mundial de electricidad. Adems, aunque la tendencia del
sector de la energa elica ha consistido en depender menos de los merca-
dos europeos, con una expansin signicativa reciente en Estados Unidos y
China, el mercado sigue estando concentrado a nivel regional: las regiones
de Amrica Latina, frica, Oriente Medio y el Pacco tienen instalada una
capacidad elica relativamente escasa, pese a su elevado potencial tcnico
en cada una de esas regiones (vase la gura RT.7.3). [7.4.1, 7.4.2]
La implantacin de la energa elica deber superar varios obstculos, entre
ellos, el costo relativo de la energa elica en comparacin con los precios
del mercado energtico, al menos si no se internalizan y monetizan los
impactos medioambientales; los efectos de su variabilidad; las dicultades
planteadas para la instalacin de nuevos sistemas de transmisin; proce-
dimientos de planicacin, ubicacin y obtencin de permisos engorrosos
y lentos; la necesidad de realizar progresos tcnicos y el mayor costo de la
tecnologa de energa elica aguas adentro, y la carencia de conocimien-
tos institucionales y tcnicos en regiones en que la implantacin elica no
es todava importante. En consecuencia, su crecimiento est inuido por
diversas polticas gubernamentales. [7.4.4]
7.5 Problemas de integracin en la red a
corto plazo
Paralelamente a la mayor implantacin de la energa elica han aumentado
tambin los problemas de integracin de esa tecnologa en los sistemas
elctricos. La naturaleza y magnitud del problema dependern de las carac-
tersticas del sistema elctrico existente y del grado de penetracin de la
electricidad elica. Adems, como se indica en el captulo 8, los problemas de
integracin no son exclusivos de la tecnologa de energa elica. No obstante,
98
Resumen tcnico Resmenes
los anlisis efectuados y la experiencia prctica adquirida, principalmente en
varios pases de la OCDE, parecen indicar que para un nivel bajo a medio de
penetracin de energa elica (denida aqu como un 20% de la demanda
elctrica promedio anual total)
12
, la integracin de la energa elica por lo
general no plantea problemas tcnicos insuperables y es econmicamente
manejable. Al mismo tiempo, incluso para un valor de penetracin bajo a
medio, hay ciertos problemas tcnicos y/o institucionales (y, en ocasiones,
especcos para cada sistema) que deben abordarse. Las dicultades (y el
costo) asociados a la integracin de la energa elica aumentarn con su
implantacin, e incluso la consecucin de una mayor penetracin podra
depender de la disponibilidad de opciones tecnolgicas e institucionales
adicionales, o beneciarse de ella, que permitan incrementar la exibilidad
y mantener un equilibrio entre la oferta y la demanda, como se expone en
detalle en el captulo 8 (vase la seccin 8.2). [7.5]
La energa elica posee caractersticas que plantean dicultades de integra-
cin, circunstancia que debe ser tenida en cuenta durante la planicacin y
el funcionamiento de los sistemas elctricos, con el n de asegurar un fun-
cionamiento able y econmico del sistema de generacin. Entre ellas cabe
mencionar el carcter localizado de los recursos elicos, que podra tener
consecuencias para la creacin de nuevos sistemas de transmisin, tanto en
tierra como aguas adentro; la variabilidad de la produccin elctrica de ori-
gen elico en mltiples escalas temporales, y la escasa predictibilidad de su
produccin, que es comn a muchos otros tipos de centrales elctricas. En
conjunto, la variabilidad e incertidumbre de la produccin elctrica de ori-
gen elico depender, en parte, del grado de correlacin que existe entre la
produccin de diferentes centrales elicas geogrcamente dispersas: por lo
general, la produccin elctrica de las centrales elicas se obtiene en puntos
distantes entre s y recprocamente menos correlacionados, y la variabilidad
en perodos breves (minutos) est menos correlacionada que en perodos
ms largos (varias horas). Las predicciones de su produccin elctrica son
12 Se ha optado por este valor de penetracin para hacer la distincin, a grandes rasgos,
entre las necesidades de integracin de la energa elica a plazo relativamente corto
y las consideraciones del captulo 8 sobre los sistemas elctricos, que son de mayor
alcance y de ms largo plazo, y no son especcas del viento.
tambin ms acertadas en perodos breves y cuando se consideran varias
centrales conjuntamente. [7.5.2]
A n de asegurarse de que en el futuro el sistema elctrico se utilice con
abilidad y de manera econmica, los sistemas nuevos y la infraestructura
de transmisin de la energa elctrica son objeto de una detallada plani-
cacin. Para ello, los planicadores necesitan modelos de simulacin
mediante computadora que caractericen con exactitud la energa elica.
Adems, dado que la capacidad elica ha aumentado, las centrales eli-
cas tienen que participar tambin ms activamente en el mantenimiento
de la operabilidad y calidad del suministro elctrico, y se han implantado
diversas normas tcnicas sobre las conexiones con la red que ayudarn a
evitar los efectos negativos de las centrales elicas en el sistema elctrico
durante el funcionamiento normal y en situaciones imprevistas. Entre tanto,
en las evaluaciones de idoneidad de la transmisin se deber considerar la
dependencia del recurso respecto de su ubicacin, as como los condicio-
nantes recprocos entre el costo que representara ampliar el sistema de
transmisin para acceder a unos recursos elicos ms adecuados y el costo
que entraara el acceso a unos recursos de menor calidad que precisan
de menores inversiones en sistemas de transmisin. Incluso para un nivel
bajo a medio de penetracin elica, la incorporacin de una gran cantidad
de energa elica, en tierra o aguas adentro, en las zonas con recursos de
gran calidad podra obligar a ampliar o mejorar considerablemente el sis-
tema de transmisin. En funcin del marco jurdico y normativo de cada
regin, los problemas institucionales que plantea la ampliacin de la trans-
misin pueden ser sustanciales. Por ltimo, los planicadores debern tener
en cuenta la variabilidad de la produccin cuando evalen la contribucin
de la energa elica a la idoneidad de la produccin de electricidad y, por
consiguiente, a la abilidad del sistema elctrico a largo plazo. Aunque los
mtodos y objetivos varan segn la regin, la contribucin de la energa
elica a un sistema de generacin idneo depender, por lo general, de la
correlacin que existe entre la produccin elctrica de origen elico y los
perodos en que aumente el riesgo de insuciencia del suministro, que sue-
len coincidir con los perodos de alta demanda. La contribucin marginal de
la energa elica a un sistema de generacin adecuado disminuye normal-
mente a medida que aumenta su penetracin, pero la creacin de centrales
Figura RT.7.3 | Aumento de la capacidad elica anual de produccin de electricidad, por regiones. [vase la gura 7.10]
Nota: las regiones representadas en la gura han sido denidas en el propio estudio.
0
2
4
6
8
10
12
14
16
Europa Amrica del Norte Asia Amrica Latina frica y
Oriente Medio
Pacco
A
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l
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c
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p
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g
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o
n
e
s


[
G
W
]
2006
2007
2008
2009
99
Resmenes Resumen tcnico
sus resultados evidencian que el costo de integracin (hasta un 20%) de
la energa elica en los sistemas elctricos es, en la mayora de los casos,
modesto, aunque no insignicante. En concreto, para un nivel bajo a medio
de penetracin elica, las publicaciones disponibles (en su mayora, como en
el caso anterior, referentes a un suboconjunto de pases de la OCDE) parecen
indicar que el costo adicional que representan la gestin de la variabilidad
e incertidumbre de los sistemas elctricos, la consecucin de una genera-
cin idnea y la incorporacin de nuevos sistemas de transmisin para dar
cabida a la energa elica dependern de cada sistema en concreto pero, en
trminos generales, estar situado entre 0,7 y 3 centavos de dlar de 2005
de Estados Unidos/kWh. Los resultados indican que los problemas tcnicos
y los costos de integracin aumentan con la penetracin de la tecnologa de
la energa elica. [7.5.4]
7.6 Impactos medioambientales y sociales
La energa elica podra reducir considerablemente (lo est haciendo ya)
las emisiones de gases de efecto invernadero. Adems, varios intentos
por cuanticar el impacto relativo de diversas tecnologas de suministro
elctrico parecen indicar que la energa elica tiene una impronta medio-
ambiental comparativamente pequea. Sin embargo, al igual que otras
actividades industriales, la energa elica podra afectar de manera negativa
al medio ambiente, a las actividades humanas y al bienestar de las personas;
para reducir esos impactos, numerosos gobiernos locales y nacionales han
establecido requisitos con respecto a la planicacin y el emplazamiento.
A medida que aumenta la implantacin elica y el tamao de las centrales
contempladas, las preocupaciones se agudizan y otras nuevas vienen a aa-
dirse a ellas. [7.6]
Aunque, en la mayora de los casos, los principales benecios medioambien-
tales de la energa elica se obtienen por desplazamiento de la electricidad
generada mediante combustibles fsiles, resulta un tanto difcil estimar su
cuanta, debido a las caractersticas operacionales del sistema elctrico y
a las decisiones de inversin adoptadas en relacin con las nuevas cen-
trales. A corto plazo, el aumento del componente elico desplazar a las
operaciones de las centrales alimentadas por combustibles de origen fsil.
A largo plazo, sin embargo, se necesitarn nuevas centrales, y la presencia
de la energa elica podr inuir en los tipos de centrales que se constru-
yan. Habr que considerar tambin el impacto causado por la fabricacin, el
transporte, la instalacin, el funcionamiento y el desmantelamiento de las
turbinas elicas, aunque una recensin completa de los estudios disponibles
evidencia que la energa utilizada y los GEI emitidos durante esas etapas
son escasos en comparacin con la energa generada y con las emisiones
evitadas a lo largo del ciclo de vida de las centrales elicas. Segn se estima,
la intensidad de emisin de GEI de la energa elica est comprendida
entre 8 y 20 g CO
2
/kWh en la mayora de los casos, con unos perodos de
retribucin de entre 3,4 y 8,5 meses. Adems, la gestin de la variabilidad de
la energa producida no parece haber rebajado mucho los benecios de la
energa elica en lo que se reere a las emisiones de GEI. [7.6.1]
Algunos estudios han considerado el impacto ecolgico del desarrollo de
energa elica a nivel local. La construccin y el funcionamiento de las
centrales elicas en tierra o aguas adentro afecta a la fauna y ora silves-
tres debido a las colisiones de aves y murcilagos, y a las modicaciones
del hbitat y de los ecosistemas, con unas caractersticas y magnitud de
impacto especcas para cada emplazamiento y especie biolgica. En el
caso de la energa elica aguas adentro, por lo general hay que considerar
tambin las implicaciones respecto a los recursos bentnicos, la pesca y
en reas extensas podra ralentizar esa disminucin si se dispone de una
capacidad de transmisin adecuada. La contribucin promedio, relativa-
mente baja, de la energa elica a la idoneidad del rgimen de generacin
(en comparacin con las unidades de combustibles fsiles) parece indicar
que los sistemas elctricos con un componente elico abundante tendern
tambin a una capacidad total de generacin nominal considerablemente
mayor para abastecer los mismos picos de demanda que los sistemas en que
ese componente es menos abundante. Sin embargo, parte de esa capacidad
de generacin ser raramente utilizada, y la combinacin de otros sistemas
de generacin tender, por consiguiente (por razones econmicas), a unos
recursos exibles de suministro en picos e intermedio, alejndose del
suministro de "carga base". [7.5.2]
El carcter singular de la energa elica tiene tambin repercusiones impor-
tantes en las operaciones de los sistemas elctricos. Dado que su costo de
explotacin es muy bajo, se utiliza habitualmente para cubrir la demanda
cuando ello es posible; seguidamente, se despacha energa de otros genera-
dores para cubrir la diferencia entre la demanda y la energa elica disponible
(es decir, la "demanda neta"). A medida que aumenta su penetracin, la
variabilidad de la energa elica amplica en conjunto las variaciones de la
demanda neta, y reduce la demanda neta mnima. En consecuencia, los pre-
cios mayoristas de la electricidad tendern a disminuir cuando la produccin
elica sea alta, cuando la capacidad de los interconectores de transmisin
con otros mercados sea limitada, y cuando se recurra a otras centrales para
proporcionar un suministro ms exible del necesario en ausencia de ener-
ga elica. En niveles medios a bajos de penetracin elica, se espera que
el aumento de la variabilidad en perodos de un minuto sea relativamente
pequeo. En la prctica, la principal dicultad estriba en las variaciones de
la produccin elctrica en perodos de una a seis horas. La incorporacin de
las previsiones de la energa elica en las operaciones de los sistemas elc-
tricos podra reducir la exigencia de exibilidad a los dems generadores
pero, incluso aunque las predicciones sean de gran calidad, los operadores
necesitarn adoptar todo tipo de estrategias para mantener activamente el
equilibrio entre la oferta y la demanda, particularmente mediante tecnolo-
gas exibles de produccin de electricidad, recortes de la produccin de
energa elica, y una mayor coordinacin e interconexin entre sistemas
elctricos. La respuesta a la demanda en mercados de gran escala, las tec-
nologas de almacenamiento masivo de energa, la implantacin en gran
escala de vehculos elctricos y la contribucin de estos a la exibilidad de
los sistemas gracias a la carga controlada de las bateras, la derivacin de
la energa elica excedente a la produccin de combustibles o a la cale-
faccin local, y la diversicacin geogrca de los emplazamientos de las
centrales sern tambin factores cada vez ms ventajosos, a medida que
aumente la penetracin de la electricidad elica. Pese a las dicultades, la
experiencia prctica adquirida en varias partes del mundo evidencia que los
sistemas elctricos pueden funcionar de manera able con una mayor con-
tribucin elica; en cuatro pases (Dinamarca, Portugal, Espaa e Irlanda),
la energa elica era, ya en 2010, capaz de suministrar entre un 10% y un
20%, aproximadamente, de la demanda anual de electricidad. Sin embargo,
la experiencia es limitada, particularmente en lo que se reere a los fallos
del sistema y al elevado nivel de penetracin instantnea. A medida que
aumente la implantacin elica en diversas regiones y sistemas elctricos se
adquirirn ms conocimientos sobre su integracin. [7.5.3]
Adems de la experiencia prctica, se han realizado varios estudios de
calidad sobre el aumento de los recursos de transmisin y generacin nece-
sarios para incorporar la energa elica, principalmente en los pases de la
OCDE. Aunque basados en metodologas diversas y con objetivos diferentes,
100
Resumen tcnico Resmenes
la vida marina. Se est investigando el posible impacto de esas centrales
en el clima local. La mortalidad de aves y murcilagos que chocan con las
turbinas elicas son algunos de los efectos medioambientales ms conoci-
dos. Aunque es mucho lo que queda por averiguar acerca de la naturaleza
y las implicaciones de esos impactos en esa poblacin, se han comunicado
unas tasas de mortalidad aviaria de entre 0,95 y 11,67 por megavatio y
por ao. La mortalidad de aves rapaces, pese a ser muy inferior en trmi-
nos absolutos, ha suscitado especial preocupacin en ciertos casos, y con
la proliferacin de las centrales elicas aguas adentro se ha expresado
tambin preocupacin por las aves marinas. La mortalidad de murcilagos
no ha sido tan investigada, pero se han comunicado entre 0,2 y 53,3 muer-
tes anuales por megavatio; el impacto de las centrales elicas sobre la
poblacin de murcilagos es particularmente preocupante. La magnitud
de la mortalidad de aves y murcilagos, y sus consecuencias sobre esa
poblacin, pueden contemplarse tambin desde el punto de vista de las
muertes causadas por las actividades humanas en general. La mortali-
dad de aves en las centrales elicas actuales parece ser inferior en varios
rdenes de magnitud a la causada por otras actividades antropognicas,
y se ha sugerido que las centrales elicas en tierra no estn afectando de
manera considerable a la poblacin aviar, teniendo en cuenta que otras
opciones de suministro afectan tambin a esas especies por efecto de coli-
siones, modicaciones de su hbitat y contribuciones al cambio climtico
mundial. Hay que aprender a evaluar mejor esos impactos en cada especie
y poblacin, as como las posibilidades de mitigarlos, y a comparar de
manera coherente el impacto de la energa elica con el de otras opciones
de suministro elctrico. [7.6.2]
Las centrales elicas pueden afectar tambin a los hbitats y ecosistemas,
obligando a sus ocupantes a mantenerse alejados, destruyendo su entorno
y reduciendo su reproduccin. Adems, a medida que ha aumentado el
desarrollo marino se han ido perlando ms ntidamente los efectos de
las centrales elicas sobre la vida marina. El impacto en la vida marina
de la energa elica en tierra vara segn la fase de instalacin, funciona-
miento o desmantelamiento que se considere, as como en gran medida
del emplazamiento, y puede ser negativo o positivo. Entre los impactos
negativos cabe sealar los ruidos y vibraciones subacuticos, los campos
electromagnticos, las alteraciones fsicas, y el establecimiento de espe-
cies invasoras. No obstante, las estructuras fsicas pueden crear nuevas
reas de reproduccin o abrigos que acten como arrecifes articiales o
que favorezcan la acumulacin de peces. Es necesario investigar mejor
esos impactos y sus consecuencias a largo plazo en las distintas pobla-
ciones, aunque no parecen ser desproporcionadamente signicativos en
comparacin con los de la energa elica en tierra. [7.6.2]
Segn las encuestas, la energa elica ha tenido una amplia aceptacin
entre el pblico en general. Sin embargo, para traducir ese apoyo en una
mayor implantacin hay que contar a veces con el apoyo de las comu-
nidades y/o las instancias decisorias locales. Adems de los problemas
ecolgicos, para ello habr que afrontar otros frecuentemente achacados
a las centrales elicas en las comunidades locales. Tal vez sea ms impor-
tante que la tecnologa de la energa elica moderna utiliza estructuras
de gran tamao, por lo que las turbinas elicas son elementos inevitables
del paisaje. Otros impactos importantes son los efectos sobre el uso de
la tierra y sobre las actividades marinas (en particular, la interferencia
en los radares), los impactos en las inmediaciones en forma de ruidos
o destellos, o alteraciones del valor de la propiedad. Con independencia
del tipo e importancia de los problemas sociales y medioambientales, su
resolucin es un elemento esencial en la planicacin y el emplazamiento
de las centrales elicas, y la participacin de los residentes locales es fre-
cuentemente un aspecto inseparable de ese proceso. Aunque algunos de
esos problemas pueden ser fcilmente mitigados, otros como los est-
ticos son ms difciles de afrontar. Ser necesario conocer ms a fondo
la naturaleza y magnitud de los restantes impactos, reducirlos al mnimo
y mitigarlos a la par que avanza la implantacin de la energa elica. En
la prctica, las reglamentaciones sobre planicacin y el emplazamiento
varan enormemente segn la jurisdiccin, y los procesos correspondientes
han obstaculizado el desarrollo de la energa elica en ciertos pases y
contextos. [7.6.3]
7.7 Perspectivas de mejoras e innovacin
tecnolgicas
En los tres ltimos decenios, las innovaciones en el diseo de turbinas eli-
cas han permitido reducir considerablemente los costos. Los programas
pblicos y privados de investigacin y desarrollo (I+D) han desempeado
un papel importante en esos avances, que han permitido mejorar tecno-
lgicamente los sistemas y los componentes as como las evaluaciones
de los recursos, normas tcnicas, la integracin en los sistemas elctricos,
la prediccin de la energa elica y otros aspectos. Entre 1974 y 2006, el
presupuesto estatal de I+D destinado a la energa elica en los pases
de la Agencia Internacional de la Energa (AIE) ascendi a un total de
3.800 millones de dlares de 2005 de Estados Unidos, que representaba
un 1% de los gastos totales de I+D en el sector energtico. En 2008, se
destinaron en la OCDE fondos para la investigacin en materia de energa
elica por un total de 180 millones de dlares de 2005 de Estados Unidos.
[7.7, 7.7.1]
Aunque la tecnologa de energa elica en tierra est siendo ya implemen-
tada a nivel comercial e implantada en gran escala, es de esperar que su
constante crecimiento permita mejorar los procedimientos de diseo de
las turbinas, utilizar ms ecazmente los materiales, aumentar la abi-
lidad y la captacin de la energa, reducir los costos de funcionamiento
y mantenimiento, y prolongar el perodo de vida de los componentes.
Adems, a medida que la tecnologa aguas adentro recibe mayor aten-
cin, van surgiendo nuevos problemas tecnolgicos y se abre la puerta a
innovaciones tecnolgicas ms radicales. Las centrales y turbinas elicas
son sistemas complejos que deben ser diseados de manera integrada
para optimizar el costo y el rendimiento. A nivel de las centrales, hay que
considerar aspectos tales como la seleccin de turbinas elicas que corres-
pondan a determinados regmenes de recursos elicos; procedimientos de
emplazamiento, separacin e instalacin de las turbinas; metodologas de
funcionamiento y mantenimiento, e integracin en el sistema elctrico.
Ciertos estudios han identicado varios aspectos en que podran lograrse
avances tecnolgicos con el n de modicar el costo de inversin, la
produccin anual de energa, la abilidad, el costo de las actividades de
funcionamiento y mantenimiento, y la integracin de la energa elica en
el sistema elctrico. [7.3.1, 7.7.1, 7.7.2]
A nivel de componentes, se est trabajando en varias direcciones: modali-
dades avanzadas de torre, que reducen la necesidad de grandes soportes
y la demanda de materiales; rotores y labes avanzados de nuevo diseo,
acompaados de una mejora de los materiales y de los mtodos de fabri-
cacin; menor prdida de energa, y mayor disponibilidad mediante el
control avanzado de la turbina y el monitoreo de su estado; mejora de
los engranajes, generadores y componentes electrnicos, y mejora de los
conocimientos sobre los procesos de fabricacin. [7.7.3]
101
Resmenes Resumen tcnico
Hay, adems, varios aspectos en que podran conseguirse mejoras, ms
especcamente, en las centrales elicas aguas adentro, en materia de pro-
cedimientos de funcionamiento y mantenimiento, planes de instalacin y
ensamblado, diseo de la estructura de apoyo, y desarrollo de turbinas de
mayor tamao, posiblemente incorporando conceptos de diseo nuevos.
En particular, las innovaciones en las estructuras de anclaje permitiran
acceder a aguas ms profundas, mejorando con ello el potencial tcnico
de la energa elica. Histricamente, las turbinas marinas o lacustres han
sido instaladas en aguas relativamente someras, de hasta 30 metros de
profundidad, con una estructura de pilastra nica que es esencialmente
una prolongacin de la torre, aunque las estructuras de gravedad son ya
ms habituales. Todos estos mtodos, as como otras modalidades ms
apropiadas para aguas profundas, como las plataformas otantes, apare-
cen representados en la gura RT.7.4. Adems, el tamao de las turbinas
aguas adentro no est sujeto a las mismas limitaciones que el de las tur-
binas en tierra, y el costo relativamente mayor del anclaje favorece la
construccin de turbinas de mayor tamao. [7.7.3]
Las turbinas elicas estn diseadas para soportar gran nmero de di-
cultades con un grado de atencin mnimo. Es, pues, necesario conocer
ms a fondo el entorno en el que operan, con el n de propiciar una nueva
generacin de turbinas elicas ables, seguras y rentables, y de seguir
optimizando el emplazamiento y diseo de las centrales elicas. Las inves-
tigaciones realizadas, particularmente en las vertientes de la aeroelstica,
la aerodinmica no estacionaria, la aeroacstica, los sistemas de control
avanzados o las ciencias atmosfricas podran ayudar a perfeccionar las
herramientas de diseo, mejorando de ese modo la abilidad de la tec-
nologa y fomentando nuevas innovaciones en esa materia. Este tipo de
investigaciones, en aspectos fundamentales de la energa elica, ayudarn
a mejorar el diseo de las turbinas, las estimaciones del rendimiento de las
centrales, la evaluacin de los recursos, las predicciones a corto plazo, y
las estimaciones del impacto climtico de su implantacin en gran escala
a nivel local, as como los posibles efectos del cambio climtico sobre los
recursos elicos. [7.7.4]
7.8 Tendencia de los costos
Aunque el costo de la energa elica ha disminuido considerablemente desde
los aos ochenta, es necesario adoptar unas polticas que permitan su rpida
implantacin en la mayora de las regiones del mundo. Con todo, en ciertas
zonas en que los recursos elicos son abundantes el costo de la energa elica
es competitivo frente a los precios del mercado actuales, incluso sin tener en
cuenta los impactos relativos en el medio ambiente. Adems, se espera un
avance tecnolgico constante, que favorecer la reduccin de los costos. [7.8]
El costo nivelado de la energa en las centrales elicas, en tierra o aguas aden-
tro, est inuido por cinco grandes factores: la produccin de energa anual;
los costos de inversin; los costos de funcionamiento y mantenimiento; los
costos de nanciacin, y el ciclo de vida econmico atribuido a la central
13
.
Entre el decenio de 1980 y aproximadamente 2004 disminuy el costo de
inversin de las centrales elicas en tierra. De 2004 a 2009, sin embargo,
los costos de inversin aumentaron, debido principalmente a los factores
siguientes: un aumento del costo de la mano de obra y de los materiales
de insumo; un aumento de los mrgenes de benecio de los fabricantes de
13 No se aborda en esta seccin la competitividad econmica de la energa elica en
comparacin con otras fuentes de energa, que deber abarcar necesariamente otros
factores, como las subvenciones o las externalidades medioambientales.
Pilastra nica Trpode Enrejada Atagua para Asiento por
tubos de succin gravedad
b)
Boya de prtiga estabilizada
por balasto, con anclajes
de traccin en catenaria
Plataforma de patas
tensionadas, estabilizada
por amarres rectos,
con anclajes mediante
pilastra de succin
Gabarra estabilizada
por otacin, con amarres
en catenaria
Modalidades de turbina elica otante
a)
Figura RT.7.4 | Diseos de anclaje de turbinas elicas aguas adentro: a) diseos de turbina otante, y b) diseos a corto plazo. [vase la gura 7.19]
102
Resumen tcnico Resmenes
turbinas y de sus proveedores; la fortaleza relativa del euro, y el aumento
del tamao de los rotores de las turbinas y de la altura de sus ejes. En 2009,
el costo de inversin promedio de las centrales elicas en tierra instala-
das en todo el mundo ascenda a aproximadamente 1.750 dlares de 2005
de Estados Unidos/kW, con un buen nmero de centrales situadas entre
1.400 y 2.100 dlares de 2005 de Estados Unidos/kW; en China, durante
2008 y 2009, el costo de inversin se cifraba entre 1.000 y 1.350 dlares de
2005 de Estados Unidos/kW, aproximadamente. Hay mucho menos expe-
riencia respecto de las centrales en tierra, cuyo costo de inversin depende
en gran medida del emplazamiento. No obstante, su costo de inversin ha
sido histricamente entre un 50% y un 100% superior al de las centrales en
tierra; los costos de funcionamiento y mantenimiento son tambin mayo-
res en las centrales aguas adentro. En estas ltimas, el costo est inuido
tambin por algunos de los factores que elevaron el costo de las centrales
terrestres entre 2004 y 2009 y por otros factores muy especcos. Los costos
de inversin de las centrales no terrestres ms recientemente instaladas o
anunciadas se cifran entre 3.200 y 5.000 dlares de 2005 de Estados Unidos/
kW. Pese al constante aumento de la profundidad del anclaje de las centra-
les aguas adentro, la mayora de las que estn en funcionamiento se hallan
situadas en aguas relativamente someras. El rendimiento de las centrales
elicas es muy especco para cada emplazamiento, y est regido principal-
mente por las caractersticas del rgimen del viento local, aunque inuyen
tambin en l la optimizacin del diseo de las turbinas, su rendimiento,
su disponibilidad, y la ecacia de los procedimientos de funcionamiento
y mantenimiento. Por consiguiente, el rendimiento vara en funcin del
lugar, aunque ha aumentado en trminos generales con el paso del tiempo.
Frecuentemente, las centrales elicas aguas adentro se benecian de un
viento ms abundante. [7.8.17.8.3]
Con base en una metodologa normalizada descrita en el anexo II y en
los datos del costo y el rendimiento resumidos en el anexo III, se ha cal-
culado el costo nivelado de la energa de las centrales elicas, en tierra
y aguas adentro, para un gran nmero y diversidad de parmetros ini-
ciales, entre 3,5 y 17 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh,
y entre 7,5 y 23 centavos de dlar de 2005 de Estados Unidos/kWh,
respectivamente. [1.3.2, 10.5.1, anexo II, anexo III]
En la gura RT.7.5 puede verse el costo nivelado de la energa elica,
en tierra y aguas adentro, para un nmero y diversidad de parmetros
ligeramente distinto; en ella, el costo nivelado de la energa vara sustan-
cialmente en funcin de los supuestos que se adopten respecto al costo
de inversin, la produccin de energa o la tasa de descuento. Por lo que
respecta a la energa elica en tierra, las estimaciones corresponden a las
centrales construidas en 2009, y en cuanto a las centrales aguas adentro,
se trata de las construidas entre 2008 y 2009 as como de las previstas
para comienzos de 2010. Segn se estima, el costo nivelado de la energa
elica en tierra para regmenes de viento entre favorables y excelentes
representa en promedio entre 5 y 10 centavos de dlar de 2005 de Estados
Unidos/kWh, aproximadamente, pudiendo llegar a ms de 15/kWh centa-
vos de dlar de 2005 de Estados Unidos en zonas con escasez de recursos.
Aunque las estimaciones del costo de centrales aguas adentro son ms
inciertas, el costo nivelado de la energa tpico esta estimado en valores
comprendidos entre 10 y ms de 20 centavos de dlar de 2005 de Estados
Unidos/kWh para las centrales construidas recientemente o las proyecta-
das en aguas relativamente poco profundas. Cuando los recursos en tierra
explotables son limitados, las centrales aguas adentro pueden competir en
ocasiones con las centrales en tierra. [7.8.3, anexo II, anexo III]
a) b)
C
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15 20 30 40 50 35 45
Factor de capacidad [%]
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15
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35
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25
En tierra, tasa de descuento = 10%
En tierra, tasa de descuento = 7%
En tierra, tasa de descuento = 3%
Alta mar, tasa de descuento = 10%
Alta mar, tasa de descuento = 7%
Alta mar, tasa de descuento = 3%
25
C
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0
5
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k
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]
15 20 30 40 50 35 45
Factor de capacidad [%]
0
5
10
15
20
35
30
25
En tierra, 2.100 dlares/kW
Proyectos europeos en alta mar
China
Zonas europeas de vientos bajos-medios Grandes Planicies de Estados Unidos
En tierra, 1.750 dlares/kW
En tierra, 1.200 dlares/kW
Alta mar, 5.000 dlares/kW
Alta mar, 3.900 dlares/kW
Alta mar, 3.200 dlares/kW
25
Figura RT.7.5 | Estimaciones del costo nivelado de la energa elica en tierra y aguas adentro en 2009, en funcin del factor de capacidad y del costo de inversin*, y b) en funcin
del factor de capacidad y de la tasa de descuento**. [vase la gura 7.23]
Notas:* Se ha tomado en consideracin una tasa de descuento del 7%.** Se ha tomado en consideracion un costo de inversin en tierra de 1.750 dlares de 2005/kW, y de 3.900
dlares de 2005/kW para las centrales aguas adentro.
103
Resmenes Resumen tcnico
Algunos de los estudios contienen predicciones de las trayectorias del
costo para la energa elica en tierra y aguas adentro, basndose en dife-
rentes combinaciones de estimaciones de la curva de aprendizaje, modelos
tcnicos y/o valoraciones de expertos. En ellos, el ao de comienzo de las
predicciones, las metodologas y los niveles de implantacin supuestos
de la energa elica dieren. No obstante, un examen de esos estudios
refuerza la idea de que la I+D, las pruebas tcnicas y la experiencia obte-
nida podran lograr una reduccin del costo nivelado de la energa elica
en tierra de entre el 10% y el 30% de aqu a 2020. Se prev que la ener-
ga elica aguas adentro experimente reducciones del costo ligeramente
mayores, de entre el 10% y el 40% de aqu a 2020, aunque algunos estu-
dios han identicado escenarios en que los factores del mercado traeran
aparejados aumentos del costo a corto o medio plazo. [7.8.4]
7.9 Implantacin potencial
En vista de la evolucin comercial y el costo de la tecnologa de la energa
elica en tierra, una mayor utilizacin de la energa elica permitira redu-
cir considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero a corto
plazo. Ese potencial no est condicionado a las grandes innovaciones tecno-
lgicas, y no existen obstculos tcnicos insuperables que impidan aumentar
la penetracin de la energa elica en los sistemas de suministro elctrico. En
consecuencia, segn numerosos estudios, proseguir el rpido aumento de
la capacidad elica a corto y medio plazo de entre 2000 y 2009,. [7.9, 7.9.1]
Adems, varios estudios han evaluado el potencial de la energa elica
a ms largo plazo, frecuentemente en el contexto de los escenarios
de estabilizacin de la concentracin de GEI. Con base en un examen
de esas publicaciones (que abarcan 164 escenarios diferentes a largo
plazo), y tal como se resume en la figura RT.7.6, la energa elica podra
desempear un papel importante a largo plazo en la reduccin de las
emisiones mundiales de GEI. De aqu a 2050, la contribucin mediana
de la energa elica en los escenarios con valores de estabilizacin de la
concentracin de GEI comprendidos entre 440 y 600 ppm de CO
2
e infe-
riores a 440 ppm sera de 23 a 27 EJ/ao (de 6.500 a 7.600 TWh/ao),
que aumentara a entre 45 y 47 EJ/ao en el percentil 75 de los escena-
rios (de 12.400 a 12.900 TWh/ao), y a ms de 100 EJ/ao en el estudio
ms optimista (31.500 TWh). Para lograr esa contribucin sera necesa-
rio que la energa elica representara en torno a un 13% o un 14% del
suministro elctrico mundial en los valores medianos obtenidos de los
escenarios de aqu a 2050, que aumentara a entre 21% y 25% en el
percentil 75 de los escenarios examinados. [7.9.2]
Para alcanzar los valores ms elevados de esa hor quilla de valores
sera necesario probablemente no solo adoptar polticas de apoyo eco-
nmico suficientemente slidas y predecibles, sino tambin propagar
a nivel regional la utilizacin de la energa elica, depender en mayor
medida de la energa elica aguas adentro en ciertas regiones, adop-
tar soluciones tcnicas e institucionales para superar las limitaciones
de la transmisin y los problemas de integracin a nivel operacional, y
esforzarse activamente por mitigar y gestionar los problemas sociales
y medioambientales. Segn se espera, un aumento de la I+D permitira
reducir an ms el costo de la energa elica en tierra, y una mayor
inversin en I+D sera especialmente importante para las tecnologas
de energa elica aguas adentro. Por ltimo, en los mercados con un
buen potencial de recursos elicos pero que acceden por primera vez a
esa forma de energa, la transferencia de conocimientos y de tecnologa
podra favorecer una pronta instalacin de centrales elicas. [7.9.2]
8. Integracin de la energa renovable
en los sistemas energticos actuales
y futuros
8.1 Introduccin
En numerosos pases los sistemas de suministro de energa han evolucionado a
lo largo del tiempo, lo que ha dado lugar a una distribucin eciente y rentable
de la electricidad, el gas, el calor y los vectores energticos para el transporte
destinada al suministro de servicios energticos tiles a los usuarios nales.
Es probable que la transicin a un futuro bajo en carbono, en que se aplique
una gran proporcin de energas renovables, exija inversiones considerables
en nuevas tecnologas e infraestructuras en la materia, en particular por lo que
respecta a redes elctricas ms exibles, una expansin de los planes de cale-
faccin y refrigeracin centrales en barrios o ciudades, sistemas de distribucin
de gases y combustibles lquidos derivados de energas renovables, sistemas
de almacenamiento de energas, nuevos mtodos de transporte e innovadores
sistemas de distribucin y control de la energa en el mbito de la construc-
cin. Una mejor integracin de las energas renovables permitira suministrar
una gama completa de servicios energticos a las grandes y pequeas comu-
nidades de los pases desarrollados y en desarrollo. Independientemente de
los sistemas de suministro de energa en marcha actualmente o de las comu-
nidades con abundancia o escasez de recursos energticos, a largo plazo, y
gracias a una planicacin e integracin controladas del sistema, existen
pocos lmites tcnicos, de haberlos, para incrementar el porcentaje de energas
renovables a escala nacional, regional y local, as como el de los edicios, aun-
que es probable que deban superarse otras barreras. [8.1, 8.2]
Los sistemas de suministro de energa estn evolucionando continuamente,
con miras a aumentar la eciencia de la conversin tecnolgica, al reducir
las prdidas y abaratar los costos relacionados con la prestacin de servicios
energticos a usuarios nales. El suministro de un mayor porcentaje de cale-
faccin, refrigeracin, combustibles para el transporte y electricidad a partir
de energas renovables podra exigir, en el tiempo, cambios en las polticas
Figura RT.7.6 | Suministro mundial de la energa elica primaria en escenarios a largo
plazo (mediana, intervalo entre los percentilos 25 a 75, y totalidad de los resultados de
los escenarios; los colores estn basados en las categoras de niveles de concentracin
de CO
2
en la atmsfera en 2100; el nmero de escenarios en que est basada la gura
aparece indicado en el ngulo superior derecho). [vase la gura 7.24]
S
u
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n
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o

