Está en la página 1de 173

JosGuevara

Historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucum n








ndice

Discurso preliminar a la historia del padre Guevara
Historia del Paraguay
[Libro primero]
[Primera parte]
I
Divisin del territorio
II
Origen de sus habitantes
III
De los gigantes y pigmeos
IV
De su gobierno, leyes y costumbres
V
De sus preparativos de guerra
VI
De su traje
VII
De sus diversiones
VIII
De sus casamientos
IX
De la educacin de sus hijos
X
De sus recursos y migraciones
XI
De sus dolos y hechiceros
XII
De sus mdicos
XIII
De sus entierros
XIV
De sus ideas religiosas
XV
De su cosmografa
XVI
De sus tradiciones histricas
XVII
De su aptitud para las artes
Segunda parte
I
Aspecto general del pas
II
De los rboles
III
De los ros y lagunas
IV
De los peces
V
De las aves acuticas
VI
De los voltiles
VII
De los cuadrpedos
VIII
De los reptiles
IX
De los insectos
Historia del Paraguay
Libro segundo
I
Descubrimiento del Ro de la Plata
1515-1529
II
Desde la salida de Gaboto hasta la llegada de don Pedro de Mendoza
1530-1536
III
Gobierno de don Pedro de Mendoza
1534-1537
IV
Gobierno de don Juan de Oyolas
1537-1539
V
Gobierno de don Domingo Martnez de Irala
1540-1542
VI
Gobierno de don Alvar Nez Cabeza de Vaca
1540-1544
VII
Segundo gobierno de don Domingo Martnez de Irala
1545-1556
VIII
Gobierno de don Gonzalo de Mendoza
1556-1557
IX
Gobierno de don Francisco Ortiz de Vergara
1560-1565
X
Gobierno de don Felipe de Cceres
1566-1572
XI
Gobierno don Juan Ortiz de Zrate
1573-1576
XII
Gobierno de don Juan de Garay
1576-1584
XIII
Gobierno de don Juan Torres de Vera y Aragn
1587-1591
XIV
Gobierno de don Hernando Arias de Saavedra
1592-1594
XV
Gobierno de don Juan Ramrez de Velazco
1595-1597
XVI
Gobierno de don Fernando Zrate
1597-1598
XVII
Gobierno de don Diego Valdez de la Banda
1598-1600
XVIII
Gobierno de Hernando Arias de Saavedra
1602-1609
XIX
Gobierno de don Diego Martn Negrn
1610-1615
XX
Gobierno de don Hernando Arias de Saavedra
1615-1620
Serie de los seores gobernadores del Paraguay, desde don Pedro de
Mendoza, hasta don Fulgencio Yedros, segn consta de los libros
capitulares que se conservan en el archivo de la Asumpcin; por el
padre Bautista
Descubrimiento del Ro de la Plata
1512-1534
Primera parte
Gobernadores del Paraguay y Ro de la Plata
- I -
Don Pedro de Mendoza
1535-1537
- II -
Don Domingo Martnez de Irala
1538-1541
- III -
Don Alvar Nez Cabeza de Vaca
1541-1542
- IV -
Don Domingo Martnez de Irala
1542-1557
- V -
Don Juan Ortiz de Vergara
1558-1564
- VI -
Don Juan Ortiz de Zrate
1574-1581
- VII -
Don Juan de Torres Vera y Aragn
1581-1586
- VIII -
Don Alonso de Vera y Aragn
1586-1592
- IX -
Don Juan Caballero Bazn
1592-1595
X
Don Hernando Arias de Saavedra
1596-1597
XI
Don Juan Ramrez de Velazco
1597
XII
Don Hernando Arias de Saavedra
1598-1599
XIII
Don Diego Rodrguez Valdez de la Banda
1599-1602
XIV
Don Garca de Mendoza
1602-1615
XV
Don Hernando Arias de Saavedra
1605-1611
XVI
Don Diego Martnez Negrn
1611-1619
XVII
Don Manuel de Fras
1619-1625
Segunda parte
Gobernadores del Paraguay
Parte tercera
Gobernadores de Buenos Aires, desde que se dividi esta provincia
de la del Paraguay, en 1620, hasta la ereccin del Virreinato
Cuarta parte
Virreyes





-I-

Discurso preliminar a la historia del padre Guevara
Los historiadores del Ro de la Plata salieron casi todos del seno de la
clebre Sociedad, que por cerca de dos siglos ejerci un influjo poderoso
sobre los pueblos de estas regiones; y a los Schmidel, Guzmn, y
Centenera, que describieron los hechos de la conquista que haban
presenciado, sucedieron los padres Pastor, Montoya y del Techo, cuyos
trabajos evanglicos la extendieron y afianzaron.
La Compaa de Jess no era entonces lo que aspir a ser en el ltimo
periodo de su existencia. Ceida a las reglas de su instituto, cultivaba
las ciencias, descollaba en las letras y se afanaba en perfeccionar los
mtodos de enseanza, para hacer de sus claustros el gimnasio universal de
la juventud europea. Entretanto un vasto continente se ofreca a las
investigaciones de los sabios y al celo apostlico de los catequistas; dos
ttulos que reunan en s los discpulos de Loyola y de los que anhelaban
hacerse dignos. La sancin religiosa impresa sobre esta conquista, los
excesos que la haban manchado, y la sensacin an viva y palpitante
producida por las enrgicas protestaciones del Obispo de Chiapa, atrayeron
estos doctos cenobitas a las playas del Nuevo Mundo, arrancndoles de la
palestra teolgica, abierta con tanto ruido en Europa por los
reformadores.
Como el Iris cuando ahuyenta la tormenta, desplegando sus colores en un
cielo an cubierto de nublados, as la presencia de los misioneros abland
los nimos de los combatientes, infundiendo resignacin -II- en los
unos, inspirando sentimientos ms benvolos en los otros. No contentos con
haber disminuido el nmero de las vctimas, se propusieron echar los
cimientos de una sociedad, fundada en los principios evanglicos, que se
esforzaban de propagar entre sus nefitos. A la triste condicin de
esclavos substituyeron la de hombres, si no libres, al menos revestidos
con el carcter de cristianos, y a la sombra de sus prcticas religiosas
levantaron silenciosamente el edificio de una especie de repblica, en el
seno mismo de la servidumbre y bajo el poder absoluto de los procnsules.
Nada les arredraba en el desempeo de sus tareas. Ni la inclemencia del
clima ni la aspereza del suelo, ni la ferocidad de sus habitantes, eran
capaces de entibiar el celo de estos animosos campeones de la Fe, cuya
filantrpica intervencin se extendi rpidamente de un cabo al otro del
Nuevo Mundo.
Son imponderables los cuidados, los trabajos, los sacrificios que les
cost el establecimiento de sus Misiones. A cada paso tropezaban en un
obstculo, y cada obstculo se converta en un peligro. En disidencia con
los magistrados, en lucha con los encomenderos y dbilmente amparados por
el poder supremo de la metrpoli, tenan que buscar en s mismos los
medios de accin para desenvolver sus planes y evitar que se malograra su
empresa. A las quejas, a las acusaciones, a las denuncias, oponan una
conducta intachable y el estado tranquilo de sus colonias. Por ms que se
afanaran sus mulos en pintarlos como hombres temibles y ambiciosos, nunca
llegaron a dar a sus asertos la evidencia que se necesita para producir el
convencimiento.
Los hechos, ms elocuentes que las palabras, desvanecieron estos ataques,
y prepararon a los jesuitas una poca de prosperidad y grandeza. rbitros
de la conciencia de los prncipes, e iniciados en los misterios de los
gabinetes, reunieron en sus manos todos los elementos de fuerza, de los
que se valieron hbilmente para cimentar su poder. Pero este tesn en
ensancharlo, ms all de lo que corresponda a una corporacin religiosa,
empez a despertar los celos de aquellos mismos que haban contribuido a
fomentarlo. Las cortes de Lisboa -III- y de Madrid, sometidas al
influjo de Pombal y Aranda, trabajaron de consuno en derrocar este
gobierno teocrtico en Amrica y sus hostilidades acabaron con la
supresin de los fundadores.
La historia an no ha rasgado completamente el velo que encubre este gran
acontecimiento; el espritu filosfico, que ejerca una especie de
dictadura en la segunda mitad de la pasada centuria, le atribuy un origen
que no parece confirmado, por los hechos. Los Jesuitas no conspiraron
contra los tronos, sino contra s mismos, ocupando en la organizacin
poltica de los estados un lugar que no podan conservar sin invadir los
derechos y las prerrogativas de la corona. No puedo sujetar estos Padres,
(escriba al marqus de Pombal su hermano Carvalho de Mendoza, gobernador
general de Maran): su poltica y destreza son superiores a mis cuidados
y a la fuerza de mis tropas. Han dado a los salvajes costumbres y hbitos
que los unen a ellos indisolublemente. Las mismas quejas dirigan a la
corte de Madrid los gobernadores del Paraguay, por la independencia con
que los jesuitas administraban sus misiones, y las continuas competencias
que les suscitaban. El Rey mismo tena que solicitar la cooperacin de
estos misioneros para llevar a efecto algunas de sus medidas, que no
siempre los hallaban dispuestos a segundarlas. As sucedi con el tratado
de lmites de 1750, que fue preciso anular por la tenacidad con que se
opusieron a la evacuacin y entrega de los pueblos fundados en la margen
oriental del Uruguay. Tenemos originalmente en nuestro poder la cdula por
la cual el Rey rogaba al padre Provincial del Paraguay a que concurriese
por su parte a la ejecucin de dicho tratado; usando de los trminos ms
comedidos, no como acostumbraba con sus sbditos, sino como si tratase con
iguales.
Esta resistencia despert un levantamiento en las Misiones, y oblig al
Seor Andonaegui, gobernador entonces de Buenos Aires, a ponerse de
acuerdo con las autoridades portuguesas para impedir que el fuego de la
insurreccin se propagase a los dems pueblos. Por ms que jesuitas
protestasen de su ninguna ingerencia en estos tumultos, no lograron
justificarse; y se hallaban bajo el peso de estas imputaciones, cuando
tuvieron que defenderse contra la acusacin -IV- mucho ms grave de
haber atentado a la vida del Rey en Lisboa. La debilidad de las pruebas en
que se fundaba este aserto, y la incoherencia en las declaraciones de los
inculpados no pudieron librar de la muerte al padre Malagrida, cuya
memoria qued afeada con la nata de regicida. Este suceso, complet la
ruina de la Sociedad, en la que fueron envueltos todos sus
establecimientos.
Sea cual fuere el concepto que se tenga formado del espritu y las miras
de esta orden en Europa, es imposible desconocer el vaco que dej su
destruccin en Amrica. Mientras que todo se deshaca y contaminaba, sus
miembros se ocupaban en reedificar, y en dar ejemplos de caridad y
templanza. Sobre este punto estn acordes las opiniones de todos los
escritores, aun de los ms descontentadizos.
Cuando en 1768 (dice uno de ellos, que no suele disimular las
faltas que se cometieron en la administracin de las colonias),
cuando en 1768, las misiones del Paraguay salieron de las manos de
los jesuitas, haban alcanzado un grado de civilizacin, el mayor
tal vez al que pueda elevarse un pueblo joven, y muy superior sin
duda a todo cuando exista en el nuevo hemisferio. All, bajo la
vigilancia de una polica rigurosa, se observaban las leyes, eran
puras las costumbres, fraternales los lazos que unan a todos los
corazones, se haban perfeccionado los artes tiles, no faltaban los
agradables, era general la abundancia y nada se echaba menos en los
almacenes pblicos1.



No es menos honorfica la pintura que hace del gobierno de estos regulares
un ilustre viajero, que habl de ellos como testigo ocular.
Hllase esta religin, (los jesuitas) fuera de los desrdenes de que
hasta aqu hemos hablado; porque su gobierno, diverso en todo al de las
otras, no lo consiente en sus individuos. As no se ve en ellos la poca
religin, los escndalos y el extravo de conducta que es tan comn en los
dems; y aunque quiera empezar alguna -V- especie de abuso, lo purga y
extingue enteramente el celo de un gobierno sabio, con el cual se reparan
inmediatamente las flaquezas de la fragilidad. Aqu brilla siempre la
pureza en la religin, la honestidad se hace carcter de sus individuos, y
el fervor cristiano, hecho pregonero de la justicia y de la integridad,
est publicando el honor con que se mantiene igual en todas partes2.
En esta escuela austera de costumbres se form el padre Jos Guevara,
autor de la historia que nos ha cabido la suerte de sacar del olvido.
Naci, en 1720, en Recas, pequeo pueblo en las inmediaciones de Toledo; y
al entrar al adolescencia adopt el instituto de San Ignacio, en donde
pronunci sus votos luego que termin sus estudios. Dotado de un genio
activo y de un talento despejado, solicit como un favor de pasar al Nuevo
Mundo para participar de los trabajos de sus hermanos.
Entre todos los establecimientos que corran al cargo de la Sociedad, los
que ms llamaban su atencin eran las misiones del Paraguay, que se
hallaban en un estado de prosperidad extraordinaria. La extensin que
haban adquirido en su ltimo periodo, haca indispensable el aumento de
operarios, los que se procuraba escoger entre los ms aprovechados, para
servir de maestros en los colegios establecidos en Buenos Aires, en la
Asumpcin y en Crdoba. En esta clase fue comprendido el padre Guevara,
llamado a ocupar la ctedra de filosofa en uno de estos noviciatos. En
ninguna poca la provincia del Paraguay3 haba contado con hombres ms
eminentes. Cardiel, Lozano, Quiroga, Falkner, Dobrizhoffer, gozaban de una
reputacin que no han desmentido sus obras. Ms joven que ellos, el padre
Guevara fue destinado a ser el historigrafo de su orden, cuyo cargo
haban desempeado sucesivamente los padres Pastor del Techo, Cano,
Pealva, y el ms indefenso de todos, el padre Lozano.
-VI-
Aunque en los escritos de sus predecesores se tratase prolijamente de la
fundacin y de los progresos de las Misiones, quiso el padre Guevara
volver a indagar su origen, y el estado primitivo de las tribus, que bajo
el yugo suave del evangelio haban depuesto la ferocidad de sus antiguas
costumbres. Este cuadro rpido, pero verdico, de la poca anterior a la
conquista, acredita acierto en la eleccin de los materiales, mtodo en su
distribucin, y una reserva recomendable en hablar de hechos
sobrenaturales e improbables; prendas poco comunes en nuestros
historiadores, y realzadas por un lenguaje fcil, correcto y elegante, en
el que no hemos podido hallar los defectos que le nota Azara, cuyos
sarcasmos son inmerecidos4.
En el cotejo que l hace entre Lozano y Guevara, slo un espritu
preocupado o un juez inexperto pueden hallar superioridad en el primero.
Prolijo en las narraciones, lnguido y descolorido en el estilo, el padre
Lozano ha comprometido la dignidad de la historia por la facilidad con que
ha acogido las tradiciones vulgares, por ms extraas y absurdas que
fuesen. Guevara no es absolutamente libre de este reproche; pero su candor
tiene sus lmites, y cuando los salva no es por exceso de credulidad, sino
porque no se atreve a dudar de lo que aseveran testigos presenciales. Sin
embargo, en la cuestin de los Csares, despus de haber discutido con
independencia todas las opiniones, declara imposible su existencia,
acreditando buen sentido y cordura en sus argumentos. Tal vez su carcter
religioso le impidi expresarse con la misma libertad en materias ms
graves.
Personas que nos merecen crdito nos han asegurado, que lo que queda del
padre Guevara es apenas la mitad de lo que haba escrito; y que la segunda
parte de su historia, tal vez la ms interesante, por contener los sucesos
de una poca ms cercana, le fue arrebatada en Santa Catalina5, donde le
sorprendi la supresin de su instituto, en compaa del padre Falkner,
autor de una obra que hemos publicado en el 1.er tomo de nuestra
coleccin. Se aade tambin, -VII- que entre las varias instrucciones
comunicadas al gobernador Bucareli, para llevar a efecto la expulsin de
los jesuitas en estas provincias, se le mandaba de recoger y enviar a
Espaa el manuscrito de la historia del padre Guevara. Esta comisin fue
desempeada por el doctor don Antonio Aldao, letrado de crdito aquel
tiempo, y cuya presencia no bast a preservar de la dispersin y del
pillaje tantos documentos preciosos del saber y de la aplicacin de la
Sociedad que haba civilizado estas provincias, se le mandaba de recoger y
enviar a Espaa el manuscrito de la historia del padre Guevara. Esta
comisin fue desempeada por el doctor don Antonio Aldao, letrado de
crdito aquel tiempo, y cuya presencia no bast a preservar de la
dispersin y del pillaje tantos documentos preciosos del saber y de la
aplicacin de la Sociedad que haban civilizado estas provincias!
El padre Guevara, fiel a su mandato, haba enlazado los acontecimientos
polticos que publicamos, con los de la Compaa de Jess, de cuyos
detalles hemos prescindido, por hallarse registrados en la voluminosa
obra6, que con este mismo ttulo y objeto dio a luz el padre Lozano.
El manuscrito de que nos hemos valido, pertenece a la selecta biblioteca
del Seor Cannigo, doctor don Saturnino Segurola, a quien volvemos a
tributar pblicamente nuestra gratitud, por el vivo empeo que toma en el
buen xito de nuestra empresa.
A ms de esta copia, tenemos noticia de otras dos que existen en Buenos
Aires: la una en la biblioteca pblica, y la otra en poder de la familia
del finado don Jos Joaqun de Araujo. En el convento de los padres
dominicos de los Lules, en la provincia de Tucumn, debera conservarse el
ejemplar que les ofreci el autor, por la cariosa hospitalidad que le
dispensaron; y no sera improbable que fuese este el ms completo de todos
los que hemos mencionado.
Cual fue la suerte del padre Guevara, despus de la expulsin; donde y
cuando acab sus das, lo ignoramos igualmente; y hemos solicitado en vano
la obra del padre Diosdado Caballero, que por haber descrito la vida
literaria de los ltimos jesuitas, debera haber recogido estas noticias.
Pedro de Angelis
Buenos Aires, 15 de mayo de 1836.




-1-

Historia del Paraguay
[Libro primero]





[Primera parte]
La historia del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn es obra verdaderamente
difcil, superior a estudio ordinario, y poco menos que insuperable a toda
humana diligencia. Los tiempos juiciosamente crticos en que vivimos; la
falta de escrituras en gentes que usaban por anales la tradicin de los
mayores, en cuyos labios, al pasar de unos a otros, se vestan los sucesos
con nuevo traje, cortado y cosido al gusto del analista; el descuido en
archivar los monumentos primitivos, que hace respetables la antigedad; la
poca fidelidad de algunos historiadores, y relaciones, unas que salieron a
luz sin mrito para ello, otras que se conservan manuscritas; la falta de
sinceridad con que los primeros conquistadores refirieron sus proezas,
haciendo escala para el ascenso con falsa ponderacin de sus mritos, y
abatimiento de sus mulos; la distancia de ms de dos siglos, que han
corrido despus de la conquista, y finalmente lo vidrioso de algunos
sucesos, dificultan esta obra, que algunos emprendieron y que an desea el
orbe literario.
Lo cierto es que no le faltan mritos para que los estudiosos se
entretengan con su lectura. La cualidad de ella y su asunto tienen toda la
especiosidad y atractivo que busca la curiosidad en las historias de
Indias: novedades que deleitan, prodigios naturales que admiran,
conquistas que entretienen, tiranas y levantamientos que asombran.


I
Divisin del territorio




Paraguay, provincia de la Amrica Meridional, en tiempos antiguos haca un
cuerpo con el Ro de la Plata, y era gobernada en lo civil por una misma
cabeza, y por otra en lo eclesistico, cuya jurisdiccin se extenda,
cuanto al terreno, casi sin lmites ni linderos que la ciesen. Desde la
embocadura del Ro de la Plata, en 36 grados de latitud austral, se
dilataba hasta el nacimiento del Paraguay -2- en trece grados,
seoreando a oriente y poniente multitud de gentes, parte sujetas
voluntariamente, parte a fuerza de armas.
Por la costa dominaba desde el cabo de Santa Mara hasta ms all de la
Cananea, que corta la Cordillera spera, por donde corre para restituir al
mar copiosos raudales, en altura de poco ms de 25 grados. Por el norte se
avecinaba a los confines del Per, en cuyos cantones estableci una
colonia en el pas de los travasicosis, que llamamos chiquitos, sobre las
mrgenes de un arroyo tributario del Guapay. Al occidente poda dilatarse,
tirando hacia las cabezadas del Pilcomayo y Bermejo, hasta los distritos
rayanos del Per. Por el sur desde el Cabo Blanco prolongaba sus trminos
hasta el Estrecho, dominando con los ttulos de derecho, y no con efectiva
conquista, la provincia magallnica, o de los patagones hasta los
contornos de Chile. Tanta extensin de linderos le conciliaron justamente
el ttulo de Gigante de las provincias de Indias. Por lo menos daba
fundamentos para persuadirnos que era un cuerpo desmedido, animado de alma
pequea, cuyos influjos no alcanzaban a las extremidades.
El ao de mil seiscientos veinte, se le desmembr todo el gobierno del Ro
de la Plata, desde el Paran hasta su embocadura en el Ocano, y desde
aqu hasta la Cananea por un lado, y por el otro, el estrecho de
Magallanes. Felipe V, en dos cdulas, una de once de febrero de mil
seiscientos veinte y cinco, y otra de seis de noviembre de mil seiscientos
veinte y seis, agreg al gobierno del Ro de la Plata todas las Misiones
que sobre el Paran y sus vertientes, por una y otra costa, doctrina la
compaa de Jess. Don Fernando VI, rey de Espaa, y don Juan V, rey de
Portugal, firmaron el ao de mil setecientos cincuenta un apeo, por el
cual se le adjudicaban a la corona portuguesa las cabezadas del Paraguay y
Cuyab, desde la embocadura del Jaur al poniente del mismo Paraguay, casi
en la derecera de Morro Escarpado que le cae al oriente.
La provincia del Ro de la Plata, separada del Paraguay desde el ao de
mil seiscientos veinte, ocupa un terreno dilatadsimo; conviene a saber,
desde el Paran hasta su derramamiento en el Ocano, y desde aqu
siguiendo la ribera del mar braslico, hasta la Cananea, y por la costa
magallnica, hasta el Estrecho de su denominacin. Cuanto se extiende
largamente el terreno que ocupa, tanto es limitado. En cuanto a las
ciudades que estn bajo de su gobierno, Santa Fe de Vera, San Juan de Vera
o Siete Corrientes, las Misiones sobre el Paran, y -3- el Uruguay,
con algunos pagos y presidios, son todo el distrito de su jurisdiccin.
La costa de Patagones, desde el Cabo de San Antonio hasta el Estrecho, es
de hermosa y agradable perspectiva, mirada desde el mar. Pero quitada la
apariencia con que engaa, y desnudas las fbulas con que las desfiguran
los ingleses y holandeses en sus cartas y relaciones, nada tiene bueno
para el establecimiento de ciudades.
Los viajeros ingleses y holandeses describen en sus mapas y relaciones
variedad de ros, y oportunidad de sitios para la fundacin de pueblos y
ciudades. Nada de esto ofrece la costa. Los Ros Gallegos, de Santa Cruz,
de los Camarones, y de San Julin, que los hacen venir cincuenta leguas de
tierra adentro, no son otra cosa que abras de la costa, hacia donde la
marca, que en aquellas partes es de seis brazas, entra a ocupar los senos
interiores de la tierra; y en tiempo de bajamar aquellas aberturas
restituyen las aguas que recibieron, como si fuesen otros tantos pecheros
que tributan al mar crecidos raudales. En lo dems ni ros hay ni seales
de ellos, y slo se descubren vestigios de torrentes, que en tiempo de
lluvias se precipitan al mar por aquellas abras.
Comodidad para levantar ciudades, y establecer poblaciones no ofrece la
costa. Es la tierra enhiesta, sin maderas para edificios, sin lea para el
fuego, sin agua para los menesteres humanos, sin meollo para recibir las
semillas, y en una palabra falta de todo lo que necesita una ciudad para
su establecimiento y conservacin.
La tercera provincia de nuestra descripcin es Tucumn, situada en la zona
templada casi enteramente, menos, por el lado que confina con el Per, que
toca en la trrida, hasta el vigsimo segundo grado de latitud: corta
norte a sur trescientas leguas, y se dilata de oriente a poniente,
doscientas. Parte trminos con el Ro de la Plata y Paraguay por el
oriente, y al poniente se prolonga hasta la Cordillera Chilena; y desde la
derecera de Coquimbo, por los despoblados de Atacama, confina con lo ms
septentrional del Per, Hacia el sur deslinda jurisdiccin en la Cruz Alta
con Buenos Aires, y se interna hasta la provincia magallnica por las
interminables campaas que le corresponden.
No abunda en minerales de oro y plata, aunque al principio tuvo fama de
rica y presunciones de opulenta. Hanse descubierto estos ltimos aos
algunas vetas de oro, pero tan escasas, y el oro es -4- de quilates
tan bajos, que ms empobrecen a sus dueos que enriquecen los ingenios.
Sus mejores minas y ms apreciables son pinges pastales, y dehesas
extendidas en que se cran tropas crecidas de mulas, que mantienen con
utilidad el comercio de la provincia del Per. No hay duda, que si la
ingeniosa laboriosidad se aprovechara del terreno, y se restablecieran las
antiguas fbricas de las lanas, el beneficio del ail y el cultivo de la
grana, fuera Tucumn una de las provincias ndicas de mayor esplendor y
lucimiento. En efecto, cuando los obrajes estaban corrientes, y Esteco
beneficiaba el ail, y las dems ciudades trabajaban en cultivar, aunque
con poca diligencia, la grana, poda gloriarse Tucumn, que dejando a los
peruanos el mprobo afn de beneficiar las minas, posea tantas riquezas y
ostentaba tanto esplendor, que hasta las bestias calzaban herraduras de
oro y plata. Tanto conduce para el lucimiento de las ciudades utilizar
los efectos que la soberana Providencia dispensa a cada una para sus
emolumentos!




II
Origen de sus habitantes




Estas tres dilatadsimas provincias al tiempo de la conquista poblaban
varias naciones; sobre cuyo origen, y trnsito del antiguo al nuevo mundo
despus del diluvio universal, discurren largamente los autores, movidos
al parecer de leves conjeturas. Con curiosidad ms agradable podemos
registrar aqu el origen que se atribuyen los indios, sacado de los anales
diminutos que usaban para refrescar la memoria de sus antigedades.
Algunos dicen, que en el principio del mundo, antes del universal diluvio,
por la va septentrional vino al Per un hombre, llamado Hijo del Sol,
revestido de poderes tan extraordinarios, que le hacan suprema deidad:
numen en los hechos, y hombre en la exterior apariencia. Muchos aos
gobern pacficamente el universo con satisfaccin de sus criaturas, y
providencia de soberano que todo lo alcanza. Pero Pachacamac, numen ms
antiguo y supremo, por rencorosos sentimientos, pretendi destronizarle, y
vengar sus injurias, destruyendo su poder y crdito. Es verosmil que al
Dios contuviese mala causa, y -5- que recelase las iras y venganzas de
Pachacamac, ms poderoso que l. Lo cierto es, segn ellos dicen, que no
se atrevi a comparecer en su presencia, huyendo cielo y tierra fuera del
mundo. Con la fuga irrit ms a Pachacamac, y no pudiendo este desfogar en
l la destemplanza de su enojo, convirti sus iras contra los hombres
primitivos, hechuras del fugitivo numen, transformndoles en grillos.
Destruida esta primera raza de hombres, Pachacamac cri otra, tan
obsequiosos a su hacedor, que se merecieron toda su complacencia y
proteccin, para eternizarlos de generacin en generacin. No es justo,
dijo el numen, cuando se acercaba el diluvio, no es justo que mis fieles
adoradores perezcan en la inundacin de aguas que amenaza, y que se acabe
casta de hombres tan leales, pereciendo los buenos con los malos, y los
obedientes con los rebeldes. Por lo cual, cuando las aguas empiecen a
cubrir la superficie de la tierra, subid a los montes ms eminentes, y
escondidos en cuevas subterrneas, esperad que se temple la ira de
Pachacamac.
Los hombres siguieron el consejo de su prvido conservador, y tomando
algunos animales para conservar las especies, con las races y frutas
necesarias para el subsidio de la vida humana, treparon los ms altos
montes, y escondidos en cuevas, cuyas entradas cerraron con lpidas,
esperaron que pasasen las aguas del diluvio. Cuando cesaron stas,
abrieron las puertas y tentaron algunos experimentos antes de abandonar
sus guaridas, y conociendo que iban desamparando la superficie, salieron a
respirar aires ms benignos, agradecidos al benfico conservador que
provey a su perpetuidad con su direccin y consejo.
De otro modo ms ridculo, pero bastante serio para aquellos tiempos,
cuentan otros autores el origen de los indios peruanos, tomndolo de las
tradiciones de ellos mismos. Contice Viracocha, supremo y antiqusimo
numen, criador de cielos y tierra, y de cuanto en ellos hay, cri al
hombre en la provincia de Collasuyo, en las inmediaciones de Tiaguanaco.
Pero los hombres, ingratos a su hacedor, le hicieron un deservicio digno
de que a todos destruyese, volvindolos a la nada, de donde los haba
sacado. Destruidos los primeros por rebeldes, cri los segundos, y para
que stos no participasen la ralea de aquellos, los dise en piedras con
variedad de facciones y lineamientos, segn los partidos a que los
destinaba por habitadores, dividindolos en otros tantos montones, cuantas
eran las provincias que haban de poblar.
-6-
Concluida esta operacin preliminar, llam a sus ministros, ejecutores de
los designios que haba concebido, y puestos en su presencia: Advertid,
les dice, estas imgenes que figuraron mis manos, y mirad que unos se
llamarn F., y saldrn de tal cueva en tal provincia; otros saldrn de la
otra, se llamarn N., y poblarn en tal provincia. Todos los cuales
saldrn de las fuentes, ros, cuevas y cerros en los partidos que he
sealado, cuando vosotros los llamis de orden y mandamiento mo. Para lo
cual conviene que caminis luego, excepto dos, que quedarn en mi
compaa, y partiendo al nacimiento del Sol, cada uno de vosotros ir por
tal parte, siguiendo el rumbo que le sealo. As lo ejecutaron los
obedientes ministros, y al imperio de su voz, autorizada con el soberano
poder de Contice Viracocha, las cuevas, los ros, las sierras y fuentes,
abortaron hombres y mujeres, con los mismos lineamientos y figura que
diseaba el modelo de las piedras. De estos se poblaron las provincias
inmediatas, de donde poco a poco con los aos se propagaron a las ms
remotas.
Por la antiqusima tradicin que corra en su tiempo entre los indios
guaran, referan estos, que dos hermanos con sus familias, de la parte
del mar llegaron embarcados a Cabo Fro, y despus al Brasil. Por todas
partes buscaron otros hombres que les hiciesen compaa. Pero los montes,
las silvas y campaas, slo estn habitadas de fieras, tigres y leones.
Con esto se persuadieron ser ellos nicos habitadores del terreno, y
resolvieron levantar ciudades para su morada, las primeras, segn ellos
decan, de todo el pas.
En tan hermanable sociedad y fructuosa alianza, gozando todos y cada uno
el fruto de su til trabajo, vivieron muchos aos, y se aument
considerablemente el nmero de familias. Pero de la multitud se originaron
los disturbios, las disensiones, las guerras civiles y la divisin. Todo
tuvo principio en dos mujeres casadas con dos hermanos, cabezas de
familias numerosas; las cuales rieron sobre un papagayo locuaz y parlero.
De las mujeres pasaron los sentimientos a los maridos, y de stos a las
parentelas, y ltimamente a la nacin. Por no consumirse con las armas, se
dividieron las familias. Tup, como mayor, se qued en el Brasil, con la
posesin del terreno que ya ocupaba, y Guaran, como menor con toda su
descendencia se retir hacia el gran Ro de la Plata, y fijando al sur su
morada, vino a ser progenitor de una muy numerosa nacin, la cual con el
tiempo se extendi por las mrgenes del ro, y lo ms mediterrneo del
pas, hasta Chile, Per y Quito.
No se extingui la generacin de los guarans con las aguas del universal
diluvio, del cual tenan alguna, aunque confusa noticia; porque -7-
Tamanduar, antiqusimo profeta de la nacin, gran privado de Tupa, tuvo
anticipada noticia del futuro diluvio, y admonestado del numen, se repar
de las inundaciones con algunas familias en la eminencia de una
elevadsima palma, la cual estaba cargada de fruto, y le subministr
alimento; hasta que retiradas las aguas, baj a la tierra con sus
compaeros, y multiplicaron tanto, que todo lo llenaron de colonias
descendientes de Guaran. Las dems naciones del todo ignoran su origen, o
no contiene cosa particular digna de historia.
Antiguamente eran muchas las gentes que ocupaban estas dilatadsimas
provincias; tantas a la verdad y tan diversas, hasta en la exterior
contextura y peregrina novedad de lineamientos, que sera larga y molesta
la relacin de todos. Calchines, timbues, mbeguaes, agaces, mepenes,
chiloasas, martidanes, charras, guenoas, yaros, colastins, caracars,
querands, tapes y otros, llenaban el distrito que hoy llamamos Ro de la
Plata.
La provincia del Paraguay la ocupaban los mbays, los guaycurs, los
payagus, los ibirayars y principalmente los guarans, divididos en
varias ramas, con alguna diversidad de lenguaje y modales que los
diferenciaba en los accidentes. Tucumn seoreaba los juries, los
diaguitas, los tonocotes, los lules, los calchaques, los humaguacas, los
tobas, los abipones, los mocobis, los sanabirones y comechingones. Un
largo catlogo de otras naciones se encuentra en impresos y manuscritos
que son de poca consideracin para la historia, y slo se distinguen por
algunas propiedades poco memorables.




III
De los gigantes y pigmeos




Sin embargo ocurren algunas cosas dignas de particular relacin. Los
gigantes, torres formidables de carne, que en slo el nombre llevan el
espanto y asombro de las gentes, provocan ante todas cosas nuestra
atencin. No se hallan al presente, pero antiguos vestigios, que de tiempo
en tiempo se descubren sobre el Carcaraal, y otras partes, evidencian,
que lo hubo en tiempo pasado.
Algunos, convencidos con las reliquias de estos monstruos de la humana
-8- naturaleza, no se atreven a negar claramente la verdad, pero retraen
su existencia al tiempo antediluviano.
Yo no me empear en probar que los hubo antes del diluvio, pero es muy
verosmil que despus de l poblasen el Carcaraal, y que en sus
inmediaciones y barrancas tuviesen el lugar de su sepultura.
Lo cierto es que de este sitio se sacan muchos vestigios de crneos,
muelas y canillas, que desentierran las avenidas, y se descubren
fortuitamente. Hacia el ao de 1740 vi una muela grande como un puo casi
del todo petrificada, conforme en la exterior contextura a las muelas
humanas, y slo diferente en la magnitud y corpulencia. El ao de 1755 don
Ventura Chavarra mostr en el colegio seminario de Nuestra Seora de
Monserrate una canilla dividida en dos partes, tan gruesa y larga, que
segn reglas de buena proporcin, a la estatura del cuerpo correspondan
ocho varas! Como este caballero es curioso y amigos de novedades, ofreci
buen premio al que le desenterrase las reliquias de aquel cuerpo
agigantado. Puede ser que el estipendio aliente para ste y otros
descubrimientos, que proporcionaran al orbe literario novedades para
amenizar sus tareas.
Por el lado opuesto se ofrecen los pigmeos, diminutivos de la naturaleza,
que aspiran a ser hombres y nunca salen de embriones. El autor de la
Argentina manuscrita los coloca en los confines de los xarayes, y los hace
moradores de cuevas subterrneas. Otros los internan al corazn del gran
Chaco; y esta persuasin, muy vlida en otro tiempo, aviva una carta del
padre Juan Fecha, escrita en Miraflores en 11 de mayo de 1757. En ella
dice que los chiriguanos sacaron un pigmeo muy chico; no quisieron decir
en que parte del Chaco habitaban; pero aaden que slo de noche salen a
buscar qu comer, temiendo que si de da desampararan sus cuevas, seran
acometidos de los pjaros grandes! Despus de toda esta autoridad, dudo
mucho de la existencia de los pigmeos. El Chaco est muy trasegado de los
espaoles y misioneros jesuitas. Desde el tiempo de la conquista se han
cruzado sus ros, montes y senos; se han formado prolijos catlogos de las
naciones y parcialidades que lo habitan, y era natural que en tantas
entradas algn pigmeo se hubiese descubierto, y que esta noticia, como
memorable, se aadiese por apndice al catlogo de las naciones
chaquenses.
Nada de esto se encuentra archivado, y as se puede tener por inverosmil
la existencia de los enanos, que se fingen escondidos en cuevas
subterrneas para que no los hallemos, y slo se les permite salir en la
obscuridad de la noche para que no los veamos. No convence el testimonio
-9- del padre Juan Fecha; no habla como testigo ocular, y refiere
amigablemente a un corresponsal suyo lo que dijeron los chiriguanos, gente
infiel, y nacida para urdir engaos; tan acostumbrada a la mentira, que
mienten y desmienten en pocas palabras por el inters de cualquiera cosa.
Lo cierto es que, siendo tan interesados, hubieran trado al pueblo el
pigmeo, para que los curiosos pagasen su vista con algn donecillo.
En lo dems las otras naciones de estas tres dilatadsimas provincias son
de estatura y correspondencia de partes bastantemente proporcionadas, con
alguna diferencia en facciones y color, que declina en aceitunado, en unos
ms claros y en otros ms obscuros. La frente ceida y humilde; rasgados y
muertos los ojos; las narices chatas y abiertas; el rostro prolongado con
demasa, y abultado sobradamente. Todo el encaje de la cara y textura de
facciones es vivo diseo de un nimo agreste, incivil, tosco y propiamente
brbaro. En el trato se cran sin urbanidad, en las ciencias sin cultivo,
en la mecnica sin ejercicio, en lo poltico sin leyes, en lo religioso
sin Dios, y en todo como brutos.




IV
De su gobierno, leyes y costumbres




Empezamos a dar una idea de estos brutos racionales por el plan de sus
operaciones. Su gobierno era de los ms infelices que pueden caer en la
humana aprensin. Toda se reduca al cacique que haca cabeza, y a algunas
parcialidades de indios que le seguan. Por lo comn, cuando decimos
cacique que era cabeza y soberano, entendemos solamente un reyezuelo y
seor de pocos vasallos: de treinta, ochenta, o cien familias que le
siguen, y miran con acatamiento, y le pagan algn tributo, labrndole sus
chacras y recogindole sus frutos. Antiguamente, cuando la tirana no
prescriba leyes a las conquistas, en las naciones ms cultas del orbe las
monarquas eran ceidas, poco ms o menos numerosas que las indianas del
Nuevo Mundo.
Entre los guarans el squito era mayor, y mayor el nmero de vasallos;
pero no tanto, que nos atrevamos a contar por millares los tributarios de
cada cacique, y ms fcil ser multiplicar a millares los reyezuelos, que
los sbditos de cada uno. Una cosa loable tenan estos soberanos, que no
agravaban con imposiciones y pechos los trabajos y laboriosidad -10-
de sus vasallos, contentos con el corto reconocimiento de pegujales o
chacaras que les labraban, o peces y caza que les recogan para el
sustento de la real familia. Al paso que la utilidad de sus afanes estaba
libre de gravmenes, eran ellos amantes de sus caciques, compensando el
desinters estos con tierno cario y rendimiento envidiable.
Verdad es, que algunas naciones slo en tiempo de guerra obedecen a sus
reyezuelos; pero las ms en todos tiempos les profesan amor, sujecin y
vasallaje. El cacicazgo lo hereda el primognito, y en su defecto entra el
segundo, y tercero hijo. A las veces sin reprensible intrusin, por las
proezas militares se gana algn indio secuaces, y estos le aclaman
cacique, y queda constituido rey con vasallos que le sirvan y tributarios
que le beneficien sus tierras. Entre los guarans la elocuencia y culta
verbosidad de su elegante idioma era escala para ascender al cacicazgo. No
abra escuelas esta nacin para la enseanza de su lengua, pero el aprecio
que se haca de los cultos estimulaba el cuidado, y sugera el estudio de
palabras bien sonantes.
Toda la distincin de nobleza y plebe se tomaba de los caciques. Los que
no descendan de ellos eran tenidos por plebeyos, a distincin de los
dems en que corra la misma sangre, los cuales eran mirados con el
respeto y veneracin que las otras naciones acostumbraban tener con las
personas reales. No slo los indios miraron con obsequioso acatamiento a
los caciques y a su descendencia, sino an los espaoles mismos observaron
en ellos un carcter de nobleza, y tan seoril majestad de operaciones,
que entre sus brbaros modales los haca distinguir de la inculta plebe, y
no dudaron emparentar con ellos, casando con sus hijas. No tenan estos
caciques la ostentacin de monarcas, que se admiraba en los incas
peruanos, y en los montezumas mexicanos, pero en medio de una extrema
pobreza y barbarie inculta, hacan aprecio de lo noble, y se gloriaban de
ser seores de vasallos, que los miraban con respeto, y servan con
fidelidad.
Leyes para el arreglamiento de las costumbres no consta que tuviesen, y
siendo tan escandaloso el desgarror de su vida, superfluas parecan y
vanas las reglas del bienvivir. Su principal cuidado, y casi nico
ejercicio, eran las armas de arco, flechas, lanza y macana. Algunas
naciones usaban, y an hoy da usan las bolas, o libes, que juegan con
singular acierto y destreza extraordinaria. Son los libes tres bolas de
materia slida, cada una del peso de libra, poco ms o menos, envueltas en
cuero, asidas por la extremidad, de tres cordeles largos, cada uno de dos
varas y media, o tres, unidos todos en un mismo centro. En tiempo de caza
y de guerra, cuando el lance, ofrece oportunidad para su uso, -11-
juegan al aire los libes, dndoles vuelta sobre la cabeza, hasta que
tomando vuelo las arrojan a larga distancia, y enredan con las bolas la
caza.




V
De sus preparativos de guerra




Antes de declarar guerra precede junta de los principales, de cuyo acuerdo
pende la ltima resolucin. Jntase el congreso en la toldera de alguno
de los caciques, donde con anticipada prevencin estn preparadas las
chichas y alojas, que son los brebajes que usan en sus asambleas y
parlamentos. No s si estas bebidas tienen la suave actividad del vino y
aguardiente; pero s carecen de esta propiedad, es averiguado que causan
el mismo efecto de embriagar y dementar al indio. Nuestros consejeros de
guerra no empiezan su acuerdo, hasta que tomados del vino, y faltos de
juicio decretan la guerra, por las utilidades que se prometen en los
despojos del enemigo, en los prisioneros que aspiran a cautivar, y en el
honor de valientes que esperan adquirir.
Al decreto de la guerra se sigue la eleccin de jefe, que dirija la
faccin con acierto y gloria de la nacin. Suele ser muy disputada, y no
es fcil concordar las partes, porque todos ambicionan el honor de capitn
general del ejrcito. Cada uno teje prolija relacin de sus proezas
militares con sobrada ponderacin de sus mritos, y particularizando los
combates en que se ha hallado, las victorias que ha conseguido, los
enemigos que ha muerto, y los vestigios que conserva para eternizar su
memoria. Y como en todo abulta la ponderacin lo que el valor y la fortuna
no alcanzaron, es muy reida la eleccin de jefes para el gobierno de las
milicias.
Pero una vez elegido, todos, aunque sean caciques, le obedecen, y por su
consejo se previenen los aparatos de guerra, y disponen las operaciones
militares. Convcanse las compaas con humos y fogatas, en cuya
inteligencia estn muy diestros, y concurren al sitio donde empezaron los
fuegos, prevenidos de armas, porque no hay armera comn, y cada uno tiene
depsito particular para las suyas.
-12-
El arco, la flecha y la macana, son las ms ordinarias; el dardo y las
bolas son particulares de algunas naciones. El arreo y galas militares, es
el que usan en sus mayores solemnidades; plumajes ceidos a la cintura;
diversidad de colores, con que fesimamente se embijan, juzgando que la
pintura los hace formidables al enemigo, y siendo ella tal, pueden causar
espanto a los espritus infernales.
El principio y fin del combate acompaa tal algazara de voces, que llena
los aires de confusin y los odos de espanto. Pudese decir que empiezan
la guerra aturdiendo al enemigo para entorpecerle las manos en la hora de
la lucha. Efectivamente cuando los espaoles no estaban acostumbrados a
semejante gritera, en los primeros encuentros ms tenan que vencer el
horror y confusin de las voces, que el estrago de sus dbiles armas. Era
ley inviolable de su milicia retirar los cadveres, parte para darles
honorfica sepultura a su usanza, parte para ocultar al enemigo el dao
recibido, no advirtiendo la escrupulosa observancia con sus difuntos, y la
reputacin de su valor, que este embarazoso divertimiento, aunque loable
por naturaleza, impeda a veces la gloria de una esclarecida victoria. El
vencedor gozaba los despojos. El principal y ms estimable eran los
prisioneros, a los cuales cortaban la cabeza, y la llevaban por trofeo
enristrada en las puntas de las lanzas. Tal vez se servan de ellos, o los
vendan por esclavos. Los guarans, y otras naciones caribes tenan su
mayor celebridad en el banquete que prevenan de los cautivos.




VI
De su traje




Por lo comn las naciones de estas provincias andaban desnudas. Algunas
acostumbraban taparse con un cuero a manera de manta que penda desde los
hombros hasta ms abajo de las rodillas. Otros usaban tejidos a manera de
redecillas que servan poco a la decencia y menos para el abrigo. Las ms
hacan un tejido de plumas que cean a la cintura, y tal vez alrededor de
la cabeza, especialmente en tiempo de guerras y en sus mayores
solemnidades. En el sexo mujeril era ordinario algn suplemento de la
decencia y honestidad que arga ser algo recatadas por naturaleza, o por
lo menos no vivir con desenvoltura y descaro extremamente licencioso.
-13-
Ms ordinario que el vestido y plumajes era la pintura, y sta la usaban
en una de dos maneras; o sobrepuesta, que borraban a su arbitrio, o
indeleble que no se pierde ni puede borrar. Del primer gnero era cuando
sin arte ni proporcin sobre el lienzo de sus cuerpos tiraban pinceladas
con zumos de yerbas y barro de colores diferentes, diseando en vez de
figuras agradables un sempiterno laberinto de confusiones. No obstante,
para ellos era la mejor y ms vistosa gala de que vanamente se gloriaban,
como Apeles de sus delicadas pinturas.
El otro gnero era ms costoso, ms delicado y permanente. Prevenan en
remojo un poco de cisco menudo, y cuando estaba en el punto que ellos
saben, mojaban la punta de una espina, y con ella picaban el rostro con
extrema delicadeza y nimia prolijidad, hasta que apuntase la sangre, la
cual incorporada con el jugo del cisco se restaaba, dejando un botoncillo
y seal muy sutil en el sitio de la picadura. Es verosmil que el jugo del
cisco por fermentacin y efervescencia tenga eficacia de cauterizar y
congelar la sangre que sac la espina. De cualquiera manera que ello sea,
la pintura es indeleble, y en cierto modo imita las delicadezas y primores
de la miniatura. No es perceptible a lo lejos, pero observada de cerca, se
notan entre imperfectos bosquejos algunos rasgos sin arte, agraciados por
naturaleza.
Otros adornos de singular estimacin, propios de algunas naciones, son los
pendientes y collares de piedrezuelas, y dientes de animales que
ensartaban para colgarlos. Aquellas fesimas viejas, que hacen oficio de
harpas en la muerte de los prisioneros, gozan el privilegio de arrancar
los dientes y muelas de los difuntos para ensartarlos en testimonio de su
valenta; y cierto que lo es tanto atrevimiento con los muertos. Este
joyil estiman algunas naciones sobre el oro y la plata, y en nuestros das
los payagus cambiaron el oro que robaron a los portugueses de Cuyab por
abalorios, cuentas de vidrio y pedazos de bacinillas. Algunos taladran las
orejas con notable deformidad, otros se abren el labio inferior, del cual
cuelgan el tambet, o quijada de la polometa.