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a


[
E
J
/
a

o
]
Niveles de concentracin de CO
Base de referencia
N=152
Cat. III + IV (440 ppm - 600 ppm)
Cat. I + II (< 440 ppm)
0
20
60
40
80
100
120
2020 2030 2050
104
Resumen tcnico Resmenes
y mercados y en los sistemas de suministro de energa actuales, a n de
que estos puedan dar cabida a una mayor implantacin de modo que pueda
suministrarse, a su vez, un mayor porcentaje de energas renovables. [8.1]

Todos los pases tienen acceso a algn recurso de la energa renovable y,
en muchas partes del mundo, dichos recursos abundan. Gran parte de esos
recursos presentan caractersticas que los diferencian de los combustibles de
origen fsil y de los sistemas nucleares. Algunos de ellos, como las energas
solar y ocenica, se distribuyen ampliamente, mientras que otros, como la
energa hidroelctrica a gran escala, estn condicionados por su ubicacin
geogrca y, por lo tanto, las opciones de integracin correspondientes
estn ms centralizadas. Algunos recursos de la energa renovable son varia-
bles y tienen una predictibilidad limitada. Otros presentan densidades de
energa menores y especicaciones tcnicas distintas a las de los combus-
tibles fsiles, slidos, lquidos y gaseosos. Este tipo de caractersticas de los
recursos de la energa renovable pueden dicultar la integracin y acarrear
costos sistmicos adicionales, particularmente cuando se alcanzan elevados
ndices de penetracin de las energas renovables. [8.1, 8.2]
De acuerdo con el planteamiento estructural presentado en el captulo 8, los
recursos de la energa renovable pueden utilizarse mediante la integracin en
las redes de suministro de energa destinado a los consumidores, a travs de
vectores energticos con diversos ndices de la energa renovable o bien inte-
grndolos directamente en los sectores de uso nal como los del transporte,
la construccin, la industria y la agricultura (vase la gura RT.8.1). [8.2, 8.3]

Los requisitos generales y concretos para una buena integracin de las
energas renovables en los sistemas de suministro de energa se conocen
bastante bien. Sin embargo, ya que los problemas de integracin tienden a
ser especcos para cada lugar, la capacidad para analizar costos adiciona-
les caractersticos de las opciones de integracin es limitada y es necesario
seguir investigando su uso en la modelizacin de escenarios. Por ejemplo,
no est clara la forma en que una posible tendencia hacia sistemas de sumi-
nistro de energa ms descentralizados podra afectar, ms adelante, a los
futuros costos de aplicacin de suministros de calefaccin y electricidad cen-
tralizados, evitando la construccin de nuevas infraestructuras. [8.2]
Los sistemas de energa centralizados, basados principalmente en los com-
bustibles de origen fsil, han evolucionado para poder prestar a los usuarios
nales servicios energticos rentables, mediante una gama de vectores
energticos, como los combustibles slidos, lquidos y gaseosos, la electrici-
dad y la calefaccin. La implantacin de tecnologas de energas renovables
obliga a integrarlas en sistemas ya existentes, superando las correspondien-
tes barreras tcnicas, econmicas, medioambientales y sociales. La aparicin
de sistemas energticos descentralizados podra ofrecer nuevas oportunida-
des de implantacin. [8.1, 8.2]
En el futuro, en algunas regiones los sistemas de electricidad generada
por energas renovables podran ser una fuente de energa predominante,
en particular cuando la demanda de calefaccin y transporte tambin se
satisfaga con electricidad. Esto podra ser el resultado de un desarrollo
paralelo de vehculos elctricos, de ms calefaccin y refrigeracin que
utilizan electricidad (en particular las bombas de calor), de servicios
exibles de respuesta a la demanda (en particular el uso de contadores
elctricos inteligentes), y de otras tecnologas innovadoras. [8.1, 8.2.1.2,
8.2.2, 8.3.18.3.3]
Combustibles
fsiles y
energa
nuclear
Medidas para la eciencia
energtica
Medidas de eciencia
energtica y respuesta
a la demanda
Recursos de energa renovable
Sectores de uso nal
(Seccin 8.3)
Sistemas de suministro
de energa
(seccin 8.2)
Generacin y distribucin de
electricidad
Redes de calefaccin y
refrigeracin
Redes de gas
Distribucin de combustibles
lquidos
Sistemas autnomos
Transporte y vehculos
Edicios y hogares
Industria
Agricultura, silvicultura y pesca
Vectores
energticos
Servicios
energticos
Consumidores
de energa
Figura RT.8.1 | Trayectorias de integracin de las energas renovables para la prestacin de servicios energticos, ya sea en sistemas de suministro de energa o bien in situ, para uso
de los sectores de usuarios nales. [vase la gura 8.1]
105
Resmenes Resumen tcnico
Los diversos sistemas energticos dieren considerablemente unos de otros
segn los pases y las regiones del mundo y cada uno presenta su propia
complejidad. Es por ello que, para fomentar la integracin de energas reno-
vables, hay que contar con una serie de conceptos que van de centralizados
a descentralizados. Antes de proceder a cualquier cambio signicativo para
reforzar la integracin de energas renovables en un sistema de suministro
de energa, convendra realizar una evaluacin cuidadosa de la disponibili-
dad de recursos de energas renovables; la conveniencia de las tecnologas
existentes; las limitaciones institucionales, econmicas y sociales; los posi-
bles riesgos, y las necesidades correspondientes en materia de creacin de
capacidad y desarrollo de competencias. [8.1, 8.2]
La mayora de los escenarios que presentan una estabilizacin de la concen-
tracin en unos 450 ppm CO
2
eq de gases de efecto invernadero (GEI) en la
atmsfera muestran que, en 2050, las energas renovables superarn el 50% de
la energa primaria baja en carbono. Esta transicin puede ilustrarse con varios
escenarios, como el incremento de las acciones en el mercado que se observa
en la gura RT.8.2, basado en el "Escenario de poltica 450" del World Energy
Outlook 2010 de la AIE. Para que en 2035 pueda alcanzarse ese incremento en
el porcentaje de la energa primaria y al consumidor a partir de energas reno-
vables, es preciso que el crecimiento anual promedio de las energas renovables
primarias triplique al menos del nivel actual a un 4,0 EJ/ao. [8.1, 10.2, 10.2.2.4]
A n de lograr una mayor implantacin de energas renovables en los sec-
tores del transporte, la construccin, la industria y la agricultura, hay que
conocer mejor ciertos elementos estratgicos y aspectos sociales. Las trayec-
torias de transicin para mejorar la penetracin de cada una de las energas
renovables variarn en funcin de las caractersticas particulares del sector,
de la tecnologa y de la regin. El objetivo nal debera consistir en facilitar
una fcil integracin en los sistemas de suministro de energa y en ofrecer
mltiples benecios a los usuarios nales. [8.2, 8.3]
Varias tecnologas avanzadas de energas renovables han sido ya integra-
das con xito en una amplia gama de sistemas de suministro de energa,
en porcentajes relativamente bajos pero que superan en algunos casos el
30% (en particular la energa hidroelctrica, la energa elica, el calor y la
energa geotrmicos, los biocombustibles de primera generacin y los sis-
temas de calentamiento solar del agua a pequea y gran escala). Ello ha
obedecido principalmente a los precios cada vez ms competitivos y a que
las polticas de ayuda y el apoyo del pblico se han reforzado debido a las
amenazas asociadas a la inseguridad del suministro de energa y al cam-
bio climtico. Entre los ejemplos destacables guran los casos de Noruega
e Islandia en que la hidroelectricidad a gran escala, para el primero, y la
energa hidroelctrica y geotrmica para el segundo, representan cerca del
100% de la electricidad proveniente de energas renovables, lo que tambin
han logrado algunas pequeas islas y ciudades. [8.2.1.3, 8.2.5.5, 11.2, 11.5]

Otras tecnologas menos evolucionadas requieren una inversin continua en
materia de investigacin, desarrollo y demostracin, infraestructura, creacin
de capacidad y otras medidas de apoyo a largo plazo. Entre estas tecnolo-
gas guran los biocombustibles avanzados, las pilas de combustible, los
combustibles generados mediante energa solar, los sistemas de control de
generacin de energa elctrica distribuida, los vehculos elctricos, la refrige-
racin por absorcin solar y los sistemas geotrmicos mejorados. [11.5, 11.6]
El estado actual de la aplicacin de energas renovables vara en funcin
de cada sector de uso nal. Asimismo, las acciones futuras para eliminar
obstculos y aumentar la integracin varan considerablemente en funcin
de las regiones. Por ejemplo, en el sector de la construccin, la integracin
de tecnologas de la energa renovable es muy variable, segn se trate de
rascacielos y apartamentos comerciales ubicados en megaciudades, o en
aldeas pequeas y modestas situadas en pases en desarrollo que tienen
actualmente un acceso limitado a los servicios energticos. [8.3.2]
La mayora de los sistemas de suministro de energa pueden asumir un ndice
de penetracin de energas renovables mayor del que existe en la actualidad,
especialmente si los porcentajes de la energa renovable son relativamente
bajos (por lo general, se consideran como tales los que estn por debajo del
20% de la electricidad, calefaccin, mezcla de gases de conduccin y de bio-
combustibles). Para, en un futuro, poder dar cabida a unos porcentajes de
la energa renovable ms elevados, la mayora de los sistemas de energa
debern evolucionar y adaptarse. En cualquier caso, los ndices mximos de
utilizacin de energas renovables dependern de las tecnologas aplicadas,
de la disponibilidad de recursos de la energa renovable y del tipo y antige-
dad de los sistemas energticos actuales. Es posible aumentar la integracin
y fomentar un incremento de los ndices de implantacin mediante iniciativas
locales, nacionales y regionales. El objetivo general del captulo 8 consiste
en presentar los conocimientos actuales sobre las oportunidades y desafos
relacionados con la integracin de energas renovables para aquellos gobier-
nos que deseen desarrollar un marco coherente que permita preparar, de cara
al futuro, ndices de penetracin de la energa renovable ms elevados. Los
sistemas de suministro de energa, las redes de gas natural, los sistemas de
calefaccin y refrigeracin, las redes de distribucin de combustible a base de
petrleo para el transporte y los vehculos existentes pueden adaptarse para
utilizar ms facilmente los suministros de la energa renovable superiores a
los actuales. Las tecnologas de la energa renovable abarcan desde las ms
avanzadas hasta las que se encuentran en una etapa de demostracin inicial
del concepto. Las nuevas tecnologas podran facilitar una mayor utilizacin de
energas renovables y su integracin depender de su rentabilidad, aceptacin
social y abilidad, as como del apoyo poltico de las autoridades nacionales
y locales, con la nalidad de aumentar su parte en el mercado. [8.1.2, 11.5]
La adopcin de un enfoque holstico de todo el sistema energtico podra
ser un requisito previo para garantizar una integracin eciente y exible de
las energas renovables. Ello implicara lograr un apoyo mutuo entre los dife-
rentes sectores energticos, una estrategia inteligente de previsin y control
y una planicacin coherente a largo plazo. La unin de estos elementos
permitira consolidar los vnculos que existen entre los suministros de elec-
tricidad, calefaccin, refrigeracin y transporte. La combinacin ptima de
tecnologas y mecanismos sociales que permitan un ndice elevado de inte-
gracin de energas renovables vara segn las limitaciones impuestas por
las condiciones especcas del lugar, las caractersticas de los recursos de
energas renovables disponibles y la demanda local de energa. Es decir,
las medidas para adaptar y reforzar los sistemas actuales de suministro y
demanda de energa y dar cabida a porcentajes ms elevados de energas
renovables, y los costos adicionales que conlleva su integracin dependen
de determinadas circunstancias, por lo que se tiene que seguir estudiando la
cuestin. Este es el caso, en particular, del sector de la energa elctrica, pues
existe una gran variedad de sistemas y escalas de generacin de electricidad
que dieren segn los pases y las regiones. [8.2.1, 8.2.2, 8.3]
8.2 Integracin de la energa renovable en los
sistemas de energa elctrica
Desde nales del siglo XIX, los sistemas de energa elctrica han estado en
permanente evolucin. Actualmente, las escalas y la complejidad tecnolgica
106
Resumen tcnico Resmenes
Consumo
nal
374 EJ
Consumo
nal
294 EJ
Energa primaria
577 EJ
2035
2008
Energa primaria
492 EJ
Agricultura
8 EJ
Transporte
96 EJ
Industria
98 EJ
Edicios
92 EJ
Agricultura
9 EJ
Transporte
119 EJ
Industria
130 EJ
Edicios
116EJ
Energas renovables modernas
Biomasa tradicional
Energas no renovables
Prdidas
203 EJ
Prdidas
197 EJ
1 EJ
7 EJ
2 EJ
7 EJ
427 EJ
31 EJ
33 EJ
4 EJ 2 EJ
30 EJ
100 EJ
4 EJ 4 EJ
78 EJ
34 EJ
4
18 EJ
101 EJ
11 EJ
87 EJ
4 EJ
80 EJ
8 EJ
2 EJJ
94 EJ
29 EJ
128 EJ
420 EJ
did
P P ddid id
159 EJ
25 EJ
44 EJ
134 EJ
11 EJ
27 EJ
159 EJ
107
Resmenes Resumen tcnico
de estos sistemas varan, y van desde la interconexin oriental sincronizada de
Amrica del Norte a los pequeos sistemas individuales autnomos alimen-
tados por disel, pasando por algunos sistemas, como el de China, que estn
experimentando una rpida expansin y transformacin. Sin embargo, a pesar
de estas diferencias, los sistemas elctricos funcionan y estn planicados con
el mismo propsito, el cual consiste en proporcionar un suministro de electrici-
dad able y econmico. Se prev que en el futuro la importancia de los sistemas
de energa elctrica siga aumentando, ya que estos suministran una energa
moderna, facilitan el transporte de energa en largas distancias, y ofrecen la
posibilidad de proporcionar energa baja en carbono. [8.2.1]
Los sistemas de energa elctrica presentan algunas caractersticas importantes
que dicultan la integracin de energas renovables. La mayora de los siste-
mas de energa elctrica funcionan utilizando corriente alterna, mediante la
cual gran parte de la generacin est sincronizada y opera a una frecuencia
de aproximadamente 50 60 Hz, dependiendo de la regin. La demanda de
electricidad vara segn el da, la semana y la estacin, en funcin de las nece-
sidades de los usuarios. En conjunto, para ajustarse a estas diferencias de la
demanda, la programacin y las instrucciones de despacho de las unidades
generadoras se van modicando para mantener un equilibrio constante entre
la oferta y la demanda. Los generadores y otros equipos del sistema elctrico se
utilizan para facilitar un control activo de la energa que mantiene la frecuencia
del sistema, y un control reactivo de la energa que circunscribe el voltaje dentro
de unos lmites especcos. Las variaciones de la oferta y la demanda minuto a
minuto se gestionan mediante un control automtico de produccin, a travs
de servicios conocidos, como de regulacin y seguimiento de carga, mientras
que los cambios a largo plazo en escalas temporales que van de horas a das
estn controlados mediante el despacho y la programacin de las unidades
generadoras (en particular mediante el apagado y encendido de los generado-
res, lo cual se conoce tambin como dependencia de compromiso). Cualquiera
que sea el mecanismo utilizado para lograrlo, este equilibrio debe mantenerse
constantemente. Algunas regiones optan por mercados organizados de elec-
tricidad con el n de determinar cules son las dependencias de produccin
que se han de comprometer y/o cmo se deben despachar. Incluso los sistemas
autnomos tienen que aplicar mtodos para mantener un equilibrio entre la
produccin y la demanda (mediante generadores controlables, cargas controla-
bles, o equipos de almacenamiento, como las bateras). [8.2.1.1]
Adems de mantener un equilibrio entre la oferta y la demanda, los sistemas de
energa elctrica tienen tambin que transferir la electricidad desde el punto de
produccin al punto de demanda mediante redes de transmisin y distribucin
que cuentan con una capacidad limitada. Para garantizar que se pueda dispo-
ner de una produccin y una capacidad de redes adecuadas, la planicacin
deber abarcar un perodo de varios aos. En los sistemas de planicacin de la
energa elctrica se tiene en cuenta que los diversos componentes del sistema,
incluidos los de la generacin y las redes, fallarn peridicamente (se trata
de un plan de contingencia). Sin embargo, se puede lograr cierto grado de
abilidad creando los recursos adecuados. El crdito de capacidad es un impor-
tante indicador que se utiliza para determinar la contribucin de la unidad
generadora, ya sea de origen fsil o renovable, con la nalidad de satisfacer la
demanda de acuerdo con un objetivo del grado de abilidad. [8.2.1.1]
En funcin de las particularidades de los sistemas de energa elctrica, algunas
caractersticas de las energas renovables son importantes para su integracin
en dichos sistemas de energa. En particular, conviene tener en cuenta la varia-
bilidad y predictibilidad (o incertidumbre) de las energas renovables para la
programacin y el despacho del sistema de energa elctrica. La ubicacin de
los recursos de energas renovables es un factor importante para determinar las
necesidades de las redes elctricas, y el factor de capacidad, el crdito de capa-
cidad y las caractersticas de las centrales elctricas son indicadores pertinentes
para realizar comparaciones, por ejemplo, con la produccin trmica. [8.2.1.2]
Algunos recursos de la energa renovable de la produccin de electricidad (en
particular, las energas ocenica, solar y elica) son variables y solo se pue-
den despachar parcialmente: la generacin a partir de esos recursos se puede
reducir en caso de necesidad, pero la produccin mxima depende de la dis-
ponibilidad del recurso de la energa renovable (por ejemplo, las corrientes de
marea, el sol o el viento). El crdito de capacidad puede ser bajo si la genera-
cin no est correlacionada de manera adecuada con los perodos de demanda
elevada. Adems, la variabilidad y predictibilidad parcial de algunas energas
renovables incrementarn la carga sobre el despacho de las unidades gene-
radoras o sobre otros recursos para garantizar el equilibrio entre la oferta y la
demanda, teniendo en cuenta las desviaciones de esas energas renovables.
En muchos casos, la variabilidad y predictibilidad parcial estn en cierto modo
atenuadas por la diversidad geogrca: los cambios y errores de pronstico no
siempre ocurren al mismo tiempo ni son de la misma ndole. Sin embargo, un
desafo general en relacin con la mayora de las energas renovables es que
los recursos renovables se hallan en un lugar especco y, por lo tanto, es pro-
bable que la electricidad concentrada proveniente de energas renovables deba
transportarse a una distancia considerable, con lo cual ser necesario expandir
las redes de distribucin. Los recursos renovables disponibles (en particular la
energa hidroelctrica, la bioenerga, la energa geotrmica y la energa por
concentracin solar con almacenamiento trmico) pueden, en muchos casos,
ofrecer una exibilidad suplementaria para que el sistema integre otros recur-
sos renovables, y a menudo poseen un alto crdito de capacidad. [8.2.1.2]
En la tabla RT.8.1 se presenta un resumen muy breve de las caractersticas
concretas que inuyen en la seleccin de diferentes tecnologas. [8.2.1.3]
Se cuenta ya con una experiencia considerable en materia de operacin de sis-
temas de energa elctrica que incorporan un importante porcentaje de fuentes
de energa renovables, en particular en el mbito de las energas hidroelctrica
y geotrmica. El almacenamiento de energa hidroelctrica y las slidas inter-
conexiones establecidas brindan un apoyo a la gestin de uctuaciones de las
Figura RT.8.2 | Porcentaje de la energa renovable (en rojo) utilizada en el consumo primario y nal de la energa en los sectores del transporte, la construccin (incluida la biomasa
tradicional), la industria y la agricultura en 2008, y proyeccin estimada del incremento del porcentaje de energas renovables necesario para ajustarse al nivel de estabilizacin de
450 ppm CO
2
eq. en 2035. [vase la gura 8.2]
Notas: los crculos tienen un tamao a escala aproximada. Las prdidas de energa del sistema ocurren durante los procesos de conversin, renamiento y distribucin de las fuentes
primarias de energa para la produccin de servicios energticos destinados al consumo nal. Entre las energas "no renovables" (en azul) guran el carbn, el petrleo, el gas natural
(en 2035, con y sin captura y almacenamiento del dixido de carbono) y la energa nuclear. Este ejemplo de escenario est basado en datos extrados del World Energy Outlook 2010
de la Agencia Internacional de la Energa (AIE), convertidos en equivalentes directos [vase el anexo II.4]. En las proyecciones para 2035 se han incluido mejoras en la eciencia
energtica superiores a la base de referencia. Las energas renovables del sector de la vivienda comprenden combustibles tradicionales de biomasa slida (en amarillo) para la cocina
y calefaccin de 2.700 millones de personas en los pases en desarrollo [2.2], junto con cierta cantidad de carbn. En 2035, parte de la biomasa tradicional se habr sustituido por
sistemas modernos de conversin de la bioenerga. Al excluir la biomasa tradicional, la eciencia general del sistema de energa renovable (transformndola de primaria en energa
para el consumo) se mantiene en un 66%.
108
Resumen tcnico Resmenes
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109
Resmenes Resumen tcnico
corrientes uviales. La generacin variable conlleva costos de compensacin
cuando existen diferencias entre la generacin programada (de acuerdo con las
previsiones) y la produccin real. La variabilidad y la incertidumbre incrementan la
necesidad de compensaciones. En general, se prev que el equilibrio sea cada vez
ms difcil de lograr a medida que aumente el ndice de penetracin de energas
renovables parcialmente despachables. Los estudios demuestran claramente que
la combinacin de diferentes energas renovables variables y de recursos de zonas
geogrcas ms extensas contribuirn de forma positiva a moderar la variabilidad
y disminuir la incertidumbre general de los sistemas energticos. [8.2.1.3]
La cuestin fundamental es la importancia de la infraestructura de redes, tanto
para transportar la electricidad desde la planta de produccin hasta el consumidor
nal como para lograr un equilibrio en regiones ms extensas. La consolidacin
de las conexiones dentro de un sistema de energa elctrica y la introduccin de
interconexiones adicionales en otros sistemas puede ser un medio para mitigar
directamente los efectos de la variabilidad y la incertidumbre de las fuentes de
energa renovables. En cuanto a la mayora de las energas renovables es necesario
ampliar la red, aunque el grado de ampliacin dependa de los recursos y de la
ubicacin de las infraestructuras de redes existentes. Uno de los desafos consistir
en ampliar la infraestructura de redes en medio de la oposicin de la poblacin a
los gastos que acarrea dicha infraestructura. En trminos generales, se tendrn que
realizar cambios importantes en la mezcla de plantas de produccin, la infraestruc-
tura de los sistemas de energa elctrica y en los procedimientos operacionales, a
n de que se logre una transicin a una mayor generacin de energa de fuentes
renovables, al tiempo que se mantengan los costos y la ecacia medioambiental.
Esos cambios exigirn inversiones considerables con la anticipacin suciente, a
n de mantener un suministro de electricidad able y seguro. [8.2.1.3]
Asimismo, la experiencia prctica o los estudios han permitido identicar
otros importantes factores de integracin para mejorar la infraestructura
de redes, a saber:
Mayor exibilidad en la generacin. A medida que aumenta el ndice
de penetracin de las fuentes variables de energa renovables, crece la
necesidad de gestionar la variabilidad y la incertidumbre y se precisa una
mayor exibilidad de la mezcla de generacin. En la generacin reside la
mayor parte de la exibilidad existente del sistema de energa elctrica
que permite resolver los problemas planteados por la variabilidad y la
incertidumbre, acelerando o frenando la produccin, y creando los ciclos
necesarios. El incremento de la necesidad de exibilidad puede conllevar, ya
sea inversiones en una nueva generacin exible o mejoras en las plantas
elctricas existentes, para facilitar un funcionamiento ms exible. [8.2.1.3]
Medidas desde la perspectiva de la demanda. Aunque, histricamente, las
medidas adoptadas desde la perspectiva de la demanda se han centrado nica-
mente en reducir la demanda media o la demanda durante los perodos de mayor
carga, es posible que las medidas adoptadas puedan contribuir a satisfacer las
necesidades de una mayor generacin variable de la energa renovable. El desarro-
llo de una tecnologa de comunicaciones avanzada, junto con contadores elctricos
inteligentes vinculados a los centros de control, ofrece la posibilidad de lograr un
grado de exibilidad considerablemente mayor gracias a la demanda. Se pueden
ofrecer a los usuarios de electricidad incentivos para que modiquen o reduzcan
su consumo, mediante una escala de tarifas que vare segn los perodos, en parti-
cular elevando los precios durante los perodos de mayor demanda. Mediante esta
reduccin de la demanda durante los perodos en que es elevada, se pueden miti-
gar los efectos del bajo crdito de capacidad de algunos de los tipos de generacin
variable. Es ms, para acumular reservas se puede restringir la demanda, rpida-
mente y sin previo aviso, en cualquier momento del ao, en vez de exigir recursos
de generacin para proporcionar dichas reservas. Se puede programar la demanda
para satisfacerla en cualquier momento del da o establecer tarifas en tiempo real
para fomentar un equilibrio cotidiano, mitigando as los problemas operacionales
que, segn lo previsto, van a ir en aumento con la generacin variable. [8.2.1.3]
Almacenamiento de la energa elctrica. Es posible reducir las restricciones
de energas renovables, almacenando la energa elctrica cuando la produccin
de recursos renovables es alta y la demanda baja, y generando electricidad
cuando la produccin de energas renovables es baja y la demanda alta, permi-
tiendo as que la generacin de carga base del sistema funcione de forma ms
eciente. Mediante el almacenamiento tambin se puede moderar la conges-
tin de los conductores y reducir la necesidad o los retrasos de las ampliaciones
de transmisin. Algunas tecnologas, como las bateras o los volantes de inercia,
que permiten almacenar pequeas cantidades de energa (de minutos a horas)
pueden, en principio, utilizarse para suministrar electricidad en horas progra-
madas con objeto de regular el equilibrio entre la oferta y la demanda. [8.2.1.3]
Mejores mtodos de planicacin de las operaciones y del mercado.
Con el propsito de hacer frente a la variabilidad y la incertidumbre asociadas a
las fuentes variables de generacin, es posible apoyarse en una combinacin de
previsiones de produccin con mtodos mejorados de operacin, determinando
as tanto las reservas necesarias para mantener el equilibrio entre la demanda
y la produccin como la elaboracin de un programa ptimo de generacin.
Adoptar decisiones de programacin a corto plazo (por ejemplo, acortar el plazo
antes del plazo de cierre de los mercados) y con mayor frecuencia permite apli-
car una informacin ms reciente y precisa a la hora de despachar las unidades
generadoras. Asimismo, en caso de una cantidad considerable de generacin
variable, conviene abarcar reas de equilibrio ms extensas o compartir el equi-
librio entre las diferentes reas, a causa de los benecios agregados de fuentes
de energa renovables numerosas y dispersas. [8.2.1.3]
En resumen, las energas renovables pueden ser integradas en todo tipo de
sistemas de electricidad, desde las grandes redes interconectadas a escala
continental hasta los pequeos sistemas autnomos. Algunas caractersticas
importantes de los sistemas tales como la infraestructura de las redes, los mode-
los de demanda y su ubicacin geogrca, la mezcla de generacin, la capacidad
de control y comunicacin combinadas con la localizacin, las particularidades
geogrcas, la variabilidad y la predictibilidad de los recursos renovables deter-
minan el grado de dicultad de la integracin. Por lo general, a medida que
vayan aumentando los recursos de la energa renovable se tendr que crear otra
infraestructura de redes elctricas (de transmisin y/o distribucin). Los recursos
variables de la energa renovable, como la energa elica, pueden ser ms dif-
ciles de integrar que los recursos renovables despachables, como la bioenerga
y, a medida que aumenta el uso de esos recursos variables, la abilidad del
sistema puede resultar ms difcil y costoso de mantener. Una solucin para
reducir los riesgos y los costos de integracin de las energas renovables consis-
tira en reunir una cartera con opciones de tecnologas de la energa renovable,
como las redes elctricas interconectadas, el desarrollo de planes de generacin
exibles y complementarios, la ampliacin de las zonas de equilibrio, los mer-
cados de perodos inferiores a una hora, una demanda capaz de responder a
la oferta disponible, tecnologas de almacenamiento, y mejores predicciones a
corto plazo y herramientas de utilizacin y planicacin de los sistemas.
8.3 Integracin de la energa renovable en las
redes de calefaccin y refrigeracin
Las redes de sistemas de calefaccin o refrigeracin centrales pueden alimen-
tarse con muchas fuentes de energa (vase la gura RT.8.3) para establecer la
110
Resumen tcnico Resmenes
penetracin del mercado de calefaccin central en barrios o ciudades del 30% al
50%, e Islandia posee un 96% gracias a sus recursos geotrmicos. Se calcula que
el suministro mundial anual de calefaccin central en barrios o ciudades asciende
aproximadamente a 11 EJ, aunque estos datos no estn conrmados. [8.2.2.1]
Los sistemas de calefaccin central en barrios o ciudades pueden suministrar
electricidad a travs de instalaciones con sistemas de cogeneracin de calor y
electricidad as como ofrecer opciones de respuesta a la demanda que pueden
facilitar una mayor integracin de energas renovables, en particular, utilizando
la electricidad a partir de energas renovables para las bombas de calor y las
calderas elctricas. Los sistemas de almacenamiento trmico pueden subsanar
las diferencias que existen entre la oferta y la demanda de calor que puedan
surgir a raz de procesos variables, discontinuos o que no estn sincronizados.
Por lo que respecta al almacenamiento a corto plazo (horas y das), se puede
utilizar la capacidad trmica de la misma red de distribucin. Los sistemas
de almacenamiento trmico con perodos de acumulacin de ms de varios
meses a temperaturas superiores a cientos de grados Celsius utilizan diversos
materiales y los correspondientes mecanismos de almacenamiento con una
capacidad superior a varios terajulios. La produccin combinada de calor, fro
y electricidad (trigeneracin), as como la posibilidad de almacenar de forma
diaria o estacional el calor y el fro, permiten conseguir un sistema general de
gran eciencia e ndices de penetracin de energas renovables ms elevados
gracias a una integracin cada vez mayor. [8.2.2.2, 8.2.2.3]
conexin con los numerosos consumidores mediante el bombeo de vectores
energticos (agua caliente o fra y, a veces, vapor), a travs de tuberas subte-
rrneas debidamente aisladas. La produccin centralizada de calefaccin puede
facilitar el uso del calor a bajo costo y/o con un bajo grado de la energa reno-
vable, a partir de los sistemas geotrmico o solar trmico o de la combustin
de la biomasa (en particular de insumos no muy solicitados para otros nes y
combustibles obtenidos de residuos que a menudo no sirven para los sistemas
de calefaccin individual). Tambin se pueden utilizar los residuos de la cogene-
racin de calor y electricidad y de los procesos industriales. Como resultado de
esta exibilidad existe competencia entre las diferentes fuentes de calor, com-
bustibles y tecnologas. Adems, comparativamente con el funcionamiento de
una multitud de pequeas calderas individuales, la produccin centralizada de
calor puede tambin facilitar la aplicacin de medidas econmicas que reducen
la contaminacin atmosfrica local. Al ser exibles en cuanto a las fuentes de
calor o fro utilizadas, las redes de calefaccin o refrigeracin centrales admiten
una incorporacin constante de los diversos tipos de la energa renovable y, por
lo tanto, normalmente es factible sustituir paulatina o rpidamente otros com-
bustibles fsiles. [8.2.2]