VII
De sus diversiones




De estas galas y adornos, que hace estimables la pobreza y su rudo -14-
modo de concebir, usan en las guerras, en las borracheras, en los bailes
y fiestas con que solazan el nimo y entretienen el tiempo. Rara ser la
inaccin del mundo que no permita a la opresin desahogo, alternando las
ocupaciones y horas del trabajo con los festines, los convites, las
msicas y saraos. Las gentes americanas interrumpan las inacciones de su
ociosidad y pereza con bailes y borracheras, que a ellos entretenan, y
advertirn al lector con su barbaridad.
El baile de los bororos es de los ms inocentes que puedan deleitar el
nimo. Pero lo simple y sencillo de l admira, y nos ensea, que el
corazn oprimido de cuidados, y agravado de tristes pensamientos puede
hallar desahogo en divertimientos inculpables.
Son los bororos infieles, de natural dcil y pacficos. Habitan las
vecindades del Ro de los Porrudos, a donde acuden los portugueses a las
malocas, y aprisionados los llevan a Cuyab para el beneficio de las
minas, y para el remo de las balsas y falas. Si tal vez acontece que
cautivan alguna mujer, la parentela se sujeta a cautiverio, y se entrega
voluntariamente al servicio del portugus, en cuyo poder est la cautiva.
Como es gente inocente usa el traje de la inocencia, y andan enteramente
desnudos, menos la cabeza, que rodean con plumas de gaviln tejidas a
manera de guirnalda.
Coronados de ellas y desnudos, arman sus bailes y danzas, haciendo rueda y
crculo unos de otros. El que lleva el comps entona una cancin brbara y
sin arte, al son de roncos calabazos, y sonajas de porongos con
piedrezuelas dentro, que tocan los dems, repitiendo el son y letrilla,
que empez el presidente del coro. Entre tanto dan vueltas a la redonda
sin descomponer el crculo, pisando fuertemente la tierra, y acompasando
los golpes de los pies con el de los calabazos y sonajas, y uno y otro con
los puntos del primero. As pasan mucho tiempo divirtindose
inocentemente, y sin las perniciosas consecuencias que traen consigo las
borracheras y danzas que usan otras naciones.
Con decir el uso que tienen los lugares, y con poca diferencia queda
referido el estilo y costumbres de estas gentes. El da que precede a la
borrachera, que se puede llamar vspera de fiesta y solemnidad, se juntan
los convidados indios e indias en el lugar del festejo, que es una
plazuela, cuyo centro distingue un palo elevado, y al pie de l est la
hija, o mujer del que celebra el convite, con un bculo o caa en la mano
de cuya superior extremidad pende multitud de uas de jabales y venados.
Como la indiezuela interesa aplausos en llevar el coro, empieza luego a
dar cantores y danzantes, sacudiendo con bro la caa -15- o bculo
contra el suelo, y haciendo que resuenen las castauelas, azotadas las
unas con las otras.
Este son, verdaderamente poco apacible, siguen con el canto los msicos, y
con mudanzas los danzantes, saltando y brincando alrededor del palo,
hombres y mujeres, desde prima noche hasta que raya el da con los
primeros arreboles de la maana.
A la madrugada empiezan los brindis con moderacin, de suerte que les deje
pies y cabeza para engalanarse de fiesta. Tiran algunas pinceladas,
diseando un confuso jaspeado que imita las manchas de los tigres; cense
vistosos plumajes, y a la cabeza adorna una corona de cuero rodeado de
plumas de varios y diferentes colores. Las mujeres pintan el rostro de
negro y colorado con plumaje rojo en la cabeza; pero la mujer del que hace
el convite, lleva en la mano para distintivo un manojo de hilo de chaguar.
Con estas insignias, bailando y saltando, pero ordenados en filas, vuelven
al lugar de los brindis, donde cada uno toma asiento, sobre un mechn de
paja, que previene de antemano la providencia del que convida para el
divertimiento.
Todos beben cuatro y cinco veces, hasta que la fuerza de la chicha
enciende el espritu de Marte, y les pone las armas en sus trmulas manos,
prontas a descargar el golpe como palo de ciego, de donde dije; se
golpean, se ensangrentan, se matan, cayendo los unos sobre los otros,
aquellos heridos o muertos, y estos borrachos.
El fin de la tragedia es el que da chicha a la funcin, derribando a los
ms fuertes y afortunados, tendidos por el suelo, durmiendo el sueo de
los borrachos. Lo particular es, que vueltos en s, echan en olvido los
golpes pasados, y ninguno forma queja ni querella, porque el otro descarg
sobre l, los mpetus, de su borrachera.




VIII
De sus casamientos




Algunas naciones acostumbran criar sobrias a las mujeres, para que stas
escondan las armas a los maridos, y el dao no sea tan lamentable.
Ellas ejercitan fielmente su oficio, segn la costumbre que prevalece
-16- a los motivos particulares de sentimiento, los cuales segn sus
ritos, autorizan para un nuevo maridaje; porque el desagrado de una, y la
apetencia de la otra son las causas que prescriben leyes al matrimonio, y
le hacen rescindible a eleccin del antojo y ligereza. De este abuso y
corruptela, gozan los hombres y mujeres, y por cualquiera sospecha y
sentimiento, se separa el uno del otro, y el marido busca otra mujer, y la
mujer, otro marido. Tal vez sucede que entre las dos mujeres la una que
fue repudiada, y la otra que entr en su lugar, se enciende reida gresca
de golpes y araos, gritando aquella, que porque le ha quitado su marido,
y respondiendo sta, que porque ha querido. La gritera y algazara dura
largo rato, hasta que bien ensangrentadas sale una vieja predicante a
dispartirlas, y concluye la funcin con largo razonamiento en que aglomera
cuanto dicterio y apodo sugiere la clera y enojo contra la nueva esposa,
que se supone culpada por entrar al casamiento contra el derecho de la
primera.
Entre los hombres, por robarse las mujeres, son las disensiones ms
peligrosas, y se levantan unas familias contra otras; y tal vez
abanderizada la nacin se consumen en civiles discordias, empuando unas
parcialidades las armas contra otras. La pluralidad de mujeres es
permitida, y su nmero, es mayor o menor, segn alcanza la posibilidad de
mantenerlas, y aun comprarlas. Porque de algunas gentes es costumbre
ordinaria que las hijas sean vendibles por un poco de maz, mandioca y
cosas semejantes, y entregadas a sus pretendientes, a las veces contra su
gusto, pero muy al gusto de los padres por la utilidad y emolumento que
perciben, vendiendo sus hijas.
Entre las naciones caribes, era estatuto indispensable, que las doncellas
hiciesen mrito para el matrimonio, probando primero la sangre de sus
enemigos. Esta observancia no era difcil a quien se cebaba en sangre
humana, y repeta con frecuencia los convites. Los guarans, que tambin
eran antropfagos, no permitan a sus hijas tomar estado, hasta que les
acudiesen la primera vez sus reglas. Circunstancia indispensable que no
admite privilegio de excepcin, y se observaba con escrupulosa rigidez,
obligndolas a pasar por el rigor de crueles pruebas, de las cuales penda
el concepto que de ellas se formaba, y esperanzas que prometan.
Cosanlas en una hamaca de las que usan para dormir, dejando una pequea
abertura hacia la boca para respirar, y en esta postura las tenan dos o
tres das envueltas y amortajadas, y las obligaban a rigidsimo ayuno,
despus eran entregadas a una matrona, hacendosa y trabajadora, para que
las festejase, con el trabajo, y penales ejercicios: sta les -17-
cortaba el pelo, y les intimaba seversima abstinencia de toda carne,
hasta que creciendo los cabellos, llegasen a cubrir la oreja. Con la
inauguracin de los cabellos, empezaba la ley del recato y modestia, y se
les intimaba con el ejercicio mismo de repararlas, la obligacin de ser
circunspectas, y el inviolable estilo de bajar los ojos, y de no fijarlos
livianamente en el rostro de los hombres. Raro y admirable documento de
honestidad en gente tan brbara.
A estas pruebas de fortaleza y recato, se segua el arrearlas con sus
pobres galas, y el permiso de conocer varn y de tomar estado. En el
tiempo que media entre el rigor de las pruebas, y el permiso de vivir
desgarradamente, los agoreros estn con sus vaticinios y predicciones,
pronosticando por las aves que vuelan y animales que cruzan, el carcter
futuro de la novia. Si atraviesa algn papagayo, la califican de parlera;
si un acurut o bho, la pronostican perezosa para el trabajo, e intil
para las operaciones domsticas; y a este tenor otras predicciones,
devaneos de su cabeza, que adaptan ciegamente sin proporcin ni
correspondencia con el objeto.
No eran menos supersticiosos sobre el preado de las mujeres. Condenadas a
rigidsimo ayuno, mientras estaban encintas, deban abstenerse de todo
cuanto juzgaban poda daar a las criaturas. Y as la carne de la gran
bestia, que era toda su delicia, no podan gustarla, temiendo que la
criatura naciera con narices disformes; ni comer aves pequeas, porque la
pequeez del alimento no se transfundiese en los nios; y temiendo que
dara a luz dos gemelos, si probaban dos espigas de maz, les estaba
prohibido con seversimos mandato no tocarlas, porque como eran gentes
ciegas, no advertan su tosco entendimiento, que los alimentos que
prohiba su errada supersticin, no eran ms poderosos para comunicar a la
criatura sus propiedades, que lo eran los que licenciaba su vana
credulidad.
El rigor de la ley se extenda tambin a los maridos, a los cuales estaba
prohibido matar fiera alguna; y por no caer en la ocasin desarmaban los
blicos instrumentos. Luego que para la mujer, ayunaban ellos
rigurosamente quince das, observando estrecho recogimiento en su casa,
cual si fuera la misma parida. Entre algunas naciones era estilo que el
marido se tendiera sobre la cama, mientras la mujer se purificaba en el
Ro, y baaba el recin nacido. Cuando adolece el infante, toda la
parentela debe abstenerse, de los manjares que se juzgan haran dao a las
criaturas temiendo que de la ms leve transgresin se originaran
infortunios y desgracias sobre los tiernos hijuelos. Sin embargo de tantas
precauciones que prometen un amor extraordinario a sus hijos, experimentan
-18- que algunas madres les privan de la leche que provey la
naturaleza para su sustento. Por aplicar los cachorrillos que cran con
amor tierno a su pecho.




IX
De la educacin de sus hijos




Este amor y esta aficin de padres a hijos, tan expresivo como desreglado,
precipita a los unos en permisiones indecorosas, y a los otros en osados
atrevimientos. Los padres permiten a sus hijos toda libertad y soltura, y
por no contristarlo con un buen consejo que refrene sus desrdenes, y con
algn castigo que amortige los juveniles verdores, les dejan salir con
todo, y llevan pacientemente que arrebatados del enojo pongan en ellos las
manos, y descarguen sobre su rostro impas bofetadas. Lo singular y ms
admirable es que los padres no dan muestras de sentimiento, porque eso es,
dicen tener poco cario a nuestros hijos, y ms importa ser amorosos con
ellos, sufriendo los atrevimientos de sus primeros aos, que mostrar
desagrado de aquellas operaciones, que los habilitan para hacerse
valientes con el enemigo.
En lo dems los cran a su modo brbaro e incivil, acostumbrndolos a los
ejercicios propios de la nacin, al arco, a la flecha, y ligereza de la
carrera.
El primognito, a quien de jure pertenece el cacicazgo, no est exento de
estos ejercicios; y como nacido con mayores obligaciones se esmeran sus
padres en criarlo ms certero en la direccin de la flecha, y ms ligero
en la velocidad de la carrera. Este es el mrito sobre el derecho de
primogenitura, que le condignifica para el cacicazgo, y para heredador
dignamente del valor y pericia militar de sus padres. Los guarans sobre
todos se esmeran en la crianza de los primognitos. El da que los
destetan celebran solemnemente, bebiendo con largueza, y danzando con
alegra al son de brbaros instrumentos. Funcin que repiten con igual
solemnidad el da que el caciquito empieza a ejercitarse en la carrera.
Lo cual hacen de esta manera, y se contina muchos das en el ejercicio
para habilitarlo a las operaciones militares. Luego que se descubre el
sol, salen todos de sus esteras, los grandes para ser testigos, y -19-
los pequeos para complacerse, viendo la agilidad de los nuevos
corredores; y los pequeos al lado del caciquito para competir con l
corriendo alrededor de las chozuelas. Todos se animan a conseguir la
gloria de primeros, muy estimable entre ellos por evitar la confusin de
ltimos. Al primognito estimula el deseo de ser a todos preferido en la
ligereza, como es sobre todos en la dignidad. A los vasallos la gloria de
competir con su Seor, y el deseo de dar experiencia de su agilidad,
escala casi cnica para el ascenso. A las veces los envan acompaados de
algunos indios por montes y caminos speros, para que endurecidos en el
trabajo, no salgan holgazanes, y se acostumbren a vivir del arco y flecha,
en que aseguran el mantenimiento de toda la vida. Estos empleos y
ocupaciones de los primeros aos, habilitan para aquel gnero de milicia
que ellos usan, y como no les roban tiempo las universidades, ni la
profesin de las artes mecnicas, les sobra para adestrarse en el manejo
de las armas ordinarias, respetables a otras naciones indianas, pero
siempre dbiles contra los espaoles. Algunos alaban sobradamente la
pericia militar de estos indios, y cierto que siendo ste el nico
ejercicio de su vida, no pueden culpar a la falta de tiempo. Pero la
experiencia constante de casi tres siglos ensea que los ms atrevidos y
osados contra sus semejantes, slo a traicin, y sobre un lance muy
seguro, se atreven con los espaoles, y rara vez, confiados en el nmero,
y en caso desesperado, pelean cara a cara con efecto poco considerable.




X
De sus recursos y migraciones




Todas estas naciones, atendiendo a su modo de vivir y sustentarse, podemos
dividir en dos castas y generaciones, la una de labradores, que cultivan
la tierra para sustentarse con sus frutos y races, y la otra de gentes
que solicitaban el alimento de la pesca y caza, y de algunas frutas
silvestres. La primera tena su establecimiento fijo, repartidos en
tolderas de cuarenta, ochenta o cien familias, sujetas a su cacique, y
con dependencia de sus rdenes. El mantenimiento esperaban del trabajo, y
de lo pinge de la tierra, a la cual fiaban los granos y races, para
lograr a su tiempo el fruto de su laboriosidad y desvelo.
El beneficio y cultivo de las tierras era conforme a su innata flojedad, a
los instrumentos que tenan para cultivarla. Para lo cual, con -20-
imponderable afn rozaban un pedazo de monte, y cuando los troncos ya
secos estaban aptos para quemarse, les pegaban fuego, y con la ceniza
estercolaban la tierra. Luego que lluvia, con una estaca puntiaguda abran
algunos agujeros, y en ellos echaban el maz, el man, la mandioca y otras
races, y sin ms cuidado, que abandonar las sementeras a la fecundidad
del suelo, y a los meteoros naturales, lograban pinges cosechas de la
tierra mal beneficiada, pero lozana y fuerte.
La segunda casta o generacin era de gentes vagamundas, que se mantenan
de la pesca y caza, mudando habitacin cuando lo uno y lo otro escaseaba,
por haberlo consumido. stos propiamente carecan en este mundo de
domicilio permanente, porque el que tenan era porttil, y mudable a
diligencias y esfuerzos de las mujeres, que son las transportadoras de las
casas, y del ajuar domstico de ollas, menaje de cocina, estacas y esteras
de la casa. Como estas pobres tienen la incumbencia de conducir el
equipaje domstico, gozan en las transmigraciones el privilegio de
arreglar las marchas, y medir las jornadas. Luego que alguna se cansa,
arroja al suelo la carga, y a su ejemplo las dems cargadoras se previenen
para levantar la porttil ciudad, fijando su estacamento contra los
vientos.
Mientras las laboriosas transportadoras, convertidas en arquitectas
entienden en levantar casas, y aderezar la comida, los maridos ejercitan
el oficio de mirones, tendidos sobre el suelo, mirando y remirando a sus
consortes afanar con tantas operaciones, sin que el corazn se les mueva a
ayudarlas en cosa alguna, menos en comer hasta hartarse, sobre, o no sobre
para la mujer y los hijos. Por esta causa, como ellas tienen en los
caminos la incumbencia de tantos afanes, son las jornadas muy limitadas, y
apenas se avanza cuarto de legua por da, y a veces menos, a discrecin de
ellas que todo lo hacen y deshacen, todo lo disponen y ordenan en estas
transmigraciones.
En una de ellas acompa el padre Pedro Romero, insigne misionero, y
venerable mrtir de Cristo, al cacique de los guaycurs. Caminaba don Juan
(que as se llamaba el cacique) a su nativo suelo con la comitiva de toda
su parcialidad, hombres, mujeres y nios. En mes y medio se avanzaron
siete leguas, y no hubiera bastado medio ao, para llegar al trmino
sealado. Tanta morosidad y detencin hacan necesaria los ejercicios y
afanes de las infelices guaycurs, porque estas miserables, nacidas para
esclavas y jumentos de sus maridos, todas las maanas tenan la
incumbencia de armar las casas, (si este nombre merecen), de cargarlas a
cuestas con sus hijos y ajuar domstico, de transportarlas de un sitio a
otro, de clavar las estacas, de afianzar las esteras y de mudarlas -21-
y remudarlas segn peda la inconstante volubilidad de los vientos.
Enmedio de tantos afanes les quedaba el aliento a los guaycurs para reir
sobre la mejora de los sitios, disputando el lugar a fuerza de golpes y
araos. Costaba no poca sangre de una y otra parte; al fin quedaba el
sitio por la que perseveraba en el palenque, dispuesta a dar y recibir
mayores golpes. Entre tanto los maridos no se empeaban en la defensa de
sus consortes, complacindose de verlas reir, y glorindose de merecer
mujeres tan valerosas, que por mejorar sitio para el estacamento, se
exponan a la batera de tantos golpes. No siempre la autoridad y el
respeto del misionero podan embarazar tan reidas altercaciones; pero
cuando se hallaba presente, mediaba su respetable santidad y compona las
partes, sealando a cada una sitio competente. Con tanta lentitud y
morosidad tan pesada procedan los guaycurs en la vuelta a sus tierras, y
con la misma y mayor se mueven las dems naciones en sus transmigraciones.
Para ellos todos los sitios son al propsito para levantar ciudad
porttil, y en todas hallan oportunidad para demorarse, mantenindose
algunos das de la caza y pesca, que provey liberal la naturaleza en
todas partes. Como el buscar alimento es la causa de sus peregrinaciones,
mientras no escasea en el lugar que ocupan a diligencia del arco y flecha,
se detienen algn tiempo en sus estaciones, hasta que la caresta obliga a
mudar los reales, y fijar habitacin en otra parte.
Los payagus, los agaces y otras naciones que consumi el tiempo, y
perdieron el nombre con la mezcla de generaciones, mas eran acutiles que
terrestres, vagamundas por los ros que suban y cruzaban a discrecin de
su antojo y libertad. Los payagus usan canoas y embarcaciones
ligersimas, que impelen a fuerza de brazos con agilidad tan
extraordinaria, que ningn vaso, vela y remo pueden dar alcance. Son
piratas de los ros, en donde previenen celadas para saltear los
navegantes. Cuando se ven acometidos y temen algn asalto, se meten en el
agua con los arcos armados para flechar al enemigo, y zambullndose al
fondo, evitan el tiro de la bala. Es increble lo que perseveran bajo del
agua, y algunos creen que usan el artificio de cautos largos que
sobresalen para facilitar la respiracin.




XI
De sus dolos y hechiceros




La religin, que no es ajena de gentes las iras brbaras entre los -22-
americanos de estas tres provincias, apenas mereci algn cuidado y
desvelo. Pocas naciones tuvieron dolos y adoratorios en qu ofrecer
sacrificios, y quemar inciensos. Hacia la parte ms meridional del Tucumn
se hallaron algunos dolos, cuyos templos eran viles chozuelas, propias
del numen que los ocupaba, y expresin del bajo concepto en que los tenan
sus adoradores. Los calchaqus eran al parecer ms supersticiosos al
trueno y al rayo. Los adoraban por dioses y les tenan levantados templos
y chozuelas, cuya interior circunferencia rodeaban con varas rociadas con
sangre del carnero de la tierra, y las llevaban a sus casas y sembrados,
prometindose de su virtud, contrada a la presencia del numen, toda
felicidad y abundancia.
No eran tan frecuentes los dolos hacia la provincia del Ro de la Plata y
Tucumn; pero se hallaron algunos cuyos templos eran visitados con
romeras, y profanados con sacrificios de sangre humana. El autor de la
Argentina, a distancia de algunas leguas de los xarayes, describe un
enorme culebrn, monstruoso y espantable, que adoraban los naturales con
acatamiento y aplacaban con sacrificios. Para lo cual, disea un lugarejo
o ciudad de ocho mil vecinos, numerados por los hogares. El medio de la
poblacin ocupaba la plaza, en cuyo centro sobresala un palenque, que
haca oficio de crcel para sujetar al monstruo, y de adoratorio en que le
tributaban sacrificios los naturales y vecinos que concurran en gran
nmero a consultar sus dudas, y a or las respuestas del numen.
Cebado con sangre humana, obligaba sus devotos a la guerra para sustentar
su insaciable voracidad con los cautivos, y hartarse con sangre de
prisioneros. Propio carcter del infernal dragn, juntar a las
presunciones de divino el atributo de tirano, y el epteto de caribe. Este
suceso, referido en pluma de Rui Daz de Guzmn, merece el crdito que se
da a los que escriben, no como testigos oculares, sino por relacin de
soldados, que a las veces fingen monstruos de horror para aparecer hroes
de valenta en su vencimiento, especialmente porque este suceso no se
refiere en los comentarios de Alvar Nez, caudillo de la jornada. De
ellos consta que los espaoles de su comitiva quemaron algunos dolos
monstruosos espantables, y que no acababan de admirar la paciencia de
estos dioses, en dejarse convertir en cenizas.
Algunas razas de estas gentes en tiempo de calamidad, y cuando haban de
salir a guerras, instituan rogativas y multiplicaban sacrificios para
aplacar su numen, que juzgaban irritado, esperando que reconciliado con
las vctimas, los librara de la opresin que padecan, y dara victoria
contra los enemigos que les amenazaban. No consta hasta donde se extenda
el poder de sus dioses; pero es bastantemente averiguado, -23- que
olvidando al universal hacedor de todas las cosas, partan la divinidad
entre sus dolos, y que a los unos concedan poder sobre las tempestades o
sementeras, a otros sobre las enfermedades o guerras.
Los guarans conocieron a Tupa por conservador de la nacin en el
universal diluvio, pero no edificaron templo en que adorarle, ni
levantaron aras para los sacrificios. Los mocobis, a las cabrillas, esto
es, a su Gdoapidalgate, a quien veneraban como criador y padre, jams
levantaron adoratorio; contentos con festejar su descubrimiento con
algazara y gritera. Es para m creble, que ni los guarans en Tupa, ni
los mocobis en Gdoapidalgate, ni otras naciones en algunos astros y
constelaciones, cuyo descubrimiento celebraban, reconocan alguna deidad y
supremo numen, y slo confesaban un bienhechor de la nacin, a quien
correspondan con agradecimiento, y pagaban los beneficios, que juzgaban
haber recibido, con la memoria y recuerdo de ellos.
Yo no s qu ideas tan brbaras formaban sobre los astros, planetas y
constelaciones, ni cul era el reconocimiento con que correspondan a sus
luces o influencias. Quin no admira las locuras y desvaros con que los
guaycurs celebran la luna nueva, y el descubrimiento de las cabrillas?
Salen de sus chozas con formidables palos en las manos, sacuden
frecuentemente las esteras, vocean, gritan, y levantan el alarido con
alegra y confusin, prometindose toda felicidad y dicha. Lo mismo hacen
cuando se levanta algn turbin de viento o agua; salen animosos a
provocar la tempestad, y a los demonios que juzgan venir en ella,
conjurados a destruir toda la nacin de los guaycurs. Mientras la
tormenta prosigue desarmada, prosiguen ellos armados contra la tempestad,
hasta que se desvanecen las nubes, quedando ellos en la vana persuasin de
que los diablos, temerosos de sus armas, huyen a sepultarse en los
abismos.
Ms temible era una maldita ralea de fingidos demonios, que se predicaban
rbitros de las tempestades, rayos, tormentas, ros, inundaciones, pestes
y muertes. stos eran unos hombres astutos y parleros, demonios vivos y
visibles, que tenan mucho squito y aceptacin entre estas gentes. No
suceda mal, ni desgracia, que no los clamoreasen efecto de su enojo y
venganza. No haba prosperidad ni dicha de que no se declarasen autores,
amenazando con las unas, y prometiendo las otras a su arbitrio, segn el
mrito de cada uno. Estos son los que llaman hechiceros; gremio autorizado
por el poder que se apropian, y temibles por los males que amenazan.
Algunos autores, llevados de innata propensin a amenizar sus -24-
historias con novedades inauditas, describen los embustes de estos
fingidos hombres como hechiceras, y a los que son puros engaadores, los
hacen familiares del diablo. Los ms que asientan plaza de tales, con capa
y velo de cursantes en la escuela del demonio, son finsimos embusteros,
tan engaados en s, como engaadores de los otros. Esto que suceda en
tiempos pasados, se experimenta en los presentes. Muchos se fingen
hechiceros, llevan yerbas, cargan imn, erutan imprecaciones, amenazan con
maleficios, y con segura impunidad confiesan haber hecho dao, muerto y
maleficiado a muchos. Pero averiguada la verdad, todo es mentira y engao.

Obera, cuyo nombre significa resplandor, cacique paran, es sin duda uno
de los ms famosos hechiceros de que se pueden gloriar los patrones para
convencer el intento. Llambase libertador de la nacin guaran, unignito
de Dios Padre, nacido de una virgen sin comunicacin de varn,
plenipotenciario de Dios, con sus poderes y facultades para convertir en
utilidad de los indios todas las criaturas. La seal que principalmente
haba de usar para libertar su escogido pueblo era un ominoso cometa, que
esos das se dej ver, y lo tena reservado para convertirlo contra los
espaoles. stos y semejantes dislates le granjearon secuaces, crdito de
famoso hechicero, y veneracin del divino.
A Obera fue muy semejante otro indio del Huybay, adorado de las
vecindades. A los dos se pareca mucho, y an exceda aquel famoso
hechicero, que por la va del Brasil remaneci en el pueblo de San Ignacio
del Guayra. Vesta hbito talar blanco; la mano ocupaba una espantosa
calavera, con uas de venado dentro que hacan ruido, y un son
descompasado que seguan los pies bailando.
Todas las amenazas de Obera, con el resplandor de su nombre; los elementos
que haba de conmover contra los espaoles en favor de los indios, el
cometa que era seal con que haba de libertar sus amados guarans,
tuvieron el fin lamentable de quedar su numeroso ejrcito roto y deshecho;
los indios muertos; prisionero el sumo sacerdote, a quien perfumaba con
inciensos, y el mismo Dios Obera (a quien al parecer amenazaba fatalidades
el cometa) fugitivo por los montes, sin sacerdote que le aplacase, sin
escolta que le acompaase, lleno de pavor y miedo; temiendo a pocos
espaoles, los cuales penetraron altamente que Obera, con ttulo y fama de
hechicero, era un famoso engaador, tan dbil y flaco, que no se atrevi a
salir a campaa por no quedar muerto o prisionero.
-25-
Mayor desengao ofrece el hechicero del Huybay; convertido a Dios por la
predicacin de dos insignes misioneros jesuitas, confes delante de todo
el pueblo, que sus palabras eran puras ficciones, y que no tena otra mira
que la de engaarlos y atemorizarlos con amenazas, para que libremente le
franqueasen cuantas mujeres codiciaban apetito. ste sin duda era el fin
principal de Obera: mantena numeroso serrallo de concubinas, conseguidas
con la violencia, con amenazas y a impulsos de sus retos. Desenfrenado por
extremo en liviandades, slo admita en su privanza a los que aplaudan la
soltura de sus costumbres, y le entretenan con cantares lascivos y bailes
indecentes. A las veces, depuesto el sobrecejo de soberano numen y
respetable deidad, cantaba y bailaba placentero entre sus concubinas.
ste era tambin el ejercicio del hechicero brasileo que penetr al
Guayra. Al son descompasado que hacan las uas de venado dentro de la
calavera, bailaba, brincaba con agilidad increble, soplando fuertemente
al aire, y provocando los rayos y tempestades contra los que le hiciesen
oposicin. El fiscal del pueblo de San Ignacio, despreciando sus amenazas,
lo cogi, y puso un par de grillos, y en presencia de todo el pueblo
descarg cien azotes sobre el fingido numen y verdadero embustero. A los
primeros golpes, no soy yo, exclam, no soy yo Dios, sino un pobre indio
como los dems, y ningn poder tengo para daar ni causar mal alguno. No
satisfechos los ignacianos con la confesin del reo, los dos inmediatos
das repitieron el castigo de los saludables azotes, y humillaron su
altiva presumpcin.
No una, sino muchas veces ha salido bien la experiencia de los azotes; ya
sea porque la vejacin da entendimiento, ya sea porque el engaador
descubierto, y descifrada la doblez de sus procederes, pierde la esperanza
de ser credo, y de hallar entrada en quien penetr sus enredos.
Estos hechiceros tienen por lo comn dos o tres familias cmplices de su
iniquidad, y diestros imitadores de las voces y bramidos de animales.
Ligados con el sacramento del sigilo, no descubren la verdad so pena de
privacin de oficio, y de malograr el estipendio y gajes. Cuando llega el
caso en que el hechicero ha de consultar al diablo, como ellos dicen, sus
familiares se ocultan en algn monte, en cuya ceja se previene de antemano
alguna chozuela, que hace las veces de trpode y el oficio de locutorio.
Para el da prevenido se junta el pueblo, pero no se le permite acercarse,
para que no descubra el engao, y quede confirmado en su vano error y vaga
presumpcin.
-26-
El hechicero bien bebido y alegre, con los espritus ardientes de la
chicha, saltando y brincando junto a la chozuela, invoca al diablo para
que venga a visitar al pueblo, y revelarle los arcanos futuros. Cuando
todos estn en expectacin, aguardando la venida del demonio, resuenan por
el monte los disfrazados con pieles, disimulando los bramidos del tigre y
las voces de los animales.
En este traje, que el pueblo no discierne por estar algo retirado, entran
en la chozuela; y con ellos, el diablo y sus satlites. stos con grande
confusin y behetra infernal, imitando siempre las expresiones de
animales, empiezan a erutar profecas y trocar vaticinios sobre el asunto
que desean los circunstantes.
De la boca de ellos pasan a la del hechicero, y ste con grandes gestos,
arqueando las cejas con espantosos visajes, propala al pueblo los
pronsticos y vaticinios. El pueblo vulgo, incapaz de reflexin ni examen,
arrebatado de ciega persuasin, los admite como orculos del diablo,
quedando en error casi invencible de que el diablo es quien habla al
hechicero, y que ste es fiel relator de sus predicciones. ste es el
origen admitido entre los indios, y abrazado entre los escritores, de las
operaciones diablicas y de los fingidos hechiceros.
ste es el fundamento de aquel terror pnico que tienen los indios de
acercarse a la chozuela, recelando insultos feroces, y desapiadados
acometimientos del tigre, cuyos bramidos imitan los familiares, para
persuadir al vulgo que es demonio transfigurado en infernal bestia el que
los habla.
Singular es el suceso que experiment cuatro aos hace uno de nuestros
misioneros. Faltaron un da casi todos los indios del pueblo, el cual
estaba tan en los principios, que ningn adulto haba recibido el
bautismo. Suspiraban todava por las cebollas de Egipto; y a escondidas
del misionero renovaban el ejercicio de sus antigedades. A la maana
advirti el padre que era pastor sin ovejas, y que stas se haban
ausentado; menos un viejo a quien los aos privilegiaron de emprender
largas romeras; de l se inform, y supo que los catecmenos se haban
retirado a consultar a los diablos.
Pues yo tengo que ir, dijo el misionero, a ver vuestro diablo, y
espantarlo para que no vuelva otra vez. No vayas, padre, replic el
anciano, no vayas porque es muy bravo, y te ha de matar. Nosotros no nos
atrevemos a llegar, y slo al hechicero es permitido acercarse -27-
para hablarle y recibir sus respuestas. Yo tengo que ir sin remedio,
aadi el misionero; vuestro diablo es muy flojo, y ms teme l a m, que
yo a l; y si no me teme, por qu huye de mi presencia? En esto se puso
en camino, y se encontr con los indios, que estaban a la ceja de un
monte, algo apartados de la palizada y chozuela, donde el fingido demonio
daba sus orculos, y los reciba el hechicero.
Los indios movidos a compasin intentaron contener al padre, y temiendo no
le matase el diablo, esforzaron sus razones para atemorizarle. Pero el
misionero, animado con los espritus que infunde, el celo santo, se arrim
a la chozuela, y encontr -qu?- al demonio nada menos, al indio
autorizado con nombre de hechicero, y dos familiares suyos que aullaban,
bramaban a guisa de animales feroces y con espantosas, pero disimuladas
voces, amenazaban castigos, y pronosticaban futuros contingentes. Tanto
artificio cabe en la tosca capacidad de un indio!
Lo extrao y particular es, cuando tienen a la vista el desengao no se
persuaden que el que se finge diablo y hechicero es un indio comn, y slo
singular en exceder a los dems en artificios y engaos. Ha sucedido
hallarse presente uno de nuestros misioneros, en circunstancias que sali
el fingido diablo y verdadero indio de la chozuela; conocindole el padre,
por ms que esforz sus razones para persuadir al pueblo que no era el
demonio sino fulano indio que todos conocan, nunca les pudo convencer,
respondiendo con ciega obstinacin, que era el demonio, y que as lo
crean ellos, y por tal lo tenan.
Entre tanto estos embusteros con sus engaos eran respetados como rbitros
del mal y del bien de la vida y de la muerte, con supremo poder sobre el
cielo, sobre los elementos, sobre todo viviente y ser criado. Elevados a
tan sublime jerarqua, gozaban indiferentemente cuantas mujeres apeteca
el desenfreno licencioso de su soltura. Tenan serviciales obsequiosos,
que de la pesca y caza les regalaban, y sin expensas ni gastos sustentaban
el serrallo; sus palabras falsas o verdaderas eran atendidas como
orculos, cuya inteligencia penda de los sucesos venideros, nunca bien
penetrados del vulgo, cuando falsos, pero siempre interpretados por los
doctores de la ley en su sentido.


-28-

XII
De sus mdicos




Estos mismos hechiceros ejercitan el arte de la medicina, y eran en las
curaciones tan engaosos como engaadores en sus hechiceras. Todos los
preceptos galnicos cean a la breve prctica de chupar, y por eso los
autores los califican con el nombre de chupadores. Cuando la necesidad los
llama para algn enfermo, presto se previenen de medicinas, y en todas
partes hallan botica surtida que le ministra cuanto necesitan para el
ejercicio de su facultad. Un palito, una piedrezuela, una espina, un
inmundo gusano, que alzan del suelo y ocultan en la boca, es el
snalo-todo, y todo el aparato de sus simples y mixtos. Medicina a la
verdad inocente, no mala para todas las enfermedades, porque aunque no
tenga el privilegio de sanar, goza la prerrogativa de no agravar la
dolencia.
Llegados a la chozuela del enfermo, entran haciendo espantosos visajes,
hinchando de viento los carrillos, y soplando fuertemente al aire. Como no
entienden de pulso, y la aplicacin de medicina se ha de hacer sobre la
parte dolorida, preguntando qu es lo que duele al enfermo, le aplican la
boca y chupan la parte lesa con increble vehemencia. Aqu empiezan los
gestos; aqu el expeler, entre contorsiones y espumarajos, el palito, la
piedrezuela, la espina y el gusano, que de antemano previenen, segn las
precauciones del arte de chupar. Cmo haba de descansar, dicen, cmo
haba de descansar este pobre enfermo; cmo no se haba de afligir, cmo
no se haba de quejar, si este gusano le roa, si esta espina le picaba,
si este palito y piedra se le entr en las carnes vivas! Ahora se aliviar
el enfermo, porque cesando la causa que aflige, se remite el dolor que
mortifica.
Concluido el oficio de chupador, prosigue el ejercicio de recetar. Esto es
ms universal, y se extiende a los sanos y parientes del enfermo,
ordenando a todos seversima abstinencia de algunos manjares y comidas,
para que el enfermo mejore con el ayuno de los sanos. Si la enfermedad
cede a los esfuerzos de la naturaleza, y el doliente cobra salud, todos
los aplausos se los lleva el chupador, y adquiere grandes crditos y
estimacin; pero si la naturaleza se rinde a la enfermedad y muere el
paciente, la culpa recae en los miserables parientes, cuyos ayunos fueron
infructuosa penitencia por la salud del enfermo.
Entre los pampas, que son los antiguos querands, suceda muy al -29-
contrario. Cuando mora el enfermo, la culpa toda se echaba al mdico, y
los parientes quedaban persuadidos que mora maleficiado del curandero, y
que ste deba pagar el homicidio ajeno con su propia muerte. Conjurados
en su ruina, los parientes noche y da velaban sobre el mal mdico, y
descansaban hasta vengar la clera con la sangre del chupador, poco
inteligente en los principios del arte, y extremamente desgraciado en el
ejercicio de su profesin. No obstante esta inviolable y tirnica ley,
apenas muere un profesor de medicina, cuando se declara otro doctor en la
facultad, y toma el oficio de curandero con peligro de morir la primera
vez que lo ejercite con desgracia.
Entre los Lules, en lugar de chupadores tenan los que llamaban sajadores,
por el ejercicio de sajar la parte dolorida; era entre ellos persuasin de
que todas las enfermedades, a excepcin de las viruelas, procedan del
ayaqu. Es el ayaqu, en sentir de ellos, el gorgojo del campo, y aunque
pequeo de cuerpo caminaba armado de arco y flechas de piedra. Es
diestrsimo certero, asesta y despide la flecha donde quiere, a quien
quiere, y como quiere, y de sus tiros y flechas proceden las enfermedades
que matan, y el dolor que aflige. Con este ayaqu tienen familiar trato
los curanderos, y de su comunicacin aprenden a labrar flechas semejantes
a las del ayaqu, y a sajar la parte dolorida. Chupan luego la sangre y
arrojan la flecha que llevan prevenida en la boca, y con un razonamiento
semejante al de los otros chupadores, y un plato de comida en premio de su
trabajo, se vuelven muy ufanos a su casa.
Estn tan obstinados en esta persuasin que no se dejan convencer de
razones, ni dan lugar al desengao. Enferm de mal de odos un muchacho, y
el misionero le aplic algunos remedios, y pensando que con ellos hubiese
mejorado, a la maana pregunt al padre del enfermo, cmo lo haba pasado
su hijo, y si el dolor se le haba mitigado. El padre respondi: mi hijo
lo ha pasado en un grito continuo, suspirando y gimiendo sin poder
sosegar. Ni cmo era posible otra cosa, teniendo los odos llenos de las
flechas de ayaqu!




XIII
De sus entierros




Supersticiosos en las curas, no lo eran menos en los entierros, y -30-
funerales de sus difuntos. Entre los guarans, si el difunto era persona
principal o cacique, la mujer se despenaba con espantosos alaridos. Si no
era de tanta distincin, se desgreaba los cabellos, abrazada con el yerto
cadver, cantando en tristes endechas las proezas y valentas de su
esposo. Los antiguos charras en la muerte de sus parientes se cortaban un
artejo de los dedos, sucediendo a veces, que en edad proyecta carecan de
falanges, y se inhabilitaban para el ejercicio de las armas. Los mocobis
en seal de luto se trasquilan, con alguna diferencia, segn son
diferentes los grados de parentesco que tienen con el difunto. Los
isistins no se rascan la cabeza con el dedo, temiendo que se pondran
calvos, y que no les saldra el pelo en aquella parte que llegaron a
tocar.
Era comn en casi todas las naciones sealar plaideras, que con lgubres
aullidos, y lgrimas fingidas por algunos meses y an aos, lamentaban la
desgracia del difunto, recordando a los vivos sus hazaas, incumbencias
propias de los parientes, y a las veces de algunos extraos, que
alquilaban sus lamentos, y vendan sus lgrimas por el inters de algunas
alhajuelas del difunto.
Al cadver, sentado sobre una silleta o taburete, pintaban toscamente
algunas naciones. Otras lo cubran con mantas y plumajes, para que
decentemente y sin rubor pareciese en la otra vida. Los naturales del
valle de Londres en Calchaqu, con supersticiosa observancia, abran a sus
difuntos los ojos que cerr la muerte, para descubrirle el camino que gua
a la regin de los muertos.
Alrededor de la sepultura, o dentro, ponan el arco, las flechas, ollas y
cascos de calabazo, que por ac llaman mates, con alguna porcin de comida
y chicha. El arco y las flechas, dicen unos, que son para que el alma se
defienda de los acometimientos y asaltos de sus enemigos, aaden otros,
que para que el muerto tenga con qu cazar muera de hambre, acabado el
repuesto de maz y chicha. Las ollas para cocinar; y porque no falte
fuego, es costumbre de algunas naciones dar la superintendencia a algunas
de las plaideras, para que diariamente cuide de cebarlo. El calabazo
sirve de vaso para sacar agua, y refrigerar el bochorno que se origina de
la opresin de la sepultura.
Un sepulcro bien circunstanciado descubrieron nuestros exploradores de la
costa de Magallanes, a pocas leguas de la baha de San Julin. Era de
figura redonda piramidal, tejido de ramas, las cuales afianzaban para
mayor seguridad cordones de lana de diferentes colores. Alrededor de la
casa tremulaban seis banderas de un tejido -31- de lana azul, colorada
y blanca, atadas sobre varejones largos de tres para cuatro varas. A
trechos estaban repartidos cinco caballos muertos, cuyos cueros, o pieles
estaban llenos de paja, clavados en tierra con otros horcones, por el
pescuezo, por el vientre, o por la cola. El remate de la casa hacia la
extremidad piramidal; coronaba una como veleta de trapo, semejante al de
las banderillas, asegurado con una faja para que no lo desprendiese el
viento. Sobre la extremidad pendan de un palo, a discrecin de los
vientos, ocho borlas de lana musca.
Lo interior de la chozuela fnebre indica ocupaban dos telas de
listadillo, tendidas sobre el pavimento, las que servan para cubrir el
cuerpo de un indio y dos indias, tan recientes que an tenan carne y pelo
en la cabeza. Discurriose largamente sobre el mausoleo, y resolvieron
nuestros misioneros, que no siendo habitable la costa, el sepulcro no
poda ser de paisanos connaturalizados en el terreno; y observaron
veredas, que de lo interior del pas tiraban a una laguna grande de sal
que haban descubierto. Que lo natural era que aquel indio, viniendo en
busca de sal, haba muerto en aquel sitio adonde los compaeros levantaron
aquel honrado sepulcro, tan coronado de banderillas, gallardetes y borlas,
que indicaba haberse erigido en memoria de algn principal o cacique de la
nacin. Los caballos rellenos de paja, y levantados sobre estacas, segn
el uso de las gentes de a caballo que acostumbraban hacer as, y las
mujeres para que le sirviesen en la otra vida, y le ministrasen lo
necesario.
Este es estilo y costumbre de algunas naciones en la muerte de sus
principales y parientes inmediatos; las mujeres siguen a sus maridos; los
parientes a sus ms inmediatos, y algunos vasallos a sus caciques;
especialmente las viejas, como intiles en este mundo. A la primera
noticia de la muerte del cacique y primognito suyo, se quitan la vida
para servirlos, y para que no desfallezcan de hambre y sed por falta de
quien les ministre lo necesario. Ceremonia indispensable y argumento de
fidelidad y cario en los consortes con sus maridos, y en los vasallos con
sus caciques, tan radicados en este gentlico rito, y tan religiosos
observantes, que se ofrecen voluntariamente a la muerte y la aceptan con
alegre resignacin.


-32-

XIV
De sus ideas religiosas




Esta precaucin, y otras semejantes que tomaban para la otra vida, es
argumento que ellos conocieron la inmortalidad del alma; pero la idea que
de ella formaron, y el bosquejo que disearon eran incompletos.
Persuadidos pues los indios que el alma goza fuero inmortal, eternizan su
duracin en el cielo entre las estrellas, o en alguna regin incgnita que
ellos imaginan, y ellos slo la alcanzan.
Una cosa al parecer cierta es, que la subida a las celestiales regiones no
la admitan tan inmediatamente a la muerte que no concediesen al alma
algunos aos en este mundo, solazndose y divirtindose a su usanza; no
visiblemente tratando y comunicando con los vivos, sino invisiblemente
tratando y comunicando, jugueteando como duendes, y regocijndose
alegremente en aquellos ejercicios que la divertan unida al cuerpo. En
este estado las conciben glotonas y cazadoras, paseanderas, vagamundas,
juguetonas, guerreras, y enemigas de sus enemigos. No alcanzo cmo se
pueda explicar mejor la idea que ellos formaban del alma separada, que
sobre el plan de lo que ellos son en vida.
A este fin, porque las hacen glotonas y borrachas, ponen sobre la
sepultura sus ordinarias viandas, y llenan de chicha los calabazos. Y
porque esta providencia es temporal y limitada, y las almas duraderas, sin
lmite ni trmino, libran el alimento de la eternidad en el arco y
flechas, instrumentos venatorios, que aseguran el mantenimiento en aquella
regin de espritus vagamundos y cazadores. Estas mismas armas sirven al
respeto para hacerse temibles a las naciones enemigas.
No consta de sus tradiciones por donde suban sus almas al cielo. Los
mocobis fingan un rbol, que en su idioma llamaban nalliagdigua, de
altura tan desmedida que llegaba desde la tierra al cielo. Por l, de rama
en rama ganando siempre mayor elevacin, suban las almas a pescar en un
ro y lagunas muy grandes que abundaban de pescado regaladsimo. Pero un
da que el alma de una vieja no pudo pescar cosa alguna, y los pescadores
le negaron el socorro de una limosna para su mantenimiento, se irrit
tanto contra la nacin mocobi, que transfigurada en capiguara, tom el
ejercicio de roer el rbol por donde suban al cielo, y no desisti hasta
-33- derribarlo con increble sentimiento y dao irreparable de toda la
nacin.
Los dems indios, aunque colocan las almas de sus difuntos entre los
otros, no explican por dnde se le franquea el paso a las eternas moradas.
Verismilmente su grosero modo de concebir mezclar la seriedad respetable
de una verdad tan clara con suposiciones ridculas y ficciones
placenteras. Al parecer no tenan determinado lugar para suplicio de los
delincuentes, y castigo de los culpados; o porque su ceguedad no les dej
abrir los ojos a una verdad que nace y crece con el alma, o porque
entregados en esta vida a pensamientos alegres, no daban entrada a tristes
imaginaciones. Lo cierto es que la creencia de los suplicios eternos se
les hace muy cuesta arriba a los infieles. Los chiriguanos, cuando se les
habla de las llamas abrasadoras del infierno, responden con serenidad que
ellos apartarn las brasas; y lo que es ms, no pocas veces en el
confesionario, cuando se les amenaza con las penas eternas, responden con
gran calma: no se ver el diablo en este espejo.
Su tenacidad, en lo que una vez aprendieron, es rara; no les convence la
razn, ni la luz clara del medioda basta para alumbrar su entendimiento,
y desencastillarlos de sus errneas aprensiones. As le sucedi a un indio
catecmeno, a quien la muerte iba tan a los alcances, que se juzgaba no
pasara el da inmediato sin pagar el tributo de la humana mortalidad.
Como su mujer era infiel y obstinada en los gentlicos ritos, le persuadi
que no se dejase bautizar, porque infaliblemente morira; y le dio tan a
pelo asenso a las razones de su consorte, que no hubo fuerzas en el
misionero para persuadirle lo contrario.
Tent ste diferentes medios; aleg razones claras, le propuso varias
congruencias para persuadirle que presto mora. No, respondi el indio,
no estoy tan enfermo como dices; antes bien maana estar bueno, y podr
caminar a melear en los bosques. No irs respondi el padre a melear,
sino a las penas eternas del infierno, si no abrazas la religin
cristiana, y por medio del bautismo, que abre las puertas del cielo y
cierra las del infierno, no pones en cobro tu alma. No creas, dijo la
mujer, lo que este padre habla; porque si te ausentas al monte, y no
recibes el bautismo, jams morirs.


-34-

XV
De su cosmografa




Quien tanto yerra en materias palpables y visibles, y con tenacidad tan
obstinada resiste a la luz de la razn, no es de extraar yerre cuando
levanta el pensamiento a objetos ms nobles, superiores a su tosca
capacidad, y falta de principios para penetrar arcanos tan sublimes. Al
eclipse del sol y luna llaman muerte de estos hermosos planetas. Los lules
atribuyen el eclipse del Sol a un pjaro grande que, desplegando sus alas,
cubre el globo luminoso de su cuerpo. Los mocobis lo refunden en un asalto
del demonio para comrselo, y por eso gritan: djala, (al Sol tienen por
mujer) djala; compadcete de nuestra compaera, no nos la comas.
Estos se han formado un agradable sistema del mundo, y por l se podr
inferir el que idean las dems naciones. El cielo y la tierra hacen un
solo cuerpo, pero tan inquieto y bullicioso, que le obligan a circular en
perpetuo movimiento. A las estrellas tienen por rboles, cuyas hermosas
ramas tejen de rayos lcidos y brillos centellantes. Al crucero llaman
amnic, que quiere decir avestruz; a las estrellas que le circundan,
ipiogo, que significa perros. El misterio es, que estos perros siguen al
avestruz para cazarle, y como ste corre y corre mucho, aunque los perros
le siguen, no le alcanzan. Entre las estrellas confiesan alguna
distincin; a unas llaman pavos, o dagadac; a otras quirquinchos,
natumnae; a estas perdices, nazal, y a las dems con otros nombres
semejantes. Esto no es nuevo, pues la antigedad, y astronoma de muchos
siglos atrs, deriva hasta nuestros tiempos semejantes denominaciones,
para distinguir los signos y explicar las constelaciones.
Lo particular es, que a la luna llaman cidiago, y juzgan que es hombre,
cuyas sombras son sus tripas que le sacan unos perros celestes cuando se
eclipsa. En oposicin de luna los grandes piden a cidiago que les d
mujer, y los muchachos a grandes gritos, tirndose las narices, le piden
que se las alargue. Al sol conciben como mujer, y le llaman gdazoa, que
significa compaera. De l fingen algunas trgicas aventuras. Una vez cay
del cielo, y enterneci tanto el corazn de un mocobi, que se esforz en
levantarlo, y lo amarro para que no volviese a caer. La misma fatalidad
sucedi al cielo; pero los ingeniosos y robustos mocobis, con puntas de
palos lo sublevaron y repusieron en sus ejes.
-35-
Segunda vez cay el sol, o porque las ataduras no eran bastantemente
robustas, o porque el tiempo debilit su fortaleza. Entonces fue cuando
por todas partes corrieron inundaciones de fuego, y llamas que todo lo
abrazaron y consumieron, rboles, plantas, animales y hombres. Pocos
mocobis, por repararse de los incendios, se abismaron en los ros y
lagunas, y se convirtieron en capiguars y caimanes. Dos de ellos, marido
y mujer, buscaron asilo en la eminencia de un altsimo rbol, desde a
donde miraron correr ros de fuego que inundaban la superficie de la
tierra; pero impensadamente se arrebat para arriba una llamarada, que les
chamusc la cara y convirti en monos, de los cuales tuvo principio la
especie de estos ridculos animales.




XVI
De sus tradiciones histricas




As discurran en materia de astronoma, y con poca diferencia en las
otras facultades; la materia de los sucesos para la historia casi no
tocaba en los tiempos pasados, y apenas sala de la vida y hazaas de los
presentes. Algunas relaciones conservan los rapsodas que repetan cantando
para refrescar la memoria de sus antigedades, que confunda y ofuscaba
con fabulosas novedades el analista relacionero. ste tena la incumbencia
de repetir, al son de brbaros instrumentos, las tradiciones de sus
mayores, y de instruir a otros en las noticias para suplir su falta con el
canto.
Esta tradicin, en gentes que no cultivan la memoria, ni usaban lpidas,
jeroglficos, ni caracteres, no poda ser muy puntual, ni abrazar muchos
detalles. Tal cual suceso memorable, corrompido con la alteracin que de
suyo lleva el tiempo, y la fragilidad de la memoria, conservaban los
relacionistas, y lo perpetuaban con el canto. En lo dems de sus vasallos,
las hazaas de sus caciques y las de sus mayores se echaban en perpetuo
olvido, y apenas los hijos se acordaban de las proezas de sus padres.