Los ocupantes de edicios e industrias conectados a una red pueden aprovechar
un sistema central gestionado de forma profesional y, por lo tanto, evitar la nece-
sidad de poner en funcionamiento y mantener un equipo individual de calefaccin
o refrigeracin. En algunos pases de latitudes altas, se cuenta ya con un ndice de
Sistema integrado de calefaccin y refrigeracin centralizada en barrios o ciudades con energas renovables
Accumulador
(agua caliente)
7
C
1
4 5
Universidad
Centro de investigacin y desarrollo
Edicios comerciales
y para la vivienda
Dispensador
de hidrgeno
Bomba de calor
para calefaccin y refrigeracin
(Fuente de calor: aguas residuales)
Gases de vertedero
Bioenerga a partir de aceite
Virutas de madera
Planta
de energa
Colectores solares
trmicos
B
A 6
3
2
Figura RT.8.3 | Una planta de produccin de energa basada en la integracin de energas renovables en Lillestrm (Noruega) que suministra energa a la universidad, a un centro de
investigacin y desarrollo, y a varios edicios comerciales o residenciales. Asimismo, en la planta se aplica un sistema de calefaccin y refrigeracin centrales que incorpora varias fuen-
tes de calor provenientes de energas renovables, almacenamiento trmico y un sistema de produccin y distribucin de hidrgeno. (Inversin total de aproximadamente 25 millones
de dlares de 2005 de Estados Unidos y un proyecto por completar en 2011). 1) Sistema central de energa con un contenedor de acumulacin y almacenamiento de agua caliente de
1.200 m; 2) sistema de combustin de madera de 20 MW trmicos (con recuperacin de calor en la salida de gases); 3) quemador de biocombustible de 40 MW trmicos; 4) bomba
de calor de 4,5 MW trmicos; 5) quemador de gases de residuos de vertedero de 1,5 MW trmicos y un conducto de 5 km; 6) sistema colector de energa solar trmica de 10.000
m, y 7) produccin de hidrgeno a partir de energas renovables (utilizando electrlisis del agua y reformacin de sorcin reforzado de vapor de metano de los gases de vertedero) y
sistema de suministro a vehculos. [vase la gura 8.3]
111
Resmenes Resumen tcnico
Muchas plantas que producen calor geotrmico o a partir de biomasa y coge-
neracin de calor y electricidad con nes comerciales se han integrado con
xito en los sistemas de calefaccin central en barrios o ciudades sin contar con
un apoyo gubernamental. En Dinamarca, Noruega y en otros lugares se han
construido diversos sistemas de energa solar trmica a gran escala, con una
supercie de colectores de unos 10.000 m (vase la gura RT.8.3). La mejor
combinacin de fuentes de calor y de fro, y las tecnologas de transferencia y
almacenamiento de calor dependen, en gran medida, de las condiciones loca-
les, en particular de las pautas de demanda de los usuarios. Por consiguiente,
la combinacin del suministro de energa destinado a la calefaccin vara con-
siderablemente segn los diferentes sistemas. [3.5.3, 8.2.2]
El establecimiento o la expansin de instalaciones de calefaccin central en
barrios o ciudades acarrea altos costos de capital inicial para la construccin
de redes de tuberas. Solo los costos de distribucin pueden representar
aproximadamente la mitad del costo total, aunque estn sujetos a grandes
variaciones segn la densidad de la demanda de calor y las condiciones
locales para construir las redes de tuberas aisladas. El crecimiento urba-
nstico favorece la calefaccin central en barrios o ciudades, puesto que
los costos de capital de la red son ms bajos en sitios totalmente nuevos y
cuanto ms elevada es la densidad de demanda de calor menores son las
prdidas de distribucin por unidad de calor. Lo normal es que las prdidas
de calor durante la distribucin se mantengan dentro de una horquilla del
5% al 30%, aunque el punto a partir del cual son consideradas un problema
depender de la fuente y del costo del calor. [8.2.2.1, 8.2.2.3]
La ampliacin del uso de plantas de cogeneracin de calor y electricidad
mediante energa geotrmica profunda y biomasa en los sistemas de cale-
faccin central en barrios o ciudades puede fomentar un porcentaje ms
elevado de fuentes de energa renovables, pero para que sean econmica-
mente viables suele ser necesario que el sistema en general tenga una gran
carga de calor. Por lo tanto, algunos gobiernos realizan inversiones para
apoyar las redes de calefaccin de zonas urbanas y ofrecen incentivos adi-
cionales para la utilizacin de energas renovables en el sistema. [8.2.2.4]
Con el diseo y el uso de los edicios modernos se tiende a reducir la demanda de
calefaccin adicional, mientras que la demanda mundial de refrigeracin tiende
a crecer. La demanda de una refrigeracin que permita vivir cmodamente ha
aumentado en algunas regiones de latitudes bajas, donde el nivel de vida de los
pases ha aumentado y, en algunos pases de latitudes altas, donde los veranos se
han vuelto ms calurosos. Las reducciones de la carga de refrigeracin se pueden
lograr eligiendo opciones de diseo de edicios con refrigeracin pasiva o mediante
soluciones basadas en energas renovables activas, en particular los dispositivos de
aire acondicionado que funcionan por absorcin solar. Tal y como ocurre con la cale-
faccin central en barrios o ciudades, el ndice de eciencia energtica para reducir
la demanda de refrigeracin, la implantacin de nuevas tecnologas y la estruc-
tura del mercado determinarn si es viable desarrollar un sistema de refrigeracin
central. Los sistemas modernos de refrigeracin central, cuyo poder energtico va
de 5 MW a 300 MW trmicos, han funcionado con xito durante muchos aos,
utilizando como fuente de fro acuferos naturales, vas de agua, el mar o lagos
profundos, clasicados como una forma de energa renovable. [8.2.2.4]
Habitualmente, los sistemas de calefaccin y refrigeracin central en barrios
o ciudades se han establecido en situaciones en donde exista una slida
planicacin de la energa como, por ejemplo, las economas de planica-
cin centralizada, los campus universitarios de Estados Unidos, los pases
de Europa occidental con multitud de instalaciones, y las zonas urbanas
controladas por las autoridades locales.
8.4 Integracin de la energa renovable en las
redes de gas
Durante los ltimos 50 aos, se han instalado importantes redes de gas natural
en varias partes del mundo. Ms recientemente, ha empezado a surgir un inters
cada vez mayor por adaptarlas a un concepto "verde", integrando gases pro-
venientes de energas renovables. La mayor parte de los combustibles gaseosos
de fuentes de energa renovables se generan a partir de biomasa y pueden
lograrse, ya sea por digestin anaerbica para producir biogs (principalmente,
metano y dixido de carbono) o mediante un proceso qumico y trmico para
obtener gas de sntesis o de produccin (principalmente hidrgeno y monxido
de carbono). El biometano, el gas de sntesis y, a ms largo plazo, el hidrgeno
a partir de energas renovables pueden inyectarse en los gasoductos existentes
para su distribucin nacional, regional o local. Es probable que las diferencias
en la infraestructura, la calidad del gas y los niveles de produccin y consumo
actuales diculten la planicacin de un incremento del ndice de integracin
de energas renovables en redes existentes. [8.2.3, 8.2.3.1]
La produccin de biogs est creciendo rpidamente y, actualmente, algu-
nas grandes compaas de gas estn previendo mejoras en las importantes
cantidades de inyeccin de gas en los niveles de calidad requeridos, en los
gasoductos de transmisin nacionales o regionales. Gran parte del biome-
tano producido actualmente en el mundo se distribuye mediante sistemas
de tuberas locales, principalmente a los nes de calefaccin. Segn la dis-
tancia y el volumen del transporte anual, puede que los costos por unidad de
energa suministrada (vase la gura RT.8.4) de esta opcin sean menores
que en el caso del transporte por camiones (normalmente para el llenado de
estaciones de suministro a vehculos alimentados por gas) [8.2.3.4]

La utilizacin de gases puede llegar a ser muy eciente mediante la combustin
destinada a la calefaccin y la generacin de electricidad que permita alimentar
motores, calderas o turbinas de gas, o mediante diversos procesos que com-
primen o convierten los gases en diferentes combustibles lquidos para su uso
Metano licuado extrado
en estaciones de presin
de conductos de gas natural
Metano comprimido
distribuido por gasoductos
Metano lquido con mejoras
criognicas, transportado
por camin
Gas comprimido
transportado por camin
0
5
10
15
[
U
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D
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/
G
J
]30
25
20
Figura RT.8.4 | Costos relativos de la distribucin y el despacho de biometano (ya sea comprimido
o licuado) de mediana escala, por camin o por gasoducto en Europa. [vase la gura 8.9]
112
Resumen tcnico Resmenes
en vehculos. Por ejemplo, el biogs o el gas de vertederos puede quemarse in
situ para producir calor y/o electricidad; se pueden limpiar y mejorar para con-
seguir biometano con calidad de gas natural e inyectarlo en las redes de gas, o,
despus de comprimirlo o licuarlo, distribuirlo en estaciones de servicio para su
utilizacin en vehculos de gas o hbridos. [8.2.3.28.2.3.4]
Los problemas tcnicos estn relacionados con la fuente, composicin y calidad
del gas. Los nicos que se pueden inyectar en las redes de gas existentes son
el biogs o el gas de sntesis de una calidad determinada; por consiguiente, la
etapa de limpieza es fundamental pues sirve para extraer de la corriente de
gas el agua, el dixido de carbono (incrementando as el valor calrico) y los
subproductos adicionales. El costo asociado a mejorar esa calidad vara segn
el grado de facilidad y el procedimiento, que puede consumir aproximadamente
entre un 3% y un 6% del contenido energtico del gas. Los sistemas de gas a
partir de energas renovables pueden precisar una importante capacidad de
almacenamiento para poder responder a la variabilidad y estacionalidad del
suministro. El tamao y las caractersticas de las instalaciones de almacena-
miento, as como la cantidad necesaria de gas almacenado, dependern de la
principal fuente de energa de produccin y de su uso nal. [8.2.3]
Para obtener hidrgeno a partir de fuentes de energa renovables se pueden
aplicar diferentes mtodos, entre ellos, la gasicacin de biomasa, la reforma-
cin de biometano o la electrlisis del agua. Por lo tanto, las posibilidades de
fuentes de energa renovables para el hidrgeno son mayores que para el bio-
gs o el gas de sntesis. La futura produccin de hidrgeno a partir de recursos
de la energa renovable, como la electrlisis con energa elica o solar, depen-
der en gran medida de la relacin con los sistemas de electricidad existentes
y del grado de capacidad de energa excedentaria. A corto plazo, una opcin
podra consistir en mezclar hidrgeno con gas natural (hasta un 20% por
volumen) y transportarlo en largas distancias a travs de las redes de gas
existentes. A largo plazo, para la distribucin de hidrgeno puro es posible
construir gasoductos fabricados en un acero especial que evite su degra-
dacin. Probablemente, el capital y el tiempo necesarios para construir una
nueva infraestructura de hidrgeno y los costos adicionales para almacenarlo
a n de ajustarse a fuentes variables de energa renovables son los factores
que podran limitar el ndice de implantacin del hidrgeno. [8.2.3.2, 8.2.3.4]
A n de integrar un gas de energa renovable en una red, la fuente de dicho gas
tiene que estar situada cerca del sistema existente para evitar los altos costos
de la construccin de un gasoducto adicional. Cuando una planta est situada
en una zona alejada debido a la disponibilidad de recursos, es mejor utilizar el
gas del lugar, siempre que sea posible, para no tener que transportarlo y para
mejorar su calidad. [8.2.3.5]
8.5 Integracin de la energa renovable en los
combustibles lquidos
La mayor parte de la demanda prevista de biocombustibles lquidos est
destinada al sector del transporte, aunque es posible que surja una demanda
de biolubricantes y bioqumicos, como el metanol, por parte de la industria.
Adems, puede que nalmente una gran cantidad de la biomasa slida tra-
dicional sea sustituida por combustibles lquidos ms prcticos, seguros y
limpios, como el ter dimetlico o los geles de etanol que provienen de ener-
gas renovables. [8.2.4]
Se sabe mucho de la produccin de combustibles, como el bioetanol y el
biodisel, derivados de diversos cultivos habitualmente utilizados para la
alimentacin. (vase la gura RT.8.5). En cuanto a estos biocombustibles se
pueden aprovechar componentes de la infraestructura existente, como el alma-
cenamiento, la mezcla, la distribucin y el suministro, que ya se estn utilizando
para combustibles derivados del petrleo. Sin embargo, la combinacin de una
infraestructura de productos petrolferos (contenedores de almacenamiento,
conductos, camiones) con el etanol o con mezclas puede acarrear problemas a
causa de la absorcin del agua y de la corrosin del equipo; por consiguiente,
podran ser necesarias algunas inversiones en materiales o revestimientos
especiales. La produccin descentralizada de biomasa, la estacionalidad y la
situacin de las zonas agrcolas, lejos de las reneras de petrleo o de los cen-
tros de distribucin de combustible existentes, pueden tener repercusiones en
la logstica de la cadena de suministro y en el almacenamiento de biocombus-
tibles. Las tecnologas siguen evolucionando para producir biocombustibles a
partir de materias primas agrcolas no alimentarias y que, adems, sean ms
compatibles con los combustibles y las infraestructuras petrolferas existentes.
Conviene establecer procedimientos del control de la calidad para garantizar
Proceso de preparacin
y conversin en
combustible lquido
(fase industrial)
Transporte de la materia
prima a las plantas de
procesamiento
Almacenamiento de la
materia prima
Terminales y centros
de distribucin
Transporte a los centros de
mezcla
Almacenamiento de
biocombustibles cerca de las
bioreneras o en los centros
de mezcla
Transporte a las terminales o a
los centros de distribucin
Consumo nal
Almacenamiento
Transporte de biocombustibles
a los minoristas y a los
consumidores nales
Produccin de biomasa
(fase agrcola)
Figura RT.8.5 | El sistema de produccin, mezcla y distribucin de varios biocombustibles lquidos es similar, independientemente del insumo utilizado para la biomasa. [vase
la gura 8.11]
113
Resmenes Resumen tcnico
exible de combustibles fsiles para poder equilibrar la oferta y la demanda.
Los mtodos de suministro de recursos renovables que mejor se ajusten a los
perles locales de carga, o que son despachables, pueden escogerse de entre
otras opciones de bajo costo que no corresponden estrechamente a las pautas
de carga o que son variables. La integracin de la energa renovable en el marco
de sistemas autnomos ser an tratndose del mismo tipo de energa reno-
vable ms costosa que en redes integradas ms importantes, en razn de la
cantidad limitada de opciones aunque, en la mayora de los casos como en las
islas o las zonas rurales remotas, los usuarios de energa no tienen posibilidades
de escoger. Una de las consecuencias consiste en que los usuarios y diseado-
res de los sistemas autnomos de electricidad puedan hacer frente a una difcil
incompatibilidad entre el deseo de contar con un suministro able y continuo y
una minimizacin de los costos generales de ese suministro. [8.2.5]
En un sistema de energa autnomo, la integracin de tecnologas de conver-
sin de energas renovables, las opciones de equilibrio y las tecnologas de uso
nal dependen de la disponibilidad de recursos de la energa renovable pro-
pios del lugar y de la demanda local de energa. Todo ello variar en funcin
del clima y de las costumbres locales. Cuando se disean e implantan sistemas
autnomos de energa, el equilibrio entre el costo y la abilidad es fundamen-
tal, en particular para las zonas rurales de economas en desarrollo, ya que el
costo adicional de proporcionar un suministro constante y able puede ser
ms elevado para los pequeos sistemas autnomos. [8.2.5.2]
8.7 Sectores de uso nal: elementos
estratgicos de las trayectorias de transicin
El constante progreso y la continua evolucin de las tecnologas de energas
renovables ha permitido una mayor implantacin en los sectores del trans-
porte, la construccin, la industria, la agricultura, la silvicultura y la pesca.
Para lograr una mayor implantacin de la energa renovable en todos los
sectores se debern resolver tanto los problemas de orden tcnico como de
otra ndole. En cada sector existen variaciones a escala regional debido al
estado actual de asimilacin de las energas renovables, a la gran variedad
de tipos de sistemas de energa, a la correspondiente infraestructura ya en
marcha, a las diferentes trayectorias posibles que permiten fomentar una
mayor integracin de las energas renovables, a las dicultades de transicin
que todava se han de superar, y a las tendencias futuras que dependen de la
evolucin de las aspiraciones y las culturas nacionales y locales. [8.3, 8.3.1]
8.7.1 El transporte
Las tendencias y proyecciones recientes muestran un fuerte crecimiento de
la demanda en el mbito del transporte, en particular en lo que se reere
al creciente nmero de vehculos en todo el mundo. Para satisfacer esta
demanda, al tiempo que se logra un suministro de energa baja en carbono
y seguro, habr que contar con slidas iniciativas en materia de polticas,
un cambio tecnolgico rpido, incentivos monetarios y/o la voluntad de los
usuarios de asumir costos adicionales. [8.3.1]
En 2008, el consumo de combustibles de origen fsil para el transporte repre-
sent alrededor de un 19% de la energa primaria mundial utilizada, fue
equivalente al 30% del consumo total de energa y produjo aproximadamente
un 22% de las emisiones de gases de efecto invernadero, adems de una
importante proporcin de las emisiones locales de contaminantes atmosfricos.
A escala mundial, los vehculos ligeros fueron responsables de ms de la mitad
del consumo de combustible para el transporte, los vehculos pesados del 24%,
la aviacin del 11%, la navegacin del 10% y el servicio ferroviario del 3%.
que estos biocombustibles cumplen con todas las especicaciones correspon-
dientes a los productos. [8.2.4.1, 8.2.4.3, 8.2.4.4]

La utilizacin de combustibles mezclados, producidos mediante el reemplazo
de una parte de la gasolina (habitualmente entre el 5% y el 25%, aunque
puede llegar a sustituirse en un 100%) con etanol o del disel con biodisel
exige una inversin en infraestructura, en particular en contenedores y bombas
adicionales en las estaciones de servicio para los vehculos. Aunque el costo
del suministro de biocombustibles solo representa una pequea fraccin del
costo general, las necesidades logsticas y de capital para una integracin
y expansin a gran escala podran plantear dicultades si no se planican
debidamente. Dado que la densidad de energa a partir del etanol representa
nicamente las dos terceras partes de la densidad de la gasolina (en trminos
de volumen), en el almacenamiento y el transporte de una misma cantidad de
energa se contemplan sistemas de almacenamiento ms amplios, un mayor
nmero de vagones o de embarcaciones, y tuberas con mayor capacidad. Ello
incrementa los costos de almacenamiento y de suministro del combustible.
Aunque, en teora, las tuberas deberan constituir el medio ms econmico de
suministro, y pese a que se han entregado con xito cargas de etanol a travs
de stas, sigue persistiendo cierto nmero de problemas tcnicos y logsticos.
En general, el volumen de etanol actualmente producido en una regin agr-
cola para responder a la demanda local o para la exportacin es demasiado
bajo para justicar los costos de inversin correspondientes y las dicultades
operacionales de construir un conducto especial para ello. [8.2.4.3]
8.6 Integracin de la energa renovable en
sistemas autnomos
Habitualmente, los sistemas autnomos del suministro de energa funcionan
a pequea escala y a menudo estn situados en lugares alejados de las redes
existentes, en pequeas islas o en edicios aislados que no tienen acceso a un
suministro de la energa a travs de conductos y redes. Existen varios tipos de
sistemas autnomos que pueden utilizar, ya sea un nico vector energtico,
como en el caso de la electricidad, el calor o los combustibles lquidos, gaseosos
o slidos, o una combinacin de vectores. [8.2.5, 8.2.5.1]
En principio, los problemas planteados para la integracin de energas
renovables en los sistemas autnomos son similares a los de los sistemas
centralizados, a saber, lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda de los
sistemas de suministro de electricidad; seleccionar las opciones de calefaccin
y refrigeracin, y producir biocombustibles lquidos de uso local. Sin embargo, a
diferencia de los sistemas centralizados de suministro con mayor capacidad, los
sistemas autnomos son ms pequeos y tienen a menudo menos opciones en
cuanto a la disponibilidad de recursos locales de la energa renovable. Adems,
algunas de las opciones tcnicas o institucionales que se aplican para conseguir
una integracin en redes ms importantes tienden a ser ms difciles o incluso
imposibles para los pequeos sistemas autnomos, como son las previsiones
de suministro de la energa renovable, los procedimientos de compromiso
probabilstico de unidad, las normas estrictas de calidad para el combustible, y
las ventajas de la diversidad geogrca y tcnica. [8.2.18.2.5]
Por lo general, cuanto ms pequeo es un sistema de suministro, ms reducidas
son las opciones de integracin. Por consiguiente, se depende en mayor medida
de los recursos fcilmente accesibles. Los sistemas autnomos se centran en
recursos variables de la energa renovable pues las opciones de interconexin
y de procedimientos de operacin y planicacin son limitadas y, por lo tanto,
mostrarn una tendencia natural hacia las opciones de almacenamiento de
energa, varios tipos de respuesta a la demanda, y una importante generacin
114
Resumen tcnico Resmenes
La demanda de movilidad est creciendo rpidamente y se prev que, para
2050, se triplique la cantidad de vehculos motorizados y el transporte areo.
Por consiguiente, el sector del transporte est seriamente preocupado por
asegurar el suministro de energa pues, en la actualidad, aproximadamente
un 94% de los combustibles para el transporte provienen de productos
petrolferos importados por la mayora de los pases. [8.3.1]
Para la conversin de la fuente primaria de energa en un vector energtico
(o combustible) en la etapa de uso nal se pueden seguir trayectorias mlti-
ples, ya sea mediante vehculos modernos de motor de combustin interna,
vehculos elctricos de batera, vehculos elctricos hbridos, vehculos hbri-
dos con enchufe o vehculos con celdas de combustible que funcionan con
hidrgeno (vase la gura RT.8.6). [8.3.1.2]

Se ha determinado que para lograr a largo plazo una reduccin considerable
de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero es esencial aumen-
tar la eciencia del sector del transporte e ir eliminando el carbono. Entre los
criterios para reducir las emisiones relacionadas con el transporte guran la
reduccin de la demanda de viajes, vehculos ms ecientes, el cambio a moda-
lidades de transporte ms ecientes, y el reemplazo de combustibles derivados
del petrleo por combustibles alternativos bajos o nulos en carbono (en parti-
cular biocombustibles, electricidad o hidrgeno producidos a partir de fuentes
primarias de energa bajas en carbono). Los estudios de escenarios realizados
demuestran claramente que si se aspira a lograr, para el ao 2050, una reduc-
cin de entre el 50% y el 80% (en comparacin con los ndices actuales) de
las emisiones de gases de efecto invernadero y, al mismo tiempo, satisfacer la
demanda creciente de energa para el transporte, se tendr que contar con una
combinacin de tecnologas (vase la gura RT.8.7). [8.3.1.1]

Actualmente, la utilizacin de energas renovables para el transporte repre-
senta solo un pequeo porcentaje de la demanda total de energa, y se usa
principalmente en el ferrocarril elctrico y en la mezcla de biocombustibles
lquidos con productos petrolferos. La ota mundial cuenta ya con millones
de vehculos ligeros, capaces de funcionar con mezclas altas en biocombus-
tibles, pues se trata de soluciones con una tecnologa comercial avanzada,
como el uso del biometano comprimido en vehculos adaptados para funcio-
nar con gas natural comprimido. [8.2.3]
No obstante, la transicin a nuevos combustibles y tipos de motores es un pro-
ceso complejo que implica un desarrollo tecnolgico, costos, infraestructura,
aceptacin del consumidor, y efectos sobre el medio ambiente y los recursos.
Los problemas asociados a la transicin varan segn se trate de biocombusti-
bles, de hidrgeno, o de vehculos elctricos (vase la tabla RT.8.2), y ninguna
de esas opciones es claramente la "ganadora" pues hace falta todava varios
decenios para la implantacin de todas a gran escala. Los biocombustibles
han demostrado su eciencia y, en 2008, contribuyeron a cerca del 2% de los
Combustible lquido
Combustible gaseoso
Electricidad
Vehculos de motor de
combustin interna
Vehculos elctricos
hbridos
Vehculos elctricos
con enchufe
Vehculos elctricos
a batera
Vehculos elctricos
con celdas de
combustible
Procesador de
combustible
Gasolina,
gasleo
Petrleo
Productos
petrolferos no
convencionales
Gas natural Carbn Biomasa
Energa solar,
hidroelctrica,
elica, ocenica,
geotrmica
Energa
nuclear
Renovable
Fsil
Nuclear
Fuente de
energa primaria
Vector
energtico
Vehculo
LQUIDOS SINTTICOS: Metanol, ter dimetlico,
F-T, metano, etanol
Hidrgeno Electricidad
Figura RT.8.6 | Diferentes trayectorias posibles para los combustibles destinados a vehculos ligeros, desde fuentes de energa primaria (arriba) a vectores energticos, hasta las
opciones de traccin para el uso nal de los vehculos (abajo) (recursos de energa renovable resaltados en verde). [vase la gura 8.13]
Notas: F-T= Proceso Fischer-Tropsch; por productos petrolferos no convencionales se entiende arenas asflticas, pizarra bituminosa, y otros crudos pesados.
115
Resmenes Resumen tcnico
combustibles del transporte por carretera. aunque existen problemas de sos-
tenibilidad [2.5]. Se han probado muchos vehculos con celdas de combustible
que funcionan con hidrgeno, pero es poco probable que se puedan comer-
cializar hasta por lo menos entre 2015 y 2020, a causa de las dicultades que
plantean la duracin de las celdas de combustible, el costo, el almacenamiento
de hidrgeno a bordo y la disponibilidad de infraestructuras. Es probable que
el consumidor difcilmente acepte vehculos elctricos y vehculos elctricos
hbridos a causa del costo y de la vida til relativamente corta de las tec-
nologas de bateras actuales, del tiempo limitado entre las recargas y de la
duracin de las mismas. Recientemente, gracias al incentivo de iniciativas de
polticas en todo el mundo, el diseo de vehculos elctricos y de vehculos
elctricos hbridos est progresando rpidamente, y varias compaas han
anunciado planes para su comercializacin. Una estrategia podra consistir en
introducir primero vehculos elctricos hbridos mientras se sigue investigando
y mejorando la tecnologa de las bateras. En lo que se reere a vehculos
de hidrgeno y vehculos elctricos es probable que la implantacin de un
sistema de transporte prctico tarde todava varios decenios pues habra que
establecer la infraestructura necesaria a gran escala.
Una ventaja de los biocombustibles es su relativa compatibilidad con las
infraestructuras ya existentes para combustibles lquidos. Pueden mez-
clarse con productos petrolferos y la mayora de los vehculos con motor
de combustin interna pueden funcionar con mezclas y algunos incluso con
un 100% de biocombustibles. Son similares a la gasolina o al disel en tr-
minos del rendimiento del vehculo
14
y de los perodos entre las recargas,
aunque algunos tienen lmites en cuanto a las concentraciones dentro de
las mezclas y, para su distribucin, es necesario modicar los conductos de
combustibles pues los existentes no se pueden utilizar con facilidad para ese
n. La sostenibilidad de los recursos disponibles de biomasa es un problema
serio en el caso de algunos biocombustibles. [2.5, 8.2.4, 8.3.1.2]
El hidrgeno se puede extraer de numerosos nuevos recursos de energa para
facilitar un transporte con emisiones cero o cercanas a cero. La tecnologa
mediante la cual se consigue hidrgeno a partir de la gasicacin de biomasa
est progresando y podra ser competitiva a partir de 2025. Ms que la viabili-
dad tcnica o la disponibilidad de recursos, el problema para obtener hidrgeno
por electrlisis a partir de fuentes de energa renovables reside en el costo de la
operacin. Inicialmente, se podran utilizar energas renovables y otras tecnolo-
gas bajas en carbono para generar electricidad, un avance que podra permitir
coproducir un hidrgeno casi nulo en carbono con electricidad o calor en futuros
complejos energticos. El hidrgeno todava no est distribuido a gran escala
en comparacin con la electricidad, el gas natural, la gasolina, el disel o los
biocombustibles pero puede que en un futuro se le conceda preferencia para los
14 En este caso, en el rendimiento no se tiene en cuenta el contenido de energa.
Generalmente, el contenido de energa de los biocombustibles es ms bajo que el
del producto petrolfero equivalente.
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Trayectoria combustibles/vehculos
0,0
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
1,2
Wang et al. 2006
Brinkman et al. 2005
Kromer y Heywood 2007
Bandivadekar et al. 2008
CONCAWE 2007
NRC 2008, 2010 para 2030
Rousseau y Sharer 2004
AIE 2009c
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Figura RT.8.7 | Valores de reduccin de las emisiones de GEI "de pozo a rueda" por kilmetro viajado; las horquillas de valores han sido tomadas de diversos estudios de trayectorias alternativas para
vehculos con combustibles de bajo rendimiento, normalizados a los valores de emisin de GEI de un vehculo de bajo rendimiento de motor de combustin interna de gasolina. [vase la gura 8.17]
Notas: para facilitar la comparacin entre los diferentes estudios, se normalizaron las emisiones de gases de efecto invernadero de pozo a rueda por kilmetro a partir de vehculos de motor
de combustin interna, considerando que la "gasolina para vehculos de motor de combustin interna equivale a 1, segn cada estudio y clasicacin de entre 170 g y 394 g CO
2
/km. En
cuanto a las trayectorias del hidrgeno, en todos los casos se almacena el gas a bordo del vehculo bajo forma de gas comprimido (GH2). GNC= gas natural comprimido.
116
Resumen tcnico Resmenes
Tabla RT.8.2 | Dicultades planteadas por la transicin al uso de biocombustibles, hidrgeno y electricidad como combustibles para el transporte de vehculos ligeros.
[Resumido del prrafo 8.3.1]
Nivel de la tecnologa Biocombustibles Hidrgeno Electricidad
Recursos primarios existentes y poten-
ciales
Azcar, almidones y, oleaginosos; cultivos celulsi-
cos; residuos forestales, agrcolas y slidos; algas y
otros aceites biolgicos.
Combustibles fsiles; energa nuclear; todas las
energas renovables. La base de recursos de las
energas renovables es amplia pero la ineciencia
y los costos que acarrea su conversin en gas
hidrgeno pueden plantear problemas.
Combustibles fsiles; energa nuclear; todas las energas
renovables. La base de recursos de energas renovables
es amplia.
Produccin de combustibles
Primera generacin: etanol a partir del azcar y
de almidones, biometano, y biodisel. Al menos
despus de 2015, segunda generacin avanzada de
biocombustibles, por ejemplo, de biomasa celulsica,
desechos orgnicos, aceites biolgicos, y algas.
Gas hidrgeno comercial de origen fsil para
aplicaciones industriales a gran escala, que no es
competitivo como combustible para el transporte.
El gas hidrgeno renovable es generalmente
ms caro.
Electricidad comercial fcilmente accesible. Puede que
la electricidad de energas renovables sea ms cara
pero se preere para el transporte a causa de sus bajas
emisiones de GEI, sobre la base de su ciclo de vida.
Vehculos
Millones de vehculos con combustible exible
utilizan un alto porcentaje de etanol. Vehculos de
motor de combustin interna limitados a bajas con-
centraciones de mezclas de etanol (<25%). Algunos
tractores y maquinaria comercial agrcola pueden
funcionar con 100% de biodisel.
Los vehculos de celdas de combustible de hidrge-
no son de demostracin. Los vehculos comerciales
no estarn disponibles hasta 2015-2020.
Los vehculos elctricos hbridos con enchufe son de
demostracin. No estarn disponibles hasta 2012 -2015.
Actualmente, el uso de vehculos elctricos es limitado y
estos no se comercializarn hasta 2015 -2020.
Costos
1
comparados con los
vehculos de motor de combustin
interna de gasolina
Incremento del precio del vehculo
comparado con los futuros vehculos de
motor de combustin interna de gasolina
(USD
2005
)
Precio similar.
Los vehculos de celdas de combustible de hi-
drgeno experimentarn (en 2035) un incremento
en el precio superior a USD 5.300
Los vehculos elctricos hbridos con enchufe experi-
mentarn (en 2035) un incremento del precio superior
a USD 5.900; en el caso de los vehculos elctricos el
incremento ser superior a USD 14.000
Costo del combustible (USD
2005
/km)
El costo del combustible por kilmetro vara segn el
tipo de biocombustible y el grado de subvenciones
agrcolas. El biocombustible puede resultar competi-
tivo si el precio por unidad de energa equivale al
de la gasolina o al disel por unidad de energa. En
Brasil, el etanol es competitivo sin subvencin.
Un objetivo optimista puede ser el costo del com-
bustible de USD 3 a USD 4 por kilo de hidrgeno
avanzado. Cuando se usa en vehculos de celdas de
combustible de hidrgeno, compite con la gasolina
en el orden de USD 0,40 a USD 0,53 por litro. Se
supone que los vehculos de celdas de combustible
de hidrgeno economizan el doble del combustible
que los vehculos de motor de combustin interna
de gasolina. El gas hidrgeno derivado de energas
renovables es entre 1,5 y 3 veces ms caro que el
que proviene de otras fuentes.
El costo de la electricidad por kilmetro, cuando sta se
compra a entre USD 0,10 y USD 0,30 por kWh, compite
con la gasolina a un precio de entre USD 0,3 y USD 0,9
por litro (siempre y cuando el vehculo elctrico pueda
ahorrar combustible tres veces ms que un vehculo de
motor de combustin interna de gasolina).
Compatibilidad con las infraestructuras
existentes
Parcialmente compatible con el sistema de distribu-
cin de petrleo actual. Por lo que respecta al etanol,
probablemente se necesitar una infraestructura de
distribucin y almacenamiento por separado.
Se necesitan nuevas infraestructuras para el gas
hidrgeno y nuevas fuentes de produccin de gas
hidrgeno renovable. La creacin de infraestruc-
turas debe ir a la par del crecimiento del mercado
automotriz.
Existe una extensa infraestructura elctrica. Se tienen
que aadir los costos de los puntos de recarga pblicos
e internos y fuentes de generacin de energa renovable,
adems de mejorar la transmisin y distribucin (en
particular para los cargadores rpidos).
Aceptacin del consumidor
Depende de los costos comparativos del combustible.
Los vehculos que funcionan con alcohol pueden
tener menor aceptacin que los de gasolina. Posibles
repercusiones de los costos en los cultivos alimentar-
ios. Entre los factores posibles guran los problemas
relacionados con el uso de la tierra y del agua.
Depende de los costos comparativos de los vehcu-
los y del combustible. De la percepcin pblica re-
specto de la seguridad. Hay escasez de estaciones
pblicas de recarga en los mercados iniciales
Alto costo inicial del vehculo. Alto costo de electricidad
al recargar en horas pico. Escasa variedad a no ser que
sean vehculos elctricos hbridos con enchufe. Tiempo
de recarga largo aunque es posible recargar a domicilio.
El rendimiento disminuye considerablemente durante los
inviernos de fro extremo o los veranos muy calientes.
Hay escasez de estaciones pblicas de recarga en los
mercados iniciales
Grado de emisiones de GEI
Depende del insumo, de la trayectoria y de los
problemas relacionados con el uso de la tierra
2
. Bajo
para los combustibles provenientes de residuos de
biomasa, en particular el azcar de caa. A corto
plazo, puede ser elevado para el etanol a partir del
maz. Probablemente ser menor con los biocombus-
tibles avanzados de segunda generacin.
Depende de la mezcla de produccin de gas
hidrgeno. Comparado con los futuros vehculos
hbridos de motor de combustin interna de
gasolina, las emisiones de GEI de pozo a rueda
de los vehculos de celdas de combustin de
hidrgeno que utilicen gas hidrgeno a partir del
gas natural pueden ser ligeramente superiores o
inferiores segn las consideraciones. En el caso de
las energas renovables o de la produccin nuclear
estas emisiones pueden aproximarse a cero.
Depende de la mezcla de redes. En el caso de utilizar
mezcla de redes que utilizan predominantemente el
carbn, los vehculos elctricos y los vehculos elctricos
hbridos con enchufe pueden producir emisiones de GEI
de pozo a rueda similares o superiores a los vehculos
elctricos hbridos de gasolina. En el caso de una mayor
proporcin de energa renovable y de electricidad baja
en carbono, las emisiones de pozo a rueda sern ms
bajas.
Consumo de petrleo Bajo para las mezclas Muy bajo Muy bajo
Cuestiones medioambientales y de
sostenibilidad
Grado de contaminacin atmosfrica
Similar al de la gasolina. Problemas adicionales en el
caso del etanol debido a ltraciones de compuestos
orgnicos voltiles a travs de los cierres de los
contenedores de combustible. Emisiones de aldehdo.
Vehculo con emisiones cero. Vehculo con emisiones cero.
Uso del agua
Ms que la gasolina pues depende de las nece-
sidades de riego de la materia prima y de los cultivos.
Puede ser bajo pero est sujeto al modo de
produccin, ya que la reformacin por electrlisis y
vapor depende del agua.
Puede ser muy bajo pero depende de la trayectoria
utilizada para la generacin de electricidad.
Uso de la tierra
Probable competencia entre los cultivos y la produc-
cin de alimentos y bras.
Depende de la trayectoria. Depende de la trayectoria.
Uso de materiales
Platino en las celdas de combustible. Neodimio
y otros minerales raros en motores elctricos.
Reciclado de material.
Litio en las bateras. Neodimio y otros minerales raros
en motores elctricos. Reciclado de material.
Notas: 1. Los costos estimados no siempre abarcan la compensacin de los costos adicionales del primer vehculo. 2. No se incluye el uso indirecto de la tierra relacionado
con las emisiones de GEI causadas por biocombustibles.
117
Resmenes Resumen tcnico
grandes vehculos pesados con largo alcance, que adems necesitan perodos
de recarga relativamente rpidos. Para ofrecer hidrgeno a un mayor nmero de
vehculos se tendra que construir una nueva infraestructura de recarga, lo que
podra llevar varios decenios. En numerosos pases ya se han dado los primeros
pasos en cuanto al suministro de hidrgeno destinado al ensayo de otas y a la
demostracin de tecnologas de recarga en miniredes. [2.6.3.2, 8.3.1, 8.3.1.2]
A n de que, en futuros mercados, se pueda alimentar con electricidad a un gran
nmero de vehculos elctricos y vehculos elctricos hbridos con enchufe a partir
de energas renovables ser necesario aportar varias innovaciones, como mejoras
en las bateras y la disponibilidad del suministro elctrico a bajo costo destinados
a la recarga cuando sea necesario. En caso de utilizar recargas en tarifa nocturna o
en horario valle, es probable que sea menos necesario aumentar la capacidad y, en
algunos lugares, se podra lograr una buena combinacin temporal con recursos
elicos o hidroelctricos. Es probable que tambin se tenga que disponer de fuentes
de energa renovables para dar exibilidad a la red y/o almacenar energa, logrando
as un equilibrio con la demanda de electricidad para la recarga de vehculos. [8.2.1]
Adems de los vehculos ligeros, es posible introducir opciones de la energa
renovable y emisiones de gases de efecto invernadero ms bajas en otros sec-
tores del transporte, a saber, los vehculos pesados, la aviacin, la navegacin y
el transporte ferroviario. La utilizacin de biocombustibles es la clave para incre-
mentar el ndice de penetracin de la energa renovable en estos subsectores
pero, probablemente, se debern modicar los modelos actuales de motores de
combustin interna para que puedan funcionar con mezclas ms ricas en bio-
combustibles (superiores al 80%). Es probable que la aviacin sea el subsector
con menos posibilidades para cambiar de combustible, ya que debe tener en
cuenta las necesidades relativas a la seguridad y minimizar el peso del combusti-
ble y el volumen. No obstante, muchos operadores de aerolneas y constructores
de aeronaves han realizado vuelos de prueba, utilizando diversas mezclas de
biocombustibles, aunque estos precisen de un procesamiento ms complejo que
los combustibles para el transporte en carretera, con el n de poder garantizar el
cumplimiento de las especicaciones restrictivas para el combustible del sector
aeronutico, particularmente en condiciones de temperaturas fras. En cuanto
al transporte ferroviario, dado que el 90% del sector se alimenta con disel, las
dos principales opciones para la introduccin de energas renovables seran una
mayor electricacin y un aumento del uso del biodisel. [8.3.1.5]
Habida cuenta de todas estas incertidumbres y de los problemas asociados a
la reduccin de costos es importante mantener una cartera de opciones que
abarque un largo perodo de tiempo y que tenga en cuenta cambios de com-
portamiento (por ejemplo, la reduccin de kilmetros recorridos anualmente
por vehculos o por aviones), vehculos energticamente ms ecientes, y una
variedad de combustibles bajos en carbono. [8.3.1.5]
8.7.2 El sector de la construccin y la vivienda
Tanto en los pases desarrollados como en desarrollo, el sector de la construc-
cin proporciona abrigo y presta diversos servicios energticos en apoyo a los
medios de vida y el bienestar de la poblacin. En 2008, el consumo de este sector
represent aproximadamente 120 EJ (un 37%) del uso nal total de la energa
a escala mundial (entre ellos, entre 30 EJ y 45 EJ de energa primaria a partir de
biomasa tradicional para la cocina y la calefaccin). Por lo general, los combus-
tibles de origen fsil (calderas de gasleo, calentadores de gas) y la electricidad
(ventiladores y aire acondicionado) cubren un porcentaje elevado de la demanda
total de energa en este sector. En muchas regiones, estos se pueden reemplazar
a costos ms econmicos mediante redes urbanas de calefaccin y refrigeracin
centrales o aplicando directamente en los edicios modernos sistemas de energas
renovables, como las instalaciones que funcionan con grnulos de biomasa y las
calderas estancas, las bombas de calor (en particular con fuente geotrmica), la
calefaccin y los calentadores de agua alimentados por energa solar trmica, y los
sistemas de refrigeracin por absorcin solar. [2.2, 8.2.2, 8.3.2]
Las tecnologas de generacin de electricidad con energas renovables integra-
das en las construcciones (como los paneles solares fotovoltaicos) brindan a los
edicios la posibilidad de convertirse en proveedores de energa ms que en
consumidores de la misma. La integracin de energas renovables en los entor-
nos urbanos existentes, combinada con aplicaciones para una energa ecaz y
diseos arquitectnicos "verdes", es fundamental para seguir adelante con la
implantacin. Tanto para los subsectores de la vivienda como para los edicios
comerciales, los vectores energticos y los sistemas de suministro de servicios
energticos varan segn las caractersticas locales y las fuentes de energa
renovables de una regin, su riqueza, y la edad promedio de los edicios y
la infraestructura actuales que afectan a la rotacin de las existencias. [8.3.2]
Las caractersticas y condiciones de la demanda de energa en edicios antiguos o
nuevos y las perspectivas de integracin de la energa renovable dieren segn su
ubicacin y diseo. En los pases desarrollados, la mayora de las construcciones tie-
nen servicios de electricidad, agua y alcantarillado, tanto en el entorno rural como
en los asentamientos urbanos. En estos pases, el ndice de renovacin del parque
inmobiliario es bajo (aproximadamente el 1% anual) y, por lo tanto, la futura adap-
tacin de los edicios existentes desempear un importante papel en la integracin
de energas renovables y en las mejoras destinadas a lograr una mayor eciencia
energtica. A ttulo de ejemplo se puede mencionar la instalacin de calentadores de
agua solar y las bombas de calor geotrmicas, as como la construccin o ampliacin
de redes de calefaccin y refrigeracin de barrios o ciudades que, gracias a su exi-
bilidad en cuanto a fuentes de calor o de fro, permitirn a largo plazo una transicin
a un mayor porcentaje de energas renovables. Todo ello puede acarrear costos de
inversin inicial relativamente altos as como largos perodos de recuperacin, pero
estos pueden probablemente atenuarse mediante modicaciones en los permisos
de planicacin y en los reglamentos, para dar cabida a mejoras en la eciencia
energtica y ofrecer incentivos econmicos y acuerdos nancieros. [8.2.2, 8.3.2.1]
La mayora de las zonas urbanas de los pases en desarrollo dispone de una red
de suministro de electricidad aunque a menudo el sistema tiene una capacidad
limitada y no es able. Una mayor integracin de las tecnologas de la energa
renovable, mediante las fuentes locales de energa renovables, puede garantizar
una mayor seguridad y un mejor acceso al suministro de energa. En los asenta-
mientos urbanos y rurales de los pases en desarrollo, los modelos de consumo
de energa a menudo presentan un uso insostenible de biomasa y carbn. El reto
consiste en invertir el crecimiento de los modelos tradicionales de consumo de
biomasa, facilitando un mayor acceso a los vectores y servicios energticos moder-
nos e incrementando el ndice de penetracin de energas renovables mediante
medidas de integracin. Por muy escasas que sean, la energa solar y otras fuentes
de energa renovables tienen una distribucin natural que facilita su integracin
en las construcciones nuevas y en las existentes, incluso las viviendas de las zonas
rurales que no estn conectadas a las redes de suministro elctrico. [8.2.2.2, 8.2.5]
8.7.3 La industria
La industria manufacturera representa un 30% del consumo nal de la energa a
escala mundial aunque el porcentaje diere considerablemente segn los pases.
El sector ofrece una gran diversidad, pero aproximadamente el 85% de la energa
utilizada en el mismo corresponde al consumo intensivo de industrias "pesadas",
entre otras, las del hierro y el acero, de metales no ferrosos, de productos qumicos
y fertilizantes, de pulpa y papel as como reneras de petrleo y minera. [8.3.3.1]
118
Resumen tcnico Resmenes
Figura RT.8.8 | Demanda de calor industrial para diversos grados de temperatura por
parte de los subsectores de industrias pesadas y ligeras, segn una evaluacin realizada
en 32 pases europeos. [vase la gura 8.23]