-36-

XVII
De su aptitud para las artes




De las facultades mecnicas slo tenan el no tenerlas, ni an
instrumentos para ejercitarlas. Sus canoas, sus dardos, sus macanas, sus
arcos y flechas, trabajaban con mproba laboriosidad. Al tronco que
destinaban para canoa pegaban fuego, que consuma las superfluidades,
convirtindolas en ceniza y carbn, el cual desprendan a fuerza de golpes
de pedernales con filo agudo, hasta llegar a la parte slida. Volvan a
pegar fuego y a levantar el carbn, formando a fuerza de golpes, y con la
actividad consumidora de la llama, aquella exterior configuracin, o
cavidad interior que ellos pretendan para el uso de la navegacin.
De la misma manera, y con la misma prolijidad, trabajaban y pulan los
dardos, las macanas, los arcos y las flechas. El fuego gasta y el pedernal
desbasta los varejones, y cuando ya los tienen en el grosor y proporcin
que desean, los pulen con delicada nimiedad, y los dejan tan tersos y
lisos, que no los aventajara el ms diestro oficial con sus gurbias y
garlopas. Verdad es, que necesitan meses para sus maniobras; pero donde
sobra la pereza y los instrumentos son ningunos, el tiempo y la paciencia
coadyuvan a la perfeccin de las obras. Admiracin es que genios brutales,
que para nada tienen tiempo sino para la inaccin, busquen pulidez en las
armas, y gasten tiempo en perfeccionarlas.
Esto eran en su infidelidad; pero alicionados en las manifacturas,
aprenden los oficios cuanto basta a imitar con perfeccin el ejemplar, sin
la gloria de inventores. El ms insigne maestro en la pintura y en la
delicada escultura, no podr gloriarse de haberle aadido al original un
rasgo ni pieza que le d nueva y ms agradable hermosura. En lo que son
singulares es en la imitacin; tan nimios, tan delicados y puntuales a
expensas de tiempo y paciencia, mirando y remirando una y muchas veces el
prototipo es que perfeccionan la obra. Vez ha habido en que la delicadeza
se ingeni tanto para la viva imitacin, que no alcanz la ms tildada
observancia a discernir entre el ejemplar y el retrato.
En la elocuencia y cultura de hablar se hallaron algunos, sueltos en sus
dialectos, tersos en las palabras y persuasivos en los razonamientos. No
abran aulas, ni disputaban maestros para la enseanza de la juventud;
pero cuando al mediano entendimiento se juntaba la penetracin -37-
del idioma, y la verbosa locuacidad, peroraban con dulzura y persuadan
con eficacia. La voz comn a los ndicos idiomas llama brbaros, speros y
defectuosos; los que con estudio y aplicacin penetran la estructura de su
artificio y propiedad para explicarse, los califican de elegantes,
expresivos y copiosos. Lo cierto es que abundan de voces, en lo natural
propias, en lo significativo vivas, y en lo persuasivo eficaces, ceidas
sin confusin, claras sin redundancia, y majestuosas sin afectacin.
Slo se pueden llamar brbaros, speros y defectuosos por la falta de
educacin de los indios, criados sin estudio, sin cultivo, ni facundia;
pero esos mismos idiomas en los labios de un elocuente y copioso de
razones, son elegantes, son expresivos, son melodiosos. La lengua
castellana es sin duda dulce, abundante y persuasiva; pero en la boca de
un inculto labrador, spero de genio, y de tosco entendimiento, se viste
de sus propiedades, o se viste de moda, segn el genio del que le habla.
Esto nos pareci notar en las naciones americanas que habitan el Paraguay,
Ro de la Plata y Tucumn. Lo ms particular se tocar a su tiempo y en su
propio lugar. Por ahora nos llaman estas dilatadsimas provincias a
examinar su suelo y sus producciones.
-38- -39-





Segunda parte


I
Aspecto general del pas




La historia natural del Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn, que abraza
nuestra descripcin, ofrece a la vista y pone delante de los ojos un
tesoro de bellas noticias, que pueden enriquecer el museo de los sabios, y
entretener con peregrinas novedades la curiosidad ms insaciable. Verdad
es que el Supremo Hacedor no deposit en el seno de estas provincias ricas
minas de oro, plata, diamantes y esmeraldas, cebo de la humana codicia;
por lo menos su providencia no ha dispuesto hasta el tiempo presente que
se descubran estos apreciables metales, escondindose al parecer de las
investigaciones de los hombres ms diligentes.
Pero, aunque el Soberano Autor no se mostr tan liberal en este punto como
en otras provincias que nos rodean, atendiendo cuidadoso a su hermosura,
con una muy agradable perspectiva y variedad admirable de peregrinos
objetos, casi enteramente los ci de altsimas serranas y cordilleras,
que empezando en la villa de San Jorge, en la capitana de Porto Seguro,
se prolongan, a vista siempre del mar braslico, hasta la embocadura del
reino de la Plata. Aqu, cansada la naturaleza con la produccin de
peascos tan disformes, toma huelgo hasta la opuesta ribera, desde adonde
vuelve otra vez a levantarse un cordn y cadena de serranas, que
atraviesa el reino de Chile y Per, y con casi dos mil leguas de extensin
se alarga hasta la gobernacin de Santa Marta.
Del tronco principal de estas cordilleras, arrancan algunos ramos que se
internan en diferentes partes a Tucumn y Paraguay; tales verdaderamente,
y de altura tan eminente, que los Alpes y Pirineos no pueden justamente
disputarles la elevacin. Se cree, con bastante fundamento, que en algunas
partes estos ramos de cordillera estn penetrados de ricos metales; pero
si en esta parte no corresponde la realidad a la aprensin, -40- por
lo menos es cierto que sus senos son un rico depsito de las aguas que
franquean sin esquivez, repartindolas con bastante equidad en arroyuelos
y ros que fecundan las riberas, y se derraman por las campaas para
alivio y refrigerio de los mortales.
El corazn de estos pases son campaas dilatadas con algunas elevaciones
de terreno. A trecho se extienden por muchas leguas espesos bosques, que
embaraza al sol la comunicacin de la luz con el atravieso enlazamiento de
unos rboles con otros, y mucha variedad de enredaderas, que suben desde
el pie hasta la cumbre. En parte se divide el terreno en hermosas
praderas, y dehesas, esmaltadas de verde y revestidas de toda la variedad
de vistosas flores, que lleva de suyo la ms lozana primavera. No es
igualmente fecundo, y aun vicioso el terreno en todas partes; pero en la
misma desigualdad se descubre un argumento claro de la equidad divina, que
compensa las ventajosas cualidades que reparte a unas provincias, con las
que dispensa liberal a otras.




II
De los rboles




Sin embargo de esta oculta compensacin en que Dios con altsima
providencia procur utilizar a todo el Paraguay, y lo dems meridional del
Tucumn, gozan meollo ms pinge y fuerte, ya sea por la calidad del
terreno, ya por las copiosas lluvias que le fertilizan. Los cedros se
cran altsimos, y algunos tan gruesos que dos hombres tomados por las
puntas de los dedos no pueden abarcarlos. Cerca de la iglesia del colegio
de la Compaa en Salta, se derrib aos pasados uno tan desmedido y
corpulento, que echado en el suelo y puesto dos sobre el caballo, uno de
un lado y otro de otro, no alcanzaban a verse. Los palmares de varias
especies, y piales diferentes de los de Europa, ocupan leguas enteras.
Cranse los pinos altos, gruesos y derechos. Las ramas arrancan de seis en
seis, y de siete en siete alrededor de su tronco, ciendo la
circunferencia de mayor a menor, hasta rematar en figura piramidal con
extraa proporcin, igualdad y correspondencia. Sus piones, mayores que
los de Europa, aprovechan a los naturales, a los monos y puercos
silvestres. Mayor utilidad tiene la medicina en el blsamo que destilan,
que los vivientes en los frutos que llevan. Por setiembre, cuando el humor
fermenta con los primeros ardores de la primavera, y toma vigor y
fortaleza con -41- la efervescencia, herido el tronco destila un jugo
al principio blanco, y despus colorado, bueno para sanar heridas, y
preservar de pasmos y convulsiones.
Su madera es de las mejores que puede desear la escultura por su
lucimiento y delicadeza. Es dcil a los instrumentos, se deja labrar
fcilmente, y sin resistencia admite cualquiera figura al gusto del
diestro maestro y delicado estatuario. Como el corazn est penetrado de
humor colorado, con slo exponer la estatua al calor del fuego, transpira
el jugo a la exterior superficie, y la barniza de purpureo encendido con
un esmalte natural que jams pierde, y conserva la pieza con lustre
agradable y vistoso.
Otros pinos hay hacia el Paraguay, cuyo fruto llaman los naturales
curibay, que quiere decir piones de purga; son semejantes en la exterior
contextura a los de Europa, pero muy diversos en los efectos. Porque el
que los come en poco tiempo experimenta una tormenta interior, y tal
conmocin de humores que le hacen prorrumpir en violentos vmitos, y
copiosas evacuaciones. Dicen algunos que estos piones son el nico
remedio contra la gota; pero siendo tan fcil la medicina, y tantos los
tocados de este penoso mal, no saldr fiador de su virtud medicinal, sino
la confirman nuevos experimentos.
El guayacn, que llaman comnmente palo santo, tan celebrado en la
medicina por sus calidades curativas, y apreciado para las fbricas y
manufacturas, abunda en muchas partes de las tres especies conocidas en el
mundo. Pero en tierras de guaycurs, al poniente del Paraguay, entre el
Pilcomayo y Yabebijy, y tambin en algunos lugares del Chaco, se cra otra
cuarta especie, que merece particular mencin. Es rbol grueso, alto,
resinoso, aromtico, y de madera fortsima. Las flores anaranjadas
declinan en amarillas, y dentro encierran unas mariposas, que a su tiempo
rompen la crcel de flores, y salen de la cuna de su nacimiento a gozar
aires ms apacibles.
Su duracin es brevsima, y cuando presienten la vecindad de la muerte, se
meten debajo de tierra, mueren soterradas, y de lo interior de su
cuerpecillo nace la planta del guayacn, pequea al principio, y despus
de grandeza desmedida. Esta generacin es descrita sobre el dicho y
autoridad de los indios, poco curiosos en indagar los arcanos de la
naturaleza. Si es verdadera, se hace creble que las mariposas saquen
consigo la natural simiente, y que sta necesite de algn fomento de
vivientes sensitivos para que despus soterrada, se pongan en movimiento
los rganos -42- de vida con la agitacin, y empiece a crecer la
planta con la atraccin de los jugos.
La quinaquina es sin duda uno de los rboles ms tiles a la vida humana,
de cuyas propiedades tratan los botnicos. Crase en los valles de Salta y
Catamarca de la provincia del Tucumn, y en las vecindades del Ro Negro,
tributario de Uruguay por su margen oriental. El fruto de la quinaquina
son unas almendras especiales, y apreciables por su olor subido y
confortativo; pero lo que ms se estima en este rbol, y lo que es ms
til a la salud del hombre, es su cscara, la cual molida en polvos, y
tomados en vino, aprovecha para expeler las fiebres intermitentes.
Copaiba es rbol grueso, alto, frondoso, que se cra en los montes
cercanos al ro Monday. Destila el clebre blsamo copaibu, apreciado en
la medicina para heridas penetrantes y peligrosas. Al tiempo que este
rbol empieza a desabrocharse en flores, y cuajar en frutos, se le da un
barreno, y por l franquea prdigamente este precioso licor; slo en
quince das sin afn, sin gastos ni cuidados, destila una buena azumbre,
la sangre del dragn, que denominan con nombre espantable para realzar el
precio de un puro jugo de rbol. Los guarans le llaman caber, y se cra
muy alto y muy grueso a orillas de los ros y arroyuelos, sus flores al
principio blanquecinas, se tornan azules, y cuando estn para marchitarse
se vuelven purpreas. Su fruto es un cartucho, que encierra la semilla
envuelta en una pelucita, semejante y delicada como el algodn. En la
provincia del Tucumn se llama tipa; su tronco es ms grueso y derecho; en
lo dems se asemeja al caber de los guarans; pero uno y otro en los
meses de julio y agosto, sajado el tronco, destila por la incisin copia
de humor, llamado sangre de drago, y con mayor suavidad, y ms propiamente
jugo del caber.
El copal es rbol alto, de madera blanca, slida y buena para edificios, y
se halla en nuestras misiones de guarans; sus hojas lisas y delgadas,
repartidas de seis en seis por rama, cerradas y abiertas, gozan el
privilegio de girar al sol. Los naturales le nombran angu, y por la
admirable eficacia de su blsamo, le llaman ibirapay, que quiere decir
rbol de hechiceros. Las buenas cualidades del blsamo le hacen acreedor a
nombre ms honorfico, y lo podemos denominar ms propiamente rbol
milagroso, por los prodigios que obra en las curaciones, efectos de su
natural virtud.
La comn opinin le denomina blsamo del Brasil, y sin duda en la
substancia, es el mismo, pero mejorado en el color por ser ms -43-
rubio, y en la fragancia por ser ms trascendente. De esta especie hay
masculino y femenino, y se conoce en que el uno lleva fruto, y el otro se
queda infecundo; pero ambos a competencia destilan el blsamo, rico
depsito de calidades salutferas para varias enfermedades. Otro copal hay
negro, menos grueso y menos alto, que destila el perfecto menju, y un
blsamo fragante y til para varios usos en la medicina.
Aroma es rbol pequeo y de menuda hoja; crase en la provincia del
Tucumn, sin cultivo, ni riego, y el que fuera ornamento de los jardines
europeos, concedi la naturaleza en grande abundancia a las campaas y
faldas de la sierra en Tucumn. Sus ramos tiende con agradable proporcin
de mayor a menor, formando una copa vistosa. A trechos por las ramas tiene
repartidas fuertes y agudas espinas, con que repara los insultos de los
que se atreven a tocar sus flores.
stas son a manera de estrellas, formadas de hilos delgados como el
cabello, que arrancan orbicularmente de un botn interior que ocupa el
centro. El color es naranjado, algo obscuro al principio, y despus ms
claro. El olor y suavidad que exhalan las aromas, y con que perfuman los
caminos y habitaciones cuando el viento es favorable, conductor de sus
delicados efluvios, no tiene igual ni comparacin.
Si hubiera de proseguir, uno a uno, la narracin de todos los rboles, con
dificultad podra concluir la historia. Hallndose los principales de
Castilla, que aunque extraos y peregrinos, los ha prohijado como propios
el terreno. Montes enteros se encuentran en diversas partes de duraznos,
naranjos, limones, que lleva la tierra sin cultivo, y ofrece liberalmente
a quien alarga la mano para recogerlos. El rbol de isica y del incienso,
el salsafrs, el arrayn de varias especies, y el sndalo colorado, que
los indios llaman yuquiripey, el molle de Castilla y el natural del pas,
abundan en muchas partes.
Hllase tambin el alto y grueso paraparay, rbol crucfero, porque sus
ramas arrancan de dos en dos, con tal oposicin, que forman una continuada
serie de cruces. El frondoso yapacariy, de apreciable sombra, pero de poca
consistencia, y de duracin muy limitada, por estar dispuesto a la polilla
roedora. El mamon, codiciado por su fruta, que es del tamao y figura de
un pequeo meln, buena para conservas, y fresca contra los ardores del
veneno. El yataib, que los brasileos llaman anim, clebre por su goma
cristalina, de olor el ms grato, que despide siempre de su seno. El
tutum, cuyo fruto vario en la figura, es a manera de calabazos, pero tan
grandes que admiten dos azumbres.
-44-
El sudorfero yzapy, que en los meses de mayor calor destila de las hojas
un roco suave y copioso, hasta despedirlo gota a gota, y humedecer el
suelo. El grueso y corpulento timboy, de que hacen los indios sus canoas y
piraguas. El ibirapetay, dursimo suplemento del hier ro, de que los
naturales labran sus asadores y arados. El ibirapetay de que labran las
flechas, y que aumenta el dolor de la herida con el escozor. El palo
blanco, tan pesado, que dicen algunos que gravita ms que el plomo; con
otros muchos que ofrecen la utilidad de frutas silvestres y de colores
para los tintes; que sirven de ornamento a la campaa, y entretienen la
vista con peregrina novedad.
Antes de apartarnos de los rboles, no desmerecen particular relacin las
caas; hay unas que llaman bravas, por su extrema amargura; otras dulces
en que se saca la miel y azcar, pero no tan blanca y slida como la de
curop, por falta de beneficio. Hay caas muy corpulentas, que partidas
por medio sirven para la techumbre. La ms memorable es otra especie de
ellas muy altas, y ms gruesas que el muslo de un hombre, en cuyos cautos
se cran gusanos mantecosos; gustoso alimento para los naturales.
Entre las plantas, que son muchas y de varias especies, la pia es la ms
arrogante, y su fruto el ms delicioso. Don Antonio Ulloa, en su Viaje
Americano, la describe con diligente exactitud, y le haramos agravio en
alterar la pureza de su estilo.
Nace, dice, la pia de una planta que se parece mucho a la sbila,
a excepcin de que la penca de la pia es ms larga, y no tan gruesa
como aqulla; y desde la tierra se extienden todas ellas casi
horizontalmente, hasta que a proporcin que van siempre siendo ms
cortas, quedan tambin menos tendidas. Crece esta planta cuando ms
como tres pies, y en el remate la corona una flor a la manera de un
lirio, pero de un carmes tan fino que perturba la vista su
encendido color.
De su centro empieza a salir la pia del tamao de una nuez; y a
proporcin que sta crece, va amortigundose en aquella su color, y
ensanchndose las hojas para darle campo, y quedar sirviendo de base
y ornamento. La pia lleva en su pezn otra flor en figura de
corona, de hojas semejantes a la de la planta, y de un verde vivo;
la cual crece a proporcin de la fruta, hasta que llegan una y otra
al tamao que han de tener, siendo a este tiempo muy corta la
diferencia que hay en el color entre las dos. Habiendo crecido la
fruta, y empezando a madurarse, va cambiando el verdor en un pajizo
claro; y subiendo este ms su punto, le va -45- acompaando al
mismo tiempo un olor tan fragante, que no puede estar oculta, aunque
la encubran muchas ramas.
nterin que est creciendo se halla guarnecida de unas espinas no
muy fuertes, que salen de todas las extremidades de las aparentes
pencas que forma su cscara, pero a proporcin que madura se van
secando stas, y perdiendo la consistencia para no poder ofender al
que las coge. No es poco lo que en esta fruta tiene que admirar el
entendimiento al Autor de la naturaleza, si con cuidado se reparan
tantas circunstancias cuantas concurren en ella.
Aquel tallo, que le sirvi de corona mientras creci en las selvas,
vuelve a ser nueva planta, si lo siembran; porque la que la brot,
parece que, satisfecha con su parto, empieza a secarse luego que se
corta la pia, y adems de la de su cogollo, brotan las races otras
muchas, en quien queda multiplicada la especie.
Quitada la pia de la planta, mantiene siempre la fragancia, hasta
que pasando mucho tiempo empieza a pudrirse, pero es tanto el olor
que exhala, que no slo en la pieza donde est, sino tambin en las
inmediatas se deja percibir. El tamao regular de esta fruta es
entre cinco y siete pulgadas de largo, y de tres a cuatro de
dimetro en su base, el cual se disminuye a proporcin que se
aproxima a la otra extremidad. Para comerla se monda, y despus se
hace ruedas; es muy jugosa, tanto que al mascarla se convierte la
mayor parte en zumo, y su gusto es dulce, con algn sentimiento de
agrio muy agradable. Puesta la cscara en infusin con agua, se
forma, despus que ha fermentado, una bebida muy fresca y buena, que
conserva siempre las propiedades de la fruta.



El guemb merece lugar despus de la pia. Tiene su nacimiento en la
tierra, o sobre los rboles, si el acaso levant la semilla sobre ellos.
Cuando nace sobre los rboles, aunque sean altsimos, busca la tierra
dejando caer las guas para abajo, y profundando en ella se levanta con
nuevo vigor, trepando por los rboles, y enlazndose en sus ramas. Las
hojas son tersas, abiertas en tres puntas, largas a veces casi una vara.
La corteza de las races, que prolongan de arriba para abajo, tiene la
utilidad de servir para varios usos el ms apreciable es para hacer cables
con que asegurar las balsas y barcos, y maromas para sacar agua de las
norias.
El fruto del guemb son unas vainas largas que encierran una espiga
claveteada de granitos a manera de mazorcas de maz. A los quince das de
su produccin se abre la vaina y expone al sol, -46- el rico tesoro
que ocultaba, hermoso y blanco como la planta. Los naturales tienen
observado que mientras las vainas estn abiertas acuden ciertas mariposas
coloradas, ms ardientes que las cantridas, a chupar un jugo delicado que
de la espina transpira. Pero a pocos das vuelven a cerrarse, y con el
beneficio que reciben de los mosquitos toman perfecta sazn y acaban de
madurar.
Al caraguat destin la naturaleza para cerco de los huertos; se tupe
mucho con sus pencas fuertes, altas, slidas y armadas de penetrantes
espinas, con que se remueven ensangrentados los incautos pero atrevidos
agresores. Estas pencas tienen calidades estimables; sobre los techos
sirven de tejas, que recogen el agua para que no inunden las chozuelas de
los pobres; y de su corazn se sacan hilos a manera de camo, que sirven
para torcer cordel fuerte, y de l labran los infieles algunos tejidos de
bajo artificio no inferior a la pobreza de la materia. La fruta en la
figura se asemeja a la pia; pero el corazn es pulpa dulcsima, que
declina en agridulce agradable, y suple los efectos de cualquiera
limonada.
Nuestros conquistadores, en la imposicin de los nombres a las cosas de
Indias, y en la traduccin de voces exticas, no se aligaron,
escrupulosamente a la propiedad, ni sta era posible hallarla para
denominar en nuestra lengua los rboles, las plantas, los frutos, las
aves, y animales tan peregrinos en Espaa, como ajenos de su nativo
idioma. Ellos pues se contentaron con alguna semejanza, a las veces
genrica, para denominar objetos peregrinos, y por medio de esa
denominacin impropria, nos precisan a aprender las cosas diferentes de lo
que en s son.
As sucede con los pacobs, a los cuales llaman los espaoles pltanos,
por alguna semejanza que tienen con ellos. En lo dems es cierto que se
diferencian tanto de los que celebr la antigedad, que siendo stos el
regalo y delicias de las mesas imperiales, los pacobs son llamados por
mal nombre harta-bellacos. Esta es la primera especie, y da el fruto en
racimos tan grandes, que algunos pesan arroba y media; su substancia y
meollo es correoso, pesado al estmago, y de calidades muy frgidas. La
segunda especie llaman de Santa Catalina cuyo fruto es ms digestible, y
an apetecido de los naturales, y en algo se asemeja el sabor de la pulpa
al de la pera.
Ms memorable es sin duda la planta que los guarans nombran iburucuy, y
los espaoles por su fruto granadilla, y por lo admirable de su flor,
nombran flor de pasin, o pasionera. Crece a manera -47- de yedra,
trepando por los rboles, y traveseando por las ramas se ensalza
hermosamente sobre las copas.
El caaycob es expresivo ejemplar de la virtud ms propia de la humana
naturaleza, y por eso la ms delicada. El trmino caaycob significa yerba
que vive, y con expresin ms significativa se puede llamar la vergonzosa.
Es de agradable vista; se cubre de hoja menuda que la viste de gala, pero
con honesta decencia. Si alguno la toca con osada curiosidad luego se
enluta, se sonroja, se encoje y se marchita. No hay esperanza que nuestro
caaycob restaure el hermoso matiz de sus colores, mientras humanas manos
la toquen, pero en retirndose stas, se extienden sus hojas, se visten de
belleza y matizan de nuevo.
El caapeb son unas varillas delgadas, vestidas de hojas ms claras y
sutiles, que las del orozus. Como estas varillas son tiernas, y se cargan
de muchas manzanillas, al principio verdes y amarillas, cuando sazonan,
necesitan arrimo para sustentarse; si lo hallan, se enredan con l,
abrazndose con sus ramas; si no lo encuentran, vencida su delicadeza del
peso que las oprime, se tienden por el suelo, culebreando por varias
partes. Nacen estas varillas de races profundas, ceidas a trecho de
naturales sortijas que la agracian, muy parecidas a las de la serpiente.
Los polvos de esta raz, y las hojas de las parrillas molidas, y puestas
sobre la parte que pic la culebra y vbora, o tomando su cocimiento por
la boca, son antdoto contra su veneno.
Yerba de vbora llaman a cierta planta que nace en Tarija, y en el
distrito del Paraguay; su virtud y calidades antidotales la hacen
acreedora al nombre con que es conocida; slo se levanta del suelo una
tercia, Las hojas que la visten y las flores que la hermosean son
parecidas al mercurial masculino. Nace por lo comn entre piedras y
escajal, pero busca siempre lugares frescos. Es su virtud prodigiosa
contra las picaduras de vboras. Media onza de sus ramas majadas con la
semilla, cocidas en el vino, y puestas sobre la picadura, en menos de hora
alivia al paciente, y libran de todo peligro: tanta es su eficacia y su
virtud operativa!
De igual aptitud contra las mordeduras de animales ponzoosos es la yerba
que llaman en Tucumn colmillo de vbora, a la cual otros nombran solimn
de la tierra.
-48-
Del hurn se ha aprendido ser especfico magistral contra los animales
ponzoosos. Cuando este animalito cra sus tiernos huroncillos a los
cuales con porfa persigue la vbora, y se ve precisado a defenderlos de
enemigo tan temible, entra a la pelea, y por ms diligencia que pone en
hurtar el cuerpo a la vbora, no siempre consigue lo que pretende, y en
lugar de vencer a su antagonista, queda herido y se siente tocado de su
veneno. Deja luego el lugar de la palestra, va en busca de dicha yerba, la
masca y se revuelca en ella, y torna con presteza al lugar del combate,
seguro al parecer de la victoria contra su enemigo.
De tan buen maestro se ha aprendido y practicado con efecto saludable el
uso de esta yerba contra las mordeduras de las vboras y otras sabandijas
ponzoosas; en solas veinte y cuatro horas se cierran las llagas con sus
hojas majadas y aplicadas sobre la picadura; y para embarazar que el
veneno cunda y se apodere, basta aplicar un humor resinoso que destila. No
slo en estas plantas nos previno el Autor de la naturaleza remedios
contra los venenos, sino en otras muchas confeccion su providencia
antdotos eficaces para que adonde abunda la malicia de tanto animal
ponzooso, sobreabunde la gracia de su liberalidad con los muchos
preservativos que prepar su sabidura.


III
De los ros y lagunas




Estas y otras muchas plantas, races y rboles son propias de estos
pases, y no halla el entendimiento humano dificultad en concebir
semejantes producciones, en un terreno tan dilatado, sujeto a diversos
climas, de temperamentos encontrados, fecundado con tanta copia y
abundancia de aguas como las que riegan estas provincias. Tucumn desde la
Cruz Alta hasta Santiago es ms escasa de aguas, y sus ros apenas exceden
la esfera de arroyuelos; pero lo ms meridional de esta provincia,
Paraguay y Ro de la Plata, son ms fecundas en aguas y son baadas de
continuos y caudalosos ros.
Paran es uno de los mayores y ms clebres del Mundo Nuevo. Su origen
incgnito, y a muchas leguas de Corrientes que verosmilmente no ha
registrado an la humana curiosidad, ha dado ocasin -49- para
confundir su nacimiento con el del magnfico ro de las Amazonas. Opinin
muy vlida hasta nuestros das, y autorizada por los indios brasileos;
pero despus del descubrimiento del Padre Samuel Friz, misionero jesuita,
sin escrpulo podemos persuadirnos que el lago Lauricocha, entre Guanuco y
Lima, agota el tesoro de sus aguas en el Maran, y no le sobran raudales
para otro ro.
Lo ms verosmil es, segn las noticias que comunican los portugueses, y
al parecer ms conforme a razones de buenas conjeturas, que tiene su
nacimiento en una alta y dilatada cordillera, que se extiende desde
oriente a poniente en medio del Brasil, y se termina por occidente en el
ro de la Madera. Es esta cordillera rico depsito de aguas, y madre
fecunda de muchos ros que toman diversos rumbos; los que siguen la
carrera hacia el norte enriquecen el Maran, parte de los que tiran al
sud caen al Paraguay, y parte dan nacimiento a nuestro Paran. Sobre esta
relacin, que estriba en la fe portuguesa, se puede establecer el origen
de este gran ro entre los 12 y 13, grados de altura, casi paralelo con
el Paraguay.
Pero sea este, u otro el origen de nuestro Paran, lo cierto es que
acaudala tanto tesoro de aguas, y corro tanto espacio de terreno, unas
veces siguiendo va recta, otras serpenteando; ya con mansa corriente, ya
precipitndose de brea en brea, y de risco en risco, formando a trechos
islas, unas grandes y otras pequeas, pobladas de bosques y fieras, y
hermoseadas de alegres primaveras, que todos estos accidentes bastan para
hacerle celebrrimo. Se le nota cierta ambicin de hacerse poderoso, pues
en el grande espacio por donde dirige su curso, va recogiendo por una y
otra ribera casi todas las vertientes, y no contento con las que le
tributan los pases vecinos, recibe muchos y grandes ros de la costa del
Brasil, y otros que le buscan de lo ms interior.
Glorioso con tanto golpe de aguas, ensancha la madre a proporcin que lo
engruesan sus pecheros, hasta su derramamiento en el mar por una boca de
cuarenta para sesenta leguas, entre el Cabo de Santa Mara, y el de San
Antonio. En tiempo de crecientes se derrama sobre sus riberas y explaya
inmensamente, inundando las campaas y fertilizando el terreno. Algunos se
persuaden que las crecientes del Paran se originan de las nieves que se
derritan en las cordilleras peruanas y braslicas. Adoptaramos esta
hiptesis, si la creciente de junio y julio, que llaman en Santa Fe de los
pegerreyes, cuando las heladas son an bastante fuertes, pudiera
atribuirse a nieves derretidas. Con ms probabilidad se halla suficiente
causa en las aguas pluviales -50- hacia sus cabezadas; porque se tiene
observado, con noticias comunicadas de nuestros misioneros de Chiquitos,
que cuando por all llueve mucho, crece a su tiempo el Paran; no porque
los ros de Chiquitos desagen en l, sino porque llueve tambin en
aquellos climas, cuyas aguas corren hacia el Ro de la Plata.
En medio de su carrera ofrece a la vista un prodigio, que el tiempo y los
aos lo han hecho degenerar en vulgaridad poco respetable. Salto lo
llamaron los primeros conquistadores, y hasta el da de hoy conserva este
nombre, por un salto que baja de una alta serrana despendose de una
altura de cerca de veinte y cuatro estados. Los antiguos tuvieron
oportunidad de registrar despacio y muchas veces este portento, y sobre la
ocular inspeccin refirieron, no la mudanza que pudieron obrar los tiempos
venideros en una corriente tan precipitada, sino lo que ellos vieron y
observaron.
Verdad es, que el deseo de hacer plausible la narracin, sobrepuso a la
realidad algunos accidentes que la hacan ms admirable, pero menos
verdica, diciendo que saltaba la eminencia de doscientos estados, y no
falt autor que los alarg a mil picas, aadiendo que avanzaba tanto
terreno saltando, que dejaba cavidad para navegar la sombra de las aguas
precipitadas. Pero estas aadiduras no perjudican a la substancia.
Aquella espaciosa madre de dos leguas que tiene el Paran en las llanuras
del Guayca, con los muchos ros que le engruesan antes de recibir el
Acaray por el poniente, y por la costa de levante, al Pequir, empieza a
ceirse en un cauce profundo, y tan angosto, que la una ribera no dista de
la otra un tiro de fusil. As recogidas sus aguas, y reducidas a
estrechura, avistan la eminencia de la cordillera, cuyo declive se
extiende el largo espacio de doce leguas. Once son las canales, o
embocaduras por donde entran sus aguas en el precipicio, despendose por
entre riscos, y subdividindose en muchos cauces.
Azotados los raudales de este gran ro, se encrespan y se levantan antes
de tomar nuevo curso, formando en el aire una contienda de aguas
encontradas, que se disputan el paso en extrao elemento, para prevenirse
las unas a las otras en ocupar espacio y seguir su carrera. A las veces se
sepultan en subterrneos conductos, y corriendo largo trecho escondidas,
revientan con formidables detonaciones, vomitando el agua muchas varas en
alto, y dejndola caer con espantoso ruido.
-51-
De la colisin de tantas aguas, las unas contra las otras y todas contra
los peascos, se levanta una ligera niebla que recibe y trasfunde los
rayos solares con admirables refracciones.
Despus que el Paran acab de precipitarse de la cordillera prosigue an
traveseando con remolinos, y nuevas erutaciones del agua, que hacen
inevitable el naufragio. As lo han experimentado algunos incautos y
atrevidos que osaron surcar sus aguas, y lo mismo suceder a los que con
tiempo, no abandonen el ro para tomar el camino de la orilla. Tan
prodigioso aborto de la naturaleza inmutaron los aos, y es creble que lo
que nuevamente han descubierto los reales exploradores, que no se han
dignado comunicarnos sus recientes observaciones, lo trastornen los
tiempos venideros.
Otro prodigio, no de aguas, sino de piedra, ofreca el Paran antes de
llegar a los remolinos, en un peo alto, corpulento y grueso que dominaba
el ro, y se divisaba a larga distancia. Los espaoles al principio lo
tuvieron por plata fina; y los indios aseguraban que un gigante, asombro y
espanto del pas, montaba la eminencia para divertirse en la pesca. Esto
del gigante fue sin duda ilusin, y ciertamente fbula, que a un gigante
de piedra substituy otro de carne. La plata de los espaoles, en tiempo
que los indios parans estaban en guerra, y no les permitan acercarse a
sus tierras, tuvo algn fundamento en quien hablaba de lejos; porque el
peol, baado de las aguas en tiempo de crecientes, y bruido con el ludir
de las arenas, haca reflectar los rayos solares, formando visos plateados
que engaaban la vista, y llevaban la aprensin a persuadirse que es oro y
plata todo lo que reluce. ste es el origen, ste el principio de aquella
calumnia tantas veces reproducida en el Consejo de Indias contra los
jesuitas, de un peol de plata que benefician escondidamente con
detrimento de los quintos reales.
Desaguan en este grande ro por la banda de oriente y poniente, al pie de
quinientos ros, unos de limitado caudal, otros de tanta mole que casi le
disputan la primaca. Estos descargan inmediatamente sobre sus mrgenes, y
aquellos engruesan sus tributarios; extendiendo sus brazos por un lado y
otro tan inmensamente, que al oriente por el Uruguay, el Iguaz, el
Parana-pan y el Aemb, se dilata hasta los confines del mar braslico;
hacia el poniente por el Pilcomayo, el Bermejo, el Salado y el Carcaraal,
recoge todas las vertientes que bajan de la cordillera chilena, desde los
confines de Crdoba y su jurisdiccin hasta el corregimiento de los
chichas, y charcas; y al norte por el Ro Paraguay y sus pecheros se
explaya sin lmites, o por lo menos -52- sin lmites bastantemente
averiguados. Describir menudamente, y uno a uno todos los ros que le
tributan, fuera molesta y prolija narracin, cuya noticia con ms patente
claridad registrar el curioso lector en los mapas existentes. Estos, sin
duda, son una abreviada y clara pintura, que pone delante de los ojos el
nacimiento de los ros, o de las escabrosas pero fecundas serranas, o de
lagos, que por ocultos y subterrneos canales conducen las venas para la
fertilidad de tantas tierras, y el abastecimiento de tantas provincias.
Ellos mismos nos ponen a la vista el rumbo que toman desde su origen, el
que siguen en su progreso, las campaas que riegan, los encuentros que
tienen, las eminencias que montan, las cadas con que se precipitan, las
llanuras en que se derraman y las naciones que abastecen.
Lo que no ponen delante de los ojos los mapas, son aquellas ocultas
propiedades que con fundamento o sin l, atribuyen los naturalistas a sus
aguas, y a las que estancan las lagunas. El Paran y el Uruguay tienen
virtud de petrificar. No es averiguado si esta propiedad transmutativa,
sin distincin de especies, se extiende universalmente a todo leo; pero
la experiencia muestra que su actividad se interna en los rboles ms
slidos. El clebre gobernador del Ro de la Plata, llamando Arias de
Saavedra, tuvo en su casa mucho tiempo un rbol petrificado. A las orillas
de uno y otro ro se encuentran frecuentemente trozos semipetrificados,
convertida en piedra la parte que baa el agua, y la superior, que no la
toca, conservando la misma substancia leosa.
Llenos estn los libros que tratan de minerales, de semejantes
petrificaciones. Yo por la afinidad de materias, y por confirmar la verdad
de unas petrificaciones con otras, slo aadir que sobre el Carcaraal se
encuentran algunos huesos petrificados. Hacia el ao de 1740 tuve en mis
manos una muela grande como el puo, semipetrificada; parte era
solidsima, piedra, tersa y resplandeciente como bruido mrmol, con
algunas vetas que la agraciaban; parte era materia de hueso, interpuestas
algunas partculas de piedra que empezaban a extenderse por las cavidades
que antes ocup la materia huesosa.
Otro gnero de petrificaciones he visto, obra curiosa, y peregrina
invencin de la naturaleza. A espaldas del cerro de Ocompis, (Cerro
bravo llaman los que habitan sus cercanas, por ciertos bramidos que,
dicen, da cuando quiere mudarse el tiempo) hay una cueva que llaman de
Adaro. Es de boca muy estrecha, cavada en piedra viva. La entrada en
partes es angosta, y el que entra es necesario que se arrastre. En partes
tiene profundos senos, a los cuales se baja descolgndose por sogas. A uno
-53- y otro hado se registran varias piezas, ms o menos capaces,
segn permiten los brutescos petrificados. El cerro es muy elevado, todo
de piedra calcrea, y en tiempo de lluvias el agua que recibe destila poco
a poco, y la convierte en piedra.
Cuando yo entr al registro de la cueva era a principios de septiembre de
1757; tiempo en que se cumplan seis meses que las lluvias haban cesado;
pero la destilacin prosegua goteando en diversas partes. El agua se
petrificaba cayendo, y se espesaba en el mismo conducto por donde se
transminaba, quedando pendiente de los cilindros que penden de las
bvedas. Una cosa experiment, que al calor de la vela se liquidaban las
extremidades de los brutescos recin petrificados y que conservaban alguna
humedad; pero los que se haban endurecido, y estaban slidos, con el
calor de la fragua se reducan a polvos sin liquidarse.
Observ que el agua colaba por entre solidsimos peascos que petrific la
destilacin de otros aos, sin duda por algunos poros imperceptibles a la
vista, pero penetrables a la delicadeza de las aguas, y sutileza de los
polvos que arrastran consigo. El color de la piedra es casi el mismo que
el de la piedra calcrea, poco ms obscuro con algunas vetas cristalinas.
Esta es la virtud de las aguas que destilan en la cueva de Adaro, y la
misma es la del Paran y del Uruguay, que convierten los rboles y leos
en piedra ms estimable por ser verdadera, que la fingida propiedad que
sin fundamento se atribuye a la laguna de las Perlas.
Esta dicha laguna entre el Bermejo y el Salado, al norte de la antigua
ciudad de la Concepcin destruida por los infieles. En tiempos pasados era
habitada de los hohomas, parcialidad de dos mil indios, valientes
guerreros, aliados algn tiempo de los espaoles, y despus confederados
con sus enemigos. Marcos Salcedo, espaol nacido en Santa Fe, y cautivado
algunos aos entre los abipones, testifica que en grande cantidad pescan
ostrones, y como gente que no aprecia las perlas, las arrojan sobre la
playa.
En memoria de los antiguos no se halla mencin de tanta riqueza que ruede
arrojada por los sucios, y es verosmil que los pobladores de la
Concepcin hubieran levantado el grito de las perlas, y se hubieran
empeado en mantener una ciudad que les franqueaba riqueza incomparable, y
que slo costaba alargar las manos para cogerla. Noticias de menor riqueza
han bastado en las Indias, y en estas provincias, para contrastar mayor
resistencia que las que podan hacer los hohomas, seores de la laguna,
con las naciones aliadas. Y as el desamparo de la poblacin y el descuido
en reedificarla, son argumentos de que se fingieron -54- perlas donde
no las hubo; o si algunas hubo, de tan poca estimacin que no merecieron
aprecio.
A la laguna de las Perlas, sita al poniente del Paran, juntemos la de
Yupacaray que cae al oriente del Paraguay y le tributa el raudal de sus
aguas en altura poco menos de veinte y cinco grados. Su mismo nombre, que
significa laguna exorcizada, promete alguna cosa extraordinaria. Los
naturales refieren por tradicin de sus mayores, que antiguamente sala de
madre, derramando muchas leguas sus aguas, y que en la obscuridad y
tinieblas de la noche arrebataba hacia el centro a cuantos alcanzaban sus
inundaciones. Aaden que un Obispo, cuyo nombre no ha pasado a nuestros
tiempos, compadecido de los que habitaban sus vecindades, exorciz a la
laguna, y a la virtud del conjuro refren el mpetu de sus resacas.
Con los exorcismos cesaron las inundaciones, pero no los tristes gemidos y
frecuentes clamores de hombres, mujeres y nios que gritan lastimosamente
desde el centro de las aguas. Los unos dicen que tienen su origen en los
que arrebataron las inundaciones a lo profundo de la laguna; los otros, de
unos nefandos abortos, que sepult en ella el rigor de la divina justicia
por sus abominaciones, y que con aquellos gritos y voces lastimeras claman
a los mortales para que los socorran, y se compadezcan de ellos. Aaden
otra particularidad, corona de tantas invenciones. Cuando el tiempo quiere
mudarse, aparecen en la laguna seales sensibles; las aguas se encrespan,
truena, relampaguea, y una tormenta inferior que precede, simboliza la
superior de truenos, relmpagos, rayos y lluvia que amenaza.
Estas fbulas slo prueban que el humano ingenio, amigo de novedades
asombrosas, extiende a los ros, a los montes y serranas su estril
actividad y fecunda invencin. Rara es la ciudad de estas provincias, que
no posea algn ro, laguna o cerro, que predice las futuras mudanzas de
tiempo. Enojarse llaman los naturales; se ha enojado el Ocompis, la Achal
Famatina, o el Tafi, cuando se levantan nubes, cuando resuenan los
truenos, cuando al resplandor de los relmpagos que alumbran se siguen los
rayos que cruzan. Yo no s qu idea supersticiosa forman en su imaginacin
sobre este punto. Lo que aseguro es, que repetidas veces con todas sus
mientes me han querido persuadir que no me llegue a tal cerro, monte, o
laguna, porque es, dicen, muy bravo, y sabe enojarse: persuasin tan
arraigada, que ni la razn los convence, ni la experiencia los desengaa.
Y as no slo el yupacaray es fabuloso, sino, que tenemos muchos
yupacarays fingidos, pseudoprofetas de lo futuro.
-55-
Ms memorable que el yupacaray es la laguna Mamior, sita al poniente del
Ro Paraguay, en diez y ocho grados algo ms abajo de la canal de Chiane
que se abre al oriente, y los cerros del mismo nombre que la cercan por el
poniente. Tiene quince leguas de circunferencia, y descarga en el Paraguay
con boca espaciosa. Los modernos exploradores no la registraron, y as no
podemos con recientes averiguaciones confirmar nuestro sentir. Pero por
carta de este siglo del padre Juan Bautista Jandra, misionero de Chiquitos
que estuvo en ella, consta, que tiene flujo y reflujo. Su nacimiento no es
de ro, aunque en tiempo de lluvias recibe las vertientes de los cerros de
Chiane, y las aguas que se desbordan de los anegadizos de Xarayes; pero ni
estas vertientes, ni aunque su origen fuera de ro, pudiera causar la
regularidad del flujo y reflujo.
Un desengao completo, sobre la laguna de Xarayes se ha conseguido con la
expedicin que se hizo el ao de 1753, Ro Paraguay arriba. Algunos le
daban cien leguas, de norte a sur, y diez de oriente a poniente; otros ms
liberales en alargar que en dar con medida la extendan cien leguas a
todos vientos. Pero en la realidad, ese espacioso jirn de tierra que
media entre la sierra de Chiane, Morro Escarpado y ro de Cuyab, casi
desde los diez y seis hasta los diez y ocho grados, no es otra cosa, que
un terreno bajo que se inunda en tiempo de aguas, con las vertientes de la
sierra de Cuyab, y con el derramamiento del Paraguay en tiempo de
crecientes.
Sin duda que los que delinearon en los mapas laguna de tanta extensin,
registraron el terreno en tiempo de crecientes, pues de sus relaciones
consta que atravesaron en barcos todo el espacio que en los modernos mapas
se denomina con el ttulo de anegadizos. Proposicin que hace creble lo
que se refiere en un diario de los reales exploradores; que las seales de
la inundacin en tiempo de aguas, suben ms de dos varas, y as todos
dijeron verdad. Es laguna muy dilatada en tiempo que las vertientes se
derraman sobre el pas de los Xarayes; y son anegadizos con lagunones de
tres, cuatro y seis leguas, cuando, cesando las avenidas, el Paraguay
contiene las aguas en los trminos de sus riberas.


-56-

IV
De los peces




De los ros y lagunas que tanto utilizan a los vivientes, pasemos a los
peces que en ellas viven, se alimentan y multiplican con prodigiosa
fecundidad. Desde el mayor al menor todos encuentran morada para
albergarse, y cebo que los alimente a diligencias de aquella soberana
providencia, que sustenta a todos los vivientes, haciendo que los unos
sirvan de auxilio a los otros, para conservacin y servicio del hombre.
Esto es ms claro en estas provincias. La ingnita desidia de los
naturales, tan sujetos a la ociosidad, y tan poco aplicados a la til
labor de los campos, por naturaleza fecundsimos, necesita una dispensa
inagotable en los ros y lagunas, cuyas riberas habitan y eligen por el
inters de la pesca.
El mayor de todos es sin duda la ballena, que tal vez desde los mares del
sud se entra por la espaciosa boca del Ro de la Plata; y algunos hasta
Santa Fe. En mayor abundancia se cogen lobos marinos, animal anfibio, que
parte habita la tierra, y parte se abisma en las aguas. En la costa del
mar hacia el Estrecho, y en la isla que llaman de los Lobos, se encuentran
muchos en manadas de ciento, doscientos y trescientos. Hay unos rojos y
blanquecinos, que en la opinin vulgar de estas partes, son tenidos por
hembras; otros obscuros pardos, que se reputan por machos. Divisin que no
me atrevo a asegurar, porque tal vez la que se hace entre los sexos, puede
ser que slo demarque las especies.
La cabeza no corresponde al cuerpo, y es ms pequea que lo que piden las
justas reglas de proporcin. Tienen dos aletas, las cuales hacia la
extremidad rematan en cinco como dedos, y estos en unas de materia
cartilaginosa, de las que se sirven dentro del agua para nadar, y cuando
saltan en tierra para caminar, usan de ellas por medio de dos resortes y
articulaciones; una en el mismo nacimiento junto al omoplato, y otra en el
arranque de los dedos. Otros dos juegos y articulaciones tiene la cola, de
la cual usan para caminar por tierra sin arrastrar el cuerpo. Como la
naturaleza la destin para suplemento de los pies y sustentar su pesada
mole, provey que fuese ms gruesa que lo que requiere la proporcin.
Con el auxilio de las alas y cola, cuando salen de su elemento, caminan
por tierra con alguna pesadez, pero no tanto que les impida trepar por
altos y escarpados peascos. Son muy juguetones, y como alcanzan -57-
grandes fuerzas por divertimiento o por enojo se tiran en alto los unos a
los otros, y cuando se sienten heridos acometen con furia y braveza.
Los holandeses en sus relaciones aseguran que se hallan tambin leones
marinos; pero es verosmil, que no se diferencian en especie, y que se les
dio el atributo de leones, porque algunos lobos cuando son grandes tienen
collar en el pescuezo; el que quisiere podr llamarlos lobos con collar, o
leones semejantes a los lobos.
Parecidos a estos son los perros marinos, pero en los brazuelos y pies se
asemejan a los perros de tierra. Son osados y bravos, y no esperan para
morder que los irrite la provocacin de los viandantes. Ellos se ponen en
celada aguardando oportunidad, y cuando pasa algn barco salen de sus
guaridas y desfogan su enojo mordiendo hasta los remos. Hay tambin
caballos marinos, y otras varias especies que se asemejan, siempre con
bastante diversidad, a los animales de tierra, pero se denominan con los
nombres de estos, por carecer de otros ms propios para indicarlos.
El yaguaz, animal grande como una mula, busca los lugares profundos;
acomete a los animales y hombres que pasan a nado, y se abisma con ellos
para tragrselos.
No es menos caribe el ao, animal anfibio, pero blanco, lanudo y crespo
como oveja; con uas y hbitos de tigre. Andan en manadas, y salen del
agua cuando quiere llover y mudarse el tiempo. Hacen presa en los leones y
otras fieras, persiguiendo con tanta velocidad la caza, que ninguno se les
escapa. Suelen los animales en la fuga ganar algn rbol, como asilo de
seguridad contra el obstinado perseguidor; pero el ao, ansioso de la presa
por el hambre que le aflige, se aplica a descubrir las races con tanta
pertinacia, que no cesa de socavar el rbol, hasta derribarlo.
El capyibar es el puerco o jabal de agua, casi del mismo color y tamao
que los de tierra, pero con el hocico menos prolongado. De noche pasta en
los campos, y dehesas, pero de da, especialmente en tiempos fros, se
baja a lo ms hondo de los ros. Los indios lo comen, pero lo desangran
enteramente para que no hiedan sus carnes. El caimn, al cual los indios
llaman yacar, es tenido por lagarto de agua. Es anfibio, largo dos o tres
varas, y con hocica de puerco. Hay dos especies, unos negros, veteados de
azul obscuro, y otros bermejos, ms bravos, que acometen para hacer presa.
No imitan enteramente a los clebres -58- del Nilo, pero en los
nuestros concurren algunas propiedades que los pueden hacer celebrrimos.
La mansin ordinaria del yacar es el agua, pero harto y lleno, sale a la
playa, no lejos de las riberas, buscando en los ardores del sol algn
fomento para la digestin. Est cubierto de escamas duras, a manera de
conchas, con las cuales dicen se arma para resistir las balas. No es
impenetrable su armadura, porque me consta que con tiro de fusil se han
muerto algunos, y as es creble, que los que descubrieron impenetrables a
las balas las escamas del yacar, buscaron excusa a su poca destreza en la
fingida armadura del caimn.
Su pesca y caza es algo curiosa. Los indios se previenen de una estaca
larga a proporcin de lo ancho de la boca del yacar, con dos puntas
agudas hacia las extremidades. Armados con ella, entran al agua, y cuando
el caimn abre la boca para acometer, logra el indio la ocasin de
clavrsela en la boca, por la cual le entra tanta agua, que le ahoga, y el
pescador lo saca a la ribera para trozarlo y comrselo.
Don Jorge Juan y don Antonio Ulloa, curiosos y verdicos indagadores de la
naturaleza, en su viaje a Amrica, refieren, como testigos oculares, la
precaucin de la caimana en esconder el tesoro de sus huevos para
ocultarlos de los gallinazos, los cuales con industria y arte se ponen en
celada para lograr la ocasin del hurto. Escndense entre los rboles,
donde pueden observar y no ser observados, para que el asalto sea ms
seguro. Como la caimana est muy enterada de las astucias de su enemigo,
mira y registra con gran cuidado y atencin, si alguno de estos agresores
es testigo de sus intenciones, y cuando est falsamente asegurada que no
hay gallinazos en celada, pone sus huevos y los tapa con arena,
revolcndose con disimulo por toda la vecindad. Pero luego que ella se
retira, el astuto gallinazo se deja caer sobre el nido, y con pico, pies y
alas remueve la arena, y goza muy a satisfaccin el gran banquete que le
previno la caimana, poco prvida en desamparar su indefensa prole, que
poda hacer respetable su presencia.
Al caimn es muy semejante en la voracidad a la palometa, larga palmo y
medio, y casi otro tanto de ancho; los dientes tiene dispuestos a manera
de sierra, y son fortsimos y tenacsimos. Los guaycurs hacen de su
quijada sierra para cortar palos. Con arma tan poderosa no hay empresa a
que no se atrevan las palometas, ni insulto que no cometan en los
pescadores, en los nadadores, y en los peces que surcan las aguas. A los
pescadores cortan el anzuelo, y en una hora son capaces de deshacerlos
-59- aunque sean veinte. En los nadadores hacen tenacsima presa, y no
sueltan sino arrancando el bocado.
Cuando don Manuel Flores, capitn de fragata, entr Ro Paraguay arriba, a
poner el marco divisorio en la boca del Jaur, un soldado de Cuyab hiri
un capyibar, y acosado de un perro que le segua, entr sangriento al
agua, y el perro tras l, teido en su sangre. Acudi luego tanta multitud
de palometas, que en pocos instantes, a vista de muchos, los
descuartizaron a bocados, dejando los puros esqueletos.
Temible es tambin la Raya, por una espina en la cola que corta como la
navaja mas afilada: es de monstruosa y disforme figura, que imita la rueda
de carreta, y algunos la igualan en magnitud y grandeza. Sus carnes son
poco agradables al gusto, pero los indios comen con apetencia las alas. El
Bagre no tiene la espina en la cola como la raya, sino sobre el lomo. Es
fuerte, aguda, venenosa y capaz de penetrar las suelas de los zapatos: es
de mediano tamao, la cabeza aplanada, con dos barbotes que le salen a los
lados de la boca. El Armado es apetecido por sus carnes, pero estas no las
franquea a los incautos, sin experimentar las sangrientas puntas de sus
espinas. Es grande una vara, y a veces mayor, todo defendido de pas
agudas: la cabeza es monstruosa, larga la tercera parte del cuerpo. Hay
varias especies conocidas a los indios, y denominadas en su idioma con
particulares nombres.
Por el contrario el pat, de carne delicada y gustosa, goza del privilegio
de carecer de espinas; y as ofrece plato regalado al gusto, sin molestia
y sobresalto. En esto tambin le imita el surub, de agradable sabor, y de
carne ms slida que el pat, y por eso ms a propsito para conservarse
salada. El pac es casi redondo, de pequea cabeza, sin escamas, pero de
carne gustosa. El dorado, a quien el color dio ocasin para el nombre, es
de vara, y a veces ms largo. Herido de los rayos y reflejos del sol es
hermossimo, pero la cabeza, que ofrece el bocado ms delicado, es
notablemente fea. Boca pequea, guarnecida con dos andanas de dientes,
Ojos negros, ceidos de un crculo sobredorado. Las agallas defienden dos
membranas a manera de conchas sobredoradas, depsito y oficina de la
substancia ms tierna, ms suave y apetecible.
Al dorado es justo que acompae la curbitana plateada, o como llama el
guaran el guacup. No es muy grande, ser largo como un pie, y suele
criar una piedra que se supone eficaz contra el mal de orina. El peje-rey
es sin duda de los de mejor gusto, y su nombre promete un plato delicado.
Cuando fresco es el mejor, o de los mejores -60- peces, y de gusto
exquisito. Abundan desde las Corrientes hasta Santa Fe y Buenos Aires, no
en todo el tiempo, sino cuando sobreviene al Paran la creciente de San
Juan, y duran los meses de junio y julio.
Hay otras muchas especies que cruzan los ros, y sirven de alimento a los
naturales. El manguruy de color obscuro; las corvinas grandes y de buen
gusto; el zabalaje, que inunda el ro de Santiago, y en cierto modo
inficiona a temporadas sus delicadas aguas. Las tortugas, que abundan en
Chiquitos, y entretienen con sus cras agradables y curiosas. La multitud,
abundancia y variedad de patos delicados al gusto, entretenidos a la
vista, de figura extraordinaria, y exquisita variedad de colores, es
materia copiosa que necesita obra separada, y de volumen no pequeo.




V
De las aves acuticas




Entre los patos o pjaros de agua merece particular relacin el mac (como
le llaman en Santa Fe, donde acuden en las crecientes del Paran) o como
le nombran los indios, macangu. Un sujeto bien instruido en las
curiosidades de la naturaleza duda si el mac, y macangu son de especie
diversa; porque el primero es un gnero de pato, que ms ordinariamente
mora y habita en el agua; el segundo participa ms la especie de pjaro
que se asemeja a la chua, y ms se recrea en la tierra que en el agua;
pero uno y otro convienen en el modo de criar sus hijuelos. A estos los
toman sobre s, con ellos vuelan, con ellos caminan y nadan, y no hallan
embarazo para sus cuotidianos ejercicios en la carga que fi la naturaleza
a su maternal providencia.
El opaca, es tambin pjaro de agua, que pasea con majestad las orillas
de los ros y lagunas, repitiendo estas voces opa-ca, opa-ca que
significan, ya se acab la yerba, ya no hay yerba. Los indios que
observan el canto y voces de animales para sus agoreras, se entristecen
grandemente cuando oyen al opaca, juzgando que este animalillo les
anuncia que ya se acab la yerba del Paraguay, que ellos tanto apetecen.
Si sucede que en efecto se acabe la provisin de yerba, admiran la
penetracin del animal que alcanz lo futuro.
El yah justamente le podemos llamar volador y centinela. -61- Es
grande de cuerpo, y de pico pequeo. El color es ceniciento con un
collarn de plumas blancas que le rodean. Las alas estn armadas de un
espoln colorado, duro y fuerte, con que pelea. Son amigos de sociedad, y
andan acompaados de dos en dos. En su canto repiten estas voces yah,
yah, que significan vamos, vamos de donde se les impuso el nombre. El
misterio y significacin es que estos pjaros velan de noche, y en
sintiendo ruido de gente que viene, empiezan a repetir yah, yah, como si
dijeran: vamos, vamos, que hay enemigo, y no estamos seguros de sus
asechanzas. Los que saben esta propiedad del yah, luego que oyen su
canto, se ponen en vela, temiendo vengan enemigos para acometerlos.
El terotero en parte imita la naturaleza del yah. Repite en su canto
estas clusulas: teu, teu, y por eso con alguna corrupcin, le llaman los
espaoles terotero, y los indios con mayor propiedad teu-teu. Su
habitacin es junto a los ros y lagunas. El color es veteado de blanco y
obscuro, los pies largos y colorados. Es por extremo amante de sus
polluelos, y cuando alguno se los alza del nido, con osado atrevimiento
acomete al que se los hurt, y es tan impertinente en los asaltos y
acometimientos, que obliga al ladrn a abandonar su presa. En el encuentro
de las alas tiene agudas espinas que juega con agilidad y destreza contra
las aves de rapia, seguro de la victoria si no le oprime y vence la
multitud.




VI
De los voltiles




No es menos poblado el aire que las aguas, con inmensa variedad de aves
que le cruzan, sosteniendo la gravedad de sus cuerpos en la fluidez de
este elemento. Merece el primer lugar el que llaman rey de las aves.
Son muy pocos los que se hallan de esta especie, y slo se tiene noticia
que se encuentran en los montes de Curuguat. Es del tamao, o poco mayor
que un gallo, pero sus plumas son un agregado de todos los colores, que
presentan a la vista en un solo objeto, cuanto la naturaleza dispens
liberal en la familia universal de todas las aves. Los que frecuentan el
Curuguat, pocos curiosos y atentos de indagar la naturaleza, -62- no
nos han comunicado otras propiedades de esta ave; pero es creble que las
tenga para hacerla digna de su nombre. En lo dems, si carece de ms
atributos, ser rey en la apariencia de los colores, pero no tendr las
bellas calidades a que est vinculada la supremaca de las aves.
Mejor la merece un pajarillo, tan pequeo de cuerpo que puesto en balanza
no excede el peso de un tomn, y por eso se llama tuminejo. En lengua
quichua le dicen quent, en la guaran, mainimbi, y en la castellana,
picaflor. No hay cosa en este animalito que no sea extraordinaria y
maravillosa, su pequeez, su inquietud y azorada viveza, su alimento y
color, su generacin, y ltimamente el fin de su vida.
Entre las aves es la ms pequea; su cuerpo vestido de hermosas y
brillantes plumas, es como una almendra. El pico largo, sutil y delicado,
con un tubillo, o sutil aguijn para chupar el jugo de las flores. La cola
en algunos es dos veces ms larga que todo el cuerpo. El vuelo es
velocsimo, y en un abrir y cerrar de ojos desaparece, y lo halla la vista
a larga distancia, batiendo sobre el aire las alas, aplicado el pico a
alguna flor, y chupndole el jugo de que nicamente se mantiene. El vuelo
no es seguido sino cortado, y rara vez se sienta sobre los rboles, y
entonces se pone en atalaya para espiar las flores ms olorosas, y darles
un asalto.
El color es un agradable esmaltado de verde, azul turqu, y sobredorado,
que envestido de los rayos del sol, hiere y ofende la vista con su viveza.
No se puede negar que en pequeez y colores se encuentra alguna variedad,
pero es mejorando siempre, con un naranjado vivsimo que herido de los
rayos solares imita las llamas de fuego. Su nido pende al aire de algn
hilo, o delgada rama al abrigo de los rboles y techos, compuesto de
livianos fluequecillos. Es del tamao de una cscara de nuez, pero tan
ligero que apenas pesar un tomn.
En este nido, domicilio de la ms pequea de las aves, pone la picaflor
hembra un solo huevo. Con su natural calor lo fomenta como solcita
criadora, y a su tiempo cuando el instinto de sabia madre le dicta, rompe
el huevo, y sale el hijuelo con figura de gusano; poco a poco desenvuelve
y desata sus miembros, cabeza, pies y alas, y en figura de mariposa
empieza a volar y a sustentarse con la azogada inquietud de sus
movimientos. Como no ha llegado a su natural perfeccin, pasa del estado
de mariposa al de pjaro, y se viste de plumas, al principio negras,
despus cenicientas, luego rosadas, y ltimamente matizadas de oro, verde
y azul. Algunos curiosos observadores han notado el estado -63- medio,
y se han dignado de prevenirme que ellos mismos han visto una parte con
figura de mariposa, y otra con la de picaflor.
Entre estas dos especies, la una real por su dignidad, y la otra admirable
por su hermosura y pequeez, es inmensa la multitud de aves con que el
soberano autor de la naturaleza pobl las campias, y coron los rboles.
La multitud de faisanes, la inmensidad de perdices y martinetas, que
abundan en algunas partes, nos hace creble que a pocas o ningunas tierras
fue ms prdiga la infinita grandeza del criador. Las perdices para el
regalo y sustento de sus habitadores, algo se diferencian de las de
Espaa; pero esa diversidad compensan con la ingenuidad, con la cantidad y
facilidad con que se dejan tomar, y en cierto modo provocan a que las
cacen. Una sola caa con un lazo de plumas de avestruz, basta para coger
en una hora veinte y treinta perdices; siendo tantas, que la multitud
embaraza, y cuando se quiere enlazar una, se ofrecen muchas a la vista y a
la mano, y no se resuelve el cazador a quin echar el lazo.
Entre las aves de canto, se hallan los jilgueros, las calandrias, los
ruiseores, los canarios, y el que llaman los guarans tieyubr. Es muy
parecido al canario, y con variedad de voces canta dulcemente a la sombra
de los rboles. Los cardenales, as dichos por un copete de color de grana
que hermosamente corona su cabeza, son de canto suave, pero de brevsima
duracin. Los papagayos, todos vestidos de gala con tanta variedad de
finsimas plumas, que fuera largo relatarlos. Hacia el Paraguay es tanta
su multitud, que espesan como nubes el aire. stos son los taladores del
maz. Al menor descuido, y en brevsimo tiempo, sentados sobre las caas,
abren las mazorcas, las desgranan, y con prdiga liberalidad dejan caer al
suelo la mayor parte de los granos; o por conmiseracin a una plaga
inmensa de pajarillos que recogen las migajas, o porque su genio es
desperdiciador.
La chu entre las aves tiene muy principal lugar. Es de nimo generoso,
fcil de domesticar, y paga el hospedaje con que le reciben con la dulce
meloda de su canto. Imita los puntos de la msica, pero invirtiendo el
orden, y empezando por donde acaba la escala de los principiantes. No es
molesto a sus dueos, y busca su mantenimiento, limpiando las casas y
huertas de las sabandijas y vboras que las infestan, con utilidad de los
amos, y diversin de los que miran su artificio en cogerlas. Tmalas ms
abajo de la cabeza, y luego las estrella fuertemente contra alguna piedra,
y cuando la tiene fracasada, acaba de quebrantarla y se la come. Lo mismo
hace con los caracoles; pero si le -64- ponen un huevo, lo deja caer
con suavidad, y se lo come con gusto. En medio de tan buenas calidades,
cuando se irrita, encrespa las plumas y se lanza a los ojos del muchacho,
perro y animal que lo provoca.
El coch entre las aves de esta provincia es la de mejor canto, y a todos
excede en sus trinos. La figura promete poco, pero bajo de un color
oscuro, casi semejante al de los tordos, conserva una voz suave, clara,
alta y delicada con que entretiene a los aficionados. Se domestica
fcilmente, y por todo pasa con mansedumbre y sin enojo, con tal que al
tiempo de la cra ninguno se acerque al nido, porque entonces el celo de
sus hijuelos le obliga a traspasar los trminos del acatamiento, y no
descansa hasta sealar con el pico la cabeza del que se arrima
confiadamente.
A las aves de canto se siguen otras de raras propiedades. El pjaro
Campana, guyrap llaman los indios, propio de la serrana del Tape; es
pequeo del cuerpo, de pluma blanca, y menor que una paloma. Ocupa siempre
las copas de los rboles, al reparo de las ramas para que no le tiren los
cazadores. Lo particular es el canto, que imita con propiedad al repique
de campanillas de plata. Carpintero dicen a un pjaro pequeo, de color
oscuro, con gargantilla, o collarn amarillo, en unos azul, en otros
negro, de pico colorado y amarillo. Anidan en los rboles ms duros,
abriendo con el pico concavidad suficiente en los troncos para su
domicilio. Sacuden con tanto aire los rboles con la dureza de sus picos,
que imitan propiamente los golpes de hacha, con que un robusto carpintero
desbasta a fuerza de brazos las superfluidades de los maderos.
Peregrino es el guacho, a quien dio el nombre su mismo canto, que articula
esta voz: guacho! Es del tamao de las golondrinas, pero el color es
pardo. El nido fabrica de barro en los montes espesos, y ms
ordinariamente en serranas speras y escarpadas.
El tunca, ms afortunado que los dems, pues ha subido a ser una de las
constelaciones del mar del sur, es pjaro negro; camina a saltos, y tiene
pico ancho casi dos dedos, listado de amarillo y colorado. Los ojos
hermosean dos crculos de plumas uno de blancas y otro de azules, y debajo
de la cola sobresalen algunas de finsima grana. Tiene mortal enemistad
con los cochis, cuyos polluelos persigue con sobrada porfa; pero los
cochis, amantes de sus hijuelos salen a la defensa, y se traba entre los
dos una muy reida contienda.
Entre las aves que deleitan con la hermosura de sus colores, se ofrece una
cantidad innumerable de ellas, tan varias y peregrinas, como -65-
esmaltadas. La provincia de Tucumn no abunda tanto de estas bellezas y
rasgos naturales del soberano pincel, pero el Paraguay a cada paso ofrece
un prodigio, y en cada prodigio una peregrina novedad. El carmes en el
nahaa y araguyr, el verde en el mbait, el blanco en el tapenduz, el
azul en el piriquit, el blanco con el obscuro en el curetey, el negro con
el amarillo en el chichuy, y el conjunto y complejo agradable de todos los
colores en el urut.
Entre las aves de rapia se encuentran las guilas de majestuoso vuelo,
tan felices en la elevacin, como precipitadas en dejarse caer sobre la
presa. Los balcones rapaces, veloces en el vuelo y acelerados en el robo.
Los gavilanes rampantes, con garras sangrientas para despedazar la caza.
Los caracars presumidos, especie media entre guila y halcn, de
majestuoso paso y rpido vuelo. Los gallinazos carniceros, que participan
las propiedades del cuervo, tan desgraciados por su figura, como
insaciables con lo que encuentran; siempre comiendo lo que hallan, y
siempre hambrientos. El crecido cndor, mayor que los cuervos y buitres de
Europa, y tan grande, que de punta a punta de las alas tiene tres y cuatro
varas; tan atrevido, que despedaza una ternera; tan avisado, que acomete
por los ojos y sacados, rompe con la dureza de su pico el cuero, y se
acaba la ternera.
Entre los cndores de Tucumn y los cuervos del Paraguay, merece
particular relacin el cuervo blanco; no son muchos los que se hallan de
esta especie; cual y cual slo se encuentra cano por los aos, o blanco
por naturaleza. Los indios le llaman el cacique de los cuervos, porque de
estos es mirado con acatamiento de soberano, y con atenciones de seor. El
avestruz mereca relacin separada, pero como de l tratan muchos,
omitimos su descripcin.




VII
De los cuadrpedos




Los animales que pueblan los montes, que cruzan las campaas y trepan las
sierras; esto es, los caballos, las yeguas, las vacas, los tigres, los
leones, los leopardos, las cabras, las ovejas, los ciervos, los venados,
los gamos, las liebres, las vicuas, los puercos monteses y jabales,
todos ellos -66- son conocidos, y tienen poca o ninguna diferencia de
los europeos. Por lo mismo omitimos su descripcin por pasar a otras ms
particulares.
El anta, o danta, es la que llaman Gran Bestia. Grande como un garan,
con orejas de mula, hocico de ternera, y una trompa de un palmo, que
alarga cuando se enoja, y al parecer es el rgano por donde respira. Color
leonado, manos y pies altos y delgados, hendidos como en las cabras, con
tres uas en los pies y dos en las manos; tiene dos buches, uno vulgar en
que recibe el alimento, y otro particular lleno de palitos podridos. En
este segundo se halla la piedra bezoar, tan estimada para el mal caduco y
otras dolencias que se supone hallen remedio en su virtud.
Esta piedra bezoar, como tambin la de los guanacos y otros animales, no
tiene figura regular, ni determinada formacin; a las veces se encuentran
vacas por dentro, y esto sucede cuando la fbrica se cimienta en materia
que es de fcil disolucin. Otras veces estriba en algn palito o arena,
que sirve de cimiento a la obra; la que tiene sus interrupciones, y al
parecer se compone de una variedad de materiales, que diversifican las
hojas diversas, casi enteramente en los colores. Toda la virtud medicinal
de los bezoares, procede de las yerbas y palitos, y el buche es el rgano
o alambique que extrae los humores, y solida los jugos, sobreponiendo
hojas a hojas, y petrificando esos jugos para el uso de las curaciones.
Cuanto utiliza el anta con su piedra a la medicina, y como algunos quieren
con sus uas, tanto damnifica a los labradores, que lograran pinges
cosechas, si no fuera por estos animales que las persiguen y talan. Como
es animal tmido, no se atreve aparecer delante del chacarero (as llaman
por ac al que guarda los sembrados), pero acecha con infatigable
vigilancia los movimientos del guarda, y cuando le reconoce ausente, entra
confiado en la sementera, se ceba en ella, y en poco tiempo la acaba.
No es menos curioso el oso hormiguero, cruel perseguidor de las hormigas,
cuyas repblicas verdaderamente numerosas, disminuye, y con industria
impide que se multipliquen en nuevas colonias. Es a manera de puerco
mediano, alto media vara, de color negro y blanco, con dos listas que
declinan en obscuro. La cola est cubierta de cerdas, y como es larga y
ancha, cuando la levanta sobre el lomo, le tapa casi todo el cuerpo. La
cabeza imita la del puerco, y remata en figura de trampa, larga como un
pie, en cuya extremidad tiene agujero, por donde saca su lengua de media
vara. ste es el instrumento de que le provey la -67- naturaleza para
buscar alimento; porque prolonga su lengua, y la mete por la boca de los
hormigueros, y cuando la siente llena de hormigas, la recoge hacia dentro
de la trompa, y se las come muy a su placer, repitiendo, una y muchas
veces la misma diligencia.
Cuanto es cuidadoso en buscar de qu alimentarse, tanto es perezoso y
tardo en sus movimientos. No le hace falta la ligereza para asegurar la
presa, porque con industria y malicia la suple bastantemente, y aunque sea
el tigre ms feroz, queda despedazado entre sus uas. Para el combate se
tiende de espaldas sobre el suelo, esperando que el tigre le acometa, y se
eche entre sus agudas y tenacsimas uas con las cuales lo abraza, y no
suelta hasta que lo despedaza. Pero si es feroz con los dems animales,
con sus hijuelos es todo piedad; los toma con cario sobre sus espaldas, y
los transporta de un sitio a otro, abrigndoles con su larga y ancha cola.

Semejante al oso hormiguero en cargar su tierna familia, es el sucarath,
animal propio de la provincia patagnica. Es singular su figura; tiene
cara de len, que declina en la semejanza humana, con barbas que arrancan
desde las orejas. Su mole es corpulenta hacia los brazuelos, y estrecha
hacia los lomos. La cola larga, bien poblada de cerda, le sirve para
defender y tapar sus cachorros que carga sobre el lomo para repararlos con
la fuga de los cazadores; pero estos abren hoyos profundos, y cierran la
boca con ramas, disimulando el artificio de las trampas. El su, o
sucarath, ciego en la fuga, e incauto en la defensa de sus hijuelos, pisa
sobre las endebles ramas, y con ellas se cae a lo profundo. Como no puede
salir, y teme que sus cachorros vengan a manos de los cazadores, convierte
sus iras contra los hijuelos, y con bramidos espantosos procura amedrentar
los cazadores. Pero estos sobre seguro le atraviesan con flechas, y se
utilizan de los cueros contra los excesivos fros del pas.
El carnero de la tierra, que en el Per dicen llama, es especie de
camello, menor un tercio; pero sin tumor, o corcova que lo desfigure. No
tiene color determinado, y la especie admite indiferentemente toda la
variedad que se observa en los caballos. Algunos hay blancos y negros,
otros pardos y cenicientos. Sirve para el carguo, y como el peso no
exceda de tres para cuatro arrobas, y le dejen caminar a su paso,
transportar lejos las cargas, caminando tres para cuatro leguas por da.
Cuando se cansa, confiesa humildemente su debilidad, echndose con la
carga; pero si el conductor porfa en levantarlo, saca del buche una
especie de excremento, y lo arroja a la cara del arriero.
-68-
El guanaco tiene algunas propiedades del camello. Cuello largo y erguido,
color castao; lana corta y spera, pero intil para los tejidos. Andan en
tropillas, y para que todos pasean sin sobresalto, vela uno por todos, y
en descubriendo gente, relincha, y previene a los dems que estn alerta,
porque se descubren enemigos.
El micuren es animal pequeo, pero caracterizado, con una propiedad que le
singulariza notablemente. En el ombligo cra una bolsa, donde recoge sus
hijuelos, y los abraza con dos membranas gruesas que cierra y abre, encoge
y extiende segn los diversos ejercicios a que le destin la naturaleza.
Cuando se ve acosado, recoge en la bolsa los hijuelos, y como la crcel de
carne es su ordinario domicilio, no extraan el encerramiento; y mientras
la madre pelea con esfuerzo y vence a sus enemigos, ellos se estn mamando
con toda quietud y sosiego. Pero luego que la victoriosa combatiente
ausent a su enemigo, abre la bolsa, y suelta los hijuelos para que
participen el fruto de la victoria.
Entre las varias especies de conejillos propios del pas, unos domsticos
que se dicen coyes, otros campestres que llaman apereas, el cira por sus
malas propiedades es muy clebre; es el corsario de las selvas, y
perseguidor de los ciervos, contra los cuales arma celadas y los asalta,
aferrndose con tanta tenacidad del suceso, que no suelta hasta sacarle
los intestinos. Las vizcachas asoladoras de los trigales, son otra especie
de conejos grandes. Tienen largo y ralo el pelo a manera de cerdas, con
bigoteras prolongadas en el hocico; los pies son cortos, pero los menean
con agilidad en la fuga. Habitan en profundas y subterrneas cuevas, con
divisin de piezas altas y bajas para su morada. No salen de da, pero de
noche dejan su retiro y salen a la campaa a juguetear entre s con fiesta
y algazara.
El animal a la vista ms placentera es el que llaman Zorrino. Su figura es
de perrillo de faldas, manchado de varios colores, y algunos con listas
sobre el lomo. El hocico es puntiagudo, y su habitacin en cuevas
subterrneas, que socaba con las uas, o entre piedras donde se esconde.
Es halageo, y tan agraciado que convida a que le agarren, y slo su
vista aviva la gana de tomarlo con las manos, y ensearlo en el pecho.
Algunos que ignoraban sus propiedades, prendados de su natural agrado, te
han agarrado, y con la experiencia conocieron, que bajo de una hermosa
apariencia se encubre un hediondez insufrible. sta es la nica arma de
que le provey la naturaleza; porque tardo para la fuga, y pesado en el
movimiento, cuando se ve perseguido, derrama de un depsito que tiene de
humor ardiente y ftido algunas gotas, con las cuales detiene al agresor.
Si tal vez sucede que las gotas alcanzan al perro que -69- le
persigue, se enfurece, se inquieta, se vuelca como desesperado contra el
suelo, y no halla descanso, hasta que el hedor se evaporice.
No es menos clebre el tat, parecido en la figura a un pequeo
lechoncillo, pero las orejas semejantes a las de mula, de adonde le viene
el nombre de mulita. El cuerpo por la parte superior abierto de conchas,
con labores resaltadas que distinguen los colores pardo y claro sobre el
obscuro. Estas conchas o lminas tienen muelles y resortes, de que se
sirve para cerrarlas y abrirlas a su placer, segn las ocurrencias y
necesidades. Cuando se ve acosado, se arma de sus conchas, de donde le
vino el nombre de armadillo; cerrando las lminas, y metiendose
enteramente dentro de ellas, forma una bola, de donde se le origin el
nombre de bolita. sta es casi la nica arma para reparar los
acometimientos del enemigo. En estas conchas estrechamente enlazadas, y
unidas entre s, se quebrantan las armas de sus agresores, y con ellas
solas se repara de sus asaltos.
El quirquincho es muy semejante al tat; pero se diferencia en que, por
los muelles de las conchas y por el vientre, le salen unos pelos largos a
manera de cerdas. Mantinese de carne, pero se ayuda de la industria para
la caza. Cuando llueve se vuelve boca arriba para recoger agua. En esta
postura se mantiene hasta que algn venado o cervatillo, afligido de la
sed, llega a beber. Cuando ste satisface ansioso la sed, cierra su
concha, y apretndole el hocico y narices, le sofoca con la falta de
respiracin. Es creble que tenga otro modo de alimentarse; porque en los
meses de seca, en que uno puede recoger agua del cielo, esta industria es
intil, y slo buena para perecer de hambre. As el quirquincho como el
tat, son admirables en la prontitud con que profundan en tierra. Algunos
aseguran que en sola una noche prolongan su cueva hasta una legua; yo no
me atrevo a tanto, contentndome con decir que una legua se camina
fcilmente, y con dificultad se socava.
Monos hay de varias especies, diversos en el color y varios en el tamao;
son muy ligeros, y saltan de rbol en rbol, y de rama en rama con
agilidad extrema. Cuando el rbol, a donde quieren pasar, est muy
distante, se toman por las colas, formando y tejiendo una soga larga, que
pende hacia abajo, y cimbrndose a un lado y al otro, no paran de este
ejercicio, hasta que el ltimo de ellos se prende en el otro rbol. Como
sobre la habilidad de ste descansan los dems, luego que asegura alguna
rama, les comunica la nueva con grande algazara, y les previene que pueden
desprenderse del un rbol, y trepar con seguridad al otro.
-70-
Los carays son los mayores, y puestos en dos pies, igualan la estatura de
un hombre: son muy atrevidos. Los indios estn persuadidos de que fueron
hombres, y se transformaron en monos por sus enormes maldades; y aaden,
que sabiendo hablar, callan maliciosamente, porque los espaoles no les
obliguen al trabajo! Sobre la ligereza para huirse cuando se ven
perseguidos, tienen una arma defensiva, y en cierto modo ofensiva, que la
juegan con acierto, tirando con la mano el excremento al rostro del que
les persigue.




VIII
De los reptiles




Plaga es lo que abundan estos animales juguetones, y no lo es menos la de
los ponzoosos y otros insectos que viven conjurados contra la vida y
quietud del hombre.
El venerable padre Antonio Ruiz de Montoya, en su Tesoro, palabra mboy,
seala once especies de vboras que matan, y no las refiere todas. Unas
son ovparas, otras vivparas, y es maravilla que no multipliquen
inmensamente, y hagan la tierra inhabitable. A una abri el mismo padre, y
le encontr cincuenta viboreznos; fecundidad tan rara, especialmente en
pases hmedos y ardientes, debiera sobresaltar ms a los habitadores y
viandantes, que se abandonan a dormir sobre el suelo, despus de una larga
experiencia de los muchos que han sido acometidos de estos enemigos
ocultos y silenciosos, que avisan con el dao, y no dan lugar a prevenir
sus ataques.
Por eso sin duda, la vbora que llaman de cascabel, provey la naturaleza
de sonajas, compuestas de huesecillos y escamas secas que meten ruido al
caminar, y el ruido previene a los que estn cerca, que se cautelen de
este enemigo. Los naturales dicen que cada ao le sale un nuevo cascabel;
lo cierto es, que cuanto son mayores, tanto es mayor el nmero de sonajas;
y que si no crece uno por ao, se aumentan con ellos. Algunas son largas
vara y media, y a las veces dos varas, y gruesas como el brazo. El color
es amarillo y negro, que asombra la piel, y la comparte en muchos cuadros.
Es mortal su veneno, y con solo picar en un pie, brota la sangre por ojos,
narices y odos.
-71-
Ms formidable es el curiy, de un color ceniciento, entreverado con
espantosa variedad: largo tres, cuatro y seis varas, corpulento a
correspondencia. Cuando se siente hambriento se sube a los rboles y pone
en la atalaya, tendiendo por todas partes la vista para divisar la presa;
y cuando en proporcionada distancia descubre el venado, el corzo o el
hombre, con increble ligereza se desprende del rbol, y se arroja sobre
ellos. Su primera diligencia es asegurarlos con sus roscas, que la
envuelven toda alrededor, y tan fuertemente, que no es posible librarse de
tan formidable enemigo. Culgase tambin de los rboles que estn
pendientes sobre los ros, arroja sobre el agua una espuma, a la cual
acuden los peces, y cuando los tiene descuidados en el cebo, se desenrosca
con extraa ligereza, y hace segura presa de ellos.
Algo se parece el curiy al mboy quati, culebra de tres para cuatro
varas, que habita entre malezas pantanosas, desde adonde arma celadas y
atalaya para asaltar la presa con increble ligereza. De la extremidad de
su cola sobresale un hueso como navaja, con el cual hiere al animal y al
hombre, hasta matarlos. Si el animal que apres hace resistencia para que
no le arrastre a los matorrales, el mboy quati se debilita, suelta la
presa, y con presteza vuelve al agua para humedecerse, y tornar con
agilidad a la reida contienda. Los indios procuran que no les enrosque
los brazos para tener sueltas las manos, y cortarla con el cuchillo antes
que les hiera con el hueso de la cola.
Mayor que el curiy y el mboy quati es el ampalaba, que algunos llaman
culebra boba. Por lo menos si no es boba lo parece; su movimiento es
tardo y a las veces ninguno, porque entorpecida y perezosa, se est mucho
tiempo sin menearse, con la boca abierta. A nuestra ampalaba no le hace
falta la ligereza del movimiento para apresurar el ratn campestre, el
fugitivo corzo y el ligero venado. Con solo levantar la cabeza, y
registrar los animales que pasean la campaa, y las aves que cruzan los
aires, sin moverse del sitio que perezosamente ocupa, tiene segura la
presa. Algunos dicen que con un aliento ponzooso que despide, quita la
vida a los animales, y muertos se ceba en ellos. Pero la experiencia
ensea que la presa es violentamente trada, y que llega viva a su boca.
Tal vez ha sucedido que un pajarillo, en medio de su vuelo se hall
repentinamente detenido, y contra el propio impulso tirado hacia la boca
del ampalaba. Pero cortado el aire que mediaba entre la culebra y la
presa, tom otra vez vuelo, y sigui libremente su -72- camino-efecto
que no puede proceder de aliento venenoso, pues ste obrara atolondrando
y matando.
Cuanto es corpulenta el ampalaba, tanto es pequeo el uguayap, especie de
vbora, de veneno tan activo, que en pocas horas mata con esta vbora
tiene irreconciliable enemistad el macangu, el cual del ala hace rodela,
y metiendo el pico por entre las plumas, se arroja sobre el uguayapi, y le
acomete. Pero la viborilla se vale de agilidad y viveza para eludir los
asaltos del macangu, y herirle donde puede, derramndole en la sangre su
mortfero veneno.
La vbora de dos cabezas es larga media vara, y gruesa igualmente por las
dos extremidades; sobre el campo ceniciento, que cubre toda la piel, se
forma un jaspeado de colores obscuros poco vivos. Cuando quiere avanzar
terreno y saltar para herir, forma una media luna, y estribando sobre la
barriga, se tira a larga distancia, con un resorte, que sin duda procede
de algn muelle o juego particular que tienen los huesos del espinazo. Es
muy temido su veneno, y ms lo fuera, si como se dice, tuviese dos
cabezas. Yo lo he observado con exquisita diligencia, y not que la una es
real y verdadera, y la otra de perspectiva, pero tan viva y admirable, que
engaa y hace creer que la pintada es verdadera.
Vboras frailescas llaman a unas de color pardo o ceniciento, largas ms
de vara, y algunas gruesas como la mueca; su veneno es mortal, y son
temibles, ya porque atacan sin ser hostigadas, ya porque cruzando los
caminos, las confunde el color con la tierra, y no dan lugar a prevenir
sus acometimientos. Corales llaman en algunas partes a otra especie
veteada de pintas negras, amarillas, verdes y azules, de tanta viveza que
cuando caminan hieren la vista con la repercusin de los rayos solares.
Hay otras muchas especies de culebras, vboras y lagartos, ms venenosas,
otras que no lo son, y a estos ltimos pertenece la iguana, cuya
descripcin se halla en varios autores.




IX
De los insectos




A estos animales son inmediatos otros que justamente llamamos -73-
plagas infestadoras. Las langostas, que talan los sembrados, y pelan los
rboles, merecen especial relacin, no por lo particular de la especie,
sino por la multitud que llega a cubrir el horizonte ms de lo que alcanza
la vista. Cuando saltona cubre enteramente la tierra; yo he visto plaga
que tapizaba la campaa a lo largo de ms de diez leguas, cubriendo la
superficie de la tierra, los troncos y ramas de los arboles. Es animal
voracsimo, siempre comiendo y nunca satisfecho, porque cuanto recibe,
tanto arroja y despide. Es increble la prontitud con que talan la huerta,
o monte donde hacen asiento, y en el espacio de pocos minutos he visto
pelar un bosque espeso, supliendo la voracidad y multitud a la pequeez
del talador.
Las hormigas son otra plaga, conjurada contra los sembrados y esfuerzos de
los labradores. Las unas por comunes no merecen particular mencin; pero
s las otras, y entre ellas el primer lugar ocupa el tahiro, de extraa
pequeez, color negro y azogada viveza. Sale cuando quiere llover, y as
son prenuncios de lluvia inminente. Luego que abandonan sus cuevas, cuidan
de buscar los escondrijos, y agujeros, que son morada de grillos y otras
sabandijas; no para fijar su alojamiento en ellos, sino para apoderarse de
su legtimo dueo, y prevenir en sus carnes un regalado banquete. Como son
muchos, y la multitud hambrienta de tahiros recarga sobre ellos,
inexorables a sus quejidos, y sin dar cuartel a nadie, con todos acaban.
Si acontece que entran en la cama del que duerme con reposada quietud,
presto le despiertan, y por va de composicin es necesario desocupar el
bho, y mudar alojamiento por no verse acosado por estos animalejos.
Otras hay que los guarans llaman yzau, y merecen el nombre de taladoras.
Tres estados podemos distinguir en ellas: el primero cuando chicas recin
salidas del huevo; stas cuanto tienen de pequeas, tanto tienen de
rabiosas, y se ceban con insaciable hambre en lo que encuentran.
Desdichado el muchacho que hallan descalzo; le acometen, le hincan sus
agudos dientes, y por ms diligencias que ponga en desprenderlas, no
sueltan hasta ensangrentarle. stas tienen la incumbencia de abrir el
agujero, y ensancharlo para que las mayores salgan sin tropiezo, y tengan
algn descanso en la fatiga laboriosa de su agradecida familia.
Por el agujero salen unas hormigas con alas a manera de avispas, y en
ellas se verifica, que para su mal le nacen a las hormigas las alas;
porque o son de limitada duracin por naturaleza, o acaban sus das en el
vientre de los pajarillos, especialmente de la tijereta, -74- que
halla delicado pasto en estos volantes ejrcitos. Tras stas salen otras
que constituyen el tercer estado, y son las madres hormigas, que slo
toman alas para dilatar con nuevas colonias la familia, y buscar lugar
retirado para el establecimiento de una poblacin numerosa. Es poco lo que
vuelan, porque luego pierden las alas, y ellas caen a tierra con el peso
de una bolsa, grande como un garbanzo, que encierra los huevos destinados
a propagar la especie.
Como son muy laboriosas, empiezan luego con sus patillas a cavar la
tierra, y en la profundidad de una cuarta dejan algunos huesos, los
bastantes para fijar los fundamentos de nueva poblacin. Continan el
ejercicio de cavadores, profundando la cueva, y all dejan segunda porcin
de huevos. De esta manera, profundando ms y ms, hasta dos brazas (rara
industria y tesn infatigable), una sola madre hormiga propaga la especie
con numerosas colonias. Qu habitacin previene el yzau para sus tiernos
hijuelos? Qu alimentos prepara para tanta multitud? Cmo una sola madre
fomenta tantos huevos depositados en tantos lugares? Es misterioso arcano
que no comprendemos; lo cierto es que, aunque no alcancemos los caminos de
la naturaleza, ella no espera la humana direccin para plantear sus ideas,
y cumplirlas.
Yo me contento con poner a la vista la admirable arquitectura de nidos que
fabrican las hormigas para establecerse con seguridad en los anegadizos de
los Xarayes. Como el terreno est dispuesto a inundaciones, y que el agua
sube mucho, fabrican su morada sobre los troncos de los rboles. La
materia es de barro, y las mismas hormigas hacen oficio de cargadoras que
llevan el material, de amasadoras que lo templan, de albailes que lo
aplican, con proporcin tan compasada y divisin de piezas tan justa, que
excede la ms delicada arquitectura. Aunque todo el material es de barro,
tiene consistencia de piedra, y resiste a las aguas, de suerte que no
penetren adentro. Como la clausura no es perpetua, y su naturaleza pide
salir a respirar aires ms frescos, y juntar provisiones para el invierno,
cada hormiguero tiene un cao, o conducto interior por donde pueden salir
y entrar libremente.
Donde las aguas no suben tanto, pero el terreno est expuesto a
inundaciones, eligen un montecillo elevado, y sobre l cimientan su
fbrica de barro en figura de torre, de dos para tres varas de alto. Esta
torre por dentro est hueca, y al parecer sirve solamente para albergarse
en tiempo de crecientes, porque entonces, las aguas penetran -75- su
habitacin subterrnea y se ven precisadas a subir al torreoncillo con la
seguridad que est bien argamasado, y capaz de resistir a las aguas que
azotan al pie, y baan el fundamento de la obra.
Antes de apartarnos de los Xarayes ser bien referir otra especie de
hormigas que se halla desde el Ro Tacuar hasta los anegadizos. Cranse
en este espacio ciertos rboles, a los cuales los portugueses llaman
rboles de la hormiga; son frondosos y lozanos, y su hermosura convida a
mirarlos y tocarlos. Pero cuando la vista no se harta de mirarlos,
embelesada con su admirable lozana, el cuerpo todo se llena de hormigas,
que estaban sobre los rboles, y como si el contacto turbara su quietud,
se convierten contra los perturbadores de su reposo y descanso. Y como
cada uno de estos rboles est cargado de innumerables hormigas, son
muchas las que se desprenden para herir al que osado se atrevi a tocar el
rbol.
Otras hormigas hay, que aunque las llamemos plaga por el dao que pueden
causar en las sementeras, pero son tolerables por la utilidad que
acarrean; hllanse en pocas partes, y hasta ahora slo se sabe que se
encuentran hacia la Villa Rica. stas son fabricadoras de cera, que cran
en unas bolitas sobre las plantas, llamadas guabir-miri, donde las
recogen los villeos, y derretidas al fuego se endurecen en cera blanca.
De ella se hacen velas, pero su luz no es mucha, por ventura a causa de su
dureza que no se derrita fcilmente, ni tanto que pueda nutrir el pbilo y
la llama. Podra suceder que si algn fabricante la beneficiase, la
experiencia le descubrira el modo de purificar la cera y aumentar la luz.
El ilustrsimo Seor Palavicino, Obispo del Paraguay, present algunas de
estas velas al padre Bernardo Husdorfer, provincial de esta provincia, y
este al padre Ladislao Oros, procurador a las cortes de Roma y Espaa,
para que pasase este invento americano al viejo mundo.
La plaga de mosquitos no se conjura contra los sembrados, pero se arma
contra los vivientes, y la quietud de los viajantes. Los unos con la
frotacin de las alas meten ruido tan confuso, que despabilan el sueo;
los otros con sus aguijones chupan la sangre, y en pago de licor tan
estimable que se llevan, dejan el precio de ardientes ronchas y escozor
que mortifica y aflige por mucho tiempo. No hay reparo ni defensa contra
su astucia; burlan la clausura de los mosquiteros, y cuando no hallan
resquicio para entrar a cebarse a satisfaccin, meten su delicado aguijn
por entre los hilos de los tejidos. El humo, dicen, que los ausenta; pero
ese alivio, que niegan -76- algunos, es tan costoso, que se puede
dudar, si es ms molesto el humo sin mosquitos, o los mosquitos sin humo.
Los reales demarcadores que subieron ro Paraguay arriba, observaron que
entre las tinieblas del humo lograban oportunidad de hincar sus aguijones
a hurtadillas para satisfacer su hambre.
Sin embargo, los que habitan en Santa Fe, sus vecindades y otras partes,
gustan de aires ms frescos y puros, y no consienten el ambiente ofuscado
con humos. Puede suceder que la imaginacin de los patricios disminuya el
nmero por hallar algn alivio, ms aprendido que real, contra enemigo tan
impertinente. Pero siendo de una misma especie que los que se hallan en
otras partes, es creble que tanto en unas como en otras, tanto cercados
de humo, como sin l, mantengan la vida propia con sangre ajena.
Otra plaga bien ordinaria en algunas partes de estas provincias, es la de
los piques o niguas, especie de insectos con figura de pulgas, pero
menores que ellas, unos negros, otros blanquecinos, ms mordaces, y de
acrimonia ms eficaz. Como son tan pequeos hallan fcil entrada, y con
delicadeza se insinan entre cutis y carne, donde en cuatro o cinco das
fabrican una overa, cubierta de una tnica blanca y delgada, llena de
pulgoncillos, con una abertura por donde sacan los pies y la boca; los
pies para aferrarse fuertemente a la carne, y la boca para chupar
incesantemente la sangre.
Cuando la overa llega a estado de reventar, en poco tiempo se extienden
por el cuerpo los pulgoncillos, y empiezan a insinuarse entre tez y carne,
formando bolsitas llenas de huevos, con la misma brevedad y presteza que
la primera nigua, con una procreacin tan numerosa que cubre de insectos
el cuerpo, y te encienden en una rabiosa comezn, que ltimamente priva de
la vida. Los que lo han experimentado aseguran, que uno solo que pique las
extremidades de los dedos, hace inflamar las glndulas de los ingles, y no
tiene ms remedio que sacar la nigua. Esta operacin, de que depende el
alivio, se efecta descarnando con una aguja la bolsita y pulgn, y sin
reventarlo se saca con todas las races y ligamientos que la unan
inseparablemente a la carne y membranas.
stas son las plagas, stos los animales, stas las aves, stos los peces,
stas las plantas, y rboles, con que el Soberano Hacedor pobl las
campaas, los bosques, los ros y lagunas de estas provincias: -77-
habitacin antigua de muchas gentes brbaras, aunque se ignore la poca de
su establecimiento en estas partes. Algunos con febles conjeturas han
procurado averiguar el origen de las naciones americanas; pero siendo este
punto histrico uno de los arcanos ms ocultos, y careciendo enteramente
de slidos argumentos para resolverlo, juzgamos que, omitida esta disputa,
ms dignamente podemos dar principio a la narracin de la primera entrada
de los espaoles al descubrimiento de estas provincias.