0 500 1.000 1.500 2.000 2.500
[PJ]
Alto, superior a 400 C
Medio, 100 C -400 C
Bajo, inferior a 100 C
Metales bsicos
Productos qumicos
Productos minerales no metlicos
Equipamiento de transporte
Maquinaria
Minas y canteras
Alimentos y tabaco
Pulpa y papel
Otros
A largo plazo, el incremento del uso directo e indirecto de energas renova-
bles en la industria no presenta serias limitacionest tcnicas. Sin embargo, la
integracin a corto plazo puede verse condicionada por factores tales como
las restricciones de tierra y espacio o la necesidad de un funcionamiento alta-
mente able y constante. Adems de lograr mayores ndices de penetracin de
energas renovables, existen otras medidas crticas para reducir la demanda de
energa para la industria y/o las emisiones de gases de efecto invernadero, a
saber, la eciencia energtica; el reciclado de materiales; la captura y el alma-
cenamiento del dixido de carbono emitido por industrias como las fbricas de
cemento, y la sustitucin de los combustibles de origen fsil. Asimismo, la indus-
tria puede ofrecer instalaciones de oferta y demanda para facilitar en el futuro
una presencia ms importante de sistemas elctricos con un mayor ndice de
penetracin de fuentes variables de energa renovables. [8.3.3.1]
Entre las principales oportunidades para integrar las energas renovables en
la industria guran:
la utilizacin directa de combustibles provenientes de biomasa, el
procesamiento de residuos para la produccin in situ, y el empleo de
biocombustibles, calor, y cogeneracin de calor y electricidad; [2.4.3]
la utilizacin indirecta, con un uso ms intensivo de la electricidad obte-
nida de energas renovables, por ejemplo, mediante procedimientos
electrotrmicos;[8.3.3]
la utilizacin indirecta a travs de otros vectores energticos de la
energa renovable, como el calor, los combustibles lquidos, el biogs y,
probablemente en mayor grado en el futuro, el hidrgeno; [8.2.28.2.4]
la utilizacin directa de energa solar trmica para satisfacer la demanda
de calor y vapor, aunque actualmente existan pocos ejemplos, [3.3.2]
la utilizacin directa de recursos geotrmicos para responder a la
demanda de calor y vapor. [4.3.5]
La industria no solo es un usuario potencial de energas renovables sino que puede
llegar a ser proveedor de bioenerga obtenida como producto subsidiario. En el uso
directo actual de la energa renovable en la industria predomina la biomasa producida
en la industria de la pulpa y el papel, y el azcar y el etanol, como subproductos del
procesamiento empleados en la generacin mixta de calor y electricidad. Tales energas
estn principalmente destinadas a un consumo interno durante el proceso de produc-
cin, pero a veces tambin se venden al exterior. Asimismo, para muchas pequeas y
medianas empresas, como las fbricas de ladrillos, la biomasa es un importante com-
bustible, y se usa adems como carbn en los pases en desarrollo. [8.3.3.1]
Las posibles trayectorias para una mayor utilizacin de energas renovables en
las industrias que consumen gran cantidad de energa varan segn los diferentes
subsectores industriales. Por ejemplo, desde un punto de vista tcnico, los combus-
tibles fsiles se podran sustituir con biomasa en calderas, hornos y calefactores,
o los productos petroqumicos se podran reemplazar con materias primas y pro-
ductos qumicos de origen biolgico. Sin embargo, la dicultad para conseguir
un volumen de biomasa suciente que permita ajustarse a la escala de muchas
operaciones industriales podra ser un factor limitante. En algunos lugares, la baja
insolacin anual puede restringir la utilizacin de tecnologas solares. El suminis-
tro directo de energa hidroelctrica a las fundiciones de aluminio no es habitual;
sin embargo, en el caso de muchos procesos que consumen gran cantidad de
energa, la opcin principal consistira en una integracin indirecta de energas
renovables, reemplazando las fuentes actuales con energas renovables a travs
de la red o, en el futuro, con hidrgeno. Los procesos electrotrmicos ofrecen una
gran diversidad de opciones para producir electricidad baja en carbono y versatili-
dad de utilizacin, por lo que podran cobrar importancia en el futuro y sustituir a
los combustibles fsiles en una serie de actividades industriales. [8.3.3.2]
Aunque numerosas, las industrias "ligeras" que consumen menos energa,
entre ellas, las plantas de procesamiento de alimentos, la industria textil, las
fbricas de electrodomsticos y aparatos electrnicos, las plantas de ensam-
blaje de vehculos, y los aserraderos representan un porcentaje del uso total de
energa inferior al de las industrias pesadas. En su mayor parte, la demanda de
energa de esas industrias "ligeras" est destinada a la iluminacin, calefac-
cin, refrigeracin, ventilacin y equipo de ocina de los edicios comerciales.
En general, al tratarse de la integracin de energas renovables, estas industrias
ligeras son ms exibles y ofrecen una mayor facilidad y mejores oportunidades
que las industrias pesadas. [8.3.3.3]
La introduccin de energas renovables para producir calor es viable a tempe-
raturas inferiores a 400 C, utilizando la combustin de biomasa (incluido el
carbn), as como la energa solar trmica o la energa geotrmica directa. En
caso de tener que satisfacer una demanda de calor superior a los 400 C, los
recursos de energas renovables son menos adecuados, a excepcin de las altas
temperaturas solares (vase la gura RT.8.8). [8.3.3.3]
Debido a la complejidad y diversidad del sector y a la variedad de condicio-
nes geogrcas y climticas locales, es difcil conocer exactamente cules son
las posibilidades y los costos de incrementar la utilizacin de energas reno-
vables en la industria. Una mayor utilizacin de residuos, la cogeneracin de
calor y electricidad en las industrias que usan biomasa, y la sustitucin de
combustibles fsiles utilizados para la calefaccin podran ser mtodos que
permitiran conseguir mayores ndices de penetracin de energas renovables
a corto plazo. Las tecnologas de energa solar trmica son prometedoras y se
est estudiando cmo mejorar los colectores, el almacenamiento trmico, los
119
Resmenes Resumen tcnico
sistemas de apoyo, la adaptacin de los procedimientos y la integracin. La
incorporacin de energas renovables mediante electricidad generada a partir
de fuentes de energa renovables para las tecnologas elctricas puede aportar
resultados muy interesantes, tanto a corto como a largo plazo. [8.3.3.2, 8.3.3.3]
En el pasado, el empleo de energas renovables en la industria de muchas regio-
nes ha planteado dicultades en trmimos de la competencia, debido a los
precios relativamente bajos de los combustibles fsiles y a que los impuestos a
la energa y el carbn eran moderados o inexistentes. En diferentes pases, las
polticas de apoyo a las energas renovables tienden a centrarse en los sectores
del transporte y la construccin, ms que en el de la industria y, por consiguiente,
resulta difcil determinar las posibilidades de integrar la energa renovable en
este sector. En los casos en que se han aplicado polticas de apoyo se ha conse-
guido una implantacin de energas renovables satisfactoria. [8.3.3.3]
8.7.4 Agricultura, silvicultura y pesca
El sector agrcola es un consumidor de energa relativamente pequeo pues utiliza
solo un 3% del total de la energa consumida a escala mundial. El sector abarca
importantes explotaciones agrcolas y forestales pertenecientes a grandes empre-
sas, as como pequeos agricultores y pescadores en los pases en desarrollo. En
este sector, tambin se incluye el considerable uso indirecto de energa para la
produccin de fertilizantes y de maquinaria. Generalmente, el bombeo de agua
para el riego representa una de las demandas ms altas de energa en el sector
agrcola, adems del disel utilizado para la maquinaria y la electricidad para la
produccin lechera, la refrigeracin y el equipamiento. [8.3.4.1]
En muchas regiones, las tierras de cultivo se pueden utilizar al mismo tiempo
para la produccin de la energa renovable. El uso mltiple de la tierra a
los nes agrcolas y energticos est siendo cada vez ms comn, como
las turbinas elicas construidas sobre los pastizales; las plantas de biogs
utilizadas para tratar el estircol animal con los nutrientes reciclados de la
tierra; las vas de agua utilizadas para pequeos y micro sistemas hidroelc-
tricos; los residuos de los cultivos que se recogen y queman para obtener
calor y electricidad, y las plantaciones cultivadas y gestionadas especca-
mente para proporcionar reservas de biomasa destinada a la produccin de
biocombustibles lquidos, calor y electricidad (con productos combinados
que se pueden usar para alimentos y bras). [2.6, 8.3.4.2, 8.3.4.3]
Dado que en las zonas rurales abundan los recursos de la energa renovable,
como las energas elica y solar, los residuos de cosechas y los residuos animales,
su captura e integracin permiten al agricultor o al encargado de la explotacin
utilizarlos en las operaciones agrcolas locales. Adems, la comercializacin
exterior de vectores energticos, como la electricidad o el biogs provenientes
de energas renovables, pueden aportar ingresos adicionales. [8.3.4]
A pesar de los obstculos para lograr una mayor implantacin de tecnologas de
energa renovable, entre otros, los elevados costos de capital, la falta de nan-
ciacin disponible y la distancia geogrca de la demanda, es probable que en el
futuro el sector agrcola mundial aumente la utilizacin de la energa renovable
para responder a la demanda de la produccin primaria y de las operaciones
poscosecha, tanto a pequea como a gran escala. [8.3.4.18.3.4.2]
Las estrategias de integracin que permitiran incrementar la implantacin de
la energa renovable en el sector primario dependern, en parte, de los recur-
sos de energa renovable locales y regionales, de los modelos de demanda
energtica de las explotaciones agrcolas, de las oportunidades de nancia-
cin de los proyectos y de los mercados energticos existentes. [8.3.4.3]
9. La energa renovable en el contexto
del desarrollo sostenible
9.1 Introduccin
El desarrollo sostenible se ocupa de todo lo que interesa a la relacin que existe
entre la sociedad humana y la naturaleza. Tradicionalmente, el desarrollo sos-
tenible se ha enmarcado en un modelo de tres pilares, a saber, la economa,
la ecologa y la sociedad, que ha dado lugar a una clasicacin esquemtica
de los objetivos de desarrollo en que los tres pilares dependen unos de otros
y se refuerzan mutuamente. Dentro de otro marco conceptual, el desarrollo
sostenible se mantiene en una lnea continua entre los dos paradigmas de la
sostenibilidad: la sostenibilidad dbil y la sostenibilidad fuerte. Ambos para-
digmas dieren en cuanto a la forma de concebir la posibilidad de sustituir el
capital natural y el capital humano. Las energas renovables pueden contribuir
a los objetivos de desarrollo del modelo de los tres pilares y tambin integrarse
en los dos paradigmas de sostenibilidad, el dbil y el fuerte, pues la utilizacin
de la energa renovable se dene como la conservacin de un capital natural,
siempre y cuando el empleo del recurso no disminuye el potencial de un apro-
vechamiento futuro. [9.1]
9.2 Interaccin entre el desarrollo sostenible y
la energa renovable
La relacin que existe entre la energa renovable y el desarrollo sostenible
puede entenderse como una jerarqua de objetivos y limitaciones que se han de
tener en cuenta tanto a escala mundial como regional o local. Aunque la aporta-
cin exacta de la energa renovable al desarrollo sostenible se tiene que evaluar
en el contexto de cada pas, las energas renovables ofrecen la oportunidad de
contribuir a varios objetivos de desarrollo sostenible importantes, a saber: 1) el
desarrollo social y econmico; 2) el acceso a la energa; 3) la seguridad energ-
tica, y 4) la mitigacin del cambio climtico y la reduccin de sus efectos sobre
el medio ambiente y la salud. La mitigacin de un cambio climtico antropog-
nico peligroso es considerada un importante elemento impulsor del uso cada
vez mayor de la energa renovable en todo el mundo. [9.2, 9.2.1]
Estos objetivos pueden aplicarse a los dos modelos de desarrollo sostenible: el
de los tres pilares y el de los paradigmas de sostenibilidad dbil y fuerte. Ambos
conceptos facilitan a los responsables de polticas un marco til para evaluar la
contribucin de las energas renovables al desarrollo sostenible y para formular
medidas econmicas, sociales y medioambientales adecuadas. [9.2.1]
La aplicacin de indicadores puede ser de utilidad a los pases para vigilar que
los progresos realizados en los subsistemas energticos estn en consonan-
cia con los principios de sostenibilidad, aunque estos indicadores de desarrollo
sostenible se pueden clasicar de formas muy diversas. En las evaluaciones
realizadas para el informe y el captulo 9 se han utilizado diversas herramientas
metodolgicas, entre las cuales guran los ndices ascendentes derivados del
anlisis del ciclo de vida o los datos estadsticos sobre la energa, conceptos
dinmicos de modelos integrados y anlisis cualitativos. [9.2.2]
Con objeto de evaluar la contribucin de la energa renovable al desarrollo
social y econmico se analizan los ndices convencionales del crecimiento
econmico (producto interior bruto [PBI]) as como el ndice de desarro-
llo humano (IDH) de ms amplio espectro. Se han examinado las posibles
oportunidades de empleo que, en algunos pases, son una motivacin para
apoyar la implantacin de energas renovables, as como las interrogantes
cruciales relativas a la nanciacin de los pases en desarrollo. [9.2.2]
120
Resumen tcnico Resmenes
El acceso a servicios energticos modernos, ya sea que provengan de fuentes
renovables o no renovables, est estrechamente correlacionado con las medi-
das de desarrollo, en particular en los pases que se encuentran en las primeras
etapas de desarrollo. A n de lograr cualquiera de los ocho Objetivos de desa-
rrollo del Milenio es fundamental facilitar a los miembros ms pobres de la
sociedad el acceso a sistemas de energa actualizados. Entre los indicadores
concretos que se aplican guran el consumo nal de energa per cpita en rela-
cin con el ingreso, as como un desglose del acceso a la electricidad (dividido
en zonas rurales y urbanas), y cifras sobre aquellos sectores de la poblacin que
utilizan carbn o biomasa tradicional para cocinar. [9.2.2]
A pesar de que no existe una denicin comnmente aceptada, se puede
entender el trmino "seguridad energtica" como la solidez probada frente a
las interrupciones (repentinas) del suministro de energa. Existen dos cuestiones
importantes relacionadas con la seguridad energtica, ya sea en relacin con
los sistemas actuales o en lo referente a la planicacin de futuros sistemas de
energa renovable: la disponibilidad y distribucin de los recursos, y la varia-
bilidad y abilidad del suministro de energa. Los indicadores utilizados para
proporcionar informacin sobre el criterio de seguridad energtica en el marco
del desarrollo sostenible son la magnitud de las reservas, la relacin que existe
entre las reservas y la produccin, el porcentaje de importacin en el consumo
total de energa primaria, el porcentaje de importacin de la energa como
parte del total de las importaciones, as como la proporcin de fuentes variables
e imprevisibles de la energa renovable. [9.2.2]
Para evaluar la carga general del sistema energtico sobre el medio ambiente
y para determinar posibles formas de equilibrio, hay que tener en cuenta varios
efectos y categoras. Entre ellos cabe citar las emisiones masivas en la atms-
fera (especialmente, los gases de efecto invernadero (GEI)) y en el agua, y la
utilizacin de agua, energa y tierra por unidad de energa generada. Todas ellas
deben evaluarse en cada una de las diferentes tecnologas. Tras reconocer que
los anlisis del ciclo de vida no ofrecen la nica respuesta posible en cuanto a la
sostenibilidad de una tecnologa en concreto, no dejan de ser particularmente
tiles para determinar los efectos de una tecnologa dada sobre el sistema en
general, que puede servir de base para efectuar comparaciones. [9.2.2]
Los anlisis de escenarios permiten comprender el grado en que los modelos
integrados tienen en cuenta los cuatro objetivos del desarrollo sostenible de
las diferentes trayectorias de implantacin de la energa renovable. Estas
trayectorias se entienden fundamentalmente como los resultados de esce-
narios que permiten abordar las complejas interrelaciones que existen entre
las diferentes tecnologas energticas a escala mundial. Por consiguiente, en
el captulo 9 se hace mencin principalmente de los escenarios mundiales
obtenidos a partir de modelos integrados, que tambin son el tema central
de los anlisis que guran en el captulo 10. [9.2.2]
9.3 Efectos sociales, medioambientales y
econmicos: una evaluacin a escala
mundial y regional
Los pases, independientemente de su nivel de desarrollo, tienen distintos
incentivos para realizar progresos en materia de energa renovable. En los
pases en desarrollo, las razones ms probables para adoptar tecnologas de
energa renovable consisten en facilitar el acceso a la energa, crear oportuni-
dades de empleo en la economa formal (es decir, con normas e impuestos), y
reducir los costos de la importacin de energa (o, en el caso de los exporta-
dores de energa de origen fsil, prolongar el perodo de vida de sus reservas
naturales de recursos). En lo que se reere a los pases industrializados, entre
las razones principales para fomentar el uso de las energas renovables guran
la reduccin de emisiones de carbono destinada a mitigar el cambio climtico,
mejoras en la seguridad energtica, y un fomento activo destinado a un cam-
bio estructural en la economa, por ejemplo, al compensar las prdidas de
empleo en los sectores industriales en decadencia con nuevas oportunidades
de empleo relacionadas con la energa renovable. [9.3]
9.3.1 Desarrollo social y econmico
En general, existe una correlacin positiva entre los ingresos per cpita y
el consumo de energa per cpita. Por otra parte, el crecimiento econmico
puede ser considerado el factor subyacente ms importante en relacin con
el aumento del consumo de energa de los ltimos decenios. Sin embargo,
no existe un acuerdo sobre la direccin de la relacin causal que existe entre
el uso de la energa y el incremento de la produccin a escala macroecon-
mica. [9.3.1.1]
A medida que se expande y diversica la actividad econmica surge una
demanda por fuentes de energa ms complejas y exibles: desde un punto de
vista sectorial, los pases que se encuentran en una etapa temprana de desa-
rrollo son responsables del consumo de la mayor parte de la energa primaria
total en el sector residencial (y, en menor medida, el agrcola); en los pases
con economas emergentes prevalece el sector industrial, mientras que en los
pases totalmente industrializados, los servicios y el transporte representan un
porcentaje en constante crecimiento (vase la gura RT.9.1). [9.3.1.1]
A pesar de la estrecha correlacin que existe entre el PIB y el consumo ener-
gtico, existe una gran diversidad de pautas del consumo de energa en todos
los pases: algunos han logrado altos niveles de ingreso per cpita con un con-
sumo energtico relativamente bajo. Otros siguen siendo bastante pobres a
pesar de los elevados niveles del consumo de energa, en particular los pases
dotados con abundantes recursos de combustibles de origen fsil, en donde
la energa est a menudo altamente subsidiada. Existe una hiptesis segn
la cual podran disociarse el crecimiento econmico y el consumo de energa
mediante una disminucin constante de la intensidad energtica. Es ms, a
menudo se arma que las economas en desarrollo y las economas en tran-
sicin podran dar un "salto tecnolgico al limitar su consumo de energa,
adoptando tecnologas energticas modernas y de gran eciencia. [9.3.1.1,
recuadro 9.5]
El acceso a una energa limpia y able es un requisito previo importante
de algunos factores determinantes fundamentales del desarrollo humano,
como son la salud, la educacin, la igualdad de gnero y la seguridad del
medio ambiente. Si se utiliza el IDH como indicador indirecto del desarrollo,
los pases que han logrado un IDH elevado consumen, en general, canti-
dades relativamente considerables de energa per cpita y ningn pas ha
alcanzado un IDH alto o incluso medio sin tener un acceso importante al
suministro de energa no tradicional. Es necesaria una cantidad mnima de
energa para garantizar un nivel de vida aceptable (por ejemplo, 42 GJ per
cpita), a partir de la cual el aumento del consumo de energa aporta nica-
mente leves mejoras a la calidad de vida. [9.3.1.2]
Los clculos relativos a los efectos actuales netos de la energa renovable
sobre el empleo son variables, debido al desacuerdo general que existe en
torno a la aplicacin de una metodologa apropiada. Sin embargo, parece exis-
tir un acuerdo sobre los efectos positivos a largo plazo de la energa renovable
como importante contribucin a la creacin de empleo, lo cual se ha resaltado
en muchas estrategias nacionales de crecimiento ecolgico. [9.3.1.3]
121
Resmenes Resumen tcnico
En general, los costos puramente econmicos de la energa renovable supe-
ran, en la mayoras de los casos, los de la produccin de energa a partir de
combustibles fsiles. En particular, en los pases en desarrollo, los costos
conexos son un importante factor que determina la conveniencia de utilizar
energas renovables para satisfacer una mayor demanda energtica, y se ha
manifestado ya la inquietud de que el incremento de los precios de la ener-
ga podra afectar a las perspectivas de desarrollo de los pases de reciente
industrializacin. En general, las consideraciones en materia de costos no
pueden examinarse independientemente del sistema de distribucin de cos-
tos que se haya adoptado, es decir, sin que se especique quin asumir los
costos de los benecios que se obtendrn gracias a la reduccin de emisio-
nes de gases de efecto invernadero, que podran considerarse como un bien
pblico mundial. [9.3.1.4]
9.3.2 Acceso a la energa
En la actualidad, un importante porcentaje de la poblacin mundial no
tiene acceso a servicios energticos limpios y modernos o bien tiene un
acceso limitado. Desde la perspectiva de un desarrollo sostenible, una
expansin sostenible de la energa consistira en poner estos servicios
energticos al alcance de grupos que actualmente no disponen de ellos o
tienen un acceso limitado, es decir, los pobres (de acuerdo con los ndices
de riqueza, ingresos u otros ms relacionados con la integracin), los de
las zonas rurales y los que no estn conectados a una red. [9.3.2]
Habida cuenta de las limitaciones actuales en relacin con la disponibilidad
y calidad de los datos, con base en los clculos de 2009, aproximadamente
1.400 millones de personas no tienen acceso a la electricidad. En los pa-
ses en desarrollo, 2.700 millones de personas utilizan biomasa tradicional
para cocinar, lo cual provoca daos nocivos para la salud (en particular,
la contaminacin del aire al interior de las viviendas) y dems cargas
sociales (por ejemplo, el tiempo invertido en buscar combustible). Dada la
fuerte correlacin que existe entre los ingresos por hogar y la utilizacin
de combustibles de baja calidad (vase la gura RT.9.2), una de las dicul-
tades principales consiste en revertir las pautas del consumo ineciente
de biomasa, sustituyendo el uso actual, a menudo insostenible, por alter-
nativas ms sostenibles y ecientes. [9.3.2]
Al denir el acceso a la energa como el "acceso a servicios energticos
limpios, ables y asequibles para la cocina y la calefaccin, el alumbrado,
la comunicacin y los usos de produccin" se ilustran los procedimientos
y las etapas que permiten avanzar hacia mejores servicios energticos;
incluso al nivel ms bsico, disponer de servicios energticos modernos
puede aportar benecios considerables a una comunidad o a un hogar.
[9.3.2]
En los pases en desarrollo, se han ido extendiendo redes descentralizadas
basadas en energas renovables, mejorando as el acceso a la energa.
Generalmente, suelen ser ms competitivas en las zonas rurales que se
hallan a grandes distancias de la red nacional, y la escasez de electrica-
cin rural ofrece oportunidades notables para los sistemas de miniredes
alimentados con energas renovables. Asimismo, las tecnologas de ener-
ga renovable no elctrica permiten modernizar directamente los servicios
energticos, por ejemplo, mediante la energa solar para calentar el agua
y secar las cosechas, los biocombustibles para el transporte, el biogs y la
biomasa moderna para la calefaccin, refrigeracin, cocina y alumbrado,
y la energa elica para el bombeo de agua. Aunque no se conoce bien
la funcin especca de las energas renovables en facilitar el acceso de
forma ms sostenible que otras fuentes de energa, algunas de estas
tecnologas permiten a las comunidades locales ampliar su abanico de
opciones energticas, estimulan a las economas, ofrecen incentivos para
las actividades empresariales locales, y satisfacen las necesidades y los
servicios bsicos relacionados con el alumbrado y la cocina, aportando as
benecios complementarios en materia de salud y educacin. [9.3.2]
9.3.3 Seguridad energtica
La utilizacin de energas renovables permite ir sustituyendo el suministro
cada vez ms escaso de recursos de combustibles fsiles; los clculos actua-
les respecto de la proporcin de reservas comprobadas frente a la produccin
actual muestran que las reservas mundiales de petrleo y de gas natural se
agotarn en unos cuatro a seis decenios, respectivamente. [9.3.3.1]
0 10 20 30 40 50 60 70
[EJ]
80
Otros
Transporte
Servicios
Vivienda
Industria
OCDE Europa 1990
2005
OCDE Pacco 1990
2005
EE.UU. y Canad 1990
2005
Mxico 1990
2005
China 1990
2005
India 1990
2005
Brasil 1990
2005
Sudfrica 1990
2005
Federacin de Rusia 1990
2005
Resto del mundo 1990
2005
Figura RT.9.1 | Consumo de energa (EJ) por sector econmico. Cabe sealar que
los datos se han calculado utilizando el mtodo de contenido fsico de la Agencia
Internacional de la Energa (AIE) y no el mtodo directo equivalente.
1

Nota: Resto del mundo. [vase la gura 9.2] 1. Solo se ha podido acceder a los datos histri-
cos en materia de energa en lo que respecta al consumo de energa por sector econmico.
Para una conversin de los datos mediante el mtodo directo equivalente deberan con-
ocerse los diferentes vectores energticos utilizados por cada sector econmico.
122
Resumen tcnico Resmenes
En vista de que muchos recursos renovables son locales y no se pueden
comercializar internacionalmente, incrementar su porcentaje en la cartera
energtica de un pas disminuira la dependencia de la importacin de com-
bustibles de origen fsil, cuya distribucin espacial de reservas, produccin y
exportacin es muy desigual y altamente concentrada en unas pocas regiones
(vase la gura RT.9.3). Mientras los mercados de energa renovable no se
caractericen por ese tipo de suministro geogrcamente concentrado, esto
permite diversicar la cartera de fuentes de energa y atenuar la vulnerabili-
dad de la economa a la volatilidad de los precios. En el caso de los pases en
desarrollo importadores de petrleo, la mayor aceptacin de las tecnologas
de energa renovable podra admitir una reorientacin de los ujos del inter-
cambio de divisas, destinndolos a la importacin de bienes que no pueden
producirse a nivel local, tales como los bienes de capital de alta tecnologa, en
vez de asignarlos a la importacin de energa. Por ejemplo, Kenya y Senegal
gastan ms de la mitad de sus ingresos procedentes de las exportaciones en
importar energa, mientras que la India gasta ms del 45%. [9.3.3.1]
Sin embargo, tambin puede surgir una dependencia de las importaciones de las
tecnologas para la implantacin de energas renovables, con un acceso seguro
a las materias primas minerales inorgnicas requeridas, que son escasas, a pre-
cios razonables, lo cual podra ser un desafo para todas las industrias. [9.3.3.1]
El perl de produccin variable de algunas tecnologas de energa renovable a
menudo precisan de medidas tcnicas e institucionales adecuadas a las condi-
ciones locales, a n de garantizar un suministro de energa constante y able.
En los pases en desarrollo, el acceso a la energa es un desafo importante
y los indicadores de abilidad de los servicios de infraestructuras muestran
que en el frica subsahariana, prcticamente el 50% de las compaas tienen
su propio equipo generador. Por lo tanto, en muchos pases en desarrollo se
vincula especcamente el acceso a la energa con las cuestiones relativas a la
seguridad, al ampliar la denicin de seguridad energtica mediante la aplica-
cin de los conceptos de estabilidad y abilidad del suministro local. [9.3.3.2]
9.3.4 Mitigacin del cambio climtico y reduccin de sus
efectos sobre el medio ambiente y la salud
El desarrollo sostenible debe garantizar la calidad del medio ambiente y preve-
nir daos medioambientales indebidos. No es posible implantar a gran escala
una tecnologa sin que ello inuya en el medio ambiente, y existe una lite-
ratura profusa en que se evalan los diversos efectos medioambientales de
un amplio abanico de tecnologas energticas (energas renovables, de origen
fsil y nuclear) desde un enfoque ascendente. [9.3.4]
En general, el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero en
el clima se ha abordado ampliamente, y los anlisis del ciclo de vida [vase
el recuadro 9.2] facilitan una comparacin cuantitativa de las emisiones "de
la cuna a la tumba" en todas las tecnologas. Si bien muchos estudios exa-
minan las emisiones de los contaminantes atmosfricos y el uso operacional
del agua, existen pocas referencias a las emisiones del ciclo de vida en el
agua, el uso de la tierra y las consecuencias sobre la salud distintas a las
relacionadas con la contaminacin atmosfrica. En lo referente a las emi-
siones de gases de efecto invernadero, el anlisis se centra en los sectores
mejor evaluados en la literatura especializada, como la generacin de elec-
tricidad y los combustibles para el transporte. La calefaccin y la electricidad
para la vivienda se examinan solo brevemente, en particular en lo referente
a la contaminacin atmosfrica y la salud. Los efectos sobre la biodiversidad
y los ecosistemas son por lo general propios a un lugar y difciles de cuan-
ticar, y se presentan desde una perspectiva sobre todo cualitativa. Con el
propsito de explicar las cargas asociadas con los accidentes, en contraste a
la actividad normal, se facilita un resumen general de los riesgos vinculados
a las tecnologas energticas. [9.3.4]
En cuanto a la generacin de electricidad, en el anlisis del ciclo de vida se
seala que las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de
tecnologas de energa renovable son, por lo general, considerablemente
inferiores a las generadas por las opciones de combustibles de origen fsil
y, bajo ciertas condiciones, menores que las de los combustibles fsiles que
aplican la captura y el almacenamiento del dixido de carbono. En lo refe-
rente a la energa solar por concentracin, la geotrmica, la hidroelctrica, la
ocenica y la elica, la mxima estimacin es menor o equivalente a 100 g
CO
2
eq/kWh, y los valores medios para todas las energas renovables oscilan
entre 4 g y 46 g CO
2
eq/kWh. Por lo que respecta a la energa fotovoltaica y
bioenerga elctrica se calcula que el cuartil ms elevado de la distribucin
duplica o triplica el valor mximo de las otras tecnologas de energa reno-
vable. No obstante, se plantean ms incertidumbres en cuanto a la cantidad
de gases de efecto invernadero resultantes de la produccin de bioenerga:
salvo cuando se trata de cambios del uso de la tierra, la bioenerga podra
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en comparacin con
los sistemas alimentados por combustibles de origen fsil, y evitar las emi-
siones de esos gases producidas por residuos, desechos y otros productos
secundarios de los vertederos; al combinar la bioenerga con la captura y el
almacenamiento del dixido de carbono se podran lograr reducciones aun
mayores. (vase la gura RT.9.4). [9.3.4.1]
Figura RT.9.2 | Relacin entre el consumo nal de energa per cpita y el ingreso en
los pases en desarrollo. Los datos corresponden al ao ms reciente disponible para el
perodo 2000 a 2008. [vase la gura 9.5]
Nota: GLP = gas licuado del petrleo.
<5 5 - 40 40 - 75 >75
0
[
G
J
]
10
20
30
40
50
Otros productos petrolferos
GLP y queroseno
Carbn
Gas
Electricidad
Biomasa tradicional
Porcentaje de la poblacin con un ingreso diario inferior a USD 2 [%]
123
Resmenes Resumen tcnico
Carbn
Petrleo
Gas
-300
-250
-200
-150
-100
-50
0
50
100
Amrica
del Norte
Oriente Medio Amrica
Latina
Federacin
de Rusia
Unin
Europea-27
Asia y el Pacco frica
P
o
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[
%
]
,