-78- -79-

Historia del Paraguay
Libro segundo





I
Descubrimiento del Ro de la Plata




1515-1529




Casi al mismo tiempo que el intrpido Hernn Corts daba principio a su
conquista en la Amrica septentrional dilatando los lmites de la antigua
Espaa con los reinos y provincias de la nueva, Juan Daz Sols descubri
otros muy dilatados, y extendi en la Amrica meridional los dominios de
la monarqua espaola. Era Sols natural de Lebrija, clebre por sus
conocimientos cosmogrficos, que le merecieron el ttulo de piloto mayor
del reino en tiempo de don Fernando el Catlico. Como prctico y
afortunado le ocup en algunas expediciones, en una y otra parte de la
Amrica, donde descubri nuevos mares y tierras, de las que tom posesin
por la corona de Castilla.
Dominaba su corazn vano apetito de gloria, y ambicioso deseo de ser
preferido a los coetneos, y como esta pasin fcilmente declina en
culpable, le hizo delincuente, intentando derribar los benemritos, del
grado de estimacin que pretenda para s. Pero le sucedi lo que a
muchos, a quienes el anhelo de subir hace sentar el pie sobre falso;
porque Juan Daz se hizo sospechoso, y cay algn tiempo en desgracia del
Monarca, hasta que la memoria de los mritos pasados, y la necesidad que
de l se tena, le conciliaron segunda vez la real confianza, y le
merecieron algunos empleos honorficos. Entre otros se le fi el
descubrimiento -80- de algn estrecho para facilitar el paso a la
Especera, que entonces ocupaba las primeras atenciones.
Con este destino zarp del puerto de Lepe por octubre de 1515, costeado el
Brasil, entr el siguiente ao en el majestuoso Paranaguaz; nombre que
usaban los naturales para denominar al que despus se llam Ro de la
Plata, y por ahora, del nombre del su primer descubridor, Ro de Sols.
Los charras, que entonces se dilataban por la costa septentrional del
Paran hacia el Uruguay, y tirando al oriente hasta las cabezadas del ro
Negro, movidos de curiosidad, salan de sus chozuelas las manos cargadas
con frutos de la tierra, que abandonaron sobre la playa, retirndose a la
ceja de un monte inmediato.
Sols, que no conoca el genio prfido de la nacin, confiado en las
demostraciones, al parecer amigables, sali en tierra con pocos compaeros
desarmados. Entonces los charras dejaron repentinamente los montes,
mataron a Sols con su gente, y se los comieron a vista de los que estaban
en la carabela, testigos del hecho y no vengadores del atentado. Recelosos
de igual desgracia, retrocedieron en busca de la capitana que estaba sobre
las ncoras en la isla de San Gabriel, y tomado acuerdo, volvieron a
Espaa, donde con la primer noticia del Ro de la Plata, comunicaron la
infausta suerte de su primer descubridor.
Casi diez aos pasaron, en los cuales el ro de Sols no mereci un
recuerdo en la memoria de Carlos V. Pero, como en el Rey de Portugal se
trasluciese inclinacin de extender por esta parte sus dominios, dispuso
prontamente una armada a cargo de Diego de Garca, vecino de Moguer,
acompaado de Rodrigo Area, piloto clebre de su tiempo; imponindoles la
obligacin de repetir segundo viaje, y de buscar con diligencia a Juan de
Cartagena, y a cierto clrigo francs, que abandon por sediciosos
Magallanes, arrojndolos hacia la baha de San Julin. La armada sali del
Cabo de Finisterre a 15 de agosto de 1526, pero las aventuras de la
navegacin la demoraron tanto, que Sebastin Gaboto previno a Garca
embocando primero por el gran ro de Sols.
Era Gaboto veneciano de nacin, cosmgrafo inteligente, y prctico en la
marina; sujeto verdaderamente hbil, de sagaz entendimiento y penetrativo
discurso; despus de Coln inferior a ninguno en hidrografa y astronoma.
Descubri la tierra de Bacallaos, y de ella tom posesin por Enrique VII,
rey de la Gran Bretaa; del cual se prometi un premio digno de sus
afortunados servicios. Pero como la recompensa fue inferior a la
esperanza, se ausent Gaboto de Londres para probar fortuna en servicio
del Rey de Espaa.
-81-
Efectivamente, con el nuevo Soberano fue nueva su fortuna, y se le dio
ttulo y empleo de piloto mayor del Reino, con renta competente al oficio
que profesaba. Entre otras expediciones se le orden el ao de 1525, que
pasara a las Malucas, y tentara el descubrimiento de Tharsis, Ophir y
Catayo. La armada que se le previno constaba de cuatro navos, el equipaje
pasaba de seiscientas personas, fuera de mucha nobleza de hidalgua, y
sujetos de crecidos mritos, atrados con esperanza de enriquecerse en las
tierras a que navegaban.
La armada lev anclas a principios del 1526, y tuvo algunos accidentes que
demoraron la navegacin ms de lo que se persuadi Gaboto. Con la tardanza
escasearon los vveres, y traslucidos algunos indicios de alzamiento, se
recost Gaboto al Puerto de Patos, en altura de poco ms de 31 grados de
latitud austral, hasta donde los guarans, seores de las riveras
martimas por aquella parte, prolongaban sus trminos.
Gaboto, imposibilitado a proseguir, o con esperanza de progresos ms
felices, abandon el viaje de Malucas, siguiendo por ahora el curso de su
fortuna, que le encamin a la espaciosa boca del ro de Sols, en cuyos
confines bajaba la armada, y subi hasta una isleta no muy distante de
tierra firme, hacia la ribera septentrional en la derecera de Barragn,
que caa en la margen opuesta. A la isleta, llam San Gabriel, y ancor en
su fondo las naves. Pero siendo el puerto poco reparado, avanz con dos
bateles hasta el encuentro del Paran y Uruguay, y siguiendo la madre de
este, descubri a su oriente un ro, que desde entonces hasta hoy se llama
de San Salvador, buen surgidero para poner en salvamiento la armada.
As lo ejecut Gaboto; parte de la carga con alguna milicia dej en San
Gabriel, y parte con la armada pas a San Salvador, sobre cuya embocadura
levant un fuerte contra los charras e Yaros, que observaban al descuido
los movimientos del espaol. Guarnecido con milicia el fuerte, salt en un
bergantn y carabela al majestuoso Paran, y surgi en el Carcaraal,
pechero suyo por la margen occidental; donde levant segunda fortaleza,
que denomin Sancti Spiritus, y que el vulgo llama de Gaboto, por algunas
reliquias que el tiempo conserva para su memoria.
Habitaban las vecindades del Carcaraal los timbus, gente humana,
cariosa, hospitalaria; buena para amiga, y psima para enemiga. Con ellos
hizo alianza Gaboto, y avanz hasta la laguna de -82- Santa Ana.
Entabl comercio con los apupenes, rescatando bastimentos por bujeras,
que haca estimables la novedad. Del Apupen retrocedi a la junta del
Paraguay y Paran, y tomando la madre de aquel, surgi cerca del sitio,
donde se fund despus la Asumpcin, capital de la provincia.
Seoreaban el ro los agaces, los cuales salieron en trescientas a canoas
a presentar batalla a Gaboto, que acometieron orgullosos; pero vencidos
fcilmente, se retiraron fugitivos a sus ordinarias guaridas. De las
vecindades concurrieron los carios, a solicitar la paz del valeroso
triunfador de los agaces, y cambiar los frutos de su territorio. Adornaban
su desnudez natural piezas de plata pendientes del cuello, y hermosos
plumajes la cintura, provocando la codicia espaola, a quien lisonjeaba el
resplandor de aquellas alhajas.
Los indios por obsequiar a los huspedes, ofrecieron las piezas por
cuentas de vidrio y otros gneros balads, sucediendo a veces que
recibidas las bujeras, se retiraban huyendo, porque el espaol no se
arrepintiera de lo que daba en precio de lo que reciba.
No era esta plata propia del terreno, pero como ni los indios podan
explicarse, ni los espaoles averiguar su origen, se fue la aprensin a lo
que era natural, juzgando, que en la vecindad haba criaderos de metal tan
estimable, del cual rescataron porcin bastante para hacer un donativo al
emperador Carlos V. Antonio Herrera dice que sta es la primera plata que
de Indias pas a Espaa; lo cual no es creble, describiendo en su Dcada
II, al ao de 1519, el donativo que Hernn Corts envi, compuesto del
agregado de piezas de oro, plata y perlas, que Motezuma present al
conquistador de la Nueva Espaa.
Persuadido pues Gaboto de que el pas era fecundo en minerales, denomin
al Paraguay Ro de la Plata, nombrado brillante, que equivoc en los
autores la inadvertencia, y adulter la falta de noticias. No negar que
el tiempo que trastorna la substancia y denominacin de las cosas, del
Paraguay traslad al Paran-guaz el nombre del Ro de la Plata, con el
cual es conocido despus de recibir el Uruguay hasta descargar en el
Ocano con mole inmensa de aguas. No se sabe si Gaboto adquiri noticia de
cmo y cundo esta plata que rescat de los guarans, y que denomin al
Paraguay, vino a sus manos. Pero si lo supo, y ocult la noticia, los
tiempos venideros lo manifestaron.
-83-
Alejo Garca, de nacimiento portugus, penetr por la va del Brasil al
territorio de los guarans, acompaado con nmero crecido de tups,
pretendiendo adelantar por aquella va las conquistas lusitanas hasta el
Per. En su compaa tom dos mil guarans, guerreros escogidos, y
certeros en la direccin de las flechas. Llegaron a los confines paruanos,
verosmilmente en las inmediaciones de los chichas, a los cuales el
capitn portugus venci con el auxilio de los tups y guarans, y los
despoj de tejidos curiosos, vajilla, vasos y coronas de plata, en que
sobre la materia era estimable la labor de invencin peruana. Parte del
despojo fue botn de los guarans, y parte de Alejo Garca y sus
compaeros; pero an esta parte pas a los guarans, que los mataron
alevosamente despus que volvieron sobre sus pasos.
sta es la plata que Gaboto rescat de los guarans, detenindose con
lenta ociosidad mientras unos iban cargados de abalorios, y venan otros
con planchas para cambiarlas. En el rescate se le pas el ao de 1526 y
parte del siguiente, poco vigilante en promover la conquista. Entre tanto
lleg Diego Garca, a quien tocaba el gobierno; reconvino a Gaboto con
modales urbanos, exhibiendo los despachos en que se le confira la
capitana del ro de Sols por nombramiento del Emperador. Gaboto que
esperaba enriquecer con nuevos rescates, y pensaba descubrir ricas minas
de plata, resolvi atropellar la justicia de Diego Garca, alzndose con
el gobierno.
Efectivamente prevaleci el veneciano; y garca, que no tena esperanza de
vencer a Gaboto, se someti a su marido con tanto rendimiento que en
adelante ni su nombre suena, ni se oye en las historias. Como Gaboto
estaba mal asegurado de su intrusin, determin obtener con mejor ttulo
la capitana del Ro de la Plata, despachando a la corte dos agentes,
Hernando Caldern, y Roque Barlogue, con encargo de promover sus
pretensiones. Diole prolija relacin, que contena las aventuras del
viaje; los motivos que precisaron a desistir de la jornada de Malucas; los
descubrimientos hechos, y las naciones que dieron la paz, sin omitir
menudencia conducente al fin pretendido. Llevaban tambin un donativo de
plata para el Emperador, y algunos indios que pasaban a dar la obediencia
en nombre de sus naciones.
Los agentes de Gaboto fueron admitidos con soberana dignacin,
conferenciando largamente con ellos el Cesar; e inquiriendo varias
curiosidades concernientes a diferentes materias. Concurrieron al agrado
del recebimiento los guarans, embajadores caracterizados con fisonoma
-84- peregrina, y modales ndicas que llamaban la atencin del Monarca;
informndose largamente sobre sus genios, ritos y costumbres. Ms que todo
admir su grande entendimiento, el artificio de los tejidos, y delicadeza
de labor, maniobra de artificio superior a lo que prometa la torpeza de
sus manos.
Todo lo cual inclin el Emperador a favorecer a Gaboto, y enviarle socorro
de gente para la prosecucin de la conquista. Pero como la monarqua se
hallaba embarazada con la alianza de Inglaterra y Francia, y el ao de 29
gravsimos negocios sacaron de Espaa para Italia al Csar, este proyecto
no lleg por entonces a ejecucin.




II
Desde la salida de Gaboto hasta la llegada de don Pedro de Mendoza




1530-1536




Desde que Gaboto se restituy del pas de los caribes al fuerte de Sancti
Spiritus sobre el Carcaraal, no consta progreso alguno de la conquista,
ni alianza con otras naciones. Los timbues se mantenan en amigable
correspondencia, que les inspiraba su buen genio, y el carioso trato de
los espaoles. No as los charras, los cuales velaban sobre los descuidos
de la guarnicin para lograr un lance favorable a sus armas.
Efectivamente, lograron una madrugada, y sorprendieron rpidamente a los
castellanos; parte murieron a sus manos, parte se refugiaron a las naos
que se hallaban surtas en el ro, sobre la margen oriental del Uruguay.
Hallbase Gaboto prximo a largar al viento las velas para Espaa; y
aunque sinti la desgracia, no se detuvo en castigar a los brbaros, ni en
reedificar el fuerte, primer monumento de su conquista. Mayores negocios
ocupaban el -85- nimo, y solicitaban su asistencia personal en la
corte. Tres aos corran ya, y en ellos no haba tenido noticia de sus
agentes, ni del estado en que se hallaban sus pretensiones. Tena
fundamentos para sospechar mal recibimiento por las diligencias de sus
mulos interesados de Malucas, y los informes que poda sospechar de Diego
Garca, a quien en propiedad perteneca la conquista.
Esto le movi a navegar a Castilla para liquidar personalmente sus
operaciones. En efecto llev adelante el patrocinio de su causa, y
justific de modo sus procederes, que obtuvo la capitana del Ro de la
Plata. Pero se le confiri en ttulos, y con pretexto de piloto mayor del
reino se le detuvo en Sevilla, embarazando la vuelta al Ro de la Plata,
de un sujeto que fue desgraciado en Inglaterra, infiel a Espaa, y primer
intruso en estas provincias.
A los dos aos de vuelto Gaboto, fue destruido el fuerte de Sancti
Spiritus. Era alcaide Nuo de Lara, noble hidalgo dotado de prendas
singulares; era carioso afable, circunspecto, prudente, respetable,
mandando con el dulce imperio de las obras que facilitan y vencen las
dificultades. Mantena los presidiarios en arreglada disciplina,
inspirando en sus corazones humanidad y clemencia con los indios; a estos
conservaba en mutua correspondencia, rescatando de ellos los alimentos,
sin lesin de la equidad y justicia. Todo prometa bonanza, y aseguraba
hermandad incontrastable por muchos aos. As sucediera si la furia de una
pasin no lo convirtiera todo en cenizas.
Marangor, cacique principal de los timbues, se aficion locamente de
Luca Miranda, seora de distincin, hermosa, honesta, y por extremo
recatada. Los castos desdenes de Luca encendan peligrosas llamas en
Marangor, y soplaban el incendio de la pasin en un corazn salvaje.
Renunciando a la esperanza de vencer su resistencia, arrim 4000 timbues
hacia Sancti Spiritus, en ocasin que Sebastin Hurtado, marido de Luca,
se hallaba ausente del fuerte con algunos compaeros, rescatando vveres
para subsidio de la guarnicin.
De esta caresta tom pie Marangor para el logro de sus intentos. El
ejrcito embosc en competente distancia para que se acercara al abrigo de
la noche, y l con algunos briosos jvenes, cargados de vituallas, se
adelant a Sancti Spiritus ofreciendo las provisiones que llevaban sus
vasallos para socorro de la necesidad que se padecan. Los presidiarios
recibieron el donativo con agradecimiento, y porque la noche estaba
prxima y la habitacin de los timbues -86- retirada, Nuo Lara
ofreci alojamiento a Marangor, y a los suyos, cargadores de engaoso
presente. Juntos cenaron esa noche, y juntos se recostaron, los espaoles
a dormir, y los timbues a velar. Apoderado de los castellanos el sueo, el
tirano abri las puertas al ejrcito, que ya se haba arrimado, y entrando
al fuerte, todos se arrojaron sobre los espaoles; los ms fueron
prevenidos antes de tomar las armas; pocos las empuaron, y tuvieron
glorioso fin con muerte de sus enemigos.
Nuo Lara, en quien la nobleza y valor hermosamente se enlazaban,
discurra por entre la densa multitud de timbues, obrando prodigios de
valenta, hiriendo y matando enemigos, hasta derribar a sus pies a
Marangor, caudillo prfido de sus prfidos agresores. Luis Prez de
Vargas, sargento mayor del presidio, y el alfrez Oviedo, cubiertos de
gloriosas heridas, y rociados de sangre enemiga, haciendo mortal destrozo,
cayeron vencedores, sobre los mismos que dejaban vencidos. Casi todos los
espaoles fueron vctimas de este brbaro furor; los pocos que salvaron la
vida, quedaron prisioneros de los aleves timbues.
Entre ellos la infeliz Luca de Miranda, que qued en libre cautiverio de
Siripo, hermano de Marangor, sucesor suyo en el cacicazgo, y heredero de
sus amores. ste permiti el despojo del fuerte a la victoriosa milicia,
reservando para s a Lucia, objeto de sus pretensiones, siempre malogradas
por la constancia de la casta matrona.
Al siguiente da de la desgracia sucedida en el fuerte, estuvo de vuelta
Sebastin Hurtado, marido de Luca. Reconoci los cadveres para pagar con
honrada sepultura los ltimos oficios de gratitud a su amada consorte, y
no hallando el de Luca, llevado del amor que es presagioso, se huy a los
timbues, para acompaar cautivo a su cautiva esposa. Pero Siripo, que
pretenda poseerla solo, entr en pensamientos de matar a Sebastin
Hurtado.
Entonces Luca, rbitra de la voluntad de Siripo, le inclin a tierna
condescendencia hacia Hurtado, en quien no se descubra otro delito que la
inocencia inculpable de sus amores. Si tu gusto es, si es de tu agrado,
respondi Siripo, viva en buena hora Sebastin, porque t no fallezcas con
su muerte; viva en buena hora, pero elija esposa entre las timbues, sin
otra reserva que la que prescriba el antojo de su eleccin. En lo dems no
ser mirado de m ni de mis vasallos como advenedizo ni como prisionero de
guerra. -87- Los primeros empleos que dispensa mi autoridad, segn el
valor de los mritos suyos, sern desde ahora su galardn. Una sola
condicin os prescribo, y es que no tratis ambos como consortes, so pena
de incurrir los castigos de mi justo enojo.
Agradecieron a Siripo las expresiones de su benevolencia, y prometieron no
traspasar los lmites de su ordenanza. No obstante, los inocentes
consortes se descuidaron, y observados del celoso amante, irritaron su
clera, que los llev al sacrificio. Tent primero la castidad victoriosa
de Luca, la cual inexorable a los ruegos del brbaro, permaneci
constante en su determinacin, queriendo antes experimentar las furias de
un amante, que macular el tlamo con detestable condescendencia.
En efecto Siripo de amante se transform en tirano, y las promesas
convirti en amenazas, preparando a la inocente vctima una hoguera.
Sebastin Hurtado, amarrado a un rbol, y hecho el blanco de las flechas y
furor brbaro, imit el ejemplo de su esposa en fervorosos actos de
religin, y la sigui a la gloria.
Los dems espaoles que con Sebastin Hurtado haban venido de rescatar
vveres, pagada la deuda de sepultura a sus desgraciados comilitones,
humedeciendo con lgrimas sus cadveres, desampararon el fuerte, y
embarcados siguieron el curso de su fortuna, ya desgraciada, y de costa en
costa, a vista siempre de tierra, llegaron a las cercanas de San Vicente,
colonia lusitana en el Brasil. All levantaron unas chozuelas, y aliados
con los portugueses se mantuvieron poco ms de ao en buena
correspondencia. Los portugueses fueron los primeros en romperla,
declarando guerra a los castellanos, los cuales previnieron una celada y
los vencieron, quedando dueos del campo y seores de la poblacin. No
obstante, por evitar disensiones, se recostaron a la isla de Santa
Catalina, donde restablecieron la colonia.


-88-

III
Gobierno de don Pedro de Mendoza




1534-1537




Casi en la misma sazn que los argentinos, reliquias de la armada de
Gaboto, pasaron de San Vicente a Santa Catalina, dispona el Emperador
proseguir el descubrimiento del Ro de la Plata. Y porque la monarqua
espaola se hallaba exhausta con los excesivos gastos de la guerra, y
falta de medios para equipar nuevas armadas, se puso la mira en don Pedro
de Mendoza, gentil hombre de cmara, mayorazgo de Guadix, caballero
principal, el cual haba militado en Italia y enriquecido en el saco de
Roma. Como a poderoso y valido, confiri el Emperador el ttulo de
Adelantado del Ro de la Plata, con decorosas condiciones, y privilegios
honorficos.
La armada que se dispuso con esplendor y lucimiento, sobresala casi sobre
cuantas surcaron los mares para la conquista de Indias. Dos mil y
quinientos espaoles, y sobre ciento y cincuenta alemanes la componan,
segn algunos autores. Vena gente de distincin: treinta y dos
mayorazgos, algunos comendadores de San Juan y Santiago, un hermano de
leche del Emperador, llamado Carlos Dubrin, y Luis Prez de Cepeda,
hermano de la esclarecida virgen y serfica madre Santa Teresa de Jess.
Todos venan a la conquista del rey blanco o plateado, que ide la
fantasa de Gaboto o sus agentes, para adquirir nombre de grandes con la
novedad del hallazgo.
A la conquista pues del rey blanco se hizo en San Lcar a la vela, a
principios de septiembre de 1531, dejando a Espaa llena de envidiosos y
de esperanzas. Tuvo algunas aventuras en la mar y con ellas al siguiente
ao emboc en el Ro de la Plata, y subi a la isla de San Gabriel, cuya
incomodidad para establecimiento de poblacin, y desabrigo para reparo de
la armada, precis a buscar sitio ms ventajoso. Para lo cual despach el
Adelantado personas de confianza que eligieran en la opuesta rivera solar
cmodo para levantar la poblacin.
Los exploradores cortaron el Ro de la Plata, pasando a la margen -89-
austral, casi en la derecera de San Gabriel, donde el terreno ofrece sitio
ameno, delicioso, y de agradable perspectiva. Soplaban en la ocasin
vientos frescos y apacibles cuya suavidad templ el bochorno de los
exploradores; y porque Sancho del Campo, el primero que salt en tierra,
dijo: Qu buenos aires son los de este suelo, se tom ocasin para
denominar el sitio, Puerto de Buenos Aires. Alegres con la oportunidad,
pas el Adelantado con su gente a la margen opuesta, donde en altura de 34
grados y medio de latitud, y 321 de longitud, principi para tantos
mayorazgos y comendadores, para tantas matronas y doncellas, una ciudad de
chozuelas pajizas, puestas al amparo de la Emperatriz de los cielos y de
la tierra, bajo la invocacin de Santa Mara de Buenos Aires.
Bien era necesario patrocinio tan poderoso para mantenerse en la vecindad
de los querands, nacin entonces numerosa, que ocupaba las extendidas
campaas que median entre Crdoba y Buenos Aires, y que se dilataba al sur
hacia el estrecho de Magallanes. No forman cuerpo de comunidad, ni
reconocen superior sino en tiempo de guerra, en que eligen capitn, y
obedecen a los cabos militares. Son de grande estatura, y alcanzan
poderosas y robustas fuerzas; son guerreros afanados y diestros en
despedir con certeza la flecha al blanco, y en tirarla por elevacin, para
que caiga sobre la fiera que huye y sobre el enemigo que se les escapa.
Son obstinados en los gentlicos ritos, y raros son los que se convierten
a la religin cristiana.
Al principio usaron buenos trminos con el espaol: ofrecan sin esquivez
los frutos del pas, y comerciaban amigablemente castellanos y querands,
mantenindose en hermanable trato y recproco comercio. Poco a poco
retiraron los indios los vveres, y cometan algunos insultos, robando y
matando a los que salan a forraje. Como a estas osadas no refren el
castigo, los delincuentes volvieron a insultar a los espaoles, y
repetidas veces bloquearon a su modo la ciudad. Los castellanos con
algunas salidas hicieron retirar al querand, pero tan poco atemorizado,
que luego intent nuevos acometimientos.
Junt un cuerpo de milicia de cuatro mil combatientes, y puso su
campamento cerca de un pantano a pocas leguas de la ciudad. Tuvo noticia
el Adelantado, y destac una compaa de trescientos infantes, y doce
caballos para castigar al enemigo. Dirigan la faccin Perafan de Rivera,
Francisco Ruiz Galn, Bartolom Bracamonte, Juan Manrique, Sancho del
Campo y Diego Lujn, con subordinacin a don -90- Diego Mendoza,
Almirante de la armada y hermano del Adelantado.
Salieron de la ciudad a son de cajas y clarines, y presentaron batalla al
enemigo. De una y otra parte se pele valerosamente. Del campo espaol
falt la flor y la nobleza: don Diego Mendoza, Juan Manrique, Bartolom
Bracamonte y otros. Diego Lujn, que se arroj intrpido a la densa
multitud de querands, sali arrastrado del caballo a la orilla de un ro,
que denomin de su apellido, sirviendo en esta ocasin la desgracia la
celebridad del nombre que conserva hasta el da de hoy el ro de Lujn.
Los querands, de los cuales murieron muchos, juntaron un cuerpo compuesto
de chanas, charras y timbues, que se confederaron con los querands, para
acabar con los nuevos pobladores. Acampados sobre la ciudad, la rodearon
por todas partes, molestando a los espaoles con repetidas irrupciones.
Los de adentro con vigilancia y esfuerzo frustraban el mpetu de los
sitiadores, repeliendo al vivo fuego la debilidad de las armas
arrojadizas. Los querands empeados en la agresin, densaron el aire de
flechas, en cuya extremidad arrojaban mechones de paja encendidos, los
cuales cayendo sobre los techos de paja, le comunicaban el incendio. Fue
grande la confusin en los espaoles; pero en los enemigos fue grandsima
la mortandad; ni poda menos, ofrecindose ciegos a las balas que hacan
mortal estrago.
Viendo los indios que no podan prevalecer contra el espaol, alzaron el
sitio; y como antes haban retirado los vveres, se sinti en la ciudad el
hambre, enemigo mal acondicionado, que no se ablanda con halagos, ni
ahuyenta con amenazas. Cuntanse excesos, en que la cristiandad tropieza,
y se atraviesa el horror natural. Como estas desgracias llovan unas sobre
otras, entristecan grandemente el corazn de todos, y principalmente del
Adelantado, el cual profund tanto sobre las miserias presentes y otras
que se teman, que le falt aliento, para golpes tan pesados, y determin
dejar el gobierno a Juan de Oyolas.
La idea puso en ejecucin, y se embarc para Castilla, ms lleno de
melancola, que no vino alegre a la conquista del rey blanco. En el mar le
recarg ms el humor melanclico, que le traa a la fantasa la muerte de
su hermano, de tanta hidalgua, y la extrema miseria en que quedaban
abandonados los vecinos del puerto, con impresin tan viva que no poda
apartar de s el objeto mismo de que hua. Sobre eso el hambre apret en
la nao, y se vio reducido a tanta -91- necesidad, que le precis para
comer carne infestada, que le ocasion la muerte. As acab el ao de 1537
el primer Adelantado del Ro de la Plata, tan desgraciado en los ltimos
periodos de su vida como feliz en los primeros.




IV
Gobierno de don Juan de Oyolas




1537-1539




Al siguiente ao, segn se puede conjeturar, muri Juan Oyolas su
substituto. Era Oyolas caballero principal, buen cristiano, buen soldado y
buen capitn. Vino al Ro de la Plata con ttulo de Alguacil Mayor, y
superintendencia en los negocios del Adelantado. Enviado de ste, levant
el ao de 1535 el fuerte Corpus Christi sobre el Paran, y prosigui el
descubrimiento de Gaboto pacificando unas naciones con agrado, y
castigando los mepenes y agaces que hicieron resistencia. Lambar, e
Yanduazub, seores del terreno, en cuyos cantones se levant despus la
Asumpcin, se opusieron valerosamente, confiados en ciertas estacadas que
dificultaban la entrada en sus poblaciones.
Juan de Oyolas no slo guerrero, sino humano, e inclinado a conmiseracin,
les ofreci la paz, y ventajosos partidos en la amistad del espaol, y
vasallaje del Catlico Monarca. Pero ellos no dieron otra respuesta que
una descarga intil de flechas. Entonces Oyolas orden a los suyos que
usaran las bocas de fuego para obligar a estos infieles a dar la paz, que
no admitieron de grado. A los primeros tiros, se retiraron al fuerte de
Lambar, donde cercados instaron por las capitulaciones, las cuales otorg
Oyolas con tanta satisfaccin de los suplicantes, que estos admiraron la
valenta de los espaoles en vencerlos, y la clemencia de Oyolas en
perdonarles.
Quedaron Lambar e Yanduazub con los suyos, tan prendados -92- del
capitn de los espaoles, que en adelante ministraban abundantemente los
vveres, y ofrecan su milicia para las facciones militares; reparndose
en los semblantes una alegra placentera, que manifestaba lisonjearse con
la compaa de sus aliados. Ofreciose castigar a los agaces y se juntaron
hasta ocho mil, pretextando los guarans, que venan a defender sus
confederados. Llevaban siempre la delantera con paso tan acelerado que el
pequeo ejrcito espaol, no poda avanzar tanto en las marchas,
sucediendo frecuentemente, que se tocaba a hacer alto, porque la gente de
Oyolas se fatigaba en el alcance. Descubierto el enemigo, Lambar e
Yanduazub se arrojaron tan resueltamente sobre los agaces, que a casi
todos mataron, sordos a los gritos de Oyolas, que voceaba intilmente,
inspirndoles clemencia con los enemigos.
Desembarazada la comarca, Juan de Oyolas dio principio a la construccin
del fuerte, y la consagr a la triunfante Asumpcin de Nuestra Seora; o
porque se empez a 15 de agosto de 1536, o por particular inclinacin de
Oyolas a misterio tan sacrosanto. A esta ruda fortaleza podemos llamar
ciudad incoada de la Asumpcin, cuyo principio atribuyen algunos al
capitn Juan de Salazar, y su perfeccin al gobernador Domingo de Irala.
Est situada, segn el padre Jos Quiroga, en 25 grados y ocha minutos de
latitud, y 319 grados y 41 minutos de longitud, sobre la margen oriental
del Paraguay.
Construido el fuerte, continu Oyolas su descubrimiento ro arriba, y
salt en un puerto que denomin Candelaria, en la rivera occidental del
Paraguay, al abrigo de la sierra Cuneyegu. Aqu comunic con los
payagus, seores del Ro, nacin fementida y disimulada, que oculta la
mayor alevosa que urde con el superior beneficio que alcanza. De estos
indios tom lengua Oyolas del rumbo que deba seguir para el Per, fin de
su jornada.
A 12 de febrero de 1537, continu el viaje, dejando en guardia de los
bergantines a Domingo Martnez de Irala, con obligacin de esperarle seis
meses; trmino tan perentorio para la espera, que ni antes de cumplirlo,
poda retirarse, ni cumplido tendra obligacin de aguardarle. Juan de
Oyolas no proporcion el tiempo con jornada tan dilatada, y se demor ms
de seis meses en los cuales fielmente le esper Irala, y absuelto de la
obligacin, baj al fuerte de la Asumpcin a rescatar vveres, y
rescatados se restituy a la Candelaria, para esperar a Oyolas, o
conseguir noticia de su paradero. Hizo exquisitas diligencias con lo
payagus, preguntando y ofreciendo premios a los que le participaran
noticias de su jefe.
-93-
Pero los infieles ms estudiaban en ocultar sus intenciones, que en
manifestar el lamentable fin del capitn espaol. Porque cien payagus sin
arcos ni flechas, en traje de comerciantes, se descubrieron a lo lejos,
con deseo de sentar paces con los castellanos, manifestando con seas que
les detenan los espaoles ceidos con sus armas. Entonces Irala orden a
los suyos que las depusieran, velando sobre ellas para cualquier lance que
pudiera ofrecer el disimulo de los comerciantes. Los cuales se acercaron
al acampamento, y fingiendo que sacaban a la plaza las mercaderas, los
vinos se arrojaron sobre las armas de los espaoles, y los otros se
estrecharon con ellos.
Dieron principio al combate con horrible gritera, hiriendo con voces el
odo y el nimo con espanto. El capitn trata, primero en desprenderse de
sus agresores, empuando espada y rodela, dio lugar al alfrez Vergara, y
a Juan de Vera, para desenvolverse de sus competidores. Los tres
socorrieron los dems, que peleaban animosos cuerpo a cuerpo, embarazados
con la multitud. Pero llevndolos ya de vencida, y recobradas las armas,
salieron de celada otros payagus, parte por tierra, parte por agua en sus
ligersimas canoas, con nimo de tomar los bergantines. Por tierra y agua
fue grande la confusin, reido el combate, y se pele desesperadamente;
pero al fin se declar la victoria por los espaoles. Entre los heridos,
uno fue Irala, tan enajenado con el ardimiento de la pelea, que no
reconoci su dao hasta que concluy felizmente la fuga del enemigo.
Desengaado Irala de conseguir entre los payagus noticias, se alarg ro
arriba con toda su gente. Un da, poco antes de amanecer, se percibieron
voces lgubres, solicitando en lenguaje castellano la audiencia del
capitn espaol. Fue trado el que articulaba estas voces, y puesto en
presencia de Irala, habl de este modo. Yo, seor capitn, soy indio, de
nacin chans, gente que habita unas altas cordilleras, a las cuales
aport el capitn Juan de Oyolas, quien me recibi por criado, pero me
trat como hijo. Corridos felizmente los trminos de los samacosis y
sivicosis, naciones que le franquearon cuanto tenan, y situadas en las
faldas de las cordilleras peruanas, dio la vuelta cargado de ricos
metales, que le franquearon los indgenas, prendados de su benevolencia.
Todos le reciban humanamente, y ofrecan para servirle sus hijos; de los
cuales yo soy uno, que no quisiera haberle conocido, por no sentir el
corazn traspasado con su prdida.
Concluida la jornada, lleg al puerto de la Candelaria, y no hallando las
naves, se par por extremo triste. Las naciones de este gran ro,
acudieron con vveres, a todas excedi en obsequios la de los payagus,
-94- los cuales ofrecieron sus chozuelas para hospedaje, con tanto
disimulo, que los espaoles las admitieron agradecidos, y sin recelo se
recostaron a descansar. Cuanto era mayor el descuido de stos, tanto fue
mayor la vigilancia de los payagus para sacrificar a su furor los
dormidos castellanos. El capitn Oyolas se ocult entre matorrales, pero
descubierto, muri blanco de sus flechas. Yo tuve la dicha de escaparme, o
porque su furor se extendi solamente a los espaoles, o porque mi miseria
hall compasin en corazones de fieras. As habl el indio chans a
Irala, el cual entristecido con tan funesta noticia, se restituy a la
Asumpcin, que contaba algunos habitadores venidos el ao antecedente de
1539, con el capitn Juan de Salazar y Francisco Ruiz Galn.
Muerto Oyolas, feneci tambin el fuerte de Corpus Christi, monumento de
su valor. Pero asaltados los caracars, indios de paz, por Francisco Ruiz
Galn, quedaron tan sentidos que resolvieron vengarse. Para lo cual se
confederaron con los timbues, y juntando un cuerpo considerable de
milicia, eligieron capitn general de las tropas. No ha quedado nombre del
jefe, pero sus artificios y engaos le pueden hacer memorable en los
anales griegos. La substancia es, que ido a Corpus Christi habl en este
tenor al capitn Antonio de Mendoza, teniente del fuerte.
El aprieto grande en que se halla mi nacin, noble y valeroso capitn, y
la firme alianza en que espaoles y caracars vivimos, me pone a tus pies,
para consultar el remedio que se debe aplicar los males que nos amenazan.
Habis de saber que una nacin cruel y brbara ha despachado sus
embajadores con precisin de intimaros guerra, y de no amenaza meterla por
nuestras tierras. El enemigo es formidable por naturaleza, y temible por
el nmero excesivo de combatientes. Nosotros, si no vienen en socorro
vuestras armas, nos hallamos dbiles para la resistencia, y slo con ellas
prometemos vencer al comn enemigo que pretende romper nuestra afianza.
Con este artificio colore el capitn caracar su designio, y movi al
teniente espaol a sealar cincuenta castellanos, a cargo del alfrez
Alonso Surez de Figueroa, el cual pas a incorporarse con los caracars
en sus tolderas.
Poco antes de llegar se ofreca un estrecho sendero que cortaba la
espesura del bosque con rastros impresos de viandantes. Aqu fue donde los
caracars que estaban en celada, acometieron al espaol, el cual resisti
con valor, causando gran dao al enemigo; pero fatigados con la continua
defensa, perecieron todos, menos un mozuelo llamado Caldern, que eludi
el peligro con la fuga para mensajero de la desgracia. Los victoriosos
caracars, en nmero de dos mil, como dice Centenera, o de diez mil, segn
Ulrico Fabro, corrieron impetuosamente para -95- asaltar a Corpus
Christi. Quince das dur el cerco, renovando en cada uno el asalto de los
infieles, cuyo mpetu fue valerosamente rechazado de solos cincuenta
espaoles; a los cuales al dcimo quinto da socorrieron Diego Abreu y
Simn Jaques Ramoa, capitanes de dos bergantines que venan casualmente
del puerto a Corpus Christi.
Jugose oportunamente la artillera de los bergantines, y se dio lugar a
que la soldadesca saltara en tierra para incorporarse a los sitiados. El
combate fue muy reido, porque la obstinacin peleaba en los brbaros, y
la multitud permita que los fatigados alternaran con tropas de repuesto.
Los espaoles apuraban el aliento, peleando; y no pudiendo atender con
tanto golpe de enemigos, un varn celestial, vestido de blanco y espada
brillante en mano, se dej ver sobre la frgil muralla infundiendo terror
en los brbaros, y ponindolos en fuga pavorosa. Favor singular que los
espaoles atribuyeron al glorioso San Blas, en cuyo da se consigui tan
sealada victoria. Desde entonces la gobernacin del Paraguay tributa
obsequiosos cultos al Santo, reconocida a los grandes favores con que su
Patrn manifiesta propicio el poder de su abogaca.
Los espaoles que sobrevinieron, desampararon el fuerte, y se embarcaron
para Buenos Aires en los bergantines de Abreu y Ramoa. Pero estos y los
porteos slo se juntaron para hacer un nmero crecido de miserabilsimos,
prximos por el hambre a perecer. Se refieren de este tiempo casos
semejantes a los que se cuentan de Roma en el cerco de Mario, y de
Jerusalem en tiempo de Tito y Vespasiano. En tanta miseria y calamidad
recibieron algn socorro con la venida de Alonso Cabrera, veedor del Ro
de la Plata que trajo provisiones de boca y guerra para un ao, y
doscientos soldados con algunos nobles caballeros. Traa entre otras una
real cdula en que a Juan de Oyolas se le confirmaba el ttulo de
gobernador del Ro de la Plata, y en caso de fallecimiento Su Majestad
conceda facultad de proceder a eleccin de gobernador por pluridad de
votos.
No se arreglaron al cesreo mandato el veedor Cabrera y el teniente
Francisco Ruiz Galn, los cuales partieron entre s el mando de la
provincia. Una cosa buena hicieron en su brevsimo gobierno, que fue pasar
con casi toda la gente a la Asumpcin, donde los alimentos se conseguan
sin escasez, y se lograban lcidos intervalos entre la tranquilidad de la
paz y los rebatos de la guerra. Publicose en la Asumpcin la cdula del
Emperador, y por pluralidad de votos fue electo gobernador Domingo
Martnez de Irala, noble vascongado, valeroso, ejecutivo, resuelto y
determinado con fortuna. Era ambicioso y vano con extremo, y tena un
fondo de reserva que alcanzaban pocos.


-96-

V
Gobierno de don Domingo Martnez de Irala




1540-1542




Elevado al mando, entendi en el desempeo del oficio. El fuerte mal
murado erigi en ciudad; reparti solares, y seal oficiales para las
maniobras, con superintendentes que acalorasen las fabricas. Dio el primer
lugar al templo, principal desvelo de los espaoles, y se consagr a la
triunfante Asumpcin de Nuestra Seora. Para todo ayudaron los guarans
amigos, tan escrupulosos en la observancia de las capitulaciones, que
excedan los trminos de la obligacin, y tan obsequiosos en el agasajo de
los espaoles, que ofrecan sus hijas para el servicio, y con ellas
pasaron la vida en concubinatos escandalosos muchos aos.
Tucumn, provincia de la Amrica Meridional situada en la zona templada,
menos por la extremidad que toca con la trrida, corre norte a sud
trescientas leguas, y doscientas de oriente a poniente. Parte trminos con
el Ro de la Plata y Paraguay, y por el oriente se dilata al poniente
hasta las cordilleras chilena y peruana; al sud deslinda con Buenos Aires
en la Cruz Alta, llegando a confinar por este lado con la tierra de
Patagones por las interminables campaas que le corresponden, y al norte
se interna hasta las vecindades del Per por el corregimiento de chichas,
y varias provincias de infieles que nunca subyug el valor espaol.
Sobre el nombre Tucumn discurren variamente los etimologistas. Unos le
hacen diccin compuesta de tuctu que significa todo, y de la negacin
mana; esto es nada de todo; aadiendo que con estas palabras
respondieron al Inca sus exploradores enviados a registrar, si estas
tierras eran fecundas en minerales. Otros afirman, que preguntando los
soldados de Pizarro si en estos pases se hallaba plata, respondan los
indios no hay manan; si oro, manan, tampoco. Entonces irritados los
espaoles dijeron: tucuimana, tucuimana, a todo respondis que no hay.
No se duda que semejantes casualidades bastan para la imposicin de
nombres; pero en nuestro caso se descubre origen ms evidente, expresado
en antiguos protocolos.
-97-
Al tiempo de las conquistas reinaba Tucumanahaho, cacique principal y
Seor de Calchaqu. Tucumanahaho es diccin compuesta de Tucumn nombre
del cacique, y de ahaho que en lengua kakana, usual en Calchaqu,
significa pueblo; juntando las dos voces en una diccin, significan
pueblo del cacique Tucumn. Esta inteligencia es conforme a la propiedad
del idioma kakano, que incluye el nombre de los caciques reinantes en el
de las poblaciones que seorean; como se ve en Colalahaho, Taymallahaho y
otros; imitando en esto a los griegos, que decan Constantinopolis,
Adrianopolis etc.; propiedad que trascenda a otros idiomas de Tucumn,
como se registra en la lengua tonocot, en la cual gasta, significa
pueblo en las dicciones nonogasta, saogasta, chiquiligasta; y en la
lengua sanabirona, en la cual zacat tiene la misma significacin en
chinzacal, nonzacat, anizacat, sanumbuzacat, pueblos de estos caciques.
La noticia de Tucumn, bajo de ste o de otro nombre, corra en el Per
con generalidad, y entre los conquistadores del Paraguay estaba muy valida
la fama. No se saba con distincin la cualidad del terreno, pero la
codicia descubra ricos minerales que avivaban el deseo de emprender su
conquista. Los argentinos, desde el tiempo de Sebastin Gaboto, enviaron
cuatro exploradores cuyo capitn era Csar, para registrar lo interior del
pas, y recibidos pacficamente de los indios, penetraron hasta los
confines del Per.
Por el extremo opuesto, pasando a la conquista de Chile, toc en los
trminos rayanos de Tucumn don Diego de Almagro el Viejo, hroe entre las
mayores felicidades desgraciado, el cual se ofreci en el Cuzco, por va
de composicin con don Francisco Pizarro, a emprender la conquista de
Chile, reino opulento con fama de riqusimo en minerales. Para lo cual
junt quinientos y cincuenta soldados, y llev en su compaa al Inca
Paullu, hermano de Manco Inca, y al sumo Sacerdote Vallacum, personas
distinguidas por su dignidad, que podan ser tiles para facilitar esta
empresa. Caminaban en su obsequio quince mil indios peruanos, parte
soldados y parte destinados al transporte de armas, municiones y
bastimentos, bien instruidos del Inca en la comisin de su empleo.
Con tan lcido acompaamiento se puso en camino el Mariscal Almagro, y
desde el partido de Topiza, perteneciente a los chichas, se desfilaron
cinco espaoles al pas de Jujuy, cuyos moradores dieron muerte a tres,
escapndose los otros dos a Topiza, donde dieron noticia del infortunio de
sus compaeros. Irritado Almagro con la osada de los brbaros, destac a
los capitanes Salcedo y Chaves, con buen nmero de soldados e yanaconas
para el castigo de los agresores. Los jujuieos, que -98- sospecharon
la venida de los espaoles, se apercibieron para esperarle, y pelearon tan
valerosamente que mataron muchos yanaconas, y apoderados del bagaje,
obligaron a Salcedo y Chaves a retirarse.
De Topiza avanz el Mariscal al valle de Chicoana, jurisdiccin de
Calchaqu, cuyos moradores le picaron la retaguardia; al principio con
miedo por la ligereza de los caballos, y despus con resolucin denodada,
jurando por el alto Sol que haban de morir, o acabar con los extranjeros.
Quiso Almagro detener el mpetu de los agresores, cuando por la muerte de
su caballo se hall en manifiesto peligro. Empeado en el castigo, destac
algunas compaas de caballos ligeros; pero ganando los calchaqus la
eminencia de la sierra, impenetrable a los caballos, burlaron las
diligencias del valeroso caudillo.
Por este tiempo, de lo ms interior de la provincia hacia Capayan,
perteneciente al valle de Catamarca, los indios convocados, y recelando
caer en manos de los espaoles, que ya se acercaban a Tucumn con sus
conquistas, se internaron al corazn de Chaco, envueltos en un furioso
huracn. Esta narracin recibieron los primeros conquistadores, de algn
indio, y de ellos en pluma de antiguos escritores lleg a nuestros
tiempos.
Entretanto el gobernador Irala se desvelaba en asegurar la provincia, ya
removiendo, ya sujetando los indios. Castig los yapirs, cmplices con
los payagus en la muerte de Oyolas. Subyug los pueblos de Ibitiruz,
Tebicuar, Monday y otros del ro Paraguay. Orden que los habitadores de
Buenos Aires, siempre expuestos a invasiones de querands, despoblado de
puerto, subieran a la Asumpcin. Pas resea de la gente de guerra, y
hall seiscientos soldados; nmero considerable en aquellos tiempos para
emprender alguna faccin decorosa. No tard en ofrecerse un lance en que
la sagacidad de Irala, y el valor de la milicia campearon con gloria.
Los ibitiruceos, tebicuineos y mondastas, puestos seis meses antes en
sujecin, llenaban pesadamente el yugo del servicio, irritados con el mal
tratamiento de los asumpcionistas que abusaban de ellos con crueldad y
desprecio, tanto ms sensibles, cuanto en su paciencia ms sufrida, y su
mansedumbre ms callada. Para vengarse discurrieron varios medios; uno les
agrad sobre los dems, que fue menester en la ciudad crecido nmero de
soldados, con pretexto de satisfacer la curiosidad, registrando la
procesin de Semana Santa, el jueves por la noche. A cuyo fin haban
desfilado a la ciudad ocho mil guerreros, con tanto disimulo, que los
espaoles no alcanzaron la traicin que se urda contra ellos.
-99-
Pero lo que los amotinados procuraron ocultar, descubri la casualidad por
medio de una indiezuela que tena ruin comercio con Juan de Salazar, y a
la cual un pariente suyo revel la ruina que amenazaba a la ciudad;
advirtindole del peligro que corra, si prontamente no se pona en
seguridad entre los suyos. La indiezuela, o porque deseaba continuar su
mala vida, o tocada de femenil compasin, inquiri con cautela algunas
particularidades sobre el tiempo, lugar y modo con que se deba ejecutar
el atentado.
A todo satisfizo el indio, y recibido con agradecimiento el aviso:
esprame, le dice, que voy a casa. Madre soy, y es necesario poner en
salvamento a un hijo que tengo, prenda de mis carios. No te ausentes de
aqu, esprame que ya vuelvo. El indio aguard a su parienta, y ella
camin presurosa a informar menudamente al capitn Salazar. Cargada de su
hijuelo volvi a su pariente, y Salazar pas la serie de la narracin al
gobernador Irala.
Era Irala de juicio penetrativo, de pronto y sagaz acuerdo,
proporcionando, los medios a los fines, tanto en los casos no previstos,
como en los que premeditaba. Al punto y sin dilacin orden tocar las
cajas de guerra, y que el pregonero voceara, como un trozo de yapirs
vena marchando para tomar la ciudad; que los soldados desnudaran el traje
de penitencia, y echaran mano de las armas; llam a consejo a los
caciques, con pretexto de consultar los medios para hospedar a los
yapirs.
Los caciques, que no recelaron descubierta su traicin, vinieron al
llamado; asegurados con prisiones, y substanciada sumariamente su causa;
fueron ahorcados los principales, casi a la misma hora que ellos tenan
destinada para el exterminio de los espaoles. Con el castigo de los ms
culpados se mud enteramente la escena, y los menos delincuentes
admitieron el perdn que public Irala.
Desde este tiempo, se goz paz, y la poblacin tom nuevo ser y esplendor,
a influjo de su gobernador, que foment los edificios, y reparti solares
para alqueras, de cuyo beneficio penda el surtimiento de vveres, que
hasta entonces se rescataban de los confederados. Con este fomento, se
cultivaron las granjas, tantas en nmero, que visitando el ao de 1595 el
teniente Juan Caballero Bazn los pagos de Tapyperi, Capiata y
Valsequillo, hall ciento cincuenta y tres granjas; y visitando el ao de
1602 Hernando Arias de Saavedra los contornos de la ciudad, en distancia
de seis para siete leguas hasta Capiata y Salinas, encontr 272 alqueras,
187 vias, y en estas un milln setecientas y -100- sesenta y ocho mil
cepas. As los antiguos, como laboriosos, saban utilizarse de la buena
cualidad del terreno.




VI
Gobierno de don Alvar Nez Cabeza de Vaca




1540-1544




Mientras Irala con prudente acierto promova las cosas, fue provisto Alvar
Nez Cabeza de Vaca con ttulo de Adelantado. Era nacido en Xerez de la
Frontera, avecindado en Sevilla, nieto de Pedro Vera, gran conquistador de
la Canaria. Estimulado con el ejemplo de sus mayores, pas a la Florida en
la desgraciada jornada de Pnfilo de Narvez, con ttulo de Tesorero real.
La expedicin es clebre por infeliz, y nuestro hroe recomendable sobre
todos por sus virtudes.
Este varn ilustre, pues, sali de San Lcar a 2 de noviembre de 1540, con
cuatro navos y cuatrocientos soldados, y al siguiente ao abord a la
isla de Santa Catalina, de la cual en nombre del invictsimo Emperador
Carlos V tom posesin por Espaa.
De este puerto Alvar Nez despach la mayor parte de la gente, por agua a
la Asumpcin, adonde lleg sin memorable suceso, al frente de doscientos y
cincuenta arcabuceros y ballesteros, veinte y seis caballos, y algunos
isleos de Santa Catalina; cortando el camino por tierra, al principio por
despoblados y soledades, y despus por varias naciones. Diez y nueve das
tard en llegar a las primeras tolderas, que llaman de los Camperos, en
los confines de Guayr sobre el nacimiento del Iguaz, pero como el
terreno era montuoso, se ganaba a fuerza de brazos, talando bosques que
embarazaban el paso y obligaban al desmonte.
Salieron despus a terreno despejado; pas de los Camperos, cuyos
reyezuelos Airiry, Cipoyay y Tocanguaz se esmeraron en el recebimiento
-101- del Adelantado, ofreciendo libremente bastimentos. Alvar Nez
agradeci el donativo, y frmadas con ellos las paces, tom posesin del
terreno, y lo denomin provincia de Vera. Prosigui su camino hasta caer
al Iguaz, ro caudaloso. Aunque los habitantes eran por naturaleza
feroces, poco hospitaleros y enemigos irreconciliables de los extranjeros,
a los espaoles recibieron humanamente, proveyndoles de vveres en
abundancia.
Los caballos hicieron ruidosa harmona en su imaginacin, y porque teman
su braveza, procuraron amansar su ferocidad con miel, gallinas y otros
comestibles que les ofrecan, rogndoles a que no se irritasen contra
ellos, que les traeran comida copiosa. Ingenua sencillez, compatible con
la primera vista! Sosegados los caballos, los indios, las indias y los
muchachos concurran en grandes tropas a ver un animal que hizo temible la
novedad, y pasada esta, deleitable su natural inquietad y alboroto.
Sigui el Adelantado su camino, unas veces desmontando, otras esguazando
ros, y aplicando el artificio de puentes. Da hubo, en que se levantaron
diez y ocho para atravesar los frecuentes tributarios del caudaloso
Iguaz. Entre tantos peregrinos objetos, suavizaban las penalidades que
ofreca el terreno rboles, de altura desmedida, y corpulentos a
correspondencia; pinos que se perdan de vista, tan gruesos, que cuatro
hombres con los brazos abiertos no alcanzaban a ceir la circunferencia;
monos de varias especies, traveseando juguetones de rama en rama, y
saltando placenteros de rbol en rbol. A veces se desprendan por la
cola, y pendientes al aire se ejercitaban en desgranar piones,
derribndolos al suelo para comerlos despus con descanso. Afn
verdaderamente penoso, pero a veces sin fruto; porque cuando bajaban
festivos a gozar el fruto de su laboriosidad, los puercos monteses, que se
ponen en celada, salen de sus guaridas, se arrojan sobre los piones y con
inalterable serenidad consumen las provisiones de los monos; los cuales,
como hambrientos, ganan los pinos, y gritan, intilmente contra los
consumidores de sus diarios alimentos; pero ellos sordos a quejas tan
justas, continan su ejercicio, hasta que consumidos los piones, se ponen
en celada para repetir segunda y tercera vez el asalto. Ms adelante se
atraves un caaveral de caas gruesas como el brazo, y en partes como el
muslo. Los cautos, unos depositaban gusanos largos, blancos y mantecosos,
buenos para hartar el hambre, otros atesoraban agua buena y cristalina con
que apagar la sed.
Poco despus encontraron con el salto del Iguaz, el cual tiene su
nacimiento a espaldas de la Cananea, desde adonde hasta descargar en el
Paran, corre ms de doscientas leguas; poderoso y rico con las aguas que
le -102- tributan otros ros sobre sus mrgenes oriental y occidental.
En medio de su carrera se atraviesa una alta serrana, de cuya eminencia
se precipita todo el mpetu de su corriente. Sus aguas parte siguen su
curso natural, parte azotadas contra los peascos, se rarifican en sutil
espuma, que elevada sobre la cordillera, forma argentada nube, en la cual
reverberan los rayos solares con indecible hermosura. Objeto a la verdad
delicioso, que imitando la reflexin del espejo, deja claros intermedios
para admitir los rayos del sol y transfundirlos por la parte inferior con
encontradas refracciones, que ofrecen la novedad ms peregrina a la vista.

Observado este portento sigui su curso el Adelantado hasta la Asumpcin,
donde lleg el ao de 1542. Su primer cuidado fue la religin cristiana.
Convoc la clereca y religiosos, y con gravedad de palabras dignas de la
materia, puso en su noticia como el Seor Emperador Carlos V descargaba su
conciencia en la confianza que de ellos haca en materia de religin,
exponiendo la obligacin que tenan de satisfacer al Csar, a su
conciencia y a Dios, que haba depositado en el seno de su celo tantos
millares de almas, que slo esperaban la industria de celosos ministros,
para salir de las fauces del abismo, y pasar por sus manos a la
bienaventuranza. Convoc tambin los indios amigos, y en presencia de los
clrigos y religiosos, les hizo un grave razonamiento sobre el negocio de
su salvacin, encargndoles el respeto que deban a los ministros de Dios,
como embajadores suyos para ensearles el camino del cielo.
Satisfechas estas obligaciones entendi en los negocios del gobierno.
Seal a Domingo Irala, para que siguiendo el camino de Juan de Oyolas
descubriera comunicacin con el Per. Andad, le dice, seguid el rumbo de
Oyolas, tomad noticia de las naciones para descubrir paso al Per. La
desgracia de aquel incauto capitn sirva de cautela a la vigilancia, para
que la empresa no se malogre por arriesgada confianza. La extrema
necesidad de la provincia obliga a mejorar fortuna con la comunicacin que
se pretende; ella es posible, pues ya la descubri Oyolas, y por su
desgracia, no lleg a nuestra noticia. Tentad pues todos los medios, que
la faciliten, y volved con respuesta, que ensanche las esperanzas, y
felicite nuestra fortuna. Irala subi hasta la isla de Orejones, sent
paces con algunas naciones, adquiri noticias del rumbo que deba seguir
para el Per, y vuelto a la Asumpcin aviv las esperanzas de todos.
El Adelantado entretanto pacific los agaces, y sujet al rebelde Tabar,
cacique feroz y guerrero, seor del Ipan. Tena un cuerpo de milicia de
ocho mil guerreros que componan tropas auxiliares de otros reyezuelos
confederados. El sitio defendan tres palizadas de robustos -103-
troncos que cean la circunferencia de la habitacin; a las entradas de
las calles reparaban corpulentos maderos, y dificultaban el asalto con
fosos y zanjones. Como el Adelantado era inclinado a la paz, brind con
ella a Tabar, por medio de embajadores; a los cuales cruelmente quit la
vida, reservando uno para mensajero, al cual, andad, le dice, andad a
vuestro capitn, y referidle lo ejecutado; aadiendo, que Tabar no admite
la paz, ni teme la guerra, y que espera hacer en batalla con los
castellanos lo que deja ejecutado con los embajadores.
Irritado el Adelantado con la respuesta, resolvi castigar al rebelde
Tabar. Para el efecto nombr a Alonso Riquelme su sobrino con trescientos
espaoles y ms guarans auxiliares, con orden de ofrecer primero la paz,
y no admitida, declarar la guerra. Tres veces convid Riquelme con la paz
a Tabar, el cual dio nuevos indicios de obstinacin, asaltando el cuartel
de Riquelme con tanto coraje que caus algn dao la primera vez, y la
segunda oblig a los espaoles a retirarse, dejando en manos del enemigo
la plaza de armas. Avergonzado el capitn espaol de los progresos de
Tabar, revolvi furioso sobre los infieles, y con muerte de 600 tabareos
recobr la plaza de armas.
Para facilitar el asalto de la poblacin se fabricaron dos castillos de
madera; constaban de tablazn, y eran porttiles con ruedas, sobre las
cuales descansaba la mquina, que tena una elevacin superior a las
palizadas del enemigo, con algunos descansos en que eran conducidos los
guarans flecheros y los arcabuceros espaoles. Estaban repartidos por la
frente y costados algunos reparos que servan a la puntera, sin peligro
de ser ofendidos. Dividi Riquelme su gente en tres compaas. La una
comandaba Ruiz Daz Melgarejo, la otra, el capitn Camargo, y el centro
con los castillejos el mismo Riquelme.
Arrim ste las mquinas, y por el lado que le corresponda arruin la
estacada, y parte de su gente se arroj dentro de la poblacin,
manteniendo con ms vigor que ventaja la pelea. Al capitn Camargo
opriman los infieles con gran resistencia de los ipanenses; pero
socorrido del alfrez Juan Delgado, rompi la estacada. Melgarejo por su
parte corri gran riesgo pero con algn dao de los suyos venci la
estacada, y se junt a Camargo, y los dos ya victoriosos se unieron a
Riquelme. Los tres juntos renovaron el combate, y retiraron el enemigo a
un sitio, que podemos llamar plaza de armas, donde se trab una muy reida
batalla, en que murieron cuatro mil tabareos; se hicieron tres mil
prisioneros, muchos fueron heridos, los dems huyeron. Tabar y otros
caciques solicitaron la paz, y se les concedi con ligeras condiciones,
que admitieron gustosos y cumplieron con fidelidad.
-104-
Concluida esta empresa se volvieron las armas contra los guaycurs, nacin
a ninguna inferior en barbarie fronteriza de la Asumpcin, hacia la margen
occidental del Paraguay. Es gente altiva, soberbia y despreciadora de las
dems naciones; guerrera por extremo, guardando inviolablemente el estilo
de invadir cada ao los pases vecinos, no con deseo de enriquecer sino
por adquirir gloria militar, y por hacer temible el nombre guaycur. Como
era antiguo uso suyo invadir cada ao, alguna nacin, en el presente
intentaron meter guerra en tierras de guarans amigos. Alvar Nez, por
asegurar ms estos en su devocin, se mostr enemigo de sus enemigos,
declarndoles guerra; para la cual seal quinientos espaoles, diez y
ocho caballos, y crecido nmero de guarans; y por cabos a Domingo Irala y
Juan de Salazar, ambos expertos en las guerras contra indios.
Pasado el ro se sigui sobre la huella al guaycur vagabundo, y un da se
adelant tanto Alvar Nez con su gente, que vieron al enemigo cantar
alegres endechas, provocando las naciones del orbe con desprecio. Msica
mal sonante, que irrit a los espaoles y les oblig a presentar la
batalla. Quin sois vosotros (empiezan a gritar los guaycurs) que osis
entrar en nuestras tierras sin nuestro permiso? Hallbase en el campo
espaol Hctor Acua, cautivo algn tiempo entre ellos y que entenda su
dialecto. Hctor soy, responde, que vengo a tomar satisfaccin de los
agravios hechos a los guarans, nuestros aliados. En hora mala vengas
t, y los tuyos, replicaron, que presto experimentars que no es lo mismo
pelear con guarans cobardes que con valerosos guaycurs.
A las ltimas clusulas tiraron los tizones del hogar, y empuando, las
armas, dieron principio a la refriega, con gritera tan horrible que
pusieron en fuga a los guarans. Las voces acompaaron con densa multitud
de flechas, que causaron algn dao, en la gente del Adelantado; y aunque
ellos lo recibieron mayor de la artillera, no se intimidaron los dems,
que no perdieron pie de tierra, manteniendo, con su valor la pelea. Pero
lo que no obr el estrago de la artillera, consigui el ruido de los
cascabeles que pendan de los pretales de los caballos. La retirada del
enemigo fue con orden, dejando muchos muertos en la campaa, y
cuatrocientos prisioneros en poder de espaoles.
Concluida felizmente la campaa, se restituy a la Asumpcin el
Adelantado, y trat a los prisioneros con grande humanidad, procurando con
amor y cario domesticar aquellas fieras. Significoles que en la presente
guerra ms parte haban tenido los daos causados en los guarans que su
propensin a hostilizar los vecinos; que ninguna cosa era ms conforme a
su genio que la benignidad y clemencia, armas a -105- que daba en
primer lugar, y finalmente, que deseaba la paz con los de esta nacin, y
comunicar con los principales caciques, a los cuales mand llamar con uno
de los prisioneros.
Veinte y cinco vinieron, que puestos en presencia de Alvar Nez, y
sentados sobre un pie, (brbara ceremonia que prescribe su ritual, cuando
celebran tratados de paz) tejieron largos anales de sus proezas y
victorias, dando principio por las guerras que haban emprendido, y
finalizando con las victorias conseguidas sobre los guarans, yapinis,
agaces, napers, guataes y otras naciones, de las cuales haba triunfado
su valor con tanta prosperidad, que imaginaban ser invencibles;
confesndose rendidos por guerreros ms esforzados, a los cuales era justo
someterse, reconociendo superioridad en quien tuvo valor para vencerlos.
As hablaron los ya humillados guaycurs.
El Adelantado les propuso en pocas palabras la santidad de la religin
cristiana, y necesidad de profesarla para salvarse. Ofrecales la paz y
sus armas contra los perturbadores de su nacin, con sola una condicin,
de no hostilizar sus aliados y de ser amigos de sus amigos. Admitieron
gustosos la paz, pero no la religin, cuya estrechez no hermanea con una
libertad que no conoce Dios, ni admite ley. El ejemplo de los guaycurs
imitaron otras naciones menos orgullosas, solicitando la paz por medio de
embajadores. Pacificada la tierra, dispuso el Adelantado las cosas para la
jornada del Per, que era toda la esperanza de los conquistadores,
animados con la noticia del oro y plata que public Irala despus que baj
del puerto de los Reyes.
Dispuesto lo necesario, por setiembre de 1543, se dio principio a la
jornada con cuatrocientos espaoles, y mil y doscientos indios,
vistosamente arreados en diez bergantines, y ciento y veinte canoas.
Llegados al puerto de la Candelaria, que se halla en veinte y un grados
menos un tercio de latitud austral, descubrieron seis payagus, deseosos
de comunicar con el capitn de la armada; los cuales trados a la
presencia del Adelantado empezaron un largo razonamiento, cuya substancia
es, que en poder de sus caciques, cuyos enviados eran, se hallaban ms de
66 cargas, rescatadas a fuerza de armas de lo que fueron cmplices en la
muerte de Juan de Oyolas; que dichas cargas eran conducidas a hombros de
indios chanes, y que si no tenan a mal esperar hasta el da siguiente
gozaran la grande riqueza que su cacique arrebat de mano de los alevosos
para restitursela a su legtimo dueo.
Alvar Nez crey a los payagus, y esper con inquieta solicitud unos dos
y tres das a los chanes. Como estos no vinieron, conoci que -106-
era artificio y disimulo de los payagus, los cuales con pretexto de las
fingidas cargas, urdan alguna traicin semejante a las pasadas. Por lo
cual mand llevar anclas, y proseguir la navegacin. Pero como no todas
las canoas podan alcanzar los bergantines, y algunas quedaban atrs, el
fementido payagu logr la ocasin de hacer dao en los guarans, y caus,
cuanto pudo con ligero castigo de su atrevimiento.
En el camino sent el Adelantado paces con los guatos, y guajarapos que
habitaban cerca de la isla de los Orejones, los guatos a la izquierda, y
los guajarapos a la derecha sobre el mismo ro. Est situada la isla en
medio del ro que se divide en dos brazos, casi en altura de diez y ocho
grados hasta el dcimo nono. Era habitada de los orejones, as dichos
porque se agujereaban las orejas y rasgaban tanto la parte inferior, que
penda con disformidad sobre los hombros. Su genio era tratable, humano y
carioso, ejercitando con los extraos la hospitalidad. El alimento
solicitaban del beneficio de la tierra que cultivaban, con prolijidad, y
se puede creer que miraban tambin al divertimiento y recreo. Los antiguos
describieron la isla como vergel y paraso; los modernos no descubren
cualidades tan ventajosas, pero el tiempo y falta de cultivo es capaz de
convertir un ameno paraso un erial infecundo.
Habitaban en sus mrgenes muchos indios, gente pacfica, ms propensa a
beneficiar la tierra que ejercitada en las armas. Vestan el traje de la
inocencia, adornando su natural desnudez con piedrezuelas de color azul y
verde, con que empedraban narices y orejas. Tenan dolos de horrible
aspecto.
Aqu se adquiri noticia de la nacin xaraye o sarabe, que habitaba ro
Paraguay arriba, en distancia de sesenta leguas de los orejones sobre las
mrgenes del ro. Dividase en dos ramos parabazanes y maneses, sujetos al
supremo seor que se llamaba manes. Si creemos antiguas relaciones tenan
muchos pueblos, algunos de seis mil vecinos. Ms se aplicaban al beneficio
de la tierra que al manejo de las armas; sin las cuales se hacan
respetar, ya por el nmero crecido de individuos, ya tambin por el
concierto de su repblica.
Empezose el descubrimiento por tierras, pero como era mucha la espesura de
los bosques, el mismo gua perdi el tino y desmayaron los nimos. Con
esto el Adelantado se baj al puerto de los Reyes, en la isla de los
Orejones, donde hall que los paisanos, inducidos por los guajarapos,
intentaban sorprender a los espaoles; pero descubierto el artificio de
sus tramas, fueron aprisionados los caciques principales, y por la
humanidad del Adelantado reducidos todos a paz. Como en la expedicin
-107- se demoraron ms tiempo del que se imagin, escasearon los
vveres, y para conseguir algunos de las naciones, seal el Adelantado al
capitn Gonzalo de Mendoza, con orden de comprarlos por justo precio sin
ofensa de sus dueos.
El capitn Gonzalo se puso en camino con veinte y cinco espaoles y
sesenta indios, y llegado a los jaramicosis, que le hicieron resistencia,
us con ellos las armas, y los puso en huida. Discurriose por la
poblacin, y llegando a la plaza se descubri una fuerte palizada de
robustos troncos, que permitan por algunos claros el registro de una
serpiente, de figura y magnitud extraordinaria. Era monstruo largo veinte
y cinco pies, corpulento a correspondencia. El color atezado, menos hacia
la cola, donde alternaban varios colores, vivsimos en su especie. Era
cuadrada la cabeza, ancha y rasgada la boca, de la cual sobresalan cuatro
grandes colmillos. Los ojos pequeos, pero de viveza centellante.
Mantenase de humana carne, especialmente de los cautivos que aprisionaban
los jaramicosis en las continuas guerras con otras naciones. Hzose blanco
de las balas y flechas, y azotndose contra el suelo, y dando silbos
espantosos, acab desangrado sus das el monstruo de la tierra.
Con esto dio vuelta el capitn Mendoza, y poco despus lleg Hernando de
Rivera, enviado del Adelantado, con un bergantn, y cincuenta espaoles
para seguir el rumbo de poniente, y penetrar lo interior del pas. Veinte
y un da camin por agua y tierra, avanzando en las jornadas, segn
permita la espesura de los bosques; sucediendo a veces que apenas se
caminaba una legua, que primero se desmontaba con imponderable tesn.
Lleg a los travasicosis, entre los cuales se haca concepto de lo
precioso, colgando por vanidad piezas de oro y plata de las orejas y labio
inferior. Tomose lengua de ellos, y se supo que distaban tres jornadas los
paizunaes, que comerciaban con los espaoles del Per, y que en su pueblo
se hallaban algunos de ellos.
Alguno de los compaeros de Hernando de Rivera es el inventor del famoso
Paitit, por otro nombre imperio del Gran Mojo. Es el Paitit un riqusimo
imperio situado ms all de los xarayes, en la derecera del Dorado,
origen, como algunos falsamente creen, del Ro Paraguay. Est dicho
imperio aislado en medio de una gran laguna, cuya circunferencia cien
montaas de inestimable riqueza. Los edificios son todos de piedra blanca,
con divisin de calles, plazas y adoratorios. Del centro de la laguna se
levanta el palacio del Emperador Mojo, superior a los dems en grandeza,
hermosura y riqueza. Las puertas del palacio defienden leones aherrojados
en cadenas de oro; los aparadores y vajillas tambin de oro sirven a la
grandeza y ostentacin del monarca.
-108-
Estas y semejantes invenciones publicaron los antiguos, y renuevan los
novelistas del Gran Mojo, aqullos sobre la fe de un testimonio
primeramente escondido, y despus honrado con la luz pblica, y stos
sobre el dicho de los antiguos. Pero ledos los que tocan este punto, y
enterado de la geografa del terreno, se ve que el Paitit es un imperio
fabuloso, que no tiene cabida en toda la Amrica, y que sus inventores no
merecen elogio ms honrado que l de soadores. Restituido Hernando de
Rivera al puerto de los Reyes, donde el Adelantado y su comitiva le
esperaban, se restituyeron todos a la Asumpcin, la cual se convirti en
teatro funestsimo; porque los oficiales reales sentidos contra el
Adelantado trataron de vengarse de un hombre que mereca estatua por su
rectitud, justicia y cristiandad. Incierto es que papel hizo Domingo
Martnez de Irala en esta tragicomedia. Unos le hacen cabeza, otros
cmplice, mientras que Rui Daz de Guzmn le libra de toda nota. Lo que no
admite duda es, que el contador Felipe Cceres, y los oficiales reales
Garca Venegas, Alonso Cabrera y Dorantes, con muchos caballeros y
plebeyos, se fueron por abril de 1514 a la casa del Adelantado, y
clamando: Viva el Rey, y muera el mal Gobierno, le aprisionaron, y
asegurado con grillos le metieron en la crcel de los malhechores, dando
libertad a muchos a quienes sus delitos tenan en su merecido lugar.
El bastn del gobierno se entreg a Domingo de Irala, de quien escribe Rui
Daz de Guzmn que se hallaba actualmente tan enfermo que ya haba
recibido todos los sacramentos; motivo porque rehus el cargo, temiendo en
semejantes circunstancias embarazarse en negocio tan ruidoso. Pero aade
el autor, que estando ya oleado, fue sacado a la plaza para empuar el
bastn. Narracin que da fundamento para creer que Irala fingi la
enfermedad que no tuvo, y que Rui Daz, como nieto, por liquidar la
inocencia del abuelo no repar en la inverosimilitud de las circunstancias
con que visti su elevacin al gobierno.
El Adelantado toler diez meses el rigor de la prisin, con paciencia tan
cristiana que no despleg sus labios para la queja. Los leales al Rey
(nombre entonces odioso) se ausentaron a los montes, donde vivieron
algunos meses con increbles penalidades. Algunos fueron ahorcados,
pagando su lealtad con pena capital de infames. Slo el delito gozaba
inmunidad, y a todos era lcito cuanto licenciaba la autoridad, codicia y
lujuria. A la milicia se indult libertad para todo arrojo, autorizando
sus desafueros contra los indios, a los cuales enteramente se desampar,
permitindoles juntar a las obligaciones de cristianos, ritos de gentiles.

-109-
Pasados los diez meses acord Irala despachar el Adelantado a la corte.
Con l se embarc el veedor Cabrera y el tesorero Vanegas. Lope Ugarte
pas con ttulo de agente de Irala. El bergantn se hizo a la vela, y
entrado en alta mar combatieron los elementos cuatro das al frgil vaso
sin esperanza de tranquilidad. Todos teman la muerte, especialmente los
reales oficiales a quienes atormentaba la mala conciencia. Atribuyendo la
tormenta a superior causa, y al castigo que les preparaba la divina
justicia, confesaron pblicamente su delito, y arrojados a los pies de
lvaro Nez le quitaron los grillos, publicando los falsos testimonios
que haban jurado contra l.
Determinaron restituirse luego a la Asumpcin para reponer en sus honores
al Adelantado, por cuya inocencia militaba el Cielo; y as lo ejecutaran,
si Pedro Estopin, primo del Adelantado, no les animara a proseguir la
navegacin. En efecto se continu con prosperidad. Mas los oficiales
reales, libres ya del mar y de sus tormentas, tomada otra determinacin,
presentaron en el Real Consejo de Indias los autos contra el Adelantado.
Pero, mientras ellos procuraban oprimir al inocente, Dios castig
severamente a los culpados. Garca Vanegas muri repentinamente y Alonso
Cabrera enloqueci de pesadumbre.
Al tiempo que la divina justicia castigaba los calumniadores de Alvar
Nez, la humana en revista de autos justific sus procederes, y honr los
ltimos aos de su vida con el ejercicio de Oidor en la audiencia de
Sevilla, fue el Adelantado uno de los hombres ms juiciosos de su siglo:
recto, prudente, entero y de sano corazn. Celoso de propagar la fe entre
los infieles, y rgido observador de costumbres arregladas entre los
cristianos; con los pobres piadoso, con los infieles benigno, y fuerte con
los desreglados. A los ministros del Altsimo obediente, al Rey fiel, y a
Dios temeroso. Prendas que no bastaron a hacerle respetable a la fortuna
perseguidora de hombres grandes. La Florida lo cautiv con inhumanidad, la
Asumpcin lo aprision con infamia; pero en una y otra parte fue ejemplar
de moderacin, ms respetable entre los indios de la Florida, que entre
los espaoles de la Asumpcin.



VII
Segundo gobierno de don Domingo Martnez de Irala




1545-1556




Mientras se decida la causa del Adelantado, en el Paraguay la disolucin
y el desgarro de costumbres eran grandes. Los indios se aprovecharon de la
oportunidad, y en nmero de quince mil sentaron su campamento en la
vecindad de la Asumpcin. Irala les sali al encuentro con trescientos
espaoles y mil indios auxiliares, y tomndole en medio los enemigos que
peleaban desesperadamente, rompi con la caballera a los infieles con
tanto estrago y terror, que muertos dos mil amotinados los dems se
arrojaron ciegamente a la huida, y se refugiaron a una poblacin reparada
con estacas.
Siguioles Irala, y rota la estacada entr espada en mano haciendo terrible
mortandad en los sitiados, de los cuales la mayor parte se refugi a
Carobia, pueblo de mayor fortificacin y ltimo asilo de su mala fortuna.
Porque sitindolo Irala, vencidas algunas dificultades que impedan el
asalto, entr con su gente en Carobia, y mat muchos indios; los vivos se
huyeron a Hieruquizaba, hasta donde los sigui el victorioso gobernador, y
con muerte de muchos, sujet los dems, quienes se ofrecieron tributarios.
Con esto pacific Irala la tierra, y lleno de marciales glorias se
restituy a la Asumpcin, y se concili las voluntades de los
conquistadores, repartindoles encomiendas de indios.
Convoc la milicia, y manifest su determinacin de descubrir paso al
Per. Pero que adviertan, les dice, que no les obliga a seguirle, y que
slo pretenda entrar por su gusto en el empeo; que los trabajos eran
grandes, y pedan gente animosa y esforzada; que no sera conforme a
decoro empezar el descubrimiento y caer de nimo en las dificultades antes
de fenecerlo. Con este razonamiento encendi a los suyos, y se ofrecieron
casi todos a la expedicin. Escogi trescientos y cincuenta espaoles, y
ms de tres mil guarans, y se embarcaron en doscientas canoas y siete
bergantines, a fines de 1547.
-111-
Irala no tuvo suceso memorable hasta Xarayes, donde fue humanamente
recibido del supremo mans. Informose del camino para el descubrimiento
que intentaba, y supo de los prcticos, que el camino por tierra, tirando
al poniente era ms seguro. Tom guas de la misma nacin, y lleg a los
sibirs, gente quieta y pacfica, que recibi amigablemente a los
espaoles, y surti de bastimentos. Los peiseos, maigueos, y carcocies
hicieron resistencia; pero desbaratados a los primeros encuentros, dejaron
libre el paso hasta el Guapay, ro tributario del Mamor; y avanzando en
las jornadas, llegaron a unos indios situados a la falda de las
cordilleras peruanas, los cuales recibieron con agrado a Irala, y
saludaron en castellano a los espaoles.
Quines sois vosotros?, le pregunt el Gobernador, y qu nacin es la
vuestra?. Indios somos del Per, respondieron, cuyo seor es un
viracocha sustituto del capitn Peranzrez, glorioso fundador de
Chuquisaca. Aqu Irala inquiri curiosamente sobre el estado presente del
Per, y revoluciones de Gonzalo Pizarro. A todo satisficieron los indios,
y el gobernador Irala procur ganar la voluntad del Presidente Gasca,
enviando embajadores hasta Lima, ciudad de los Reyes. Dos eran los
principales puntos de su comisin; el primero, suplicarle que sealara
gobernador del Ro de la Plata en nombre de Su Majestad; el segundo,
ofrecer su pequeo ejrcito para acabar de sosegar los tumultos del Per.
El Presidente Gasca, que tena madurez juiciosa, y penetraba altamente el
fondo de los corazones, recibi con aparente agrado los embajadores, pero
recelando que si aquella gente envejecida en tumultos entraba al Per,
alborotara ms los humores de aquel enfermizo cuerpo, le respondi
agradeciendo la oferta, y alabando su fidelidad: mritos que no olvidara
para representarlos a la Cesrea Majestad, de que poda esperar premio
condigno a sus servicios. Palabras a la verdad de poltico, que contenan
mucho artificio y cumplimiento, y ninguna solidez, disimulando con ellas
el nimo adverso al gobierno de Irala, y nombrando por la va reservada
para gobernador del Ro de la Plata al fidelsimo don Diego Centeno, que a
la sazn se hallaba en el distrito de Chuquisaca.
Tuvo noticia Irala, y valindose de un confidente suyo, que despach al
camino, rob los pliegos al portador, y le mat a pualadas. Tales
monstruos engendraba en aquellos tiempos el Paraguay, y por medios tan
injustos se abran camino para empuar el bastn. Mientras volvan los
embajadores, retrocedi a los cercosis, temiendo que la soldadesca le
desamparara, retirndose al Per. Dos meses -112- se detuvo entre los
cercosis, esperando los embajadores, cuya tardanza ocasion algunos
disturbios. La comitiva de Irala suspiraba por volverse a la Asumpcin, y
persistiendo el Gobernador en aguardar sus enviados, fue depuesto, y el
bastn entregado a Gonzalo de Mendoza, al cual prometieron obediencia en
su vuelta a la Asumpcin. A pocas jornadas se arrepintieron de la
eleccin, pues llegados a Xarayes le depusieron del empleo, y reeligieron
a Irala, pidindole perdn de la desobediencia, y prometiendo sujecin y
rendimiento.
Los xarayes se portaron tan finos con los espaoles, que despus de ao y
medio restituyeron cuanto sobre la marcha les encometido Irala, el cual
aceler su vuelta a la Asumpcin, inquieta en tiempo de su ausencia.
Porque Francisco de Mendoza su teniente ech voz que el Gobernador era
muerto, coloreando la novedad con la falta de noticias en ao y medio,
aadiendo que en fuerza de la cdula del Emperador Carlos V, se poda
proceder a nueva eleccin. Soborn los votos de los conquistadores, y
juntos en cabildo, les propuso, que muerto Irala podan elegir nuevo
gobernador por pluralidad de votos, mientras la Cesrea Majestad sealaba
otro para el gobierno; protestando que l estaba ajeno de poder mantener
el bastn del cual haca dejacin ante todos, besndole primero con
reverencia para que de sus manos lo pasaran a las del ms digno.
As habl Francisco de Mendoza, disimulando la ambicin que le dominaba,
como lo mostr luego que fue electo Diego Abreu, caballero principal de
Sevilla; pues que, juntando algunos parciales suyos, intent restablecerse
en el gobierno, y prender a Abreu el cual le previno a l, y aprisionado
le sentenci a muerte. Poco antes de morir confes Mendoza, que por
altsimos juicios de Dios pagaba con aquel gnero de suplicio un delito
cometido en aquel da, matando su mujer, y un capelln compadre suyo por
ligeras sospechas de que maculaban su honor con ilcita correspondencia.
Muerto Francisco de Mendoza, qued Abreu con el gobierno hasta que lleg
de su jornada Domingo Martnez de Irala, cuya presencia seren los civiles
tumultos.
Tucumn por este tiempo era el objeto a que anhelaban los argentinos y
peruanos, aquellos por abrir paso al Per, y estos al Ro de la Plata.
Estimulaba a los Peruanos una vaga noticia que corri de que el Ro de la
Plata tena su nacimiento en la laguna de Bombn, formando sus principales
brazos del Apurmac y Jauja; noticia en que la credulidad anduvo con ms
ligereza que examen, y creda, estimul los peruanos al descubrimiento del
Ro de la Plata por la va de Tucumn. Contaba muchos pretendientes la
conquista, entre los cuales -113- en calidad y mritos sobresalan
Diego Rojas, Felipe Gutirrez, Nicols Heredia, sujetos hbiles para
nuevos descubrimientos.
Tena a la sazn la regencia del Per Vaca de Castro, poco antes
victorioso contra Diego Almagro el Mozo en la clebre batalla de los
chupas. De la paz que empez a gozar el imperio peruano, e inaccin de la
milicia tumultuante, recel mayores males que de la guerra. Motivo que le
oblig a divertir los nimos en nuevas conquistas, sealando jefes a
diversas provincias en que tena puesta la mira, y la fama de riquezas
brindaba para la empresa.
Para Tucumn nombr a Diego Rojas natural de Burgos, noble y honrado
caballero, capitn experto y afortunado, constante en los trabajos y
sufrido en las adversidades. Milit en la conquista de Nicaragua con valor
y crdito; acompa con increble magnanimidad a Pedro Anzrey, en su
clebre entrada a las montaas, y con ttulo de capitn se hall en la
batalla de Salinas al lado de Francisco Pizarro contra los almagros; y de
orden de Vaca de Castro se apoder de Jauja y fortific a Guamanga por los
realistas. Grande en todo, Rojas era acreedor de grande premio, y ste le
asign Vaca de Castro en la conquista de Tucumn. Para lo cual alist
trescientos soldados, flor del valor peruano, ejercitados en la milicia y
acostumbrados a trabajos.
El coronista general de las Indias, Antonio de Herrera, dice que Vaca de
Castro nombr a Felipe Gutirrez capitn general de la conquista, a Diego
Rojas Justicia Mayor, y Maestre de Campo a Nicols Heredia. No hay duda
que Felipe Gutirrez era merecedor de sta y otras distinciones ms
gloriosas. Nacido en la villa de Madrid, se hizo digno con varios
servicios de la conquista de Veragua. La empresa no correspondi a las
esperanzas, o por falta de fortuna o por sobrada desgracia. Pasado al Per
milit a favor de don Francisco Pizarro con ttulo de capitn general en
la batalla de Salinas, y tuvo el honor de tomar en ancas de su mula al
Adelantado Diego de Almagro, prisionero de Alonso de Alvarado en la
decisiva batalla de los chupas. Pero tantos mritos no igualaban a los de
Rojas, ni se juzgaron bastantes para preferirle en el cargo de capitn
general.
Lo cierto es, que ambos eran merecedores de este destino, ambos hbiles
para la conquista, y a los dos equivoca Herrera con el ttulo de
compaeros, y los honra con el de capitanes; sin distinguir quin diriga
las operaciones, y si de dos voluntades distintas proceda una sola
determinacin. Rui Daz de Guzmn hace a Gutirrez cabo subalterno, y la
capitana adjudica a Diego Rojas; esto mismo confirman -114- algunos
instrumentos antiguos, firmados de los primeros conquistadores, archivados
en Santiago del Estero, que no hacen mencin de Felipe Gutirrez, y slo
se acuerdan de Rojas; el cual, junta ya la milicia, dej la mayor parte a
Felipe Gutirrez, y l con solos sesenta hombres se adelant a Tucumanaho
en el valle de Calchaqu, y de all a Capayan, jurisdiccin de Catamarca.
Era seor de Capayan un cacique arrogante y presumido, vano despreciador
del ejrcito de Rojas, contra el cual sali con un cuerpo de 1500
guerreros armados de arcos, flechas y un atado de paja en las manos, y
orden a los suyos tejer sobre el haz de la tierra un cordn con los
manojos de paja que llevaban prevenidos para la operacin. l lo dijo, y
ellos lo ejecutaron con prontitud, y vuelto el altivo cacique a Rojas y a
los suyos: ningn espaol, dice, ninguno pase los trminos amojonados;
los efectos de mi indignacin y de mi justo enojo experimentar el que de
all pase a esta parte de la seal que divide y separa ambos ejrcitos, y
la una de la otra nacin.
Entonces Rojas en breves trminos explic la comisin que tena del
Monarca espaol de pasar adelante, sentando paces con todas las naciones,
y dndoles a conocer el verdadero Hacedor de todas las cosas. Comisin a
que no poda faltar, ni desistir de su empeo por ninguna dificultad. Que
l y su gente venan de paz, y no se les poda negar el paso a las
naciones que quisiesen participar el bien que se les ofreca. Que si
intentaba embarazarle el ejercicio de su comisin, sabra con las armas
abrirse camino, castigando severamente el atentado de recibir con guerra
declarada a quien entraba solicitando la paz. Que el pequeo nmero de sus
soldados no era para despreciarlo; pues vala cada uno por muchos, y
estaban acostumbrados a vencer con menos, multitud ms numerosa que la de
los Capayanes.
Mientras dur el razonamiento de Rojas, los indios rodearon los espaoles,
y empezaron a disparar flechas. Pero a las primeras bocas de fuego que se
dispararon, huyeron precipitadamente, y poco despus por medio de
embajadores solicitaron la paz y ofrecieron homenaje. Entre los capayanes
se detuvo Rojas algn tiempo, mientras vena Felipe Gutirrez, a quien
despach diez de sus soldados con orden de acelerar la marcha a Capayan,
donde se conseguan sin escasez los bastimentos. No falt uno, como muchas
veces sucede, que intent malquistar a Gutirrez con Rojas, fingiendo dolo
en los procederes de ste. Pero Gutirrez que era muy cristiano, no
permita Dios, dijo, que de caballero tan honrado me persuada intenciones
tan reservadas -115- como de l se publican, slo con el fin de
malquistarnos y de embarazar la conquista.
Junt Gutirrez a Rojas, se avanz por los diaguitas al pas de Macaxax,
territorio de los juries, que eran muchos en nmero; gente valerosa y
esforzada, los cuales se opusieron a los espaoles, pero con tan poca
constancia, que a los primeros fusilazos desampararon la campaa.
Irritados con la mala fortuna del primer encuentro, convocaron tropas
auxiliares y con las flechas teidas en veneno presentaron segunda vez la
batalla, con tanto empeo, que tres das sostuvieron el combate, hasta que
rotos y desordenados, se huyeron, dejando muchos cadveres en el campo. Un
buen lance lograron sus armas, que por l slo pueden llamarse
victoriosas; porque herido Diego Rojas con una flecha, la herida al
principio no dio cuidado porque obr remisamente; poco a poco se declar
mortal, y ltimamente con suma violencia arrebat con temprana muerte y
universal sentimiento al primer conquistador y capitn general de Tucumn.

Es verosmil que los espaoles se persuadiesen que entre los indios estaba
en uso algn especfico contra el veneno de las flechas, y para
descubrirlo hirieron levemente a un indio prisionero, y de intento se le
dej libremente buscar el antdoto. El indio cogi dos yerbas, cuyos
nombres y calidades no han llegado a nuestra noticia; la una liquid en
zumo, y lo tom por la boca, la otra aplic majada a la parte lesa, y con
esta diligencia amortigu el veneno, y no le permiti obrar con la
violencia y mortales agonas, que violentaron la vida de Diego Rojas.
A peticin de este jefe tom el bastn Francisco de Mendoza primer intruso
al gobierno de la provincia. Era Mendoza suspicaz y caviloso, y temi que
Felipe Gutirrez y Nicols Heredia, provistos en segundo y tercer lugar
para el gobierno por el Presidente Vaca de Castro, podran algn da
quitarle el bastn, que no tena ms firmeza que la intercesin, y
splicas de un medianero ya difunto. Como hombre y como apasionado
descubri culpa en la legitimidad del derecho de los dos, y resolvi
castigarla mandndolos prender por medio de sus parciales. Ninguno de los
dos haba intentado novedades, ni dado muestra de displicencia en el
gobierno de Mendoza; pero la mala conciencia aborrece la luz, hace temible
las sombras y abre paso a sus intentos con culpables atentados.
-116-
Felipe Gutirrez se solt de las prisiones, y con seis amigos se huy al
Cuzco, donde incorporado a los realistas contra Gonzalo Pizarro, cay en
manos del tirano Pedro Puelles, y coron los ltimos das vctima de
fidelidad en Guamanga. Nicols Heredia compr su libertad con la renuncia
de su derecho a la capitana, jurando que no reconocera otro jefe que a
Francisco de Mendoza. Asegurado ste en el gobierno, emprendi nuevos
descubrimientos, y despach a diversos rumbos algunas compaas, a las
cuales no acaeci cosa memorable, y aunque adquirieron noticias vagas de
oro y plata, se despreciaron por su incertidumbre. Con esto se
convirtieron los nimos al Ro de la Plata, y tomado el camino de la
sierra la cortaron por el valle de Calamochita hasta caer al Ro Tercero,
que ms adelante se llama Carcaraal.
Sobre la costa de este, tirando al oriente, siguieron las marchas hasta la
ribera occidental del Paran, ltimo trmino de sus pretensiones; donde a
poco rato descubrieron por el majestuoso Paran crecido nmero de canoas,
que bogaban hacia la ribera en demanda de los nuevos huspedes; a los
cuales el cacique que comandaba las canoas, en lengua castellana pregunt:
Qu gente eran? quines eran? y qu buscaban? Amigos somos,
respondieron los espaoles, que venimos de paz, con deseo de adquirir
noticias de los castellanos que estn por ac. Pregunt el cacique:
Quin era y cmo se llamaba el capitn de aquella gente? Y odo que se
llamaba Francisco de Mendoza, respondi alegre: Hulgome en el alma,
seor capitn, que seamos de un mismo nombre y apellido, porque los mismos
tengo yo tomados de un noble caballero que reside en el Paraguay, que fue
mi padrino de bautismo; mire pues, Seor, lo que se ofrece, que le servir
gustoso, y proveer con abundancia.
Alegres los espaoles con el encuentro de los indios, se detuvieron
algunos das sobre la embocadura del Carcaraal, esperando a Nicols
Heredia con los caballos que seguan lentamente los pasos de Mendoza.
Algunos interpretaron siniestramente la tardanza, persuadidos que
maliciosamente se demoraba en las marchas. Entre tanto Mendoza coste el
Paran, y enderezando al norte, lleg a una barranca, en cuya eminencia
descubri una cruz de superior elevacin. Adorola con profundo
acatamiento, y despus de l, los espaoles. Al besar el pedestal se
observ un letrero, que deca: Cartas al pie. Cavaron, y se hall en una
botija una carta de Irala, que manifestaba el presente estado de la
provincia, previniendo a los pasajeros de qu naciones deban cautelarse,
y en cules podan tener confianza.
-117-
Con estas noticias determin Mendoza, sin esperar a Heredia, proseguir por
tierra su camino hasta la Asumpcin. Pero atajado a las trece jornadas, de
inundaciones y pantanos, retrocedi en busca de Heredia, de quien tuvo
noticia que se hallaba en el pas de los comechingones. Llmanse
comechingones los indios que habitan la serrana de Crdoba, tomando la
denominacin, en lengua sanabirona, de cuevas subterrneas que habitaban;
fbricas algunas ms de la naturaleza que de humana industria, y no pocas
tan provedas, que en lo interior estn socorridas de aguas, que destilan
de las paredes, como se ven hoy da en la Achala. En este sitio se demor
con su gente tomando descanso, mientras los caballos, imposibilitados a
proseguir por falta de herraje, se recobraban. Francisco de Mendoza lo
llev a mal, y depuso a Heredia del cargo, substituyendo en su lugar a Rui
Snchez de Hinojosa; y lo sinti tan vivamente Heredia, que apadrinado de
algunos amigos, mat a pualadas a Hinojosa y a Mendoza, mandando publicar
que los difuntos usurpaban la real jurisdiccin y eran transgresores de
las rdenes de Vaca de Castro.
Removidos los mulos, se alz con el gobierno, y confiri ttulo de
Maestre de Campo a don Diego lvarez, joven intrpido, arrebatado,
bullicioso y turbulento. El mismo Heredia, antes de apacible genio, y
condicin suave, asunto al empleo de capitn, se hizo caprichoso e
insufrible a los suyos. Hubo de ambas facciones palabras de mucho
sentimiento, y al nuevo capitn se le dijeron indecorosas verdades sobre
la imprudencia de su gobierno y caprichosa tenacidad con que insista,
contra el dictamen comn, en continuar el descubrimiento, cuando
suspiraban todos por la vuelta, apercibidos de que esta provincia era ms
frtil, de trabajos, que rica en minerales de oro y plata. Sobre lo cual
le hablaron con tal resolucin, que temiendo mayores alborotos tom la
vuelta del Per.
En Sococha, lugar clebre en los chichas, se consiguieron noticias
confusas del estado del Per, a la sazn dividido en batidos por los
disturbios de Gonzalo Pizarro. Al principio balance la fidelidad
contrapesada de la codicia, inclinndose al partido de mayor conveniencia
y utilidad. Pero Gabriel Bermudes los inclin al de los realistas,
prometiendo obediencia a Lope de Mendoza, a quien persegua Francisco
Carabajal, capitn de Pizarro. Eran por todos, son palabras del Inca
Garcilaso, ciento y cincuenta hombres casi todos de caballo: gente
valerosa, dispuesta a sufrir y pasar cualquiera necesidad, hambre y
trabajo, como hombres que en ms de tres aos continuos, descubriendo casi
seiscientas leguas de tierra, no haban tenido un da de descanso, sino
-118- trabajos increbles, fuera de todo encarecimiento. Algunos
murieron en servicio del Rey, otros repitieron la entrada a Tucumn.
Provisto Diego Centeno al Gobierno del Ro de la Plata, instado de sus
amigos, pas a Chuquisaca para solazarse algunos das, y despedirse de sus
familiares. Algo discuerdan los autores sobre el motivo; pero convienen en
referir fatales pronsticos que le anunciaron los indios de su encomienda,
y confirmaron los charcas. l tena ocultos mulos, y debi recelar alguna
sorpresa traidora a su vida, y elevacin al gobierno del Ro de la Plata;
pero despreciando supersticiones de vanos agoreros, llegado a Chuquisaca,
entre los regocijos de un convite trag un bocado de ponzoa que le quit
la vida al tercer da. Con su muerte perdi el Ro de la Plata uno de los
ms expertos y prudentes capitanes de que se pueden gloriar las Indias;
fue sentida y llorada de los hombres de buena razn, pero no de Irala que
se consider asegurado en el gobierno.
Coadyuv su pretensin la temprana muerte de Juan Sanabria, caballero
rico, natural de Medelln, el cual sent el ao de 1447 con el Emperador
Carlos V varias capitulaciones, si le confera la capitana y bastn de la
provincia del Ro de la Plata. Muerto el padre se le dio a su hijo Diego
Sanabria el ttulo de Adelantado el ao de 1749, pero ocupado en liquidar
dependencias del padre difunto, no vino a tomar posesin del empleo,
vindose precisado a despachar los navos a cargo del capitn Juan de
Salazar, antiguo conquistador. La armada zarp de San Lcar a principios
de 1552, y lleg con felicidad a la isla de Santa Catalina, y puerto de
Pato, en cuya ensenada naufrag el navo del capitn Becerra, cayendo su
gente en mano de indios feroces, de cuyo poder los libr el venerable
padre Leonardo Nez, varn apostlico de la Compaa de Jess, en la
provincia del Brasil.
La gente de los otros navos, abanderizada en civiles discordias, parte
sigui al capitn Salazar a San Vicente, donde confederados con los
portugueses estuvieron casi dos aos; pero no esperando de su trato
progresos considerables, vinieron por tierra a la Asumpcin, y condujeron
el primer ganado vacuno que past las dehesas del Paraguay, y despus
multiplic interminablemente. Otros siguieron al capitn Hernando Trejo y
fundaron una colonia entre la isla de Santa Catalina y la Cananea, sobre
el desaguadero del Ro de San Francisco. La colonia fue de brevsima
duracin y consistencia, pero le hizo clebre el nacimiento del
ilustrsimo Trejo, honra despus de la religin serfica, y meritsimo
obispo de Tucumn. Al ao se recogi -119- toda la gente con su
nclito fundador a la Asumpcin, cabeza de la Provincia. Viose en poco
tiempo el gobernador Irala con un nmero de vecinos; Nuo Chaves recogi
la gente que tena Centeno para traer al Ro de la Plata; y Juan Salazar y
Hernando Trejo se vinieron con la que condujo la armada del Adelantado
Diego Sanabria. Por otra parte Estevan Vergara, procurador suyo en la
Corte, promovi la causa del to, y le consigui la confirmacin en el
gobierno. Mientras sta llegaba, el capitn Juan Romero, de su orden,
fund una colonia sobre el Ro de San Juan, tributario del Ro de la Plata
en la derecera de Buenos Aires, sobre la margen opuesta. Slo cont de
duracin cuatro meses. Mayor subsistencia tuvo la villa de Ontiveros que
fund el capitn Garca Rodrguez de Vergara el ao de 1554, sobre la
margen oriental del Paran, a corta distancia de su clebre salto en
Canindey, perteneciente a Guayra.
Efectuada esta fundacin, lleg a Irala la confirmacin en el Gobierno en
la Armada de Martn Urue, y recibi varias cdulas concernientes a varios
puntos. En una de ellas le permita la Cesrea Majestad repartir
encomiendas de indios, y reparti veinte y seis mil capaces de tomar
armas. En otra le ordenaba arreglar el derecho municipal con acuerdo de
hombres capaces y expertos; y lo dispuso con tanta cordura y prudencia,
que muchos aos se gobern el Paraguay, en lo poltico y militar, por su
arreglamiento. Abri escuelas para instruccin y enseanza de la juventud,
sealando maestros para cultivar las plantas delicadas, dciles en los
primeros aos a recibir buenos documentos, y fructificar a su tiempo.
Todo conspiraba al aumento y felicidad de la provincia del Ro de la
Plata; y para que ninguna cosa que conduce al establecimiento de una
repblica cristiana se deseara, lleg en la Armada de Urue el Ilustrsimo
fray Pedro de la Torre, prelado de carcter tan superior, que la religin
serfica con nombre de Pedro, y la de predicadores con el de Toms, se lo
apropian en las obras de sus coronistas. Aos antes el Ilustrsimo fray
Juan de Barrios, religioso observante del serfico padre San Francisco, a
10 de enero de 1548, haba erigido en Aranda de Duero, el obispado del Ro
de la Plata con cinco dignidades, Den, Arcediano, Chantre, Magistral y
Tesorero; pero estando en Sevilla para embarcarse, le llam Dios a la
gloria.
A la sombra de sus dos cabezas, eclesistica y secular, se prometa la
Provincia toda felicidad; pero minor sta considerablemente, la temprana
muerte de Irala, qu sucedi verosmilmente el ao de 1556. Entenda
actualmente en los ejercicios de piadoso y cristiano -120- gobernador,
a impulso de su devocin. Al monte haba salido a buscar madera para
levantar una capilla a Nuestra Seora, patrona de la ciudad. Trabajaba
personalmente, y acaloraba los oficiales con su presencia, palabras y
ejemplo. Del afn y ejercicio se le encendi una maligna fiebre, que
obrando ejecutivamente, al sptimo da priv la provincia de su
gobernador, a la Asumpcin de su padre, y a la milicia de su experto
capitn. El llanto fue universal, dando muestras de sentimiento an sus
mulos, que no negaban las buenas dotes de Irala, superior a todos en el
talento de gobierno. Los deslices de los primeros aos borraron sus
operaciones en los ltimos periodos de su vida.