2
0
0
8
-0,6
1,5
Figura RT.9.3 | Porcentaje de la importacin de energa del consumo total de energa primaria (%) para el carbn (hulla y lignito), el petrleo crudo y el gas natural, en determinadas regiones del mundo (2008). Los valores negativos ilustran
las exportaciones netas de los vectores energticos. [vase la gura 9.6]
Teniendo en cuenta los distintos grados de calidad de la energa producida, las
posibles alteraciones del funcionamiento de las redes a causa de la integracin
de fuentes variables de generacin, y el cambio directo o indirecto del uso de la
tierra podran mermar los benecios de una reduccin de emisiones de gases
de efecto invernadero conseguida gracias al cambio a una electricidad gene-
rada con fuentes renovables, pero es poco probable que dejen de apreciarse los
benecios. [9.3.4.1]
Durante los ltimos aos, en el caso de algunas energas renovables (por ejemplo,
la elica y la fotovoltaica), las medidas relativas al tiempo de retorno energtico,
que describen la eciencia energtica de las tecnologas o los combustibles,
han ido disminuyendo rpidamente en razn de los avances tecnolgicos y de
las economas de escala. Las tecnologas de energa de origen fsil y nuclear
se caracterizan por una necesidad constante de recursos energticos para la
extraccin y el procesamiento del combustible, lo que podra cobrar cada vez
ms importancia a medida que disminuye la calidad del suministro de combusti-
bles convencionales y aumenta la proporcin de los no convencionales. [9.3.4.1]
Con objeto de analizar las emisiones de gases de efecto invernadero provenien-
tes de los combustibles para el transporte, se han comparado determinados
combustibles petrolferos, biocombustibles de primera generacin (por ejemplo,
el etanol obtenido del azcar y de almidones, el biodisel extrado de semillas
de oleaginosos y el disel renovable) y biocombustibles de nueva generacin
derivados de biomasa lignocelulsica (como el etanol y el disel Fischer-
Tropsch) sobre una base pozo a rueda. En esta comparacin, se han excluido
las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes del cambio (directo e
indirecto) del uso de la tierra y otros efectos indirectos (como el efecto rebote del
consumo de petrleo) que se analizarn por separado ms adelante. La sustitu-
cin de combustibles derivados del petrleo por biocombustibles puede permitir
reducir el ciclo de vida de las emisiones de gases de efecto invernadero directa-
mente asociadas con la cadena del suministro de combustibles. Mientras que
los biocombustibles de primera generacin presentan un potencial de mitigacin
de gases de efecto invernadero relativamente moderado (-19 g a 77 g CO
2
eq/
MJ para los combustibles de primera generacin frente a 85 g a 109 g CO
2
eq/
MJ para los combustibles derivados del petrleo), gran parte de los biocombusti-
bles de nueva generacin (con un ciclo de vida de emisiones de gases de efecto
invernadero de entre -10 g y 38 g CO
2
eq/MJ) pueden resultar ms beneciosos
para el clima. Los clculos estimados del ciclo de vida de las emisiones de gases
de efecto invernadero son variables e inciertos, tanto en el caso de los biocom-
bustibles como en el de los combustibles derivados del petrleo; ello se debe
principalmente a las consideraciones sobre los parmetros biofsicos, las cues-
tiones metodolgicas y a dnde y cmo se obtiene la materia prima. [9.3.4.1]
Es difcil cuanticar el ciclo de vida de las emisiones de gases de efecto inver-
nadero provenientes del cambio del uso de la tierra, ya que las prcticas de
ordenacin de los recursos de la tierra y de la biomasa inuyen considerable-
mente en cualquiera de los benecios obtenidos con la reduccin de emisiones
de esos gases y, por lo tanto, en la sostenibilidad de la bioenerga. Los cambios
en el uso o en la gestin de tierras, ocasionados directa o indirectamente por la
produccin de biomasa destinada a los combustibles, la energa o el calor, pue-
den aportar alteraciones en las existencias terrestres de carbono. De acuerdo
con las condiciones anteriores de la tierra afectada, puede que, inicialmente, su
124
Resumen tcnico Resmenes
conversin redunde en importantes emisiones, en vista de lo cual se tendra
que esperar de decenios a siglos antes de aprovechar los benecios netos,
o puede que mejore la absorcin del carbono en los suelos y la biomasa de
supercie. A la hora de observar, medir y denir un cambio indirecto del uso
de la tierra, los anlisis de los efectos netos de los gases de efecto invernadero
provenientes de la bioenerga se ven obstaculizados por factores como el con-
texto medioambiental, econmico, social y poltico que pueden dicultar las
observaciones directas o la atribucin de una causa nica. Las estimaciones
ilustrativas de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con
los cambios directos e indirectos del uso de la tierra a causa de trayectorias de
transicin de biocombustibles de primera generacin facilitan las tendencias
principales para un perodo de 30 aos (sobre la base de diferentes mtodos
de informes), por ejemplo, en el caso del etanol (cereales en la Unin Europea,
maz en Estados Unidos, caa de azcar en Brasil) de 5 g a 82 g CO
2
eq/MJ, y en
el caso del disel (soya y colza) de 35 g a 63 g CO
2
eq/MJ. [9.3.4.1]
Los efectos de la contaminacin atmosfrica local y regional representan
otra importante categora de anlisis, pues los contaminantes atmosfri-
cos (en particular, las partculas, el xido nitroso (N
2
O), el dixido de azufre
(SO
2
) y los componentes orgnicos voltiles que no contienen metano)
tienen repercusiones a escala mundial [vase el recuadro 9.4], regional y
local. En comparacin con la generacin de electricidad a partir de recursos
de origen fsil, las tecnologas de produccin de electricidad basadas en
energas renovables que no requieren combustin poseen el potencial de
169(+12)
50(+10)
24
10
83(+7)
36(+4)
125
32
126
49
10
5
28
11
8
6
42
13
124
26
222(+4)
52(+0)
Total clculos
estimados
Total de
referencias
Mximo
Percentil 75
Medio
Percentil 25
Mnimo
Clculos nicos
con CAC
Tecnologas de generacin de electricidad alimentadas por recursos renovables
B
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c
a
-1.250
-1.500
-1.000
750
250
-250
-750
-500
0
500
1.750
1.250
1.000
1.500
2.000
C
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k
W
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Tecnologas de generacin de electricidad
alimentadas por recursos no renovables
Emisiones evitadas, no se han eliminado los GEI de la atmsfera
*
*
Figura RT.9.4 | Estimacin de las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo de un ciclo de vida (g CO
2
eq/kWh) para categoras amplias de tecnologas de generacin
elctrica, ms otras tecnologas integradas con captacin y almacenamiento del dixido de carbono. Se han excluido el cambio neto de las existencias de carbono vinculado al uso de
la tierra (que concierne principalmente a la bioenerga elctrica y a la energa hidroelctrica generada en reservorios) y los efectos de la gestin de tierras; las estimaciones negativas
1

de la bioenerga elctrica estn basadas en ciertos supuestos acerca de las emisiones evitadas de residuos y desechos en vertederos y sus productos asociados. En el anexo II se
proporcionan referencias y se indican los mtodos utilizados para la recensin. El nmero de estimaciones es superior al nmero de referencias, ya que en un gran nmero de estudios
se ha considerado una multiplicidad de escenarios. Los nmeros que guran entre parntesis son referencias adicionales y estimaciones basadas en evaluaciones de tecnologas con
captacin y almacenamiento del dixido del carbono. La informacin distributiva proviene de estimaciones publicadas en estudios del anlisis del ciclo de vida, y no son necesari-
amente valores extremos tericos o prcticos en origen, o tendencias centrales verdaderas vinculadas al conjunto de condiciones que acompaan la implantacin. [vase la gura 9.8]
Notas: 1. Segn la terminologa de los anlisis del ciclo de vida presentados en este informe, el trmino "estimaciones negativas" hace referencia a las emisiones evitadas. A diferencia de
lo que sucede con la bioenerga acompaada de captacin y almacenamiento del dixido de carbono, las emisiones evitadas no eliminan los gases de efecto invernadero de la atmsfera.
125
Resmenes Resumen tcnico
reducir considerablemente la contaminacin atmosfrica regional y local,
atenuando as los correspondientes efectos sobre la salud (vase ms ade-
lante en esta seccin). Sin embargo, en lo que se reere a los combustibles
para el transporte, todava se desconoce el efecto sobre las emisiones de los
gases de escape causadas por el cambio hacia biocombustibles. [9.3.4.2]
Las emisiones locales de contaminantes atmosfricos a causa de la combustin
de combustibles y biomasa de origen fsil son las mayores responsables de las
consecuencias negativas de la energa sobre la salud humana. La contamina-
cin ambiental y la exposicin a la contaminacin atmosfrica al interior de
las viviendas, a causa de la combustin del carbn y de la biomasa tradicional,
afectan gravemente a la salud y son consideradas algunas de las causas ms
importantes de morbilidad y mortalidad en todo el mundo y, en particular, de
mujeres y nios de los pases en desarrollo. Por ejemplo, en 2000 las cuanti-
caciones comparativas de los riesgos para la salud demostraron que ms de
1,6 millones de decesos y ms de 38,5 millones de aos de vida ajustados por
discapacidad (AVAD) se debieron al humo interior producido por combustibles
slidos. Adems de un cambio de combustible, otras opciones de mitigacin
consistiran en mejorar el diseo de estufas, sistemas de ventilacin y construc-
ciones, as como cambiar las pautas de comportamiento. [9.3.4.3]
Los efectos sobre el agua tienen relacin con el consumo de agua de la corriente
arriba para el funcionamiento de sistemas energticos y con la calidad de los
recursos hdricos. Estos efectos son propios de cada lugar y se tienen que estu-
diar en funcin de los recursos y de las necesidades locales. Las tecnologas
de energa renovable como, por ejemplo, la energa hidroelctrica y algunos
sistemas bioenergticos, dependen de la disponibilidad del agua y pueden
intensicar la competencia o atenuar la escasez de los recursos hdricos. En
las zonas en donde el agua escasea, las tecnologas de energa renovable no
trmicas (por ejemplo, la energa elica y la fotovoltaica) pueden proporcio-
nar electricidad limpia sin aadir un estrs adicional a los recursos hdricos. Es
probable que las tecnologas de energa renovable que utilizan refrigeracin tr-
mica convencional (por ejemplo, la energa solar por concentracin, la energa
geotrmica, la bioenerga elctrica) utilicen ms agua para su funcionamiento
que las tecnologas que no se basan en energas renovables, aunque esos efec-
tos se pueden reducir con sistemas de refrigeracin en seco (vase la gura
RT.9.5). Los procesos de algunas tecnologas energticas pueden hacer un uso
intensivo del agua, en particular para la extraccin del petrleo y la produccin
de insumos a partir de biomasa; en este ltimo caso, en particular, la generacin
de electricidad a partir de biomasa puede tener actualmente para los recursos
hdricos consecuencias cientos de veces ms graves que las acarreadas por el
consumo del agua necesaria para el funcionamiento de las plantas de energa
trmica. La produccin de insumos, las operaciones de minera y el procesa-
miento del petrleo pueden tambin afectar a la calidad del agua. [9.3.4.4]
La mayora de las tecnologas energticas tienen necesidades considerables
en materia de tierras cuando abarcan toda la cadena de suministro. Si bien la
literatura especializada sobre las estimaciones del ciclo de vida en relacin con
el uso de la tierra dedicada a las tecnologas energticas es escasa, los indicios
disponibles sugieren que el ciclo de vida en la tierra utilizada por las cadenas
de energa de origen fsil es comparable o mayor al de la tierra destinada a
fuentes de energa renovables. La mayora de las fuentes de energa renova-
bles tienen ms necesidades en relacin con el uso de la tierra durante la etapa
operacional. Una excepcin es la intensidad de la tierra para la produccin de
bioenerga a partir de materias primas especialmente asignadas para ese n,
que es notablemente ms alta que para cualquier otra tecnologa energtica,
y cuyo rendimiento energtico por hectrea muestra diferencias sustanciales
segn las materias primas y las zonas climticas. Varias tecnologas de energa
renovable (la energa elica, la energa del oleaje y la energa ocanica) ocu-
pan grandes supercies pero permiten usos paralelos como la agricultura, la
pesca y las actividades recreativas. [9.3.4.5]
Las repercusiones en los ecosistemas y la biodiversidad (particulares a cada
lugar) estn vinculadas con el uso de la tierra. Estos efectos se maniestan
de diferentes maneras aunque los ms notables son, de forma directa, las
repercusiones fsicas a gran escala en los hbitats, y de forma ms indirecta,
el deterioro de los mismos. [9.3.4.6]
El anlisis comparativo de los riesgos de accidente es un aspecto fundamental
de una evaluacin exhaustiva de las cuestiones relacionadas con la seguri-
dad energtica y el rendimiento de la sostenibilidad de sistemas energticos
actuales y futuros. Los riesgos que plantean para la sociedad y el medio
ambiente las diversas tecnologas energticas no solo se presentan durante
la generacin de energa, sino en todas las etapas de la cadena de produc-
cin. Los riesgos de accidente de las tecnologas de energa renovable no son
insignicantes, pero la estructura de estas tecnologas, a menudo descentrali-
zadas, limita considerablemente las probables consecuencias desastrosas en
trminos de accidentes mortales. Si bien, en general, las tecnologas de ener-
ga renovable revelan tasas de letalidad bajas, las represas necesarias para
algunos proyectos de energa hidroelctrica podran representar un riesgo real
dependiendo de las caractersticas propias del lugar. [9.3.4.7]
9.4 Repercusiones de las trayectorias del
desarrollo sostenible en la energa
renovable
Tras un anlisis ms esttico de los efectos de los sistemas de energa renova-
ble actuales y futuros sobre los cuatro objetivos del desarrollo sostenible, se
han analizado de una forma ms dinmica las repercusiones que tendran en
el futuro las posibles trayectorias en la integracin de las energas renovables,
incorporando as el componente intertemporal del desarrollo sostenible. En vista
de que no se puede prever la interaccin entre las futuras trayectorias de la
energa renovable y el desarrollo sostenible sobre la base de un anlisis parcial
de cada tecnologa energtica por separado, el estudio se basa en los resultados
de escenarios, en los que se trata habitualmente una cartera de alternativas
tecnolgicas en el marco de un sistema energtico mundial o regional. [9.4]
La gran mayora de modelos utilizados para generar los escenarios analizados
(vase la seccin 10.2 del captulo 10,) determinan la interaccin que existe entre
las diferentes opciones de suministro, transformacin y consumo de energa. Estos
modelos, denominados modelos integrados en el presente documento, abarcan
desde modelos regionales de economa energtica hasta modelos de evaluacin
integrada. Tradicionalmente, estos modelos se han centrado mucho ms en los
aspectos tecnolgicos y macroeconmicos de la transicin de energas y, en el
proceso, han proporcionado gran cantidad de medidas agregadas de penetra-
cin tecnolgica o de energa generada por fuentes especcas de suministro.
El valor de esos modelos al generar escenarios a largo plazo y la oportunidad
que ofrecen para entender la relacin que existe entre el desarrollo sostenible
y la energa renovable se funda en su capacidad de examinar las interacciones
existentes entre un importante conjunto de actividades humanas a diferentes
escalas regionales y temporales. Los modelos integrados estn experimentando
mejoras constantes, algunas de las cuales son fundamentales para representar
las cuestiones relativas a la sostenibilidad en el futuro, por ejemplo, al incremen-
tar la resolucin temporal y espacial, permitiendo as una mejor representacin
de la distribucin de la riqueza en toda la poblacin, o al incorporar ms detalles
sobre las caractersticas humanas y fsicas del Sistema Terrestre. [9.4]
126
Resumen tcnico Resmenes
La evaluacin se centra en lo que revelan los anlisis actuales basados en
modelos respecto a las trayectorias del desarrollo sostenible y al papel que
desempean las energas renovables, y en ella se evala la forma en que los
anlisis basados en modelos pueden mejorarse para facilitar un mejor conoci-
miento de las cuestiones relativas a la sostenibilidad en el futuro. [9.4]
9.4.1 Desarrollo social y econmico
Por lo general, los modelos integrados aplican una marcada macroperspectiva
y no tienen en cuenta las condiciones avanzadas de bienestar [9.2.2, 9.3.1].
En cambio, se centran en el crecimiento econmico, el cual por s solo es una
medida de sostenibilidad insuciente que, sin embargo, puede utilizarse como
medida indicativa de bienestar en el contexto de las diferentes trayectorias de
estabilizacin. Los escenarios de mitigacin suelen incluir fuertes restriccio-
nes provisionales a la sostenibilidad, estableciendo un lmite alto de futuras
emisiones de gases de efecto invernadero. Ello conlleva prdidas de bienestar
(habitualmente medidas en PIB o en consumo) sobre la base de las estimacio-
nes en cuanto a la disponibilidad y los costos de las tecnologas de mitigacin.
Una limitacin de la disponibilidad de las alternativas tecnolgicas con objeto
de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero aumenta las prdidas
de bienestar. Los estudios que evalan concretamente las repercusiones aso-
ciadas a una restriccin de las energas renovables de los diferentes niveles de
estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero muestran
que una amplia disponibilidad de todas las tecnologas de energa renovable es
Figura RT.9.5 | Horquilla de valores del consumo de agua de las tecnologas de generacin de electricidad trmica y no trmica, sobre la base de un anlisis de la literatura disponible
(m
3
/MWh). Las barras representan valores absolutos extrados de la literatura disponible, los rombos representan estimaciones nicas, y la n representa la cantidad de estimaciones
que guran en las fuentes. Los mtodos y las referencias utilizados en este anlisis guran en el anexo II. Cabe sealar que los valores ms altos de la energa hidroelctrica son el
resultado de unos pocos estudios en los que se miden los valores brutos de evaporacin, y pueden no ser representativos (vase el recuadro 5.2). [vase la gura 9.14]
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1
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N:
Fuentes:
No renovables
Renovables
127
Resmenes Resumen tcnico
fundamental para lograr niveles bajos de estabilizacin, y que una disposicin
total de las tecnologas bajas en carbono, en particular las energas renovables,
es crucial para mantener relativamente bajos los costos de mitigacin, incluso
para los niveles de estabilizacin menos estrictos. [9.4.1]
Con respecto a los efectos a escala regional, los anlisis de escenarios muestran
que los pases en desarrollo podran experimentar gran parte de la expansin
de la produccin de energas renovables. Dado que, en el caso de la energa
renovable, todava queda por resolver el problema que representa el alto costo
nivelado de la energa de las tecnologas de energa renovable, estos resultados
parecen sugerir que los pases en desarrollo podran evitar las trayectorias de
un desarrollo con altas emisiones, que ya recorrieron los pases desarrollados.
Sin embargo, las oportunidades de mitigacin en el mbito regional variarn en
funcin de muchos factores, entre otros, la disponibilidad de tecnologas o el
crecimiento demogrco y econmico. Asimismo, en un rgimen de mitigacin
mundial del clima, los costos dependern tambin de la concesin de permisos
negociables de emisin, tanto inicialmente como en el tiempo. [9.4.1]
En general, los anlisis de escenarios indican que en los pases en desarrollo
y en los desarrollados existen los mismos vnculos entre la energa renovable,
la mitigacin y el crecimiento econmico. Cabe resaltar que solo los pases no
incluidos en el anexo I tienen ms peso que los pases incluidos en el anexo I,
debido a que han logrado un crecimiento econmico ms rpido con la carga
consiguiente de mitigacin a lo largo del tiempo. Sin embargo, las estructuras
de modelizacin utilizadas para generar escenarios mundiales a largo plazo
generalmente parten del supuesto de que los mercados econmicos y las infra-
estructuras institucionales funcionan perfectamente en todas las regiones del
mundo. Asimismo, excluyen las circunstancias especiales que prevalecen en
todos los pases, en particular en los pases en desarrollo en donde ese supuesto
puede ser infundado. Este tipo de diferencias y la inuencia que pueden tener
en el desarrollo social y econmico en los diversos pases debera ser en el
futuro objeto de una investigacin dinmica. [9.4.1]
9.4.2 Acceso a la energa
Hasta ahora, los modelos integrados a menudo se han basado en la informacin
y las experiencias de los pases desarrollados y han considerado que los siste-
mas energticos en otras partes del mundo as como en las diferentes etapas
de desarrollo seguan las mismas pautas. Habitualmente, los modelos no captan
las dinmicas importantes y determinantes de los pases en desarrollo, tales
como la eleccin de combustibles, la heterogeneidad en el comportamiento y
las economas informales. Ello imposibilita una evaluacin de la interaccin que
existe entre la energa renovable y la futura disponibilidad de los servicios ener-
gticos de las diferentes poblaciones, en particular en lo referente a las tareas
bsicas del hogar, el transporte, y la energa para el comercio, la industria y la
agricultura. Sin embargo, algunos modelos han empezado a integrar factores,
tales como la escasez del suministro, las economas informales y diversos gru-
pos de ingresos, as como a aumentar la resolucin de la distribucin. [9.4.2]
Los anlisis de escenarios disponibles todava presentan importantes incerti-
dumbres. En la India, los resultados sugieren que la distribucin de los ingresos
en una sociedad es igualmente importante para incrementar el acceso a la ener-
ga como el aumento de los ingresos. Adems, un mayor acceso a la energa no
es necesariamente provechoso para todos los aspectos del desarrollo sostenible,
ya que una transicin a una energa moderna que se aparta, por ejemplo, del
uso de la biomasa tradicional podra sencillamente signicar un cambio hacia
combustibles de origen fsil. En general, los anlisis de escenarios disponibles
subrayan la funcin que desempean los sectores poltico y nanciero a la hora
de incrementar el acceso a la energa, aun cuando las transiciones forzadas
a energas renovables que brindaran un acceso a los servicios energticos
modernos habran de afectar al presupuesto de los hogares. [9.4.2]
Las nuevas mejoras en cuanto a la resolucin de la distribucin y la rigidez
estructural (la incapacidad de muchos modelos de captar los fenmenos
sociales y los cambios estructurales subyacentes en la utilizacin que hacen
las personas de las tecnologas energticas) son un desafo importante. Los
modelos mundiales actuales tienden a excluir de su conjunto de resultados la
representacin explcita de las consecuencias de la energa en los ms pobres,
las mujeres, los grupos tnicos concretos en los pases o en determinadas zonas
geogrcas. Con el n de facilitar una perspectiva ms completa de la serie
de opciones posibles para acceder a la energa, los futuros modelos deberan
ofrecer una representacin ms grca de los factores determinantes pertinen-
tes, tales como los combustibles tradicionales, las formas de electricacin, y
la distribucin de los ingresos y vincularlos con las representaciones de vas
alternativas de desarrollo. [9.4.2]
9.4.3 Seguridad energtica
La energa renovable puede inuir en la seguridad energtica, atenuando las
inquietudes en cuanto a la disponibilidad y distribucin de los recursos, y la
variabilidad de las fuentes de energa [9.2.2, 9.3.1]. A medida que la implan-
tacin de energas renovables en escenarios de mitigacin reduzca el riesgo
general de fallos mediante la diversicacin de la cartera de fuentes de ener-
ga, el sistema energtico ser menos proclive a interrupciones (repentinas)
del suministro. En los escenarios, esta funcin de la energa renovable variar
segn la forma de energa utilizada. Las energas solar, elica y ocenica,
estrechamente vinculadas a la produccin de electricidad, tienen el potencial
de sustituir en los sectores de la construccin y de la industria a los com-
bustibles fsiles concentrados y cada vez ms escasos. En cierta medida, la
aplicacin de polticas adecuadas de mitigacin del carbono permitir liberar
de carbono a la generacin de electricidad. Por el contrario, la demanda de
combustibles lquidos para el sector del transporte seguir siendo inexi-
ble mientras no se logren progresos tecnolgicos signicativos. Si bien la
bioenerga podra desempear un papel importante, ello depender de la
disponibilidad de sistemas de captura y almacenamiento del dixido de car-
bono, que podra desviar su uso hacia una generacin de electricidad con
captura y almacenamiento del dixido de carbono y dar lugar a emisiones
netas negativas de carbono para el sistema, as como facilitar considerable-
mente las actividades generales de mitigacin. [9.4.1, 9.4.3]
Ante esta situacin, la inquietud suscitada en el pasado en cuanto a la segu-
ridad energtica en relacin con las interrupciones del suministro del petrleo
podran seguir siendo una preocupacin preponderante en el futuro. Para los
pases en desarrollo el problema podra ser incluso ms acuciante, ya que su
proporcin del consumo total del petrleo a escala mundial aumenta en todos
los escenarios analizados (vase la gura RT.9.6b). Mientras que las alternativas
tecnolgicas para el petrleo, por ejemplo, los biocombustibles y/o la electri-
cacin del sector del transporte no cumplan una funcin predominante en los
anlisis de escenarios en lo referente al consumo acumulado del petrleo, la
mayora de los escenarios de mitigacin no presentarn diferencias signicativas
entre los escenarios de referencia y de poltica (vase la gura RT.9.6a). [9.4.3]
Un mercado bioenergtico ms amplio podra suscitar en el futuro problemas
adicionales para la seguridad energtica en caso de que dicho mercado est
compuesto por un nmero reducido de proveedores y, por lo tanto, muestre
similitudes con el mercado actual del petrleo. En ese entorno, habra que miti-
gar el riesgo de que se vinculen los precios de los alimentos a la volatilidad de
128
Resumen tcnico Resmenes
los mercados de bioenerga, a n de evitar graves consecuencias para el desa-
rrollo sostenible, ya que el alza y la volatilidad de los precios de los alimentos
perjudicaran a los pobres. [9.4.3]
Asimismo, la introduccin de tecnologas de la energa renovable variables
plantea nuevos problemas, tales como la vulnerabilidad a fenmenos natura-
les extremos o a las uctuaciones internacionales de los precios, que todava
no son abordados de forma satisfactoria en modelos integrados grandes. Es
probable que los esfuerzos adicionales destinados a reforzar la abilidad del
sistema conlleven un aumento de los costos y exijan equilibrar las necesidades
(como conservar las reservas de energa), la puesta en marcha de un sistema de
generacin complementario y exible, una infraestructura e interconexiones de
redes slidas, tecnologas de almacenamiento de energa y modicaciones en
los acuerdos institucionales, en particular en lo referente a normativas y meca-
nismos del mercado. [7.5, 8.2.1, 9.4.3]
Actualmente, las consideraciones sobre seguridad energtica suelen centrarse
en las cuestiones de seguridad energtica que se hayan planteado reciente-
mente de forma ms destacada. Sin embargo, es probable que en el futuro los
aspectos de la seguridad energtica vayan mucho ms all de esas cuestiones
como podran ser las materias primas cruciales para las tecnologas de la ener-
ga renovable. Estas preocupaciones de mayor alcance as como las opciones
para resolverlas, por ejemplo, el reciclaje, distan mucho de formar parte de los
futuros escenarios de mitigacin y de energa renovable. [9.4.3]
9.4.4 Mitigacin del cambio climtico y efectos sobre
el medio ambiente y la salud en los escenarios
del futuro
La sustitucin de combustibles de origen fsil por energas renovables u otras
tecnologas bajas en carbono puede contribuir considerablemente a reducir
las emisiones de xidos de nitrgeno y de dixido de azufre. Varios modelos
han incluido una representacin explcita de factores, como la contaminacin
por sulfatos, que afectan al medio ambiente y a la salud. Los resultados de
algunos escenarios muestran que las polticas en materia del clima pueden
ayudar a mejorar los problemas locales de contaminacin atmosfrica (es decir,
las partculas), aunque por s solas las polticas de reduccin de la contami-
nacin no necesariamente aportan reducciones de las emisiones de gases de
efecto invernadero. Otra consecuencia de algunas trayectorias potenciales de
la energa es una desviacin eventual del uso de la tierra para destinarla a la
produccin de biocombustibles. Los resultados de escenarios han resaltado la
posibilidad de que si no estn acompaadas de otras medidas, las polticas
sobre el clima podran provocar una extensa deforestacin al cambiar el uso de
la tierra por cultivos destinados a la generacin de bioenerga, con las posibles
consecuencias adversas para el desarrollo sostenible y, en particular, con las
correspondientes emisiones de gases de efecto invernadero. [9.4.4]
Lamentablemente, en la literatura especializada sobre los escenarios actuales
no se tratan de forma concreta los numerosos aspectos del desarrollo sos-
tenible de la energa que no estn relacionados con las emisiones, como la
utilizacin del agua, las repercusiones de las opciones de energa empleadas
en los servicios prestados a los hogares o la calidad del aire al interior de las
viviendas. Ello puede explicarse en parte por modelos diseados para la obser-
vacin de regiones del mundo considerablemente extensas, sin tener en cuenta
la distribucin de ingresos o geogrca. Para un anlisis ms profundo de las
repercusiones medioambientales a escala regional y local, los modelos deberan
considerar los efectos geogrcos a escalas ms pequeas, lo cual es objeto
de investigacin actual. Finalmente, muchos modelos no permiten incorporar
explcitamente los resultados de los anlisis del ciclo de vida de las alternativas
tecnolgicas. Sera til seguir investigando cules son esos efectos, si se tienen
o no se tienen que comparar entre las diferentes categoras, y si es oportuno
incorporarlos en futuros escenarios. [9.4.4]
a) b)
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Reservas
convencionales
de petrleo
Categoras
I+II
Categoras
III+IV
Base de
referencia
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
Mediana de las categoras I+II
Mediana de las categoras III+IV Categoras III+IV
Categoras I+II
Mediana de referencia Base de referencia
Figura RT.9.6 | a) Reservas convencionales de petrleo comparadas con el consumo acumulado de petrleo previsto (ZJ) de 2010 a 2100, en los escenarios analizados en el cap-
tulo 10 de las diferentes categoras de escenarios, a saber, los escenarios con valores de referencia, escenarios de categoras III y IV y escenarios con valores bajos de estabilizacin
(categoras I+II). La lnea na en azul marino corresponde a la mediana, la barra celeste corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75), y los extremos de las barras
blancas colindantes corresponden al intervalo total para el conjunto de los escenarios examinados. La ltima columna muestra el intervalo de las reservas comprobadas de petrleo
convencional recuperable (barra celeste) y una estimacin de las reservas adicionales (barra blanca colindante). b) Porcentaje del petrleo mundial consumido en los pases no incluidos
en el anexo I de las diferentes categoras de escenarios en el tiempo, sobre la base de los escenarios analizados en el captulo 10. [vase la gura 9.18]
129
Resmenes Resumen tcnico
9.5 Barreras y oportunidades de la energa
renovable en el contexto del desarrollo
sostenible
La formulacin de una estrategia destinada a la implantacin de energas
renovables dentro del marco del desarrollo sostenible supone que se toma en
consideracin la mayora de los efectos medioambientales, sociales y econmicos.
Una integracin de los procesos de planicacin, las polticas y la implantacin
puede servir de apoyo, al anticipar y superar las posibles barreras as como al
aprovechar las oportunidades de la implantacin de la energa renovable. [9.5]
Las barreras especialmente pertinentes para un contexto de desarrollo sos-
tenible que podran dicultar la implantacin de la energa renovable o bien
compensar los criterios de desarrollo sostenible son socioculturales, de informa-
cin y sensibilizacin pblicas, del mercado y econmicas. [9.5.1]
Las barreras o dicultades socioculturales obedecen a diferentes causas y estn
intrnsecamente vinculados a los valores y las normas sociales y personales.
Tales valores y normas inuyen en la forma en que individuos, grupos y socie-
dades perciben y aceptan las tecnologas de la energa renovable y las posibles
consecuencias de su implantacin. Desde la perspectiva del desarrollo sosteni-
ble estas barreras pueden surgir cuando no se presta la atencin adecuada a
ese tipo de problemas socioculturales, entre las que cabe mencionar las barreras
relacionadas con el comportamiento, los hbitats naturales y los sitios de patri-
monio natural y humano, en particular los efectos sobre la biodiversidad y los
ecosistemas, la esttica del paisaje, la utilizacin del agua y el uso de la tierra,
derechos de la utilizacin del agua y el uso de la tierra, as como su disponibili-
dad para otros usos competidores. [9.5.1.1]
La sensibilizacin y aceptacin de la poblacin son elementos importantes
para avanzar rpidamente hacia la implantacin de la energa renovable,
permitiendo as el cumplimiento de los objetivos de mitigacin del cambio
climtico. Una implantacin a gran escala solo se puede llevar a cabo de
forma satisfactoria si se cuenta con la comprensin y el apoyo del pblico.
Para ello, puede que sean necesarias iniciativas especializadas de comunica-
cin para favorecer los logros y las oportunidades relativos a las aplicaciones
a mayor escala. No obstante, al mismo tiempo la participacin de la pobla-
cin en las decisiones de planicacin as como en las consideraciones sobre
una forma justa y equitativa de distribuir los benecios y los costos de la
integracin de energas renovables cumple una funcin igualmente impor-
tante y no se puede ignorar. [9.5.1.1]
En los pases en desarrollo, la limitacin de capacidades tcnicas y comer-
ciales y la ausencia de sistemas de apoyo tcnico estn particularmente
maniestos en el sector de la energa, en el que la sensibilizacin en mate-
ria de informacin y difusin entre los posibles consumidores, referente a
las opciones disponibles y adecuadas de energa renovable, es un factor
determinante para la captacin y creacin de un mercado. Esta falta de sen-
sibilizacin se percibe a menudo como el nico factor de gran importancia
que interere con la implantacin de la energa renovable y con la evo-
lucin de pequeas y medianas empresas que contribuyen al crecimiento
econmico. Adems, es necesario centrar la atencin en la capacidad de los
actores privados para desarrollar, implantar e integrar tecnologas de ener-
ga renovable, que incluye aumentar la capacidad tcnica y comercial a nivel
micro o de empresa. [9.5.1.2]
No solo la racionalidad sino tambin la actitud y el factor psicolgico inuyen
en la la postura que se adopta frente a las energas renovables. Para poder
conseguir resultados satisfactorios, ello debe tenerse explcitamente en cuenta
durante el proceso de implantacin y en las actividades y estrategias de infor-
macin y sensibilizacin. [9.5.1.2]
A n de analizar el aspecto econmico de las energas renovables en el contexto
del desarrollo sostenible, hay que tener una idea clara de los correspondientes
costos y benecios sociales. Se debera evaluar la energa renovable de acuerdo
con criterios cuanticables centrados en la rentabilidad, la utilidad en el mbito
regional, y las consecuencias sobre el medio ambiente y la distribucin. El tamao
de la red y las tecnologas son factores determinantes de la viabilidad econmica
de la energa renovable y la competitividad de la misma, en comparacin con las
energas no renovables. A menudo, las tecnologas de energa renovable adecua-
das, que son econmicamente viables, permiten que las zonas rurales al margen
de las redes tengan acceso a la energa, particularmente mediante aplicaciones
de sistemas autnomos ms pequeos y de miniredes. [9.5.1.3]
En los casos en que la implantacin de energas renovables es viable desde un
punto de vista econmico, pueden existir otras barreras econmicas y nancie-
ras que obstaculicen dicha implantacin. Los altos costos iniciales de inversin,
en particular asociados a la instalacin y la conexin de redes, son ejemplos de
barreras que se han identicado con frecuencia en relacin con la implantacin
de energas renovables. En los pases en desarrollo, son necesarios los siste-
mas de polticas de apoyo empresarial a la par de la implantacin de energas
renovables para estimular el crecimiento econmico y el desarrollo sosteni-
ble e impulsar las economas monetarias de las zonas rurales y periurbanas.
La carencia de datos adecuados sobre el potencial de los recursos afecta en
forma directa a la incertidumbre en cuanto a la disponibilidad de recursos, que
puede conllevar primas de riesgo ms altas para los inversores y promotores
de proyectos. La integracin de las externalidades medioambientales y sociales
frecuentemente aporta cambios a la clasicacin de diversas fuentes y tecnolo-
gas de energa, as como importantes lecciones para los objetivos y estrategias
del desarrollo sostenible. [9.5.1.3]
Las estrategias del desarrollo sostenible a escala internacional, nacional y local,
as como en las esferas privadas y no gubernamentales de la sociedad, pueden
ayudar a superar las barreras y crear oportunidades para la implantacin de
energas renovables, mediante la integracin de polticas y prcticas en materia
de energas renovables y desarrollo sostenible. [9.5.2]
La incorporacin de polticas de energa renovable en las estrategias naciona-
les y locales del desarrollo sostenible (explcitamente aceptado en la Cumbre
Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (2002)) ofrece un marco de referencia
a los pases, con la nalidad de seleccionar estrategias ecaces de desarrollo
sostenible y energas renovables, y alinearlas con las medidas de poltica inter-
nacional. Para ello, las estrategias nacionales deberan establecer la eliminacin
de los mecanismos nancieros existentes perjudiciales para un desarrollo sos-
tenible. Por ejemplo, la supresin de subvenciones a los combustibles de origen
fsil podra ofrecer nuevas oportunidades de un uso ms extendido de energas
renovables, o incluso para un ingreso de las mismas al mercado; no obstante,
cualquier reforma a la subvencin destinada al uso de tecnologas de la energa
renovable tendr que tener en cuenta las necesidades especcas de los pobres
y requerir de un anlisis de cada caso particular. [9.5.2.1]
El mecanismo para un desarrollo limpio previsto en el Protocolo de Kyoto cons-
tituye un ejemplo prctico de un mecanismo en apoyo al desarrollo sostenible,
que incorpora las externalidades medioambientales y sociales. Sin embargo,
no existen normas internacionales relativas a la evaluacin de la sostenibi-
lidad (en particular, ndices comparativos para el desarrollo sostenible) que
130
Resumen tcnico Resmenes
permitiran contrarrestar los fallos del sistema actual en cuanto a la conformi-
dad de la misma. Entre los elementos aportados a las negociaciones para un
rgimen climtico despus de 2012 guran varias propuestas sobre reformas
al mecanismo para un desarrollo limpio, para facilitar la aplicacin de nuevos
y mejores mecanismos en apoyo al desarrollo sostenible. [9.5.2.1]
Las oportunidades de la energa renovable para cumplir una funcin en las
estrategias nacionales de desarrollo sostenible pueden abordarse mediante
la integracin de objetivos de desarrollo sostenible y de las energas renova-
bles en las polticas de desarrollo, y mediante la formulacin de estrategias
sectoriales de la energa renovable que contribuyan al crecimiento ecolgico
y a un desarrollo bajo en carbono y sostenible, entre otros, los avances tec-
nolgicos. [9.5.2.1]
A nivel local, las iniciativas en materia de desarrollo sostenible emprendidas por
ciudades, gobiernos locales y organizaciones privadas y no gubernamentales
pueden ser los elementos impulsores del cambio y contribuir a superar la resis-
tencia local frente a la instalacin de la energa renovable. [9.5.2.2]
9.6 Sntesis, falta de conocimientos y
necesidades futuras en materia de
investigacin
Las energas renovables pueden contribuir en diferentes grados al desarrollo
sostenible y a los cuatro objetivos evaluados. Si bien los benecios que aportan
en cuanto a la reduccin de los efectos sobre el medio ambiente y la salud se
perciben claramente, su contribucin exacta al desarrollo social y econmico,
por ejemplo, resulta ms ambigua. Adems, los pases pueden asignar priori-
dades a los cuatro objetivos segn su nivel de desarrollo. No obstante, esos
objetivos de desarrollo sostenible estn tambin en cierta medida estrecha-
mente relacionados entre s. En muchos pases en desarrollo, la mitigacin del
cambio climtico constituye por s misma un requisito previo necesario para
lograr un desarrollo social y econmico satisfactorio. [9.6.6]
De acuerdo con ese razonamiento, la mitigacin del cambio climtico puede
evaluarse en el marco del paradigma del desarrollo sostenible fuerte cuando
los objetivos de mitigacin se imponen como una restriccin a las futuras tra-
yectorias de desarrollo. En caso de que la mitigacin del cambio climtico se
contraponga al crecimiento econmico o a otros criterios socioeconmicos, la
problemtica se enmarca dentro del paradigma del desarrollo sostenible dbil,
permitiendo establecer un equilibrio entre esos objetivos y utilizando anlisis de
costo-benecio como orientacin para establecer un orden de prioridades. [9.6.6]
Sin embargo, la incertidumbre y la ignorancia en calidad de componentes inhe-
rentes a cualquier trayectoria de desarrollo, as como la existencia de posibles
costos de oportunidad conexos, "absurdamente altos" exigirn ajustes conti-
nuos. En el futuro, los modelos integrados podran encontrarse en una situacin
favorable para vincular mejor los paradigmas de desarrollo sostenible dbil y
fuerte mediante procesos de toma de decisiones. Estos modelos pueden explo-
rar, dentro de unos lmites de seguridad bien denidos, escenarios de diferentes
trayectorias de mitigacin, que tengan en cuenta los objetivos de desarrollo
sostenible restantes, mediante la incorporacin de ndices ascendentes crticos
y pertinentes. Segn el tipo de modelo, estas trayectorias alternativas de desa-
rrollo pueden optimizarse para conseguir benecios sociales. No obstante, la
introduccin de los datos del anlisis del ciclo de vida relacionados con las emi-
siones de gases de efecto invernadero tambin ser fundamental para obtener
una denicin clara de los niveles adecuados de estabilizacin de la concentra-
cin de esos gases. [9.6.6]
Con objeto de reforzar los conocimientos sobre las interrelaciones que exis-
ten entre el desarrollo sostenible y las energas renovables, y de encontrar
respuestas a las transformaciones ecaces del sistema energtico, econ-
micamente rentables y socialmente aceptadas, se tiene que fomentar una
mayor integracin de los conceptos aportados por las ciencias sociales,
naturales y econmicas (por ejemplo, mediante sistemas de anlisis de
riesgos), reejando as las diferentes dimensiones de la sostenibilidad (en
particular, la intertemporal, espacial e intergeneracional). Hasta la fecha, la
base de conocimientos se ve a menudo condicionada por perspectivas muy
limitadas de disciplinas especcas de investigacin, que no pueden abarcar
toda la complejidad de la cuestin. [9.7]
10. Potencial y costos de mitigacin
10.1 Introduccin
Las estimaciones de emisiones futuras de gases de efecto invernadero (GEI)
dependen en sumo grado de la evolucin de numerosas variables, como el
crecimiento econmico y demogrco, la demanda de energa, los recursos
energticos y los costos y el rendimiento futuros del suministro de energa,
as como las tecnologas de uso nal. En el futuro, las estructuras de pol-
ticas de mitigacin y de otra ndole tambin inuirn en la implantacin
de tecnologas de mitigacin y, por lo tanto, en las emisiones de gases de
efecto invernadero y en la capacidad de cumplir con los objetivos del clima.
Al analizar la funcin que cumplirn las energas renovables en la mitiga-
cin del cambio climtico [vase la gura 1.14] no solo se han de tener
en cuenta simultneamente todas esos elementos claves diferentes, sino
que adems es actualmente imposible conocer con toda certeza su posible
evolucin a lo largo de los prximos decenios. [10.1].
Las interrogantes sobre el papel que las fuentes de energa renovable
podran desempear en el futuro y sobre cmo podran contribuir a diferen-
tes formas de mitigacin de los gases de efecto invernadero se tienen que
examinar dentro de este contexto ms amplio. En el captulo 10, se procede
a realizar ese anlisis mediante el examen de 164 escenarios de medio a
largo plazo tomados de modelos integrados de gran escala. En ese exa-
men exhaustivo se analiza la gama de niveles de implantacin de la energa
renovable a escala mundial que han aparecido en escenarios recientemente
publicados y, adems, se identican muchos de los principales elementos
impulsores de las variaciones entre escenarios (cabe sealar que en el cap-
tulo no se presentan nuevos escenarios y que este se basa exclusivamente
en los que ya han sido publicados). Ello se lleva a cabo a escala de las ener-
gas renovables como un todo, as como en el contexto de cada tecnologa
de energa renovable en particular. El examen subraya la importancia de las
interacciones y de la competencia con otras tecnologas y, de forma ms
general, de la evolucin de la demanda de energa. [10.2]
El presente examen a gran escala se completa con uno ms detallado sobre
la implantacin de la energa renovable en el futuro, utilizando 4 de los 164
escenarios como ejemplos ilustrativos. La seleccin de escenarios abarca
una gama de proyecciones futuras en cuanto a las caractersticas de las
energas renovables, se basa en diferentes metodologas y representa diver-
sos niveles de estabilizacin de la concentracin de los gases de efecto
invernadero. Este enfoque permite analizar en ms detalle la funcin que
cumplen las energas renovables en materia de mitigacin del cambio clim-
tico, haciendo una distincin entre las diferentes aplicaciones (generacin
de electricidad, calefaccin y refrigeracin, y transporte) y regiones. [10.3]
131
Resmenes Resumen tcnico
En vista de que los costos constituyen un factor importante para determinar
el grado de implantacin de la energa renovable, se presenta un estudio ms
general sobre las curvas de los costos y sus caractersticas. Este examen empieza
con una evaluacin de las fortalezas y carencias de las curvas de suministro de
las energas renovables y la mitigacin de los gases de efecto invernadero, para
despus examinar los datos disponibles sobre las curvas regionales del sumi-
nistro de energa renovable y sobre las curvas de reduccin de los costos que
corresponden a la mitigacin, mediante el uso de energas renovables. [10.4]
A continuacin, se abordan los costos de comercializacin e implantacin de
la energa renovable. En el captulo se analizan los costos actuales de las tec-
nologas de energa renovable, as como las previsiones en cuanto a su posible
evolucin futura. Para facilitar la evaluacin de los volmenes del mercado y
de las necesidades de inversin en el futuro se estudian, a partir de los resulta-
dos de los cuatro escenarios ilustrativos, las inversiones en energa renovable,
teniendo particularmente en cuenta las posibles necesidades de lograr objeti-
vos ambiciosos de proteccin del clima. [10.5]
Las medidas econmicas comunes no abarcan todo el conjunto de costos. Por
consiguiente, se han sintetizado y analizado los costos y benecios sociales
y medioambientales de una mayor implantacin de la energa renovable con
relacin a la mitigacin del cambio climtico y el desarrollo sostenible. [10.6]
10.2 Sntesis de escenarios de mitigacin de
las diferentes estrategias de la energa
renovable
Existe un nmero cada vez mayor de anlisis integrados de escenarios, capaces
de facilitar perspectivas signicativas sobre la posible contribucin de las ener-
gas renovables en el suministro futuro de energa y en la mitigacin del cambio
climtico. Para facilitar un contexto general que permita entender la funcin
que cumplen las energas renovables en materia de mitigacin y su inuen-
cia en los costos, se han examinado 164 escenarios mundiales tomados de 16
modelos de economa energtica y de evaluacin integrada. Los escenarios se
recopilaron mediante una convocatoria abierta. Estos abarcan una extensa
muestra de niveles de concentracin del dixido de carbono (CO
2
) (concentra-
ciones atmosfricas del CO
2
que van de 350 a 1.050 ppm en 2100) y presentan
tanto escenarios de mitigacin como de referencia. [10.2.2.1]
Aunque estos escenarios representen algunas de las ideas ms recientes y com-
plejas sobre la mitigacin del cambio climtico y el papel que desempean
las energas renovables en la misma a mediano y largo plazos, se tienen que
interpretar con cautela como ocurre con cualquier anlisis de proyecciones que
abarque varios decenios en el futuro. Todos los escenarios se disearon utili-
zando modelos cuantitativos, pero existen enormes variaciones en cuanto a
los detalles y la estructura de estos modelos. Adems, los escenarios examina-
dos no representan una muestra aleatoria de posibles escenarios que podran
utilizarse para una evaluacin formal de la incertidumbre. Algunos grupos de
modelos han proporcionado ms escenarios que otros. En los anlisis de con-
juntos de escenarios basados en una recopilacin de diferentes estudios, como
en este caso, es inevitable que exista un conicto entre el hecho de que dichos
escenarios no son realmente una muestra aleatoria y la sensacin de que la
variacin en los mismos facilita una percepcin real y a menudo clara de nues-
tros conocimientos sobre el futuro, o de la falta de ellos. [10.2.1.2, 10.2.2.1]
En cuanto a la funcin que cumple la energa renovable en materia de miti-
gacin del cambio climtico es fundamental determinar hasta qu punto los
ndices de penetracin de la energa renovable estn correlacionados con las
concentraciones atmosfricas de CO
2
a largo plazo o con los objetivos del clima
conexos. Los escenarios indican que, aunque exista una importante correlacin
entre las trayectorias de emisiones de CO
2
de origen fsil e industrial y los obje-
tivos a largo plazo de concentracin del dixido de carbono, el vnculo entre
la implantacin de la energa renovable y los objetivos de concentracin del
dixido de carbono es mucho menos able (vase la gura RT.10.1). En general,
el proceso de implantacin de la energa renovable aumenta considerablemente
cuanto ms riguroso es el objetivo de concentracin del dixido de carbono; sin
embargo, independientemente de esos objetivos, los niveles correspondientes de
implantacin de la energa renovable son muy diversos. Por ejemplo, en los esce-
narios en que las concentraciones atmosfricas de CO
2
se estabilizan en niveles
inferiores a 440 ppm (categoras I y II), la mediana del porcentaje de implanta-
cin de la energa renovable es de 139 EJ/ao en 2030 y 248 EJ/ao en 2050,
con unos niveles mximos de hasta 252 EJ/ao en 2030 y 428 EJ/ao en 2050.
Se trata de niveles considerablemente ms elevados que los correspondientes a
la incorporacin de energas renovables en los escenarios de referencia, aunque
debe reconocerse que existe un amplio margen de la implantacin de la energa
renovable en cada una de las categoras de estabilizacin de CO
2
. [10.2.2.2]
Asimismo, cabe sealar que a pesar de la variacin, la magnitud absoluta
de la implantacin de la energa renovable es mucho ms signicativa
que la actual en la gran mayora de los escenarios. En 2008, el mtodo
directo equivalente del suministro mundial de energa primaria renovable
era aproximadamente de 64EJ/ao, de los cuales la mayora unos 30EJ/
ao corresponda a la biomasa tradicional. En contraste, varios escenarios
indican que para 2030 el ndice de implantacin de la energa renovable
ser el doble o ms del actual, todo ello acompaado en la mayora de los
escenarios por una reduccin de la biomasa tradicional que conlleva un cre-
cimiento sustancial de las fuentes no tradicionales de energas renovables.
En 2050, los niveles de implantacin de la energa renovable en la mayora
de los escenarios superan los 100EJ/ao (la mediana se sita en 173 EJ/ao),
alcanzando 200 EJ/ao en muchos de ellos y llegando en algunos casos a
superar los 400 EJ/ao. Dado que los usos tradicionales de la biomasa dismi-
nuyen en la mayora de los escenarios, las proyecciones indican un aumento
correspondiente del nivel de la produccin de la energa renovable (excep-
tuando la biomasa tradicional) de entre tres a ms de diez veces su nivel
actual. Ms de la mitad de estos muestran una contribucin de la energa
renovable superior al 17% del suministro de energa primaria en 2030, que
ascendera a ms de un 27% en 2050. Los escenarios en que el porcentaje
de las energas renovables es ms elevado alcanzan un 43% en 2030 y un
77% en 2050, aproximadamente. Los ndices de implantacin sern an
ms elevados despus de 2050, lo que representa una expansin extraordi-
naria de la produccin de energa a partir de fuentes renovables. [10.2.2.2]
Es cierto que la implantacin de la energa renovable es muy importante en
muchos de los escenarios de referencia que no contemplan un nivel de estabi-
lizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero. En 2030, se prev
que los niveles de integracin de la energa renovable asciendan a aproximada-
mente 120 EJ/ao, llegando a ms de 100 EJ/ao en 2050 en muchos escenarios
de referencia y, en algunos casos, superando los 250 EJ/ao. Estos importantes
valores estn basados en varios supuestos de los correspondientes escenarios,
por ejemplo, en el supuesto de que el consumo de energa seguir aumentando
considerablemente durante todo este siglo, de que la capacidad de la energa
renovable contribuir a un acceso mejorado de la energa, de la disponibilidad
de recursos fsiles y otras consideraciones (por ejemplo, la mejora de los cos-
tos y el rendimiento de las tecnologas de energa renovable) que daran lugar
a una mayor competitividad entre las tecnologas en numerosas aplicaciones,
incluso en ausencia de una poltica sobre el clima. [10.2.2.2]
132
Resumen tcnico Resmenes
Niveles de concentracin de CO
2
Categora I (<400 ppm)
Categora II (400 ppm-440 ppm)
Categora III (440 ppm-485 ppm)
Categora IV (485 ppm-600 ppm)
Base de referencia
20 40 60 80 0 20 40 60 0
2030
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1
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0
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N=161
2050
N=164
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Emisiones de CO
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provenientes de combustibles
fsiles y procesos industriales [Gt CO
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Emisiones de CO
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provenientes de combustibles
fsiles y procesos industriales [Gt CO
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Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Figura RT.10.1 | Suministro mundial de energa primaria mediante energas renovables (mtodo directo equivalente) de 164 escenarios de largo perodo, en funcin de las emisiones de CO
2
industriales y fsiles en 2030 y 2050. Los colores asignados estn basados en las categoras de los niveles de concentracin atmosfrica de CO
2
en 2100. Los recuadros que aparecen a la
derecha de la grca de dispersin indican los niveles de implantacin de la energa renovable en cada una de las categoras de concentracin de CO
2
en la atmsfera. La lnea negra gruesa
corresponde a la mediana, el recuadro de color corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75) y los extremos de las barras blancas colindantes corresponden a todo el intervalo
del conjunto de los escenarios examinados. Las lneas cruzadas azules muestran la relacin en el ao 2007. Los coecientes de correlacin de Pearson de los dos conjuntos de datos son -0,40
(2030) y -0,55 (2050). Por razones de comunicacin de datos, se han representado solo 161 escenarios en relacin con los resultados de 2030, en lugar del conjunto de 164 escenarios. Los
niveles de implantacin de la energa renovable inferiores a los actuales resultan de los modelos y de las diferencias en la comunicacin de datos de la biomasa tradicional. [vase la gura 10.2]
La incertidumbre en cuanto al papel que desempea la energa renovable
en materia de mitigacin del cambio climtico es el resultado de la incerti-
dumbre relativa a algunos elementos claves que inuyen en la implantacin
de energas renovables. Dos factores importantes son el crecimiento de la
demanda de energa y la competencia con otras opciones para reducir las
emisiones de CO
2
(principalmente la energa nuclear y la energa de origen
fsil con captura y almacenamiento del dixido de carbono). La consecucin
de los objetivos del clima a largo plazo exige la reduccin de las emisiones
de CO
2
provenientes de fuentes de energa y otras antropognicas. En cada
objetivo del clima, esta reduccin est bastante bien denida; existe una
estrecha relacin entre las emisiones de CO
2
de origen fsil e industrial y la
implantacin de la energa de origen fsil de emisin libre (vase la gura
RT.10.2). La demanda de energa baja en carbono (en particular la energa
renovable, la energa nuclear y la energa de origen fsil con captura y alma-
cenamiento del dixido de carbono) es simplemente la diferencia entre la
demanda total de la energa primaria y la produccin de la energa de origen
fsil de emisin libre; es decir, no se puede reemplazar cualquier energa
con una energa de origen fsil de emisin libre, ya que las restricciones
climticas exigen un suministro, ya sea de energa baja en carbono o por
medidas destinadas a la reduccin del consumo de energa. Sin embargo,
hay escenarios que en la actualidad muestran una incertidumbre notable en
cuanto al crecimiento de la demanda de energa, particularmente los que
presentan proyecciones varios decenios en el futuro. Esta variacin es por lo
general mucho ms importante que el efecto de la mitigacin sobre el con-
sumo de energa. De ah que exista una variabilidad considerable en materia
de energa baja en carbono para los diferentes objetivos de concentracin
del dixido de carbono, debido a la variabilidad en la demanda de energa
(vase la gura RT.10.2). [10.2.2.3]
La competencia entre la energa renovable, la energa nuclear y la energa
de origen fsil con captura y almacenamiento del dixido de carbono aade
otro factor de variabilidad en la relacin entre la implantacin de la energa
renovable y el objetivo de concentracin del dixido de carbono. Asimismo,
hay incertidumbre en cuanto al costo, el rendimiento y la disponibilidad de las
diferentes opciones de suministro, es decir, la energa nuclear y la energa de
origen fsil con captura y almacenamiento del dixido de carbono. Si se limita
la opcin de implantar esas otras tecnologas de mitigacin desde la perspec-
tiva de la oferta en razn del costo y el rendimiento, o a causa de barreras
medioambientales, sociales o de seguridad nacional y, siempre que las dems
condiciones no varen, los niveles de implantacin de la energa renovable
sern entonces ms elevados. (vase la gura RT.10.3). [10.2.2.4]
Existen tambin variaciones notables en cuanto a las caractersticas de
implantacin de cada tecnologa de la energa renovable. Los ndices abso-
lutos de penetracin varan considerablemente segn las tecnologas y se
observa adems que, comparadas con otras, algunas de estas tecnologas
presentan una magnitud de implantacin con una mayor variacin de valo-
res (vanse las guras RT.10.4 y RT.10.5). Adems, la escala temporal de
implantacin vara segn las diferentes fuentes de energa renovable, ree-
jando en gran parte las diferencias en los niveles de implantacin actuales
y (a menudo) los supuestos correspondientes respecto a la evolucin de la
tecnologa correspondiente. [10.2.2.5]
En trminos generales, los escenarios indican que, a largo plazo, la implan-
tacin de la energa renovable ser mayor en los pases no incluidos en el
anexo I que en los pases incluidos en el anexo I. Prcticamente todos los
escenarios consideran que, en algn momento, el crecimiento econmico y
133
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.10.2 | Valores mundiales de combustibles fsiles de emisin libre (grco izquierdo; mtodo directo equivalente) y suministro de energa primaria baja en carbono (grco
de la derecha; mtodo directo equivalente) en 164 escenarios a largo plazo en 2050, como parte de la funcin de emisiones de CO
2
de origen fsil e industrial. La energa baja en
carbono se reere a la energa obtenida con recursos renovables, a la energa de origen fsil con captura y almacenamiento del dixido de carbono y a la energa nuclear. Los colores
asignados corresponden a las categoras de los niveles de la concentracin atmosfrica de CO
2
en 2100. Las lneas cruzadas azules muestran la relacin en 2007. Los coecientes de
correlacin de Pearson de los dos conjuntos de datos corresponden a 0,97 (valores combustible fsil de emisin libre) y de -0,68 (energa baja en carbono). Por razones de comuni-
cacin de datos, se han representado solo 153, y se incluyen 161 escenarios en los resultados de energa de combustible fsil de emisin libre y la energa primaria baja en carbono,
respectivamente, en lugar del conjunto completo de 164 escenarios. [vase la gura 10.4 (cuadro de la derecha) y la gura 10.5 (cuadro de la derecha)].
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y de procesos industriales [Gt CO
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2050
Emisiones de CO
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provenientes de combustibles fsiles
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N=153 N=164
el aumento de la demanda de energa ser mayor en los pases no incluidos
en el anexo I que en los pases incluidos en el anexo I. Por consiguiente,
los pases no incluidos en el anexo I representan una proporcin cada vez
mayor de emisiones de CO
2
en los casos de referencia o en ausencia de
polticas y deben, por lo tanto, proceder a efectuar mayores reducciones de
emisiones a largo plazo (vase la gura RT.10.4). [10.2.2.5]
Otra cuestin fundamental relativa a la energa renovable y la mitigacin es el
vnculo que existe entre la energa renovable y los costos de mitigacin. Varios
estudios han adoptado para sus escenarios valores de sensibilidad basados
en las limitaciones a la implantacin de opciones de mitigacin, entre ellas, la
energa renovable, la energa nuclear y la energa de origen fsil con captura
y almacenamiento del dixido de carbono (vanse las guras RT. 10.6 y RT.
10.7). Estos estudios demuestran que los costos de mitigacin son ms altos
cuando no se dispone de opciones, en particular la energa renovable. Es cierto
que el costo adicional a las restricciones de la energa renovable es, a menudo,
al menos del mismo orden de magnitud que el incremento resultante de la res-
triccin de energa nuclear y de origen fsil con captura y almacenamiento del
dixido de carbono. Adems, los estudios tambin indican que posiblemente
no se puedan establecer objetivos de concentracin ms ambiciosos si no se
dispone de opciones de energa renovable o de otras alternativas bajas en
carbono. Al mismo tiempo, cuando se tienen en cuenta todos los supuestos del
conjunto total de escenarios examinados en esta evaluacin, no se observa
una relacin signicativa entre las medidas de costos (por ejemplo, los precios
del carbono) y los niveles absolutos de la implantacin de la energa reno-
vable. Esta variacin reeja el hecho de que los modelos integrados a gran
escala utilizados para crear escenarios se caracterizan por una gran variedad
de precios del carbono y de los costos de mitigacin basados tanto en los
supuestos de parmetros como en la estructura del modelo. En resumen, si
bien en la literatura especializada se acepta comnmente que aumentarn
los costos de la mitigacin de limitarse la implantacin de las tecnologas de
energa renovable y si no se consiguen niveles de estabilizacin de la concen-
tracin ms ambiciosos, hay poco acuerdo en cuanto a la magnitud exacta del
incremento de los costos. [10.2.2.6]
10.3 Evaluacin de escenarios representativos
de la mitigacin de las diferentes
estrategias de la energa renovable
Un anlisis en profundidad de los cuatro escenarios ilustrativos extrados del
conjunto ms amplio de los 164 escenarios ha permitido comprender ms
en detalle la posible contribucin de determinadas tecnologas de la energa
renovable en diferentes regiones y sectores. Como escenario de referencia, se
escogi el escenario del World Energy Outlook 2009 de la Agencia Internacional
de la Energa (AIE), mientras que los otros escenarios planteaban niveles
claros de estabilizacin de la concentracin de los gases de efecto inverna-
dero. Los escenarios de mitigacin seleccionados son el ReMIND-RECIPE del
Instituto Potsdam, el MiniCAM EMF 22 del Foro de estudios 22 sobre creacin
de modelos energticos y el escenario [R]evolucin de la energa del Centro
Aeroespacial de Alemania, Greenpeace Internacional y el Consejo Europeo
de Energas Renovables (ER 2010). Los escenarios funcionan como ejemplos
ilustrativos, aunque no son representativos en sentido estricto. No obstante,
representan cuatro trayectorias futuras diferentes basadas en diversas metodo-
logas y varios supuestos. En particular, representan las diferentes trayectorias
de implantacin de la energa renovable que van desde una perspectiva de
referencia comn a un escenario con una trayectoria optimista de ejecucin,
134
Resumen tcnico Resmenes
0
10
20
30
40
50
450 ppmv
CO
2
450 ppmv
CO
2
450 ppmv
CO
2
400 ppmv
CO
2
eq (*)
550 ppmv
CO
2
eq
400 ppmv
CO
2
eq (*)
550 ppmv
CO
2
eq
400 ppmv
CO
2
eq (*)
550 ppmv
CO
2
eq
450 ppmv
CO
2
eq
550 ppmv
CO
2
eq
550 ppmv
CO
2
eq (*)
ReMIND (ADAM) POLES (ADAM) MERGE-ETL (ADAM) MESSAGE (EMF22) DNE21+ WITCH
(RECIPE)
IMACLIM
(RECIPE)
ReMIND
(RECIPE)
Sin CAC y nuclear limitado
Nuclear limitado
Sin CAC
Normal
I
n
c
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X S
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a
r
Figura RT.10.3 | Incremento del porcentaje de la energa primaria renovable a escala mundial (mtodo directo equivalente) en 2050 para determinados escenarios de tecnologa
restringida en comparacin con los escenarios de referencia respectivos. La "X" indica que, para ese escenario, no se ha logrado el correspondiente nivel de concentracin. La denicin
de los casos de la "energa nuclear limitada y la no captura y almacenamiento del dixido de carbono vara en todos los modelos. Los escenarios DNE21+, MERGE-ETL y POLES
representan retiradas progresivas de la energa nuclear a diferentes ritmos; los escenarios MESSAGE limitan la implantacin a 2010, y los escenarios ReMIND, IMACLIM y WITCH limi-
tan la energa nuclear a la contribucin en los respectivos escenarios de referencia, que puede tener en cuenta una expansin considerable en comparacin con los actuales niveles de
implantacin. El escenario REMIND (ADAM) con 400 ppmv de no captura y almacenamiento del dixido de carbono se reere a un escenario en que el almacenamiento acumulativo
del CO
2
se limita a 120 Gt del CO
2
. En el caso del MERGE-ETL con 400 ppmv sin captura y almacenamiento del dixido de carbono se tolera un almacenamiento acumulativo del
CO
2
de aproximadamente 720 Gt de CO
2
. El escenario POLES con 400 ppmv sin captura y almacenamiento del dixido de carbono no era factible y, por lo tanto, el nivel de con-
centracin correspondiente se estableci en aproximadamente 50 ppm del CO
2
. El escenario DNE21+ muestra aproximadamente 550 ppmv del CO
2
eq de acuerdo con la trayectoria
de las emisiones hasta 2050. [vase la gura 10.6]
teniendo en cuenta que se puede mantener el ritmo actual altamente din-
mico (del incremento de los ndices) en el sector, entre otras cosas, gracias a
la aplicacin de polticas especcas. [10.3.1]
En la gura RT.10.8 se ofrece una perspectiva general de la produccin resul-
tante de la energa primaria por fuente de los cuatro escenarios seleccionados,
en 2020, 2030 y 2050, y una comparacin de las cifras con la gama del suminis-
tro mundial de la energa primaria. Con base en el mtodo directo equivalente,
en 2050 la bioenerga posee la mayor proporcin del mercado en todos los
escenarios seleccionados, seguida por la energa solar. En 2050, el porcentaje
total de la energa renovable en la combinacin de energa primaria vara consi-
derablemente en los cuatro escenarios. Con un 15% en 2050 ms o menos el
nivel actual (12,9% en 2008), el escenario del World Energy Outlook 2009 de
la AIE proyecta el ndice ms bajo de energa primaria renovable, mientras que
el ER 2010 alcanza el ndice ms alto con un 77%. En el MiniCam EMF 22 se
prev que un 31% de la demanda mundial de energa primaria se ver satisfe-
cha por energas renovables en 2050, y en el ReMIND-RECIPE se prev un 48%.
La amplitud de la horquilla de valores de los ndices de penetracin de la ener-
ga renovable son una funcin de los diversos supuestos en cuanto a los datos
tecnolgicos del costo y el rendimiento, la disponibilidad de otras tecnologas
de mitigacin (por ejemplo, captura y almacenamiento del dixido de carbono y
energa nuclear), limitaciones en la infraestructura o la integracin, barreras que
no son de orden econmico (por ejemplo, aspectos de sostenibilidad), polticas
especcas, y proyecciones de la demanda de energa en el futuro. [10.3.1.4]
Adems, a pesar de que la implantacin de las diferentes tecnologas aumenta
considerablemente en el tiempo, la consecuente contribucin de la energa
renovable a la mayora de ellas en los escenarios de las diversas regiones
del mundo es considerablemente menor a sus potenciales tcnicos corres-
pondientes (vase la gura RT.10.9). En general, en 2050 la implantacin total
de la energa renovable en todos los escenarios analizados representa menos
de un 3% del potencial tcnico de la energa renovable disponible. En 2050,
a escala regional la mayor proporcin de la implantacin de la energa reno-
vable en relacin con el potencial tcnico general se ha situado en China,
con un total del 18% (ER 2010), seguido por la Organizacin de Cooperacin
y Desarrollo Econmicos (OCDE) de Europa con un 15% (ER 2010), y por la
India con un 13% (MiniCam EMF 22). Dos regiones presentan ndices de
implantacin de aproximadamente un 6% del potencial tcnico disponible
de la energa renovable a escala regional en 2050: los pases en desarrollo de
Asia con un 7% (MiniCam EMF 22) y la OCDE de Amrica del Norte con un 6%
(ER 2010). Las cinco regiones restantes utilizan menos de un 5% del potencial
tcnico disponible de la energa renovable. [10.3.2.1]
A partir de los resultados de la implantacin de la energa renovable de
los cuatro escenarios ilustrativos examinados, se ha calculado el correspon-
diente potencial de mitigacin de los gases de efecto invernadero. Para cada
sector, se han especicado los factores de emisin y se ha estudiado el tipo
de generacin de electricidad o de suministro de calor que ha sido susti-
tuido por la energa renovable. Dado que la forma de energa reemplazada
depende del comportamiento general del sistema, ello no se puede llevar a
cabo con exactitud sin realizar un anlisis del escenario nuevo y coherente
o un anlisis complejo del despacho de carga de la planta de energa. Por
consiguiente, los clculos se tienen que basar necesaria e ineludiblemente
en supuestos simplicados y solo se pueden considerar como clculos indi-
cativos. Por regla general, la atribucin de un potencial de mitigacin exacto
a la energa renovable debe observarse con cautela. [10.3.3]
135
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.10.4 | Suministro mundial de energa primaria de la energa renovable (mt-
odo directo equivalente) segn la fuente, en los pases incluidos en el anexo I (AI) y los
pases no incluidos en el anexo I (NAI), en 164 escenarios de largo perodo, de aqu
a 2030 y 2050. La lnea negra gruesa corresponde a la mediana, el recuadro de color
corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75) y los extremos de las bar-
ras blancas colindantes corresponden a todo el intervalo del conjunto de los escenarios
examinados. Segn la fuente, el nmero de escenarios en los que se basan estas guras
vara entre 122 y 164. Aunque resulte ilustrativo para la interpretacin de la informacin,
es importante sealar que los 164 escenarios no representan una muestra enteramente
aleatoria para un anlisis estadstico ocial. (Una de las razones por las que el suministro
de bioenerga parece ser mayor que los suministros de otras fuentes es que en esta gura
el mtodo directo equivalente se utiliza para representar energas primarias. La bioenerga
se contabiliza como un primer paso para la conversin a combustibles, como el etanol
o la electricidad. Las otras tecnologas producen electricidad primaria (aunque no por
completo) y se contabilizan segn la electricidad producida. Si se utilizaran equivalentes
primarios basndose en el mtodo de sustitucin en vez de basarse en mtodos directos
equivalentes, entonces la produccin de la energa a partir de la energa renovable no
derivada de la biomasa triplicara aproximadamente la que se muestra en la gura). No
se ha incluido la energa ocenica, ya que son muy pocos los escenarios que contemplan
ese tipo de tecnologa de energa renovable. [vase la gura 10.8]
de combustibles de origen fsil en el escenario de referencia; nivel medio:
valor promedio especco de emisiones de CO
2
respecto de la combinacin
de todos los combustibles en el escenario de referencia, y nivel bajo: valor
promedio especco de emisiones de CO
2
respecto de la combinacin del
escenario analizado). Los biocombustibles y otras opciones de energa reno-
vable para el transporte han sido excluidos del clculo, dado que los datos
disponibles son limitados.
Adems, con el n de reejar las emisiones subsumidas de GEI por usos
bioenergticos para la calefaccin directa, al realizar el clculo se ha tenido
en cuenta solo la mitad del ahorro terico del dixido de carbono. Teniendo
en cuenta el nivel elevado de incertidumbre y de la variabilidad de las emi-
siones subsumidas de GEI, se trata, una vez ms, necesariamente de un
supuesto simplicado. [10.3.3]
En la gura RT.10.10 se presentan los potenciales acumulativos de reduccin
del dixido de carbono de las fuentes de energa renovable de acuerdo con
los resultados de los cuatro escenarios examinados en detalle en el presente
captulo, para 2020, 2030 y 2050. En los escenarios analizados se seala un
potencial acumulativo de reduccin (de 2010 a 2050) en el enfoque del caso
de mediano plazo, que oscila entre 244 Gt CO
2
(AIE WEO 2009) bajo las con-
diciones de referencia, 297 Gt CO
2
(MiniCam EMF 22), 482 Gt CO
2
(ER 2010) y
490 Gt CO
2
(en el escenario ReMIND-RECIPE). La horquilla completa de valores
de todos los casos y escenarios calculados comprende ahorros acumulativos
de CO
2
de entre 218 Gt CO
2
(AIE WEO 2009) y 561 Gt CO
2
(ReMIND-RECIPE),
frente a las aproximadamente 1.530 Gt de emisiones de CO
2
acumulativas
de origen fsil e industrial contempladas en el escenario de referencia del
World Energy Outlook 2009 para ese mismo perodo. Sin embargo, estas cifras
excluyen los ahorros de CO
2
del uso de la energa renovable en el sector del
transporte (en particular los biocombustibles y los vehculos elctricos) y, por
lo tanto, el potencial de mitigacin puede ser an mayor. [10.3.3]
10.4 Curvas de los costos regionales de
la mitigacin con fuentes de energa
renovables
Las curvas de oferta en relacin con la supresin del carbono, la energa o la
energa conservada tienen todas el mismo fundamento. Por lo general, esas cur-
vas constan de medidas moderadas, cada una de las cuales guarda relacin con
el costo marginal de las medidas de supresin, tecnologas de la generacin de
2030
AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI
[
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]
0
50
100
150
200
2050
[
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]
0
50
100
150
200
AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI AI NAI
Bioenerga
Energa hidroelctrica
Energa elica
Energa solar directa
Energa geotrmica
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Con bastante frecuencia, se supone que las aplicaciones de energa renova-
ble han de reemplazar ntegramente la actual combinacin de combustibles
fsiles, pero en trminos reales esa eventualidad podra no ser cierta, ya
que las energas renovables pueden competir, por ejemplo, con la energa
nuclear o en el contexto de la propia cartera de energas renovables. Para
dar cuenta de las incertidumbres, siquiera parcialmente con el n de espe-
cicar el factor de emisin, se han diferenciado tres casos (nivel alto: valor
promedio especco de emisiones de CO
2
respecto de una combinacin
136
Resumen tcnico Resmenes
Grado de implantacin en 2008
Mximo
Percentil 75
Mediana
Percentil 25
Mnimo
Niveles de concentracin de CO
2