VIII
Gobierno de don Gonzalo de Mendoza




1556-1557




Poco antes de su muerte nombr para el gobierno a Gonzalo Mendoza, sujeto
pacato y de buenas cualidades; la ms sobresaliente fue fomentar las
disposiciones de su antecesor, el cual haba despachado a Rui Daz
Melgarejo y Nuo Chaves, para plantear dos ciudades, una en Guayra, y otra
en el territorio de Xarayes. Melgarejo subi hasta la embocadura del
Pequir, y levant una poblacin que llam Ciudad Real, al oriente del
Paran, bajo del trpico de Capricornio, a tres leguas de la villa de
Ontiveros, cuyos moradores traslad a la nueva ciudad.
Nuo Chaves revolva pensamientos ms altos. La felicidad con que haba
gobernado algunas operaciones militares le inspiraban alzarse con la gente
que comandaba para levantar provincia independiente del Ro de la Plata.
Despus de haber castigado felizmente los tupis y tobayars brasileos, y
sujetado los indios peabiy, sublevados por Catiguar famoso hechicero,
enderez a xarayes, y declinando al poniente cay en los trminos de los
travasicosis, que -121- llamamos chiquitos, por la pequeez de sus
casas; indios feroces y los cuales despach embajadores, convidndoles con
la paz. Pero ellos los mataron, y segn se dice en un requerimiento
jurdico, se los comieron. Convocaron sus milicias, y presentada batalla,
fueron vencidos, causando algn dao por el veneno de su flechera.
Atemorizada la soldadesca con la idea del veneno, empez a tumultuar y
requirir a Nuo Chaves que tomara la vuelta de Xarayes, para fundar entre
ellos, segn la instruccin del Gobernador. Y porque Chaves persever en
su determinacin de pasar adelante, los indios, que eran dos mil y
quinientos, con la mayor parte de los espaoles se volvieron a la
Asumpcin, quedando slo sesenta para proseguir el descubrimiento. Con
ellos avanz Chaves al Guapay, ro que nace de la serrana que cae al
poniente de Mizqni, y despus de formar un semicrculo, descarga en el
Mamor. Del Guapay cay en los llanos de Guelgorigota, donde se encontr
con Andrs Manso, que por la va del Per entraba con lucida compaa de
soldados en aquel pas. Altercaron los dos capitanes sobre los puntos de
derecho, y sometieron la causa al juzgado de la Audiencia de Chuquisaca,
donde los dejaremos litigando hasta encontrarlos en otra parte.
Sosegado el imperio peruano, el presidente Gasca mir la conquista de
Tucumn como principal ejercicio de su empleo y corona de su comisin. Por
lo menos es preciso confesar que la tuvo presente para premiar a Juan
Nez de Prado, faccionario de Pizarro con la capitana de Tucumn,
dndole poderes honorficos, y facultad de alistar cuantos quisiesen
militar a su obediencia y mando. Solos ochenta y cuatro le siguieron,
algunos de los que vinieron a la conquista con Diego de Rojas, como consta
de la resea que se hizo en la imperial villa de Potos ante el licenciado
Esquivel; contra el cual uno de ellos llamado Aguirre, qued altamente
ofendido, y resolvi vengar un justo castigo que se le dio, con una
injusta muerte. Porque dejada la conquista de Tucumn, y la honrosa
compaa de sus comilitones, busc a su enemigo, y le sigui de ciudad en
ciudad, hasta que en el Cuzco lo mat a pualadas.
Juan Nez de Prado, a quien varias dependencias detuvieron en Potos el
ao de 1549, al siguiente despach a su Maestre de Campo Miguel Ardiles,
sujeto principal en esta conquista, con orden de combatir los feroces
humaguacas, rayanos del Per y Tucumn hacia el ro Juju, que seoreaban
el paso, y era necesario vencerlos para seguridad de los caminos. Ardiles
tuvo algunas escaramuzas con ellos; los -122- fatigaron la caballera;
los espant con las bocas de fuego, y finalmente los oblig a despejar por
entonces el paso.
A los dos meses Juan Nez de Prado sali de Potos y cortando el pas de
los chiriguanas: Seor, le grit una de las espas, enemigos se
descubren, y sin duda vienen contra nosotros, pues la frente de su
ejrcito endereza a encontrarse con la nuestra. Siguiose la marcha sobre
el aviso, y se descubri a don Francisco de Villagra, que pasaba con gente
para socorrer al don Pedro Valdivia, conquistador glorioso del floridsimo
reino de Chile. No era Villagra de quien menos deba cautelarse Prado;
pero un mulo disimulado tarde se conoce, y rara vez se evitan sus
artificios. Avistronse los dos capitanes sin otro suceso por ahora que el
de sembrar Villagra hablillas escandalosas entre los soldados de Prado.
Dispartironse ambos para su destino. Villagra sigui el camino de Chile,
y Prado el de Chicoana.
De Chicoana avanz al Tucumanahao en el valle de Calchaqu, donde fue
recibido con humanidad del cacique Tucumn, seor principal del valle.
ste es el mismo que hosped amigablemente a Rojas, y provey de
bastimentos. Es creble que fuera de genio pacato, inclinado a clemencia
en cuanto lo permita el natural belicoso de los calchaqus; o que por
ocultos designios intentara alianza con la nacin guerrera de los
espaoles. Lo cierto es, que de acuerdo de Tucumn y Prado, se abrieron
los cimientos de una ciudad, la cual antes de llegar a perfeccin se
traslad sobre el ro Escaba, a cuatro leguas donde aos despus se
plante la primera ciudad de San Miguel. A la ciudad llam Prado, Barco de
Abila, pero fue de brevsima duracin y se restituy otra vez a
Tucumanaho, primera cuna de su nacimiento.
Desembarazado Prado de buscar sitio para el establecimiento de la ciudad
sali a correr la campaa con treinta soldados para hacerse dueo del
terreno; pero Villagra, que desde la Cordillera torci camino, dejndose
caer en Tucumn, sorprendi a Prado, y se alz con la conquista,
intentando agregar al reino de Chile esta provincia.
No es para omitido el derecho presunto que Villagra tena a Tucumn,
fundado en clusulas del presidente Gasca, que sealaba a don Pedro
Valdivia cien leguas tierra adentro, este oeste, por trmino de sus
descubrimientos. Palabras que ampliadas a favor de los Chilenos,
ocasionaron disturbios sobre el derecho a Tucumn; hasta que el seor
Felipe II, en cdula de 29 de agosto de 1563 deslind las -123- dos
jurisdicciones, declarando independiente de Chile la gobernacin de
Tucumn.
Por ahora Villagra se alz con el mando y se apoder de los instrumentos
que gozaba la ciudad del Barco, de su independencia. Pero como le llamaba
Chile por el socorro de milicia que conduca, repuso en el ejercicio de
capitn a Prado, obligndole a reconocer por superior a don Pedro
Valdivia, conquistador de Chile.
Protest Prado cuanto pretenda Villagra, fingiendo vasallaje, y
encubriendo los secretos del corazn hasta verse libre de su mulo. Pero
luego que ste tom el camino de Chile, junto el cabildo de la ciudad del
Barco, y con un razonamiento pattico que hizo, ponderando la injusta
pretensin de los chilenos en virtud de los ttulos del presidente, fue
repuesto en el ejercicio de capitn, independiente de Valdivia. Al empleo
dio principio, llamando al Tucumn el nuevo maestrazgo de Santiago.
Porque nombre tan lustroso no fuera sombra sin cuerpo, se aplic Prado con
tesn increble a los adelantamientos de la provincia, ms con suavidad
que con el rigor y espanto. Conquist la sierra y valle de Catamarca, los
ros Salado y Dulce, los belicosos lules y la mayor parte de los indios
que despus se agregaron a Santiago; sin otro accidente digno de
narracin, que enarbolar con piedad cristiana en las tolderas de indias
el glorioso estandarte de nuestra salud.
Cuando este grande capitn dispona conquistar a Dios y al Rey nuevas
gentes, tirando al poniente hacia la Cordillera, tercera vez se hall
sorprendido por Francisco Aguirre, emisario chileno, que vena con ttulo
de teniente de la ciudad del Barco, y crecido nmero de soldados para
remover cualquier bice de su admisin al gobierno. Prado era el nico de
quien poda temer resistencia, pero sorprendido inopinadamente por
Aguirre, fue puesto en prisiones, y despachado a Chile. Apel Prado a
superior tribunal, donde fue declarada su inocencia, y ordenado que fuese
repuesto en el gobierno de Tucumn. Pero aunque tuvo la honra de ser
reelegido, no vino a empuar el bastn, prevenido de la muerte o por otro
motivo que no lleg a mi noticia.
Muy pronto conoci Tucumn la falta de su valeroso conquistador. Los
galchaquis se inquietaron, y las dems naciones, antes pacficas,
tumultuaron hacindose temibles al espaol. El mismo Aguirre entr, en
recelos de poca seguridad en aquel sitio, y pas la ciudad del -124-
Barco sobre el Ro Dulce, mudndole el nombre en el de Santiago del
Estero, por un estero que all hace el ro. Est sita en 28 grados escasos
de latitud y 315 de longitud, segn el mapa de la provincia que se estamp
el ao de 1732. El temperamento es ardiente y seco. El terreno es poco
apetecible, y est rodeado de espesos bosques, principalmente de
algarrobos, que ministran sustento a sus habitadores. En otro tiempo fue
Santiago asiento de los seores gobernadores y obispos, pero hoy da es un
puro esqueleto de ciudad, sin lustre, sin esplendor, ni formalidad en lo
material.
En medio de tanta miseria Juan Daz de la Calle seala a Santiago un
escudo, la mitad de l con una cruz colorada en campo de oro, el hueco de
ella lleno de perlas, en lo bajo ondas del mar; y en la otra mitad, un
tigre de oro rapante en campo azul, y alrededor de dicho escudo ocho
cabezas de guilas, y encima la figura de Santa Ins, abogada de la
ciudad. Si este escudo se concedi a la ciudad de Santiago, servira ms a
la vanidad que a la relacin de la figura con el objeto figurado. Fuera de
que, habindose este concedido, como dice el autor, el ao de 1537, esto
es, diez y seis aos antes de su fundacin, se hace inverosmil el hecho.
Lo cierto es que los conquistadores no descubrieron minerales de oro, ni
conchas de perlas, sino tanta miseria y lacera, que luego que Aguirre fue
a Chile a sosegar los tumultos originados por el alzamiento de los
araucanos, parte tomaron la va de Chile, parte la del Per, abandonando
la conquista por la poca utilidad que prometa. En ausencia de Aguirre
qued con el ttulo de teniente Juan Gregorio Bazn, primer tronco de los
nobles Bazanes que honran con su sangre aquella provincia. Pero en la
ocasin presente, como los espaoles fuesen pocos y los indios muchos, y
estos amotinados, bastarde de sus nobles pensamientos y desamparara la
provincia, si Miguel Ardiles no le recordara el alto nacimiento que le
ennobleca, y la gloria que de su permanencia poda seguirse a la majestad
divina y humana. Movido de estas razones prosigui en el ejercicio de su
empleo, y se previno para sosegar los saladinos confederados con otras
naciones.
Con pocos soldados sali el teniente Bazn a buscar los amotinados que
eran muchsimos y los deshizo, y con muerte de muchos sujet los dems, y
oblig al dar la paz. Bien conoci Aguirre desde Chile la debilidad de la
milicia tucumanesa; y acordndose que era padre, destac para Santiago
algunos soldados a cargo de su sobrino Rodrigo de Aguirre que vena con
ttulo de teniente. Pocos meses tuvo -125- el gobierno de la
provincia, porque preso por los parciales del Prado, fue puesto en su
lugar Miguel Ardiles, nombrado por Francisco Villagra. De manera que los
conquistadores de Tucumn se dividan en tres parcialidades; unos
reconocan a Francisco Aguirre por gobernador legtimo; otros, a Villagra,
que tena interinamente el bastn de Chile; y los terceros a Prado, cuya
venida intilmente esperaron sus parciales.
Estas civiles discordias arruinarn la conquista si no llegara el general
Juan Prez de Zurita, nombrado por don Garca Hurtado de Mendoza, en cuyas
manos entr el gobierno de Chile. Era Zurita natural de Xerez de la
Frontera, caballero noble, tratable, humano y bien conocido por sus
hazaas militares, en el Peril contra los pizarros, y en Chile contra los
araucanos; prenda que le conciliaron la voluntad del gobernador Chileno, y
le merecieron el gobierno de Tucumn. Venido a la provincia, en los
principios, fue feliz, infausto y desgraciado en los fines. Al nuevo
maestrazgo de Santiago mud nombre, llamndole la Nueva Inglaterra,
queriendo a lo que merece lisonjear al Seor Felipe II, rey entonces de la
Gran Bretaa.
Fund tres ciudades, la primera llam Londres, Caete la segunda, y
Crdoba la tercera; las tres en el valle de Calchaqu, por contemplar a
don Juan Calchaqu, que le profesaba afecto, y contaba entre los poderes
de su autoridad el allanar su gente belicosa, para admitir el vasallaje de
su ntimo familiar. Accin para Zurita no menos gloriosa que cuando al
siguiente ao con pequeo ejrcito sujet los diaguitas del Salado, los
jures del ro Dulce, los catamarquistas y saoagastas, naciones que
impacientes del yugo conspiraban a la ruina del espaol.
A todos rindi Zurita, obligndoles a recibir leyes de quien, superior en
las armas, los tuvo humillados a sus pies. Una ley entre otras les impuso
que facilitaba su instruccin y enseanza; que fue de congregar la
dispersa multitud, derramada por la ribera de los ros y llanura de los
valles, juntndola en toldera para que los ministros evanglicos, sin
tanto afn y mayor logro, pudieran doctrinarlos.
El Guelgorigota, que verosmilmente son los Llanos de Manso, entre el
Pilcomayo al oriente, y el Bermeja al poniente, estaba en litigio desde el
ao antecedente en el tribunal de Charcas. Nuo de Chaves, que acaso
desconfo de la integridad del tribunal, busco patrocinio en el superior
gobierno de don Andrs Hurtado de Mendoza, Virrey del Per y su pariente.
Dos eran las pretensiones de Chaves: la -126- primera, que se le
adjudicase el Guelgorigota, y la segunda fundar provincia, que hiciera
cuerpo a parte y sin alguna dependencia del Paraguay. Uno y otro consigui
del Virrey, el cual para autorizar ms la nueva provincia, dio el bastn
de ella a su mismo hijo Garca Hurtado de Mendoza, y ste sus veces y
poderes a Nuo de Chaves.
Mientras esto pasaba en Lima, en Guelgorigota Hernando Salazar, teniente
de Chaves, prendi al capitn Andrs Manso, y lo remiti al Per. Removido
ste, Nuo de Chaves, con el fomento del Virrey, el ao de 1560, cuatro
despus de la muerte de Irala, que le despach para fundar en Xarayes,
desamparado de la mayor parte de los asumpcionistas, pero engrosado con la
milicia de Andrs Manso, abri los primeros cimientos de la Capilla en el
pas de los penoquis, indios belicosos al poniente del Guapay, y al este
de una punta de tierra poco elevada que sobresale de las cordilleras
peruanas. La ciudad tom nombre de Santa Cruz de la Sierra, que se
extendi despus a la provincia, con ocasin de una cruz milagrosa que
hizo un castellano, explicando a los naturales la virtud de esta seal, y
exhortndolos a implorar las misericordias del Seor en sus necesidades.
Al principio los paisanos correspondieron al buen tratamiento de los
cruceos; eran humildes en el servicio, agradables en el trato, y prontos
en pagar su moderado tributo. Pero luego que los espaoles los gravaron
con exacciones, se alzaron, y con muerte de muchos castellanos se
refugiaron a los montes, y apostataron de la fe recibida. Quince aos
subsisti la ciudad en su primer establecimiento, hasta que el ao de
1575, de orden del Seor don Francisco de Toledo, virrey del Per, se
traslad ms al occidente, y en la traslacin mud nombre, llamndose San
Lorenzo, que es capital del obispado de Mizqui, por otro nombre Santa Cruz
de la Sierra.


-127-

IX
Gobierno de don Francisco Ortiz de Vergara




1560-1565




Mientras Nuo de Chaves agenci y obtuvo la dependencia de la provincia de
Santa Cruz, sucedieron en el Paraguay algunas novedades. Al ao despus de
la muerte de Irala, falleci su teniente Gonzalo de Mendoza, dejando en su
muerte piadoso recuerdo de su prudente gobierno. Procediose a eleccin de
nuevo Gobernador, y en 25 de junio fue electo Francisco Ortiz de Vergara,
caballero sevillano, de genio dulce y afable. Su gobierno al principio
quieto y pacfico, entrado el ao de 1560, fue ruidoso; parte por los
alborotos de guarans, parte por las novedades que intent Nuo de Chaves.

En compaa de los espaoles que se apartaron de Nuo de Chaves para la
Asumpcin desde el pas de los penoquis, vinieron algunos guarans
cargados de las flechas envenenadas que arrojaban los travasicosis,
pensando tener en ellas una arma temible a los espaoles y superior a las
bocas de fuego. Como los nimos venan abochornados con las molestias de
jornada tan intil, empezaron a conmoverse, incitados principalmente por
Pablo y Narciso, hijos de Curupirat, cacique respetable entre los
guarans. Animaban sus palabras con vana ostentacin de las flechas,
tejiendo arenga prolija de sus formidables efectos. La conjuracin fue
universal, pero no tan secreta que no llegara a odos del gobernador
Vergara; el cual aprest luego su milicia, y busc al enemigo, que ya le
esperaba con diez y seis mil combatientes, y otras tropas auxiliares que
corran la campana y guarnecan los pasos ventajosos. Fueron varios los
accidentes en diferentes encuentros y escaramuzas, preliminares a la
batalla campal, que se dio y termin a 3 de mayo de 1560, con poco dao de
los espaoles, y mortal destrozo de guarans, acabndose el soberbio
orgullo con que acometieron en fuga pavorosa con que se retiraron.
Destacronse algunas compaas para correr el pas enemigo, ms con nimo
de ofrecer paz publicando indulgencia, que con designio de arruinarlos. En
efecto admitieron la paz, pero me persuado que fue -128- efecto del
temor, y no de sinceridad, pues a pocos pasos renovaron los alborotos.
An no haba el gobernador Vergara desamparado la campaa, cuando se
present a su vista un indio, el cual: yo soy, le dice, del guayra,
enviado del capitn Rui Daz Melgarejo para que ponga en vuestra noticia
que los indios se han amotinado, y que la ciudad de Guayra se halla en
prximo peligro de perecer, si con la mayor brevedad que sea posible, no
llega socorro de gente. Y porque no se ponga duda en mis palabras, he aqu
la carta del capitn Melgarejo. Dijo, y descuadernando el arco por la
empuadura, sac la carta que contena en substancia cuanto el mensajero
relat de palabra. Como el negocio era ejecutivo, dispuso el Gobernador
que Alonso Riquelme pasara al castigo de los rebeldes. Casi dos aos
estuvo Riquelme en campaa; pero consigui sujetar los amotinados en
varios encuentros, y sosegado el Guayra, coronado de marciales glorias, se
restituy triunfante a la Asumpcin.
No mucho despus lleg a la Asumpcin Nuo de Chaves para conducir su
mujer, sus hijos e indios de encomienda que eran ms de dos mil. Para
conciliarse las voluntades teji una fabulosa narracin de imaginarias
felicidades, y relat el encuentro de las riqusimas tierras, fecundas en
minerales de oro y plata que con tantas ansias haban buscado. A sus voces
se sigui la conmocin de la ciudad. El gobernador Vergara, el Ilustrsimo
fray Pedro de la Torre, el contador Felipe Cceres, el factor Pedro
Dorantes, muchos principales conquistadores y gran parte de la nobleza con
sus mujeres, hijos e indios de encomienda, resolvieron seguir al conductor
Nuo de Chaves a la nueva provincia.
Efectivamente esta multitud, por la mayor parte gravosa y consumidora de
alimentos, emprendi jornada tan dilatada con esperanza de mejorar
fortuna, dividida en dos cuerpos, el uno por agua ro Paraguay arriba, y
otro por la costa, arreglados ambos por las disposiciones del gobernador
Vergara. Ellas sin duda fueron prudentes en prevenir los riesgos,
providenciar bastimentos, atemperar las jornadas para tanta multitud, y
conducirla felizmente hasta los primeros trminos de la nueva provincia.
Entrados en ella, Nuo de Chaves; a m toca, dice, el mando de la gente y
la disposicin de la jornada; el territorio que pisamos es de mi
jurisdiccin, de m han de salir las rdenes, y el arreglamiento de la
comitiva es propio de mi autoridad.
Inquietose el Gobernador, tumultu la comitiva, y de aqu en -129-
adelante la confusin, el desorden, la infelicidad y desgracia acompaaron
esta multitud de gente. Los unos se apartaban de los otros, y divididos en
compaas tomaban diferentes rumbos, y moran de hambre, o a manos de
enemigos. Tres mil itatines, que cautivaron para servirse de ellos,
perecieron de necesidades y malos tratamientos. Los pocos que salvaron las
vidas, fundaron una colonia a 30 leguas de Santa Cruz, a la cual, en
memoria de su armada patria, llamaron el Itatin. El gobernador Vergara
sali peor que todos, porque cay en mano de Chaves, mulo poderoso,
irreconciliable y cruel; fue remitido presa a la Audiencia, y se le
opusieron ciento y veinte captulos, parte falsos, parte verdaderos, unos
de mucha, otros de poca consecuencia. Apel al Consejo, y con su remisin
a Espaa vac el gobierno del Ro de la Plata.




X
Gobierno de don Felipe de Cceres




1566-1572




A la vacante salieron muchos pretendientes, y a todos fue preferido Juan
Ortiz de Zrate, sujeto hacendado y de crecidos mritos en las
revoluciones del Per; confirisele el ttulo de Adelantado del Ro de la
Plata, con la condicin de pasar a Espaa para impetrar la confirmacin.
Mientras pasaba al Consejo, substituy en el gobierno interino al contador
Felipe de Cceres, sujeto poco hbil para la substitucin; ruidoso,
intrpido, ambicioso y poco morigerado. Con pretexto de reales intereses,
haba inquietado la provincia, y prendido al Adelantado Alvar Nez.
Presto le veremos echar en prisiones a su mismo prelado.
Por ahora Cceres slo pensaba en restituirse a la Asumpcin con sesenta
espaoles, reliquias de la muchedumbre que sali en seguimiento de Chaves,
el cual quiso acompaar a Cceres hasta los ltimos trminos de su
provincia. Pero sus delitos guiaban a este mal hombre al suplicio
merecido. l declin a la nueva colonia del Itatin, y donde el -130-
cacique le dio un macanazo, y dej muerto al perseguidor de su nacin.
Entretanto el general Cceres prosegua las jornadas con el pequeo
ejrcito que convoyaba al ilustre prelado, algunos sacerdotes, y a las
mujeres y nios.
Pero como las naciones intermedias estaban alborotadas, cada paso costaba
una pelea, y cada pelea una victoria. Los itatines, los payaguas y
guajarapos, en nmero de diez mil, se opusieron, y mientras los espaoles
combatan esforzadamente fatigndose con la tarea de pelear y matar
enemigos, el Ilustrsimo Prelado con algunos sacerdotes y religiosos
imploraban el auxilio del Cielo. Vencidos los infieles, se prosiguieron
las marchas hasta la Asumpcin, donde entraron el ao de 1569, al sexto
ao despus de salidos. Jornada verdaderamente intil, que no produjo ms
fruto que la deposicin del gobernador Vergara, la desgraciada muerte de
Nuo de Chaves y unas infernales centellas que abrazaron la ciudad, como
veremos adelante. Ahora referiremos otras que encendi la codicia en
Guayra.
Despus que Alonso Riquelme pacific los indios del Guayra, y se restituy
a la Asumpcin, el gobernador Francisco Ortiz de Vergara le nombr
teniente de Guayra, y con sagacidad y artificio conserv en paz y
tranquilidad la tierra, siendo libre a los espaoles el registro del pas.
En las varias salidas que hicieron, dieron con ciertas piedras
cristalinas, punteadas de variedad de colores semejantes a rubines,
ametistas, jacintos, zafiros y dems preciosidades. Cranse dentro de
cocos de piedra, y cuando la naturaleza est para dar a luz el prodigioso
feto, rompe con fragoso estallido el pedernal, convidando a los racionales
a recoger aquel hermoso conjunto de aparentes preciosidades. No es
frecuente este aborto; pero la antigedad de los aos, y el abandono de
los indios en recogerlas, fue ocasin para que los castellanos encontraran
porcin considerable.
Con ellas resolvieron caminar a Espaa, pretextando reales intereses, y
requiriendo una y otra vez a Riquelme por la licencia de irse. Riquelme,
ms circunspecto que ellos, y menos crdulo a estas riquezas imaginarias,
respondi que no descuidara de los intereses reales, ni olvidara sus
utilidades; pero que sera prudente determinacin esperar la aprobacin de
inteligentes lapidarios, y no deferir tan ciegamente a falaces
apariencias. Desagrad tanto a los guayreos la respuesta, que
aprisionaron a Riquelme, y emprendieron la navegacin. Riquelme dio parte
la Asumpcin, y fue despachado Rui Daz Melgarejo para cerrar el paso a
los fugitivos, y darles el condigno castigo. En efecto Melgarejo los
alcanz, y con indulgencia de la pena que merecan los delincuentes,
-131- gan amigos para desterrar al teniente Riquelme y usurpar para s
el gobierno de Guayra.
Los sucesos de Tucumn eran semejantes a los del Ro de la Plata;
traiciones, alzamientos y opresiones injustas. Jams Tucumn admir
eficacia ms operativa, ni justicia ms arreglada que la del general
Zurita, cuyas proezas gloriosas llegaron a Chile, y pasaron a Lima a los
odos del conde de Nieva. Este Virrey tena ideado separar a Tucumn del
gobierno de Chile; lo que se proyect desde el principio sin ms efecto
que proyectarse, y no ejecutarse hasta fines de 1560 o principios del
siguiente, sealando por gobernador al general Zurita, primero en la serie
de los gobernadores.
No dur mucho tiempo en el gobierno, porque la ciudad de Londres,
monumento primognito de su generalato, negada la obediencia a ciertas
rdenes suyas, pretendiendo substraerse de su jurisdiccin, se querell a
Francisco de Villagra, gobernador de Chile, ofrecindole obediencia, si le
auxiliaba contra Zurita. Villagra, que deseaba retener en su dominio a
Tucumn, nombr a Gregorio Castaeda capitn de un lucido trozo de milicia
chilena para deponer a Zurita que actualmente entenda en fundar la ciudad
de Nieva en el valle de Juju, conocido entonces con el nombre de
Xibixibe. All lo busc Castaeda, y al extender las manos para exhibir
los ttulos de su independencia, otorgados por el seor Virrey, el doloso
engaador alarg las suyas, y apellidando la voz del Rey, con el auxilio
de su gente, aprision al gran Zurita, gobernador de la Nueva Inglaterra,
vencedor glorioso de tantos indios, y fundador nclito de tantas ciudades,
por las cuales poco despus fue paseado en prisiones. As la instabilidad
de fortuna injustamente abate los benemritos, y levanta indignamente a
los culpados!
No fuera pequea gloria de Castaeda conservar los adelantamientos de
Zurita; pero no supo promover la conquista, ni conservar lo conquistado.
Antes del ao se despoblaron las ciudades de Crdoba, Londres y Caete, y
poco despus la de Nieva. La ciudad de Crdoba experiment ms vivamente
el furor del Calchaqu. Sustent con gloria tres asedios. En el primero,
Castaeda rompi felizmente por medio del enemigo, y meti socorro de
gente en la ciudad; el segundo levantaron los sitiados en una salida que
hicieron contra los sitiadores; suceso en que tuvieron parte las matronas
cordobesas, trayendo prisionera a la hija del cacique Juan Calchaqu; en
el tercero, los infieles rompieron los conductos del agua y redujeron los
ciudadanos a extrema miseria.
Los cordobeses arbitraron diferentes medios que inutiliz la proximidad
-132- y vigilancia del sitiador, y resolvieron desamparar la ciudad,
abrindose camino por un lado que mediaba entre las dos alas de los
sitiadores. Lograran sin duda su intento al abrigo de la noche, si el
importuno gemido de las criaturas no despertara los calchiqus para dar
sobre los fugitivos. Todos murieron a sus manos, menos seis con el Maestre
de Campo Hernando Mexa Mirabal, que salieron a la ciudad de Nieva
mensajeros de la triste desgracia sucedida en Crdoba, al cuarto ao de su
fundacin. Poco despus, de orden de Castaeda se despobl Londres y
Caete, cuyas reliquias por muchos aos fueron monumentos de la desgracia.

Algunos notan a Castaeda de omiso, creyendo que con la gente que mandaba
pudo no slo mantener en pie las ciudades, sino tambin humillar el
orgullo del soberbio enemigo. Lo que no se puedo dudar es, que sostuvo
algunas campaas con felicidad, deshaciendo los ejrcitos del Calchaqu, y
reprimiendo su furor. En una ocasin le disput la estrechura de un paso
con muerte de muchos, empeando, con militar estratagema al Calchaqu en
sostener la batalla en campaa rasa, donde lo destroz y oblig a
retirarse. Corri el valle con sus compaas ligeras, deshaciendo juntas,
ocupando al enemigo en sus prevenciones, y cortndole los pasos. Se
apoder de Silipica, Yocabil, Acapianta y Deteyem, donde sucedi una cosa
particular digna de narracin.
Los deteyenses, siguiendo la costumbre de su nacin, escondieron las
mujeres y prvulos, gremio embarazoso en la guerra. Fenecida la toma de
Deteyem, avisaron los corredores que se descubran seales del enemigo,
que enderezaba la marcha hacia el acampamento espaol. Pusironse todos en
arma, y cuando la tropa estuvo en competente distancia, se descubri una
multitud de muchachos, que desfilados del lado de las madres, armados de
arco y flecha, caminaban a defender sus padres, que suponan todava en la
refriega. Fueron recibidos con amor, y se premi su inocente atrevimiento
con algunos donecillos que les sirvieron de agasajo para la vuelta.
No obstante estos buenos sucesos, y otros que poda prometerse de su
milicia veterana, resolvi Castaeda desamparar la provincia, y retirarse
a Chile, lleno de confusin y envuelto en tristes presentimientos. El
gobierno de Tucumn, a quien l llam Nuevo Extremo, ceido a sola la
ciudad de Santiago del Estero, dej al capitn Manuel de Peralta, a quien
sucedi en breve Juan Gregorio Bazn, y a ste, el ao de 1564, Francisco
Aguirre, nombrado por don Lope Garca de Castro, virrey del Per; el cual
le entreg una real cdula de 1563, en que el Seor Felipe II separaba la
provincia de Tucumn del reino de Chile, y la someta al tribunal de
Charcas.
-133-
Para promover la conquista, despach a Chile al teniente Gaspar de Medina,
sujeto recomendable por su valor, fidelidad y servicios en Chile y
Tucumn, para conducir de aquel reino soldados con esperanza de pinges
encomiendas. En efecto Gaspar de Medina junt alguna milicia chilena, y
con ella, su consorte y sus dos hijos, se restituy a la provincia. Con
este socorro el gobernador Aguirre meti en Calchaqu la guerra, destroz
al enemigo y puso yugo de servidumbre al rebelde, con una ciudad que
levant Diego Villarroel el ao de 1565, casi en derecera del elevadsimo
cerro de Anconquija, en llanura deliciosa y amena. La ciudad se llam San
Miguel, la cual subsisti muchos aos en este sitio, hasta que se hizo
necesaria su traslacin, parte porque muchos nacan lejos en el rgano de
la voz, que por ac decimos opas; parte porque se criaban en la garganta
ciertos tumores, que se llaman cotos, que agravaban sobradamente y
dificultaban la respiracin.
Fundada la ciudad de San Miguel, corri el Gobernador la provincia,
castigando rebeldes, y obligndoles a la paz e yugo del servicio. Public
la jornada de los comechingones, y pase las armas victoriosas hasta su
pas. Aqu adquiri noticias de tierras opulentas sitas al sudoeste, que
se empezaron a llamar Trapalanda, csares y patagones. Tan envejecida es
la fbula, cuento antiguo del vulgo, que se renueva diariamente con
fingidas novelas. En otra parte se acrisolar la materia; porque al
presente provocan la atencin los malos efectos que produjo la narracin
de los comechingones sobre la Trapalanda. El vulgo militar se inclin a la
conquista de los csares; Aguirre por no desamparar la provincia en tiempo
que se podan alterar los humores, resolvi dejar para otra ocasin la
jornada de patagones.
Aunque la determinacin del Gobernador fuese cuerda y prudente, indispuso
los nimos de los soldados, fciles a tumultos y novedades. Diego Heredia,
Juan Berzocana, Holguin y Fuentes, sujetos de ms resolucin que juicio,
prendieron al Gobernador y a sus hijos con ignominia, deponiendo de sus
empleos a los alcaldes, y repartiendo de su mano el bastn de gobierno y
las varas de justicia. Con esto el mando cay en los principales fautores
del motn, los cuales obraban con despotismo y permitan toda licencia a
sus allegados. Al gobernador Aguirre, oprimido de prisiones y cargado de
autos, despacharon a la Audiencia de Chuquisaca. A su teniente, Gaspar de
Medina, depusieron del empleo, y confiscaron sus bienes; vindose en pocos
das a su familia opulenta en tanta necesidad, que se mantena de
limosnas.
Para colorear el alzamiento con capa de celo, resolvieron los amotinados
fundar una ciudad en el pas de Esteco, as denominado, por un -134-
cacique, seor del terreno, al tiempo de la conquista. Era el sitio
cmodo, el terreno pinge y de meollo; el ciclo benigno y de aspecto
agradable; las aguas copiosas y saludables; la vecindad poblada de indios
para el beneficio de la tierra, y mquinas para obrajes de lana y algodn,
que enriquecieron en un tiempo la ciudad. Creo se fundara el ao de 1567.
Al principio cont slo cuarenta habitadores; pero su buen terreno,
benigno temperamento y bellas calidades, llamaron mucha gente de otras
partes, y la hicieron rica y populosa. Su ostentacin y lujo, segn dicen,
subieron a tal punto, que los caballos cargaban herraduras de plata.
Pero, volviendo a los amotinados, ellos apuraban con vejaciones y malos
tratamientos a los leales, y estos tibiamente esperaban el remedio a la
opresin en que geman inconsolables. No obstante, el auxilio estaba ms
prximo de lo que ellos esperaban; porque Gaspar de Medina, depuesto
ignominiosamente del oficio de teniente, desde Conso, lugar de su
destierro, dispona con nocturnas salidas los nimos de los miguelistas,
para sorprender a los rebeldes, aclamando la voz del Rey. En Santiago
tena la cooperacin de otros jefes realistas, y cuando el negocio estuvo
en buen estado, con algunos fautores, hombres de valor y resolucin,
protegido de las sombras nocturnas, aprision las cabezas del motn, y
dndoles breve plazo para componer las cosas de su alma, les mand cortar
la cabeza. Con el castigo de estos se humillaron los dems, y los
benemritos fueron repuestos en sus empleos honorficos.
El gobierno interino, de orden de la Audiencia, cay en manos de Diego
Pacheco, caballero noble, cuerdo y desinteresado. Era natural de Talavera
de la Reina, y en memoria de su amada patria, a Esteco llam Nuestra
Seora de Talavera, ponindola al amparo y proteccin de la Soberana
Emperatriz de los Cielos. Antes del ao tuvo sucesor en Francisco Aguirre,
suelto ya de las prisiones, y libre de los cargos que le acumularon sus
mulos. Pero el genio arrebatado y poco morigerado de Aguirre escandaliz
con reprensibles excesos la provincia, de la cual envuelto en casos de
inquisicin, le veremos salir, remitido a Lima por don Pedro Arana.
A fines de 1569, o principios del siguiente, muri a manos de humaguacas y
puquiles el conquistador Juan Gregorio Bazn. Haba pasado a Lima para
conducir su familia, y estando de vuelta, sobre el ro de Siancas hall
que los enemigos tenan cerrado el paso. A poco rato humahuacas y puquiles
cayeron sobre l y su comitiva, con tanto mpetu que apenan le dieron
lugar para dar escape a su familia por veredas ocultas, bajo la direccin
de Francisco Congo, esclavo que no tena prctica en los caminos. Los
infieles mataron a Bazn, Pedraza y otros; algunos -135- penetrados de
heridas, escaparon y llevaron a Santiago el anuncio de tan lastimosa
tragedia. Los brbaros humaguacas y puquiles se alzaron con el botn,
adornando su desnudez con ricas preseas en que Bazn traa empleado su
caudal.
Entretanto la familia del Bazn, falta de prctico conductor, vagaba en
los montes, seguida y perseguida por un trozo de indios, con tanta
tenacidad que cuatro das continuos camin con inmediacin en su alcance;
y mientras ellos lo pasaban con tanto susto, en Santiago corran nuevas de
la desgracia, llorando los muertos a manos de los infieles.
Sali el capitn Bartolom Valero con una compaa de soldados, y hallada
la familia errante la condujo a Santiago, donde se mitig el pesar con el
hallazgo de las seoras e hijos, ramas gloriosas en que hasta hoy se
conserva su noble descendencia.
El Ilustrsimo fray Pedro de la Torre, y el teniente Felipe Cceres,
vinieron del Per con recprocos sentimientos, que casi consumieron la
provincia, dividida en dos facciones de eclesisticos y seculares,
siguiendo con oposicin encontrada los seculares al Obispo, y los
eclesisticos al teniente. Entre estos se seal un Daroca, autor de
enredos, que abri camino a exhorbitantes insolencias contra el Obispo,
publicando novelas ajenas de su proceder e indignas del episcopal
carcter, especialmente un crimen, por el cual deca haber incurrido en
suspensin e inhabilidad para las funciones episcopales. Todo hall
aprobacin en el teniente Cceres, el cual empez a explicar su enojo,
prendiendo a Alonso de Segovia, Provisor del Obispado, que cargado de
grillos, asegur en un calabozo. Mand publicar a son de cajas que al
Obispo, como alborotador de la ciudad, extraaba del reino, privado de las
temporalidades, ordenando que ninguno, pena de traidor al Rey, le diera
alimentos. Mandato perentorio, cuya observancia cel con tanta rigidez,
que porque Pedro Esquivel manifest algn sentimiento, y socorri al
Obispo, le mand segar la cabeza en pblico cadalso.
Era el Prelado de espritu manso, apacible y sufrido en los agravios,
llevando los ultrajes con ejemplar tolerancia. Su vida era pura, inocente
y digna del carcter que tena impreso en el alma; pero la malicia en los
mulos interpretaba siniestramente sus operaciones ms santas. Un da
entre otros el celoso prelado rogaba en la catedral a Dios por su grey
alborotada. Spolo Cceres, y luego mand que ninguno fuera a la iglesia,
porque el Obispo se haba retirado a ella con daada intencin, y orden a
su aguacil Ayala que sacara violentamente a cuantos no obedeciesen de
grado. Ayala por lisonjear al teniente no repar en -136- violar los
respetables claustros de la sacrosanta inmunidad. El Prelado, viendo
profanado el templo santo del Seor, cedi al tiempo, y recogido en su
palacio de orden de Cceres, tapiadas las puertas y ventanas, fue
asegurado con guardas de toda satisfaccin y confianza.
Tratado as el Obispo, hizo Cceres una jornada, ro abajo, pretextando
quera llegar a la boca del Paran, para ver si se descubran indicios de
gente de Espaa y socorrer, si la necesidad lo pidiese, al Adelantado Juan
Ortiz de Zrate, en cuyo nombre, gobernaba la provincia. El pretexto era
honesto, pero algunos creyeron que intent alzarse con el gobierno,
cerrando a Zrate el paso por medio de los indios. Yo no quiero sondar
intenciones; pero advierto que los indios quedaron tan alborotados, que
casi acabaron con la armada de Zrate. Con la ausencia de Cceres las
cosas mudaron de semblante. Las mujeres, sexo compasivo y devoto,
apiadadas de las vejaciones que santamente toleraba el Obispo, inspiraron
a sus consortes afectos de conmiseracin con su prelado, y aliento para
prender al teniente por contumaz a los preceptos de la iglesia,
transgresor de la inmunidad eclesistica, y alborotador de la repblica.
Antes que volviera Cceres, el Obispo haba salido de su encerramiento, y
se haba refugiado en el convento de Nuestra Seora de la Merced, de donde
le vino a l la libertad y la prisin del teniente, por medio de Fray
Francisco Ocampo, religioso del mismo orden; el cual convoc una noche
ciento y cincuenta espaoles, en casa del Provisor Segovia, donde concert
con ellos la prisin de Cceres.
Al siguiente da vino Cceres a la Catedral, y apenas postrado de
rodillas, entraron los ciento y cincuenta espaoles, siguiendo a fray
Francisco de Ocampo que llevaba la delantera, gritando: Viva la Fe de
Cristo! y respondiendo todos, Viva, viva!, acometieron al teniente, lo
prendieron en la iglesia, y le pusieron dos pares de grillos y una gruesa
cadena, permitiendo a todo gnero de gentes befarse de su persona.
Con el gobierno se alz Martn Surez de Toledo, que tuvo parte en los
referidos alborotos, y la tiene en las disposiciones presentes. A Cceres
detuvo un ao en rigurosas prisiones, y bien asegurado, determin enviarlo
a Espaa. En su compaa pas el Obispo, o como actor contra los
sacrlegos atentados del teniente, o para purgarse de las imposturas que
profanas lenguas le acriminaron. Rui Daz Melgarejo se juzg a propsito
para conducir seguramente hasta el Brasil a Cceres: l haba maculado sus
manos con la muerte de un sacerdote, pero era a propsito para asegurar al
teniente. Llegaron con felicidad, primero al puerto de -137- Patos, y
despus a la villa de San Vicente; donde Cceres con auxilio de los
portugueses, rompi las prisiones, escal la crcel, y se ocult en
lugares poco sospechosos. Pero Melgarejo todo lo registr, y no desisti
hasta encontrarle, y encontrado lo remiti al Consejo.
No pudo acompaarle el ilustrsimo fray Pedro de la Torre, el cual lleno
de das y de merecimientos enferm de muerte en la villa de San Vicente,
de donde con asistencia del Taumaturgo Brasileo, el padre Jos de
Anchieta, pas al divino tribunal.




XI
Gobierno don Juan Ortiz de Zrate




1573-1576




Sosegada la Asumpcin con la ausencia de sacrlego agresor, se atendi a
dilatar los trminos de la provincia con nuevas colonias. Juan de Garay
era uno de los sujetos de ms fondo que tena la gobernacin del Ro de la
Plata. Este caballero no se haba mezclado en los recientes disturbios, su
nombre era glorioso por las hazaas militares y su persona respetable por
la madurez, cordura y virtudes: digno en fin de que se le fiasen ochenta y
seis compaeros para fundar una ciudad hacia la fortaleza de Sancti
Spiritus, o en otro lugar ms ventajoso.
Garay se dispuso para la empresa, y entrando al Paran registr sus amenas
riberas y frecuentes tributarios que le comunican sus aguas; entre los
cuales el Quiloasa, su pechero por la margen occidental, llen ms el
nimo de Garay para plantear, en un llano despejado y apacible que ofrece,
la ciudad a la cual llam Santa Fe de la Vera Cruz. En sus contornos
habitaban muchas indios, entre los cuales es memorable una nacin que
acostumbraba desollar a los padres difuntos, aderezando sus pieles para
conservar la memoria de sus antepasados. Empadronronse los indios, y se
repartieron veinte y cinco mil, con tanto desinters del capitn que no
admiti preferencia al ltimo de sus soldados. -138-
Pero cuando Garay estaba en pacfica posesin del terreno, y los indios se
haban confederado sinceramente, y al parecer nadie le poda inquietar ni
disputar el derecho a Quiloasa y sus vecindades, a 19 de setiembre toc su
gente a arrebato: indios, gritan sobresaltados, indios vienen. La
conjuracin es universal, y ellos son tantos en nmero que inundan la
campaa cuanto alcanza a descubrir la vista. Recogiose Caray con solos
cuarenta a un bergantn, y orden al gaviero que registrara lo que era, o
poda ser. Seor, respondi el observador desde la gavia, la conjuracin
es cierta: los indios vienen armados, la campaa est iluminada de fuegos,
seal convocatoria de guerra.
Garay con breves palabras, puesto que no sufra dilacin la vecindad de
los indios, encendi los suyos a la pelea, recordndoles sus proezas, y la
debilidad del enemigo que multiplica gentes para magnificar la gloria de
vencerlas. An no haba dado fin al razonamiento cuando el gaviero: all,
dice, veo uno a caballo que persigue a los indios. Suspensos todos con la
novedad, gritaron que mirara bien lo que deca. El gaviero, ms pasmado
que todos, empez a gritar, que ya descubra seis, fatigando los enemigos
y picndoles la retaguardia. Todos queran subir a la gavia para registrar
personalmente el que imaginaban milagro; pero a pocos lances salieron de
perplejidades con la llegada de los fugitivos que venan publicando ser
espaoles.
Recobrose Garay y su gente del pasmo que causaron los caballeros y luego
despach un embajador que agradeciera en su nombre a aquellos caballeros
la oportunidad del socorro en tiempo que tanto lo necesitaban. Con el
embajador vinieron los castellanos, los cuales certificaron a Garay ser
soldados de don Gernimo Luis de Cabrera enviados suyos para sealar
puerto en el Ro de la Plata como ya lo haban ejecutado, dos das antes
en el fuerte de Gaboto, agregando a su jurisdiccin todas las islas del
ro. A poco rato don Gernimo Luis de Cabrera, nclito fundador de
Crdoba, se descubri con lucido acompaamiento de milicia tucumana.
Garay le hizo urbano, pero forzado recibimiento, temiendo que se alzara
con el terreno. Efectivamente, eso quera Cabrera, y con modales corteses
le requiri para que no se opusiera a sus designios. Vasallos somos, le
dice, de un Monarca, y a un mismo Seor obedecemos. No es justo convertir
contra nosotros las armas que cargamos para vencer enemigos. Las islas del
Paran y el terreno en que estamos, mas son, pues acabo de conquistarlas.
La ciudad que est en sus cimientos es de mi jurisdiccin, pues se halla
en los lmites de mi conquista; su gobierno y mando de hoy en adelante
quedan agregados a la provincia de Tucumn. -139- Y pues fue vuestro
el trabajo de principiarla, sea tambin la gloria de llevarla a debida
ejecucin, pero con el reconocimiento de que la gobernis en nombre del
Rey y mo.
Garay se hallaba en la sazn con poca gente, y no le era posible
contradecir al glorioso conquistador de comechingones, liquidando a fuerza
de armas su derecho al asiento de Gaboto, a las islas del Paran y a la
nueva ciudad de Santa Fe. El disimulo fue necesario y precisa la
condescendencia, admitiendo la tenencia con protestas de fidelidad y de
gobernarla en nombre del Rey y suyo. Satisfecho por ahora Cabrera tom la
vuelta de Crdoba, que estaba en los principios y necesitaba el fomento de
su actividad para ponerla en estado de defensa contra el enemigo. Bien
conoci Cabrera la poca sinceridad de Caray en su protesta; esto le movi
a despachar a Nuo de Aguilar para que Garay le entregara el gobierno de
Santa Fe.
Garay que se hallaba con fuerzas superiores a las de Aguilar, le respondi
que todo aquel territorio perteneca a los conquistadores del Ro de la
Plata, en cuya pacfica posesin contaban ms de cuarenta aos. An no
haba dado fin al razonamiento cuando descubri por el ro Quiloasa tres
canoas comandadas por Yamund, cacique guaran, enviado por el Adelantado
Juan Ortiz de Zrate con pliegos para Garay. En ellos le haca general del
gobierno de la ciudad y su distrito, y le comunicaba un traslado de
cdulas, en que Su Majestad le haca merced de todas las ciudades
levantadas por cualesquiera capitanes, doscientas leguas al sud del Ro de
la Plata, con trminos tan expresos que no admitan duda. Con esto se
volvi Nuo Aguilar, y los cordobeses el siguiente ao diputaron
procuradores para ventilar en la Audiencia de Charcas su derecho a Santa
Fe. Pero el sapientsimo senado declar, que cuando un superior tribunal
manda, el inferior obedece.
As lo esper Garay, el cual luego se puso en camino para socorrer al
Adelantado Juan Ortiz de Zrate, que se hallaba en lances mortales. l
haba tendido al viento las velas desde el puerto de San Lcar, ao de
1572, con tres navos, una zabra y un patache. Los infortunios del mar
fueron grandes, y mayores los de tierra. Al siguiente ao de arribada gan
la isla de Santa Catalina, tan falto de vveres, que de hambre moran por
da, de cuatro para ocho. Como la calamidad y miseria eran extremas, salt
en tierra el Adelantado con ochenta soldados para rescatar vveres entre
los guarans, dejando por teniente de la armada a Pablo de Santiago,
hombre por extremo justiciero, que ejecut en la gente de la armada
grandes excesos de crueldad.
-140-
Cuando el Adelantado volvi de rescatar vveres, hall la isla de Santa
Catalina llena de cadveres, y que la armada se haba retirado. Continu
su navegacin en busca de ella al puerto de San Gabriel, cuyas vecindades
estaban destinadas para ltima calamidad, y ruina casi total de la armada.
Yapican, cacique charra, seor de aquella costa, entretuvo con arte a los
espaoles, mientras rescataba a Abuyab su sobrino, prisionero de guerra
del poder de los castellanos, suscribiendo fcilmente a condiciones
gravosas, que jams cumpli por satisfacer sus deseos de venganza. Los
primeros que experimentaron los efectos de su indignacin fueron algunos
soldados, que saliendo a forraje, cercados de charras, murieron a sus
manos; algunos quedaron prisioneros, entre los cuales un Cristbal
Altamirano, noble extremeo, de quien en otra parte se har mencin. Dos
eludieron el peligro con la ligereza de los pies, llevando la triste
noticia al Adelantado.
Para castigar al brbaro charra, le destacaron dos compaas de soldados
a cargo de un capitn. Encontrados con el enemigo tieron en su sangre la
campaa; pero fatigados de vencer, murieron a lado de sus vctimas.
No hubo en adelante quien resistiera a Zrate, que sigui su camino con
gran tranquilidad. Uno de sus soldados por nombre Carballo, se intern
solo a los montes, y se encontr con Yandubay, cacique guaran y
valeroso, que galanteaba a Liropeya, india sobre hermosa, discreta.
Carballo no quiso malograr el encuentro, sin adquirir gloria de esforzado,
y tir un bate de lanza a Yandubay, el cual divirti el golpe, y cogiendo
el brazo de Carballo, intent quitrsela. La contienda fue reida y
ruidosa, y tanto que Liropeya oy el combate, y sali de su chozuela para
dispartir los combatientes. Carballo revolvi curiosamente los ojos a la
india, y prendado de ella, por ser nico pretendiente, mat a Yandubay en
presencia de su querida.
Era este lance muy sensible para un corazn amante. La india se desmay;
pero recobrada, con tristes lgrimas; rog a Carballo no dejara sin
enterrar el cadver. Como Carballo ya la amaba, le manifest
condescendencia, lisonjendola con agradables oficios para ganarle la
voluntad. Pero desceida la espada para abrir el hoyo, la tom Liropeya, y
recostndose sobre la punta: Abre, le dice, para los dos sepultura, y
cubre a Lyropeya con la tierra que oculta a Yandubay! Dijo, y echndose
con todo el peso de su cuerpo sobre la espada, fin vctima de su amor
desciado.
Pas Garay en demanda del Adelantado a la isla de Martn Garca, y -141-
porque el sitio no se tuvo a propsito para el establecimiento de
ciudad, se acord fundar sobre San Salvador, y que Melgarejo y Garay
llevaran por delante las mujeres y nios. Los dos capitanes subieron Ro
de la Plata arriba, y despartidos de una tormenta, Melgarejo libr con
felicidad, y Garay casi pereci nufrago con toda su gente. Al fin gan
tierra, y entr en mayor peligro; porque Yapican con su ejrcito,
repartido en siete escuadrones, se descubri que caminaba hacia los
nufragos espaoles. A los cuales Garay: Amigos, dice, aqu no resta otra
cosa que morir o vencer; pelemos con valor y la victoria esperemos de
Dios. Y llamando en su ayuda al glorioso Santiago, cerr con el enemigo,
y rompi el primer escuadrn que contara setecientos charras. La
caballera (doce eran los caballos) rompi los dems escuadrones, con
mucho destrozo de infieles.
El valeroso Antonio Leiva, y el bravo Menialvo se estrecharon con Abuyab
y Tabob, jvenes intrpidos y de grandes fuerzas. Abuyab despus de
recibir un fuerte golpe, se aferr a la lanza de Leira con tanta porfa y
tenacidad que temi perderla su dueo. Acudi al socorro Menialvo, y
metindole hasta el corazn la espada, lo derrib muerto a sus pies. Leiva
trab el paso a Tabob que vena a arrojarse sobre l, y le traspas el
vientre, cayendo yerto cadver en el suelo. Quiso Yapican vengar la muerte
de sus dos ms esforzados capitanes; pero le previno Menialvo con un golpe
de lanza que le priv de la vida.
Aahualpo, indio agigantado y de fuerza a correspondencia, se estrell con
Juan Vizcano, y ste de un golpe postr aquel gigante en el suelo.
Sobrevino a la venganza Yandianoca, indio de fama y estimado por sus
hazaas; pero Vizcano le preocup con la lanza. Todos obraron prodigios
de valenta.
Al siguiente da se junt Garay a Melgarejo sobre el ro de San Salvador,
y mientras Garay levantaba barracas de fajina y tierra contra las
invasiones del enemigo, parti Melgarejo a transportar al Adelantado con
su gente. Venido Zrate, principi una ciudad que intitul San Salvador,
sobre la embocadura del ro de este nombre; la cual se despobl por las
invasiones de los charras, en 1576. Era el Adelantado sujeto caprichoso,
enemigo de admitir consejo, y de poca disposicin en tomar a tiempo las
providencias necesarias para mantener una ciudad que viva a merced de
amigos inconstantes; con lo cual a todos se hizo aborrecible, y slo hall
squito en algunos confidentes que se prometan mejora de fortuna con el
oficio de adulones.
De San Salvador pas el Adelantado a la Asumpcin, donde malquistado
-142- con los conquistadores, se apoder en tanto grado de l la
tristeza, considerndose odiado de todos, que derramndose el humor
melanclico por todo el cuerpo, muri a los pocos meses en el ao de 1575.
El Adelantazgo del Ro de la Plata transfiri en una hija que tena en
Chuquisaca, llamada doa Juana Ortiz de Zrate, dejndole por tutor a Juan
de Garay. Con el gobierno interino qued Diego Mendieta, sobrino suyo;
joven bullicioso, de procederes indecorosos y costumbres perdidas; tan
desenvuelto en lascivias, como impo en tiranas. No son para relatarse
los extravos de este hombre; llmelo quien quisiere un Nern por lo
cruel, y un Heliogbalo por lo deshonesto; aborto de los que rara vez
produce la naturaleza para escndalo de los mortales. En poco tiempo llen
siglos de maldad, y preso por los Santafecinos, y despachado a la corte,
arrib al Mbiaza, donde muerto por los naturales, fue enterrado en sus
vientres.