Energa solar directa
Energa geotrmica
Energa elica
Energa hidroelctrica
Porcentaje de electricidad proveniente de energa elica
y energa solar fotovoltaica
S
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[
%
]
2020 2050 2030 2020 2050 2030
2020 2050 2030
2020 2050 2030
2020 2050 2030
2020 2050 2030
0
50
150
100
0
50
150
100
0
0
50
150
100
0
50
150
100
0
50
100
Bioenerga
50
150
100
Base de referencia
Cat. III + IV (440 - 600 ppm)
Cat. I + II (<440 ppm)
200
250
300
350
N=122
N=137 N=156
N=164
N=149
N=152
137
Resmenes Resumen tcnico
Figura RT.10.5 | Suministro mundial de la energa primaria (mtodo directo equivalente) de biomasa, energa elica, energa solar, energa hidroelctrica y energa geotrmica en
164 escenarios de largo perodo en 2020, 2030 y 2050, y por categoras de niveles de concentracin atmosfrica de CO
2
en 2100. La lnea negra gruesa corresponde a la mediana,
el recuadro de color corresponde al intervalo entre cuartilos (percentilos 25 a 75) y los extremos de las barras blancas colindantes corresponden a todo el intervalo del conjunto de
los escenarios examinados. [vase la gura 10.9]
Notas: por razones de comunicacin de datos, la cantidad de escenarios que guran en cada uno de los cuadros vara considerablemente. En la esquina superior derecha de cada
cuadro se indica el nmero de escenarios que se han incluido en lugar del conjunto completo de 164 escenarios. Una de las razones por las que se presenta un suministro de bioenerga
mayor al suministro de otras fuentes es que en esta gura el mtodo directo equivalente se utiliza para representar energas primarias. La bioenerga se contabiliza como un primer
paso para la conversin a combustibles, como los biocombustibles, a la electricidad y el calor. Las otras tecnologas producen principalmente electricidad y calor (aunque no del todo) y
se contabilizan en la produccin de esa energa secundaria. Si se utilizaran equivalentes primarios con base en el mtodo de sustitucin en vez del mtodo directo equivalente, entonces
la produccin de energa a partir de la energa renovable no derivada de la biomasa se duplicara o triplicara ms de lo mostrado en la gura). No se ha incluido la energa ocenica,
ya que son muy pocos los escenarios que contemplan ese tipo de tecnologa de energa renovable. Finalmente, tampoco se han incluido las categoras V y dems categoras superiores,
y la categora IV ha sido ampliada de 570 a 600 ppm, debido a que todos los escenarios de estabilizacin se sitan por debajo de 600 ppm de CO
2
en 2100.
Biomax
Todas las opciones
Sin energa nuclear
Biomin
Sin CAC
Sin energa renov.
Biomax
Todas las opciones
Sin energa nuclear
Biomin
Sin CAC
Sin energa renov.
XX XX XXX
6
5
4
3
2
1
0
6
5
4
3
2
1
0
6
5
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1
0
6
5
4
3
2
1
0
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MERGE ReMIND POLES MERGE ReMIND POLES
Costos de mitigacin a escala mundial, 400 ppm Costos de mitigacin a escala mundial, 550 ppm
Figura RT.10.6 | Costos mundiales de mitigacin (medidos en trminos de prdidas de consumo) del proyecto ADAM, que se basa en diversos supuestos relativos a la disponibilidad
de tecnologa de los niveles de estabilizacin a largo plazo de 550 y 400 ppmv CO
2
eq. "Todas las opciones" se reere a una cartera estndar de tecnologas en los diferentes modelos,
mientras que "biomax y biomin se reeren al doble y a la mitad, respectivamente, del potencial estndar de la biomasa de 200 EJ. La no captura y almacenamiento del dixido de
carbono excluye la captura y almacenamiento del dixido de carbono de la cartera de mitigacin y "la ausencia de energa nuclear y de la energa renovable limitan los niveles de
la implantacin de la energa nuclear y la energa renovable a la base de referencia, que sigue siendo una expansin considerable en comparacin con la actual. La "X" en el cuadro
de la derecha indica que no se ha alcanzado el nivel de 400 ppmv CO
2
eq en el caso de las opciones tecnolgicas limitadas. [vase la gura 10.11]
energa o disposiciones para conservar el potencial de la energa; estas medidas
se clasican de acuerdo con su costo. En trminos grcos, la curva comienza en
el costo ms bajo a la izquierda, y se aade el costo ms alto a la derecha para
el costo siguiente y as sucesivamente, presentando as una curva de pendiente
ascendiente de izquierda a derecha que representa los costos marginales. Como
resultado de ello, se obtiene una curva que puede interpretarse de forma similar
al criterio relativo a las curvas de oferta en la economa tradicional. [10.4.2.1]
El concepto de curvas de oferta de la conservacin de la energa se utiliza a
menudo, pero tiene limitaciones comunes y concretas. En este contexto, las limi-
taciones ms citadas se reeren a la controversia que existe entre cientcos en
cuanto a los potenciales con costos negativos; la simplicacin de la realidad,
ya que los actores tambin basan sus decisiones en otros criterios distintos a los
reejados en las curvas; la incertidumbre econmica y tecnolgica inherente a
las predicciones del futuro, en particular referentes a la evolucin de los precios
de la energa y a las tasas de descuento; una mayor incertidumbre debida a
una marcada agregacin; una importante sensibilidad a las consideraciones de
referencia y a toda la cartera futura de generacin y transmisin; el examen de
las medidas por separado, sin tener en cuenta la interdependencia que existe
entre las medidas que se aplican conjuntamente o en un orden diferente, y, en
el caso de las curvas de la disminucin del carbono, una importante sensibilidad
a las consideraciones sobre los factores (inciertos) de la emisin. [10.4.2.1]
Teniendo en cuenta esas crticas, conviene tambin sealar que es muy dif-
cil comparar los datos y los resultados del costo de reduccin de la energa
renovable y las curvas de oferta, ya que muy pocos estudios han aplicado
un enfoque exhaustivo y coherente que ofrezca un examen detallado de
los criterios empleados. Muchos de los estudios regionales y nacionales
ofrecen una reduccin inferior al 10% de las emisiones de referencia de
CO
2
a mediano plazo con unos costos de reduccin de aproximadamente
100 dlares de 2005 de Estados Unidos/t CO
2
. El potencial consiguiente
de reduccin a bajo costo es bastante bajo comparado con el potencial de
mitigacin que resulta en muchos de los escenarios examinados. [10.4.3.2]
10.5 Costos de comercializacin e implantacin
Algunas tecnologas de la energa renovable son muy competitivas frente
a los precios de la energa en el mercado actual. Muchas otras permiten
prestar servicios energticos competitivos en determinadas circunstancias
como, por ejemplo, en regiones con condiciones favorables para los recur-
sos, o en los que se carece de la infraestructura necesaria para otros tipos
de suministro de energa de bajo costo. No obstante, en la mayora de las
regiones del mundo aun deben adoptarse medidas polticas para asegurar
una rpida implantacin de muchas fuentes de energa renovables. [2.7, 3.8,
4.6, 5.8, 6.7, 7.8, 10.5.1, vase la gura RT.1.9]
138
Resumen tcnico Resmenes
En las guras RT.10.11 y RT.10.12 se presentan datos adicionales sobre los cos-
tos nivelados de la energa, tambin denominados costos nivelados por unidad
o costos nivelados de la generacin, de determinadas tecnologas de la energa
renovable y la calefaccin, respectivamente. En la gura RT. 10.13 se muestra
el costo nivelado de los combustibles para el transporte. El costo nivelado de
la energa comprende todos los costos (es decir, los costos de inversin, los
costos de funcionamiento y mantenimiento, los costos de combustibles y los
costos de desmantelamiento) de una instalacin de la conversin de energa, y
asigna dichos costos a la produccin de energa durante el perodo de tiempo,
aunque no se tienen en cuenta los subsidios o los incentivos de poltica. Dado
que algunas tecnologas de la energa renovable (por ejemplo, la energa foto-
voltaica, la energa solar por concentracin y la energa elica) se caracterizan
por un importante porcentaje de costos de inversin en relacin con los costos
variables, la tasa de descuento aplicada ejerce una inuencia decisiva en el
costo nivelado de la energa de esas tecnologas (vanse las guras RT.10.11,
RT.10.12 y RT.10.13). [10.5.1] El costo nivelado de la energa se extrae del
Figura RT.10.8 | Proyecciones mundiales de la evolucin de la energa renovable y porcentaje mundial de la energa primaria renovable de un conjunto de cuatro escenarios ilustra-
tivos por fuente. [vase la gura 10.14]
X X X X
[
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J
/
a

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]
Energa solar Energa elica Energa geotrmica Bioenerga Energa ocenica Energa hidroelctrica
0
100
80
60
40
20
120
140
180
160
2020 2030 2050 2020 2030 2050 2020 2030 2050 2020 2030 2050 2020 2030 2050 2020 2030 2050
10% de la oferta mundial de energa
segn las proyecciones de la demanda
del AIE WEO 2009 para 2050
10% de la oferta mundial de
energa segn las proyecciones de
la demanda de energas
renovables para 2050
Proyecciones de la penetracin de energas renovables a escala mundial por fuentes
Escenario de referencia AIE WEO 2009
ReMIND-RECIPE
MniCAM-EMF22
Energas renovables-2010
Figura RT.10.7 | Costos de mitigacin del proyecto RECIPE, sobre la base de diversos supuestos en relacin con la disponibilidad de tecnologas del nivel de estabilizacin a largo
plazo de 450 ppmv CO
2
. Valores de las opciones tecnolgicas en trminos de las prdidas de consumo de los escenarios en que se prev la opcin indicada (captura y almacenamiento
del dixido de carbono) o limitada a los niveles de referencia (todas las dems tecnologas) para los perodos de a) 2005 a 2030 y b) de 2005 a 2100. Los valores de las opciones se
calculan con base en las diferencias de las prdidas de consumo de un escenario en que el uso de determinadas tecnologas est limitado con respecto al escenario de referencia. Cabe
sealar que en el escenario x-RE del proyecto WITCH se ha considerado que no se podr disponer de una tecnologa de respaldo genrica. [vase la gura 10.12]
450 ppm C+C
Energa nuclear suplementaria
Biomasa suplementaria
Sin CAC
Energas renovables suplementarias
Sin CAC, energa nuclear suplementaria
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