XII
Gobierno de don Juan de Garay




1576-1584




Mientras que Mendieta era remitido a la corte, lleg Juan de Garay de
Chuquisaca, adonde haba caminado por dependencias de doa Juana Ortiz de
Zrate, a la cual cas con el licenciado Juan Torres de Vera y Aragn,
Oidor de aquella real Audiencia, en quien recay el gobierno de la
provincia, y ttulo de Adelantado. El primer ejercicio de su empleo fue
nombrar a Garay teniente del Ro de la Plata, y despacharle con brevedad
para continuar la conquista, y levantar poblaciones para enfrenar los
infieles. Fue Garay recibido al gobierno con universal aplauso,
especialmente cuando le admiraron tan solcito de los progresos de la
provincia, que luego seal a Melgarejo para levantar una poblacin en
Guayra, en un sitio que tena fama de opulento.
Melgarejo la plante a dos leguas al oriente del Paran, y la -143-
llam Villa Rica del Espritu Santo; y porque la pobreza del sitio no
corresponda al esplendor del nombre, la traslad poco despus sobre el
Huybay, cerca de la embocadura del Curumbatay. El padre Maciel de
Lorenzana asegura que tena en sus vecindades trescientos mil indios, de
los cuales, aade, que por los aos de 1622 no se conservaba la sexta
parte. Pero nmero tan excesivo hizo poca resistencia y fcilmente ofreci
vasallaje y tributo al capitn Melgarejo. Mientras l daba ser a la villa,
Garay concluy felizmente un accin gloriosa en las vecindades de la
Asumpcin.
Obera, cacique ofuscado con el lustre de su nombre que significa
resplandor, se preconizaba entre los suyos deidad, y profanaba los
sagrados misterios, atribuyndose el oficio de Redentor de la nacin
guaran, cuya salvacin y libertad haba de obrar, llamando en su ayuda a
los rayos del cielo, confundiendo los elementos y provocando todas las
criaturas para el exterminio del espaol. Aada que se haba dado por
coadyutor en el empleo a Guizaro, hijo suyo, con potestad suprema sobre
rayos, pestes, inundaciones y plagas; y especialmente sobre un cometa que
se descubri esos das, y lo tena reservado para su tiempo. Se haca
tributar adoraciones y quemar inciensos, sirvindose en lo profano
ministerios de sacerdotisas, con las cuales tena comercio escandaloso,
solazndose en bailes y cantares, persuadiendo a todos que la puerta para
merecer su gracia era la desenvoltura.
Obera dijo tales cosas, y prometi a los suyos con tanta certeza la
victoria, que los indios vecinos a la Asumpcin, los del ro Paraguay
arriba y los del Paran se conjuraron contra el espaol. Spolo Juan de
Garay, y despachando aviso a Guayra y Villa Rica para prevenir sus pueblos
a la defensa, sali con ciento y treinta valerosos soldados cortar el
socorro que del Paraguay arriba poda venirle al enemigo, sentando sus
reales sobre el nacimiento del Ipan. A breve rato se descubrieron Pitum y
Coraz, llenos de orgullo y arrogancia, enviados de su cacique, para dar
muestra del valor guaran, peleando cuerpo a cuerpo con dos del ejrcito
espaol. Venan desnudos, trayendo dardos en las manos, arma que se
compone de un palo largo, cuyo remate es en punta que suple bastantemente
la falta de mojarras. Es arma arrojadiza, y algunas naciones acostumbran
cobrarla con un cordel que atan hacia la empuadura, y la manejan a
diestra y siniestra sobre el juego del brazo, despidindola con tanto
impulso, que a veces traspasa de parte a parte el jinete, y le cose contra
el arzn de la silla.
Presentados Pitum y Coraz delante del ejrcito espaol, Juan Fernndez
Enciso y Espeluca, valerosos soldados con espada y rodela, -144-
salieron al encuentro. Pitum acometi con denuedo a Enciso, jugando con
destreza el dardo; rompi por diversas partes la rodela de Enciso, a quien
fatigaba con su ligereza, llamando a todas partes el cuidado de repararse.
Enciso le cogi el dardo y le hizo pedazos, cuando Pitum trataba prevenir
a su antagonista en la misma accin de romperle el dardo. Enciso le tir a
la cabeza un golpe, y errndole, con venturoso acierto le seg un brazo.
Coraz entretanto de un bote de dardo derrib a Espeluca; pero estribando
ste sobre las rodillas, le cort de un tajo la mejilla. El brbaro
resisti con valor, hasta que viendo huir a Pitum, le acompa en la fuga,
y llegados a los suyos, publicaron que los espaoles eran invencibles.
Al siguiente da se encamin Garay al Yaguar, y sujet cuatro pueblos,
pasando a sangre y fuego cuanto hall en ellos. Entretanto Guizaro, que
era el general de Obera, se atrincher sobre el Ipan, esperando que el
Cielo arrojara rayos contra los espaoles.
Trabose entre los dos campos una muy reida batalla, que decidi
brevemente Juan Fernndez Enciso, el cual acert con tanta fortuna el
arcabuz a Guizaro, que metindole por la frente la bala, lo derrib en el
suelo, postrando con su muerte las esperanzas del enemigo.
Yaguatat sali a vengar la muerte de Guizaro, y entr por el campo
espaol hiriendo algunos; pero fatigado de Martn Valderrama y Juan Osuna,
se meti el dardo por el pecho, homicida de s mismo. Siguiose el alcance
se destruyeron algunas compaas, e hicieron algunos prisioneros, y entre
ellos el sumo sacerdote de Obera, que ocupaba sus infames manos en llevar
el santo madero de la cruz, insignia de nuestra redencin con que Obera
prometi libertar la nacin guaran. No se pudo coger a Obera, pero se
consigui hacer memorable el ao de 1578 y principios de 79 con una
victoria, que ensalz las armas espaolas y desenga a los guarans.
Los excesos de Aguirre gobernador del Tucumn eran exhorbitantes, y pedan
remedio ejecutivo. No conserva el tiempo las particularidades de sus
extravos; pero en trminos universales tiene memoria de atentados
escandalosos que deban atajarse prontamente. Esta comisin fio el Virrey
de Lima a don Pedro Arana, caballero autorizado por su cristiandad y
prudencia. l inquiri sobre los delitos de Aguirre, y hallando que no
eran voces sin fundamento, aprision al delincuente, y preso lo llev a
Lima, ciudad de los Reyes. Casi tres aos corrieron en liquidar su causa;
tiempo verdaderamente prolongado -145- para correr plaza de culpado,
pero breve para ser absuelto de los graves delitos que se le imputaban.
Con el gobierno interino qued Nicols Carrizo, antiguo conquistador, y
aunque no adelant los trminos de la provincia con nuevas conquistas,
conserv en tranquilidad los nimos bulliciosos de los conquistadores. Por
julio de 1572, entr en la provincia con ttulo de gobernador don Gernimo
Luis de Cabrera, caballero sevillano, el cual juntaba, un agregado
singular de calidades tan sobresalientes que acaso la Amrica no se podra
gloriar de otro que le igualara. Nobleza que le emparentaba con las
principales casas de Espaa, valor, fidelidad, discrecin y prudencia,
sobre un fondo slido de costumbres arregladas y cristianas. Haba
conquistado a Pisco, Ica y la Nasca, fundado con su caudal la ciudad de
Santiago de Valverde en el valle de Ica; y ejercitado noblemente el oficio
de Corregidor y Justicia mayor en la provincia de Charcas, y villa
imperial de Potos.
En su compaa vinieron algunos caballeros de distincin, don Lorenzo
Surez de Figueroa de la casa de Feria, Gobernador despus de Santa Cruz,
de la Sierra Tristn de Tejeda, clebre por la entrada al Maratn, en
compaa de Juan Salinas, y mucho ms por la entrada al descubrimiento del
Dorado, Barbacoas Amazonas, Gernimo Bustamante, que haba ocupado puestos
honorficos en el Per, de quien son ramos los Arballos de esta provincia,
con otros nobles caballeros, distinguidos por sus mritos y servicios en
utilidad de la monarqua.
El nuevo Gobernador se aplic con desvelo al establecimiento de las
ciudades que necesitaban reparo; y puso la mira en el territorio de los
comechingones, cuna destinada de generacin en generacin, hasta el da de
hoy, para sus legtimos descendientes. Antes de cumplido el ao, puso en
ejecucin su idea, sacando de Talavera, San Miguel y Santiago, cien
soldados, y con ellos sin memorable suceso lleg a un sitio que se llamaba
Quisquizacat, al sur del ro Zaquia, conocido al presente con el nombre de
Pucar, al oriente de la sierra, y en l plante la nueva poblacin, en
seis de julio de 1573, y la llam Crdoba, la Llana, y a la provincia
denomin la Nueva Andaluca.
La ciudad est en bajo, goza temperamento saludable y hermoso cielo.
Destemplan su benignidad los sures y nortes que la combaten, alterando
tanto la atmsfera, que de una hora para otra se observan -146- las
dos estaciones de invierno y verano. Crcanla por la banda del poniente
altas serranas, que enlazan por el sud y norte con las cordilleras
chilena y peruana.
Despus de levantado un fuerte para presidiar la nueva ciudad, pas al
descubrimiento del Ro de la Plata, y tuvo el encuentro con Garay que
referimos en parte; pretendiendo intilmente adjudicar a su distrito el
asiento de Gaboto y Corinda, que al presente se dice Coronda, con las
islas del Paran y tierras adyacentes. Tom la vuelta por el camino de la
sierra, habitacin de los comechingones; los sujet, y estableci
poblaciones en Talamochita, hoy Calamochita, Charav, Izacate y
Quilloamir. Segn algunos, en la sierra y valles intermedios lleg el
padrn a sesenta mil, de los cuales algunas parcialidades se destinaron
para las obras pblicas de edificios, acequias y beneficios de huertas,
que antiguamente hermoseaban la llanura del valle, jardn entonces
delicioso, y en nuestros tiempos tristsimo erial.
Fomentando la ciudad de Crdoba, se hallaba Cabrera con pensamientos de
reedificar la de Nieva en el valle de Xibixibe, cuando le vino sucesor en
Gonzalo Abren Figueroa, caballero sevillano electo Gobernador el ao de
1570. No sabemos la causa de su demora, pero s que lleg prevenida contra
su glorioso antecesor, y desde luego trat de prenderle. Variamente se
discurre sobre el origen de los disgustos de Abreu con Cabrera;
intervienen en este punto las confusiones histricas que ordinariamente
exageran las cuestiones odiosas. Los fautores de Abreu echan la culpa a
Cabrera, los protectores de ste liquidan con mejores fundamentos sus
procederes. Mas a mi ver el origen de las prevenciones de Abreu est
claro, y es como se sigue.
Dos reales Oidores de la Audiencia de Chuquisaca, ministros que debieran
ser de fidelidad a su monarca, maquinaban deservicios a la corona. Era la
ejecucin de sus ideas difcil, y necesitaba el poderoso brazo de Cabrera
para allanar las dificultades, y la sombra de su autoridad para cobijarse.
Tentaron con mensajeros y cartas su fidelidad, y como Cabrera era
fidelsimo al Rey, les afe sus intentos con tal entereza y constancia,
que no slo quedaron persuadidos que jams consentira con ellos, sino
recelosos que descubrira sus pensamientos, y no pudiendo hacerle cmplice
en la ejecucin, le temieron por sabedor de sus consejos.
Con estos temores y sobresaltos se hallaban cuando Gonzalo Abreu atraves
por Chuquisaca para Tucumn. Trataron de ganarle -147- la voluntad, y
ganada, le inspiraron tales especies contra Cabrera que resolvi
anonadarle. Entr Abreu en Chuquisaca, ejemplar de rectitud y prudencia, y
sali monstruo de tirana y crueldades. Nadie dira que este caballero era
el que Felipe II provey al gobierno de Tucumn. Entr en la provincia con
aparatos de guerra, publicando que estaba alzada por el mal gobierno de
Cabrera, y que al bien pblico convena quitar de delante aquel traidor al
Rey y perturbador de la provincia. Es increble la presteza con que
aceler Abreu las marchas para sorprender inopinadamente a Cabrera en
Crdoba. Se hizo dueo de los caminos, y adelant corredores para cortar
el paso a los mensajeros. Avanz l mismo tanto en las jornadas y con
tanto secreto, que entonces supo Cabrera la venida de Abreu cuando le vio
en Crdoba, y se hall en prisiones. Al tercer da lo despach preso a
Santiago, y substanciado maliciosamente la causa, fue muerto por traidor,
mejor dir, por traidores al Rey. Unos dicen que le mand dar garrote en
un poste de su cama, otros que le hizo degollar; pues de cualquiera manera
que haya sucedido, su muerte fue sentida en la provincia, especialmente en
Crdoba que siempre le mir como padre y fundador. Y se honra con la
nobleza de su prosapia que se conserva en sus descendientes.
No se sabe con qu fundamento don Fernando Pizarro y Orellana, en su tomo
de varones Ilustres del Nuevo Mundo, descubri causa que justificara la
muerte de don Gernimo Cabrera. Pero a este autor hace atropellar en la
verdad el empeo de purgar a Gonzalo Pizarro, de la nota de traidor;
defendiendo la inocencia de ste con la traicin que acumula a aqul, cuya
fidelidad testifican antiguos instrumentos y escritores. El libro de la
fundacin de Crdoba del ao de 1574 habla honorficamente de su fundador,
en un informe que hace al seor Felipe sobre los mritos, fidelidad y
servicios de don Gernimo Luis de Cabrera.
El padre Juan Pator, diligentsimo en averiguar antigedades, informndose
verbalmente de testigos fidedignos, descubri mucha malignidad en Abreu, y
constante fidelidad en Cabrera. Y lo que es ms, el seor Felipe I,
registradas las originales cartas de los oidores, que present doa Luisa
Mariel de los Ros, su nobilsima consorte, declar la inocencia de don
Gernimo, castigando con merecida pena a los Oidores.
No se estrell solamente Abreu con su antecesor Cabrera, se malquist
tambin con los principales, tratndoles con desaire y modales poco dignos
de sus mritos y servicios. A muchos puso a cuestin -148- de
tormento, con tanto rigor y tirana, que antes queran morir que
experimentar su impa crueldad. Dio en acompaarse con dscolos, sujetos
de ningunas obligaciones, hombres sin Dios ni conciencia, que slo son a
propsito para conmover los humores de la repblica. En manos de stos
puso el gobierno de la provincia; y como ellos eran perdidos, le perdieron
a l y a Tucumn, que se vio en angustias de muerte.
Crdoba, monumento honorfico de su antecesor, cuya memoria es gloriosa en
la provincia, se vio prxima a fatal disolucin. Y aunque en manos del
mdico estaba sanarla, reanimando los espritus de los primeros
pobladores, que con varios pretextos extraa para otras partes, slo
atenda a debilitar ms su vigor con nuevas extracciones. Pero la defendi
con fortuna y valor el nclito Tristn de Tejeda. Mas fatales
consecuencias experiment la ciudad de Nieva que principiaba el capitn
Pedro Zrate, al cual orden Abreu que saliera con gente a catear las
minas de Linlin en el valle de Calchaqu, prometindole entrar a partir
las ganancias. Excusose Zrate con razones aparentes, pero insistiendo el
Gobernador en llamarle para Santiago, obedeci, dejando pocos presidiarios
para reparo de la nueva poblacin; sobre la cual dieron los brbaros, y a
todos mataron, menos tres o cuatro, que eludieron el peligro con la fuga.
Dcese que Abreu llevaba pesadamente la fundacin de esta ciudad, porque
estando en el paso del Per facilitaba el trnsito a los informes que se
podan remitir contra l al Virrey, y la Audiencia. Efectivamente, por sus
confidentes preocup los caminos y embaraz el comercio epistolar. Al paso
que tema el juzgado de tribunales superiores, publicaba privilegio de
excepcin, que le sustraa de la autoridad del Virrey y de la Audiencia,
por ser electo Gobernador por el Rey. Esto mismo pregonaba su Maestre de
Campo, Sebastin Prez, hombre de nfima suerte, arrogante y presumido, el
cual repeta con aire que en causas del Gobernador slo el Rey entenda, y
no los tribunales inferiores. Un da dijo: si algn oidor llega por ac,
y vuestra seora me da dos dedos de papel, saldr al camino, y lo
arrimar a un palo, y est cierto vuestra seora que gobernar la
provincia a pesar de la Audiencia, por ser Gobernador nombrado por el
Rey.
stas eran las cantinelas que repetan con desenvoltura sus aliados, los
cuales impunemente se arrojaban a toda iniquidad, cobijados de sombra tan
maligna. Los eclesisticos y algunos religiosos se ausentaron de la
provincia. Muchos nobles y celosos pobladores se refugiaron al Per; o
salieron a sus alqueras, temiendo la ira -149- vengadora del furioso
Gobernador. El mando y gobierno recay en los fautores de Abreu, haciendo
escala para el ascenso, del arrojo y temeridad. Las ciudades se hallaban
sin guarnicin; los indios se alzaban por momentos; todo conspiraba a la
ruina de la provincia, y ms que todos, el mismo Gobernador, con el
descubrimiento que intent de la Trapalanda.
Trapalanda es provincia al parecer imaginaria, situada hacia el estrecho
de Magallanes, o por lo menos en la regin magallnica, en cuyos trminos
ponen alpinos la ciudad o ciudades de csares, por otro nombre patagones.
Desde el principio esta fbula tom cuerpo, a pesar de hombres juiciosos,
y se divulgaron particularidades que caracterizaban plausiblemente la
nacin. Hacan los cristianos de profesin, con iglesias y baptisterios,
imitadores de nuestras ceremonias y costumbres.
Hacia los ltimos aos del siglo pasado se confirm con la narracin de
uno que deca haber estado en la ciudad de los csares, hablado y
comunicado con ellos. Haca galana descripcin de la ciudad, y la pintaba
hermosa como Sevilla, opulenta en plata, oro, pedreras y otras
preciosidades estimables. Los habitadores en color y modales imitaban a
los europeos, de quienes procedan. El autor tuvo la fortuna de hablarles,
pero con tanta desgracia suya, que slo entendi estas clusulas: Nos Dios
tener, Papa querer, Rey saber; palabras fueron stas que llenaron estas
provincias; que se oyeron en los reales estrados, en el reinado del seor
Carlos II, y que dieron motivo para algunas cdulas.
Los eruditos en historias discurren que seran descendientes de los
espaoles, que naufragaron en el Estrecho, de la Armada de don Gutirrez
Caravajal, obispo de Placencia. Una pieza, que o por su antigedad o por
rara conservan los herederos de don Gernimo Luis de Cabrera, confirma
este sentir. Ella es un testimonio de Pedro Oviedo y Antonio Cobo,
marineros del navo nufrago de dicha Armada, moradores algn tiempo de la
ciudad de los csares, pero fugitivos de ella por no s qu delito. Parece
que la curiosidad no puede desear comprobacin ms autntica de sus
discursos. Hay quien oy las campanas; hay quien comunic y vio a los
csares; hay finalmente quien asisti a la fundacin de la ciudad y habit
muchos aos en ella.
No obstante esto, hay mucho que dudar y examinar. El rumor, primero en las
historias ndicas, que corri entre los soldados de Aguirre, -150-
desmereci la aprobacin de su capitn, el cual tuvo el mayor incentivo de
gloria que hombre cualquiera; pues cuando los ms capitanes se podan
gloriar de conquistadores de indios, l poda gloriarse de conquistador de
csares. Este motivo, a la verdad poderoso, no le estimul a la conquista,
desengaado con la incompatibilidad de circunstancias que se discurran
para hacer creble la historia. Estos csares desde el principio se
publicaron por nufragos de la armada de don Gutirrez de Caravajal, y en
poco ms de veinte aos que corrieron desde el naufragio hasta la entrada
de Aguirre a los comechingones, les crecieron tanto los pies, que desde
entonces se llamaron patagones.
A proporcin fue grande su fortuna. Csares eran en el nombre, y csares
los describan en magnificencia, soberana y riquezas levantados de la
mayor desgracia a la mayor opulencia y felicidad que pudo idear la
fantasa ms alegre. La significacin que se daba al nombre Trapalanda no
ha llegado a mi noticia; pero es creble que se confirmara con la de
csares y patagones. Esta explicacin de nombres, habida por seas de los
comechingones, fue de tan poca solidez para Aguirre, que no se sinti
movido a emprender la conquista; su milicia lo llev pesadamente, o fingi
que la llevaba por antiguos sentimientos con l, y para vengarse de su
capitn, le aprisionaron ignominiosamente, coloreando la accin con el
motivo de haber malogrado una conquista que felicitara la provincia.
A este fin se ponderaban mucho, y explicaban galanamente los nombres, de
csares, patagones y trapalandistas, y como trascendan la causa de
Aguirre, pasaron con el reo a la audiencia de Chuquisaca. No extra el
integrrimo tribunal ver en prisiones al general tucumano, sino lo
peregrino de la causa y la rara novedad de tantos nombres. No obstante el
real senado descubri poco fondo en las ponderaciones de los autores, y
calific prudente la resolucin de Aguirre.
Entre tanto la voz del vulgo tom alas, y de unos aos en otros se dilat
la fama con novedad de sucesos. Decase que se haban odo campanas, y
conjeturaron que eran de los csares, que los csares tenan iglesias, que
las iglesias tenan torres, que las torres tenan campanas, y que las
campanas se taan para recoger el pueblo a los sagrados misterios. Raro
complejo de predicciones para unos profetas, que hallndose en las
vecindades de los csares, no pudieron atinar con su morada.
-151-
Mas afortunado fue el que en el reinado de Carlos II estuvo en Trapalanda;
habl y comunic con los csares, y para hacer creble la narracin,
histori prolijamente las circunstancias de su arribo. A los diez y seis
aos de su edad navegaba hacia el Estrecho de Magallanes en una armada
holandesa, la cual ancor en un ro para llenar de agua las vasijas.
Nuestro joven con algunos compaeros se intern tierra adentro a coger
palmitos, y tuvo la desgracia de ser sorprendido por cuatro mil indios que
discutan por all. En la desgracia de su cautiverio consisti la
felicidad de pasar a los csares, a los cuales fue presentado, y ellos
agasajaron al husped, reconociendo en l un vivo retrato de sus
ascendientes. Bien es creble que los csares le retuvieran consigo. Mas
no sucedi as, porque le dejaron ir con guas de la ciudad a la ribera,
donde todava ancoraba la armada.
La relacin est circunstanciada de particularidades reparables. Los pocos
aos del historiador; la casualidad de internarse a recoger palmitos en el
terreno que pocos aos hace se ha reconocido infructfero; el acaso de ser
cautivado y ser presentado a los csares, cuyo principal desvelo, segn
algunas relaciones, es no permitir acceso de extranjeros a la isla, ni
comunicar con nacin alguna; el haber sido llevado desde los cincuenta y
un grados, hasta los cuarenta y dos, en que sitan la ciudad de los
csares, y vuelto a encontrar a la armada demorada tanto tiempo en
corrientes tan impetuosas. Circunstancias a primera faz increbles, dignas
de la crtica moderna. Ni tiene ms fuerza la relacin de Oviedo y Cobo,
marineros; injirense en ellas falsedades contra la fe de las historias; y
es verosmil que la fingi algn ocioso, y para hacer creble la novela,
se la atribuy a los dos marineros fugitivos de la ciudad de los csares,
publicando que la haba hallado entre los papeles del licenciado
Altamirano ya difunto. Mas es digno de repararse que los sobre dichos
Oviedo y Cobo vivieron algunos aos en la Concepcin de Chile en casa del
licenciado Altamirano, como consta de dicha relacin; mientras vivieron,
se guard silencio tan profundo que no se divulg la menor noticia en el
reino de Chile, ni al licenciado Altamirano se le cay palabra de cosa tan
memorable. Esperose a que murieran los tres para hacer hablar, a los unos
por relaciones archivadas, y manifestar el otro el tesoro de noticias que
ocultaba entre sus papeles.
Convencidos los fundamentos opuestos, aadimos recientes noticias. El
bolsn de tierra que forman el Cabo de las Vrgenes y Valdivia, Cabo
Blanco y reino de Chile, est muy trasegado de los puelches, peguenches,
pampas y tehuelchos; con los cuales no han omitido -152- diligencia
los misioneros jesuitas de los pampas para introducir la fe a los csares.
Pero sus diligencias no han producido otro efecto que persuadirse, se
hallan falsedades entronizadas sin oposicin en el solio de la verdad. El
padre Matas Estrovel, operario infatigable en la via del Seor, y
misionero de los pampas, en carta de 20 de noviembre de 1749, dice: de la
nacin de los csares no he podido averiguar cosa alguna. Lo mismo
insinan otros misioneros, y as me persuado, que csares tan
circunstanciados son entes imaginarios, que hizo existentes el vulgo con
ficciones y novelas.
Como la noticia de los csares tuvo origen entre la milicia tucumana que
se inclin desde el principio a la conquista, concurri gustosa al
llamamiento del gobernador Abreu que la convoc para la jornada de
Trapalanda. Hallbase ya el ejrcito en el acampamento de Monogasta,
cuando le lleg noticia que los indios de los llanos y sierras de
Calchaqu, levantados por Gualan, tenan cercada la ciudad de San Miguel,
y fatigaban con asaltos a los sitiados. Entonces Abreu abri los ojos para
conocer el peligro de la provincia, y desistiendo de la jornada envi
socorro para levantar el cerco.
Cuando lleg ste, el capitn Gaspar de Medina haba librado la ciudad.
Porque rota por el enemigo la palizada que reparaba la poblacin, y pegado
fuego de noche a las casas pajizas, despert Medina, y con nueve que se le
juntaron mat muchos enemigos con su caudillo Gualan, y a los dems puso
en fuga.
En otras ciudades se experimentaban peligros semejantes por el mal
gobierno de Abreu, porque cuando est dbil la cabeza se debilitan y
arruinan los dems miembros.
Por este tiempo se erigi el obispado del Tucumn. Algunos lo adelantan
sin fundamento al ao de 1570. Verdad es que fueron provistos para Tucumn
el ilustrsimo don fray Gernimo Villacarrillo y don fray Gernimo
Albornoz, ambos comisarios generales de la religin serfica; pero
prevenidos de la muerte, fallecieron antes de erigir el obispado. El
ilustrsimo fray Francisco de Victoria, lustre singular del orden de
predicadores, hijo de la provincia de Lima, varn piadossimo, y de
singular devocin como le llama San Po Quinto, procurador en Corte por
las provincias de Indias por eleccin de Gregorio XIII, erigi el obispado
de Tucumn. No consta el ao de la ereccin; pero ciertamente no fue
anterior al ao de 1578, y me persuado -153- que fue en 1579, pues la
cdula de merced se expidi a 28 de diciembre de 1578.
Luego que el capitn Juan de Garay destroz el ejrcito de Obera, sobre el
Ipan, con muerte de Guizaro, se restituy triunfante a la Asumpcin,
cargado de prisioneros, nico despojo de la victoria. Era ya el ao de
1579, y en el siguiente de 80 seal a Rui Daz Melgarejo con sesenta
soldados para levantar una colonia en el territorio de los nuars, gente
pacfica que usaban dialecto diferente del guaran, con alguna diversidad
de ros y costumbres. Habitaban amenas y deliciosas campias, las cuales
desde entonces hasta el da de hoy se llaman Campos de Xerez, pobladas de
hermosos pastales, para mantener cras de ganados.
En este sitio puso los fundamentos de la ciudad de Santiago de Xerez el
capitn Melgarejo, sobre una loma despejada que domina al Mbotetey, ro
medianamente caudaloso, tributario del Paraguay, sobre la margen oriental,
en altura de poco ms de diez y nueve grados. No subsisti mucho tiempo
por las invasiones de los guatos, guaps, guanchas y guets, naciones que
habitaban los confines que median entre la cordillera y la costa oriental
del Paraguay, tirando al norte. Pero no muchos aos despus la restableci
Rui Daz de Guzmn, autor de la Argentina.
El mismo ao se reedific la ciudad de Santa Mara, puerto de Buenos
Aires, tantas veces empezada y oprimida en su nacimiento. Juan de Garay,
no fiando a otro la fundacin, baj personalmente por el Ro Paraguay al
de la Plata, y en una barranca que domina aquel gran ro, dio principio a
la reedificacin, llamndole Ciudad de la Santsima Trinidad, Puerto de
Santa Mara de Buenos Aires. Esta, que en su primera infancia cuenta solos
sesenta pobladores, con el tiempo ser cabeza de provincia, una de las
mayores ciudades de Amrica, y uno de los puertos ms frecuentados y
apetecidos de las naciones, por la utilidad del comercio.
Por ahora los querands, habitadores del pas, se alteraron con la
vecindad del espaol, y convocadas sus milicias y las de los aliados,
secretamente se avecinaban a la ciudad para sorprender a los porteos.
Entre los indios se hallaba Cristbal Altamirano, aquel noble extremeo,
de que dijimos que qued prisionero de los charras, y al presente lo era
de los querands, del cual se vali Dios para descubrir los intentos del
enemigo. Porque compadecido de los espaoles, escribi con carbn un
billete, y asegurado dentro de un calabazo, -154- fi el depsito a la
corriente del riachuelo que corre al sur de la ciudad. l lo encomend a
las Dios lo gui, y recibido de Garay se enter del contenido y previno
para esperar al enemigo. El cual estaba tan inmediato, que al siguiente
da arrim sus tropas y present la batalla. Peleose de entrambas partes
con obstinacin; los infieles arrojaban mechones de paja atados a las
flechas, y pusieron en confusin a los espaoles, que tenan que atender a
las flechas que heran y a los mechones que abrasaban. Entre tanto las
tiendas y pabellones de algodn y caamazo ardan a su vista, y no se
poda remediar el dao. El aprieto fue a la verdad grande, y venciera el
enemigo, si el valiente Juan Fernndez Enciso no entrara espada en mano
entre los infieles, y con ella cortara la cabeza al comandante querand.
Muerto el general, que es alma del ejrcito, los enemigos huyeron
precipitadamente, y se les sigui el alcance muchas leguas, con tanto
destrozo y mortandad de infieles, que vuelto a Garay un soldado: Seor
General, le dijo, si la matanza es tan grande, quin quedar para nuestro
servicio? Ea, dejadme, respondi Garay, que sta es la primera batalla,
y si en ella los humillamos, tendremos quien con rendimiento acuda a
nuestro servicio. Fue el fin de esta victoria y destrozo del enemigo en
el sitio que desde entonces hasta hoy se llama el Pago de la Matanza.
Ahuyentados los indios, y obligados a pedir la paz, se aplic el general
Garay a edificar la ciudad, fomentando con su presencia y direccin las
obras.
Por este tiempo, aunque no se sabe con certidumbre el ao, se rebel
contra su fundador la ciudad de Santa Fe. Eran cabezas del motn Lzaro
Venialbo, Pedro Gallego, Diego Ruiz, Romero, Leiva, Villalta y Mosquera,
grandes fabricadores de enredos. Como penetraron la dificultad de
prevalecer contra Garay, procuraron ganar para s a su mayor enemigo,
Gonzalo Abreu, gobernador de Tucumn, sujeto bullicioso con demasa, que
tena sentimientos antiguos contra Garay; y le ofrecieron la ciudad, si
con gente fomentaba sus intentos; y aunque no consta la intencin de
Abreu, se carteaba con los rebeldes, y se dice que esconda su
correspondencia.
Los amotinados agitaron el negocio, y lo pusieron en sazn de lograr sus
disposiciones. A hora sealada de la noche prendieron al teniente alcalde
Olivera, y al capitn Alonso de Vera, llamado, por su mal gesto, cara de
perro. El gobierno de las armas dieron a Lzaro Venialbo, y el cargo de
teniente a Cristbal de Arvalo, el cual segua con violencia el partido
de los amotinados, y logr brevemente oportunidad de encontrarse con el
nuevo Gobernador -155- de armas, y de restituir el bastn al legtimo
poseedor. l tent el vado, y asegurados algunos confidentes, hombres de
resolucin, aprision las cabezas del motn, y repuso en sus puestos al
teniente y al alcalde. Sosegado el tumulto, las cosas corrieron
pacficamente por su antiguo camino.
Tres aos se detuvo Garay en el Puerto, metiendo calor a los arquitectos
en los edificios, y atemorizando con su valor y fama a los infieles. Al
cuarto ao dej el gobierno de la ciudad a Rodrigo Ortiz de Zrate, y
sali camino de la Asumpcin para visitar la provincia. Acompaaban su
general algunos vecinos de la Asumpcin con sus consortes que se
restituan a sus casas. Una noche salt en tierra con su comitiva y
recostados a dormir los espaoles, el cacique Manu, traidor disimulado,
se acerc con ciento y cincuenta jvenes y dio muerte a Garay y a cuantos
le acompaaban. Perdi la provincia en Garay una gran cabeza para el
gobierno; los pobres lamentaron la muerte de su padre, en cuyo beneficio
expenda gruesas cantidades, los soldados la de un excelente capitn, tan
desinteresado en aprovecharse de los despojos cuanto liberal en repartir
lo que tena, hasta vender los vestidos de su mujer para socorrer
necesitados. Fue hombre de gran corazn, sufridor de increbles trabajos,
de excelente disposicin en las batallas de infieles, proporcionando con
tanto acierto los medios a los fines, que todas las batallas concluy con
felicidad y admiracin.
Muerto Garay, que en todos infunda espritus marciales, los insolentes
con la muerte del general hicieron leva de gentes, confederndose
guarans, quiloasas, mbegus y querands, para asolar las ciudades de
Santa Fe y Buenos Aires. Juntronse en tierras del cacique Manu, para
conferir los puntos ms principales de la guerra, celebrando primero a su
usanza con banquetes y borracheras la muerte de Garay, hallbanse en el
congreso los principales de las naciones; dos puntos confirieron; el
primero sobre la eleccin de capitn general; y la suerte de comn acuerdo
cay sobre Guayuzal, cacique guaran, que haba militado con crdito en
las guerras, contra naciones enemigas; el segundo, cual de las dos
ciudades, Santa Fe, o Buenos Aires, haba de ser acometida la primera; y
resolvieron con discrepancia de votos que Buenos Aires, dejando aplazado
el da para concurrir en las fronteras del puerto.
Sabido por los espaoles la que intentaban los infieles, pusieron la
ciudad en estado de defensa. El enemigo arrim su campamento, y al da
determinado presentaron la batalla. El teniente Zrate -156- mand
disparar la arcabucera que caus gran estrago, y mayor desorden en los
infieles, que empezaron a huir confusamente; pero recogidos por su general
y puestos en filas, resistieron algn tiempo, hasta que cargando sobre
ellos los espaoles, con grande mpetu y vivo fuego, destrozaron sus
tropas con muerte del general Guayuzal, quedando el enemigo tan
escarmentado que en mucho tiempo no os bloquear la ciudad ni infestar la
vecindad.
Fue universal la alegra en la provincia y se celebr la victoria con
accin de gracias. Para que el jbilo fuera ms completo lleg este ao el
ilustrsimo fray Alonso Guerra, hijo esclarecido de la sagrada familia de
predicadores. Algo ms de diez aos haban corrido desde la muerte del
ilustrsimo fray Pedro de la Torre, y aunque poco despus fue provisto
fray Juan del Campo franciscano, el Cielo cort para s esta bella flor de
observancia antes que pasara a tomar posesin del obispado. En su lugar
fue substituido fray Juan Alonso Guerra, pobre y despreciado a los ojos
del mundo, pero rico de virtudes y digno de lucir sobre el candelero de la
Iglesia de Dios. En 27 de setiembre de 1577 fue electo para el Ro de la
Plata; pero su extrema pobreza entre la opulencia peruana retard su
consagracin algunos aos. Entretanto lleg el tiempo del tercer Concilio
Limense, y, como era sujeto en virtud y letras completo, se hizo necesaria
su asistencia en l.
Consagrado despus, y venido a su episcopal silla, hall la dicesis falta
de aquel vigor que comunica el espritu de religin. Como buen pastor
aplic toda la diligencia a restablecerla en el santo fervor que profesa
la ley cristiana. Pocas veces a celo tan solcito se siguieron efectos ms
perniciosos. Segunda vez intent el Paraguay una accin escandalosa, y
como haba abierto una mala puerta a todo sacrlego atrevimiento con la
prisin del primer Prelado, ahora se entr por ella con la prisin del
segundo.
El alcalde ordinario de la ciudad, y algunos principales, a quienes
debieran desagradar sus vicios, y no la integridad del santo Prelado,
fueron los artfices de este escndalo, y ejecutores de la prisin, a la
cual no falt circunstancia para sacrlega. l se encamin al palacio
episcopal, acompaado de hombres facinerosos, llenando el aire de muera,
muera el Obispo. El capelln del Prelado se asom a la ventana, y
noticiado del suceso: Seor, le dice, conjuracin es de los vecinos,
contra Vuestra Seora es el motn; la muerte maquinan, pues vienen
gritando, muera, muera el Obispo.
-157-
El cual se revisti de pontifical, y abiertas las puertas, al encontrarse
con los sacrlegos, les pregunta amigablemente: A quin buscis? Si yo
soy, aqu me tenis. El buen Pastor imit a Jess, y ellos abusaron de su
mansedumbre, consumando el sacrilegio. Los unos le acometen con
insolencia; los otros ponen las manos en l con impo atrevimiento; quien
derriba al suelo la mitra, quien le despoja del bculo, y despedaza las
sagradas vestiduras. El alcalde lo pone en duras prisiones, y embarcado en
una balsa, tratado con sumo rigor, lo acompaa hasta el puerto de Buenos
Aires, a donde llegaran entrado ya el ao de 1586.
Aqu fue donde Dios dio un sensible testimonio de su justicia, derramando
instantneamente sobre los sacrlegos agresores el vaso de ira y venganza
que atesor tanta iniquidad. El alcalde muri repentinamente; parte de los
cmplices experimentaron el rigor de la divina justicia, y parte el
castigo de la humana. En pocos das se vio el inocente Obispo libre de
acusadores, admirando todos aquel ejemplar de serena tranquilidad que no
inquietaron las olas de tantas calumnias, desacatos y atrevimientos. Al
mismo tiempo fue elevado al obispado de Mechoacn en la Nueva Espaa, el
cual gobern seis aos con mayor aceptacin que el del Paraguay; y aunque
no te faltaron contradicciones, consigui reformar en partes las
costumbres depravadas del pueblo. Muri tan pobre como haba vivido, y si
religioso no tuvo para costear los gastos de la consagracin, le falt
siendo Obispo para los del entierro.
Mientras el alcalde de la Asumpcin entenda en la prisin del Obispo, el
teniente de la provincia, Alonso de Vera y Aragn, se hallaba en lo
interior del Chaco acalorando la fundacin de una ciudad sobre el Bermejo.
El nombre Chaco en diversos tiempos ha tenido varias acepciones con mayor
y menor latitud de significado. Los indios que habitaban entre el
Pilcomayo y el Bermejo, llamaban chacu al congreso y junta de vicuas y
guanacos que, levantados de los cazadores y desfilados hacia el centro,
concurran en el sitio destinado para la caza. De los animales trasladaron
los espaoles el nombre al pas, alterando la ltima letra, y llamndolo
Chaco, con significado tan limitado que slo se extenda a la pennsula
que hacen el Pilcomayo y el Bermejo. Con el tiempo se ampli el
significado, aplicndolo a una dilatadsima provincia que corre entre el
Salado y Paran, desde la jurisdiccin de Santa Fe, y abarcando los Llanos
de Manso, se dilata por la costa occidental del Paraguay, ocupando por
muchas leguas al norte y poniente los pases intermedios.
-158-
Habitaban el Chaco diversas naciones, varias en ritos, costumbres y
exterior contextura de rostro y facciones; cuyo catlogo omito por no
fastidiar al lector con nombres peregrinos. Al presente slo es mi asunto
referir cmo el teniente Alonso de Vera y Aragn fund la ciudad de la
Concepcin del Bermejo en lo interior del Chaco. Haba corrido el pas el
ao de 1583 en seguimiento de los guaycurs y nacoguaques, que daban
muestras de alzamiento con las hostilidades que ejecutaban en los
contornos de la Asumpcin. Prendose entonces del contorno y dese fundar
ciudad para contener el furor de los chaquenses.
Vindose ahora con el gobernalle de la Provincia por nombramiento de su
to el Adelantado, puso en obra lo que tena prometido. Escogi ciento y
treinta y cinco soldados, y saliendo a correr la campaa, le hicieron
poderosa resistencia los guaycurs, los nacoguaques, los mogosnas, los
frentones y los abipones; pero, acosados de la caballera, se retiraron
cediendo el paso a los espaoles; los cuales llevaron sus armas al pas de
los matars, y en sitio ameno y de pinge meollo situaron la ciudad de la
Concepcin, a distancia de algunas leguas del Bermejo, ms abajo de la
laguna que llaman de las Perlas.





XIII
Gobierno de don Juan Torres de Vera y Aragn




1587-1591




Al segundo ao de su fundacin lleg a la provincia el adelantado Juan
Torres de Vera y Aragn, a quien demoraron en Chuquisaca dependencias
domsticas. Al siguiente ao seal ochenta soldados a cargo de Alonso de
Vera, el Tup, otro sobrino suyo, para principiar una ciudad en la costa
oriental del Paran; y lo ejecut con leve oposicin de los infieles que
seoreaban el terreno, poniendo -159- los fundamentos de la ciudad en
altura de 27 grados y 43 minutos, y 318 grados y 57 minutos de longitud,
segn las observaciones del padre Jos Quiroga. El sitio es delicioso,
casi sobre la junta del Paran y Paraguay, donde incorporados estos dos
ros corren por una madre, sin confusin de aguas, ofreciendo a la vista
espectculo agradable en una lnea divisoria que no da lugar por algunas
millas a mezclarse los puros cristales del Paran con las turbulentas
aguas del Paraguay.
A la ciudad denomin San Juan de Vera: pero hoy suena poco ese nombre, y
ha prevalecido el de Siete Corrientes, por otras tantas en que parece
dividirse el ro. Tomada posesin del sitio, erigieron los espaoles el
sacrosanto madero de la Cruz en paraje algo distante del fuerte, que
levantaron para reparo contra los infieles. Arrimronse stos en gran
nmero para desalojar los nuevos huspedes, los cuales con esfuerzo y
valor frustraron las diligencias de los indios. Entonces uno de ellos, que
acaso descubri el santo madero, explic su furia contra l, aplicando
fuego para convertirlo en cenizas. Pero las llamas respetaron la Santa
Cruz, y el sacrlego cay muerto de un balazo. Consrvase hasta el da de
hoy el sagrado leo, que en memoria del suceso se llama la Cruz del
Milagro.
Tucumn al parecer estaba concebido con infeliz horscopo de malignos
influjos. stos no eran pasajeros de pocos das; duraban aos y ms aos,
y el golpe principalmente descargaba sobre las cabezas. A Gonzalo Abreu
sucedi Hernando Lerma, caballero sevillano, dotado de brillantes prendas
y crecidos mritos, que daban esperanza que sera pacfico y prudente
gobernador. l era antes de su asumpcin al gobierno semejante a Abreu, y
lo que fue despus de empuado el bastn. El primer acto de su autoridad
fue prender a Abreu, y con dos pares de grillos encerrarle en estrecho
calabozo, diputando guardias de toda satisfaccin que velaran sobre su
seguridad, con orden de negarle comunicacin con personas que podan
aliviar sus trabajos y endulzar sus tristezas.
Clamaba el infeliz intilmente porque Lerma intentaba con martirio
prolongado darle cruel muerte. Al fin a los ocho meses de prisionero,
oprimido de miserias y dislocado con tormentos, muri en un calabozo,
pagando con fin tan lastimoso la tirana con que trat a don Gernimo Luis
de Cabrera. Por este mismo tiempo lleg a su dicesis el ilustrsimo fray
Francisco de Victoria, del orden de Predicadores en la provincia de Lima;
religioso de una consumada literatura, virtudes heroicas y singular
talento de gobierno. -160- Haba antes despachado a don Francisco
Salcedo, den de la catedral con ttulo de administrador del obispado. Al
principio pas buenos oficios con el Gobernador, hasta que los malsines
con hablillas los malquistaron. El Gobernador lleno de enojo, explic su
clera, negndole el ttulo de licenciado, que no constaba hubiese
recibido en ninguna universidad, y el deanato porque Su Majestad slo
haba concedido licencia para cuatro beneficiados. Con esto se banderiz
la ciudad, siguiendo unos al Gobernador por inters, otros al Den,
abrazando la razn. El Den, conocido el genio arrebatado del Gobernador,
se ausent a Talavera, quedando sus fautores a discrecin de un mulo
poderoso. Contra ellos convirti los aceros de la venganza, tratndolos
con sumo rigor en la crcel, imponiendo al alcalde severo mandato de no
sacarlos del cepo, ni avisarle de su muerte hasta despus de tres o cuatro
das. Su ira se extenda de los culpados (si puede haber culpa en no
condescender a injustas pretensiones), a los parientes y conocidos. Los
escribanos tuvieron con l mala cabida, y sin ms culpa que no firmar sus
instrumentos de iniquidad, fueron despojados de sus bienes y puestos de
cabeza en el cepo. A Francisco Ramrez, fiel criado suyo, y obsequioso a
su seor, porque asisti de testigo ante el administrador del Obispado le
castig colgndole en un cadalso.
No slo con semejantes personas era el Gobernador atrevido; a los sujetos
ms respetables perda el decoro, y trataba con trminos irreverentes. Los
Oidores en su boca eran bachilleres ignorantes. El ao de 1582, despach
la Real Audiencia provisin de algunas ordenanzas para el arreglo de la
provincia, que bien lo necesitaba, pues tanto desorden y libertad haba
reinado desde el principio. No repar Lerma en eso, y como cuidaba poco de
arreglamiento, escribi a los cabildos de las ciudades que no las
obedeciesen. Los excesos del Gobernador llegaron al ltimo extremo, y los
fieles frecuentaban las iglesias, suplicando al Seor por la defensa de su
causa, y libertad de su rebao, que lo despedazaba el lobo carnicero,
traspasando todos los derechos humanos, natural y divino. El Den Salcedo,
ausente en Talavera, busc asilo en el Convento de Nuestra Seora de la
Merced, morada de santidad a todos respetable, menos a Lerma, de cuyo
orden Antonio Mirabal con algunos injustos ministros de justicia, fue al
convento, y entrando en la celda donde yaca enfermo el Den: Levntese
de la cama, le dice, y dese preso por el Gobernador. El Den con
eclesistica entereza se arm con la inmunidad de su fuero; pero como se
era poco arns para Mirabal: Levntese, repite, que si no lo llevar
arrastrando. l lo dijo, y lo ejecut, asindolo por los cabezones.
-161-
Al ruido y tropel sali de su celda el padre Felipe de Santa Cruz, varn
autorizado, comendador del convento, y convertido a ministro sacrlego:
As, Mirabal, le dice, se trata a un Den y Administrador del Obispado?
Mirabal, nada embarazado con la gravedad respetable del padre Comendador,
respondi en pocas palabras una desenvoltura, que no se explica con
muchas: Esperad, perro, le dice, que luego volver por vos. Asegurado a
satisfaccin el Den, volvi al convento con el mismo tropel, y prendi al
Comendador con otros religiosos y clrigos, cuyo encarcelamiento dur
hasta que Lerma sali preso para Chuquisaca. Entretanto se consuma el
Obispo, y el celo de la casa de Dios abrasaba su corazn. Las ciudades
envueltas en disturbios; los tribunales sin justicia; el gobierno en manos
de un tirano; las iglesias profanadas, las inmunidades invadidas; los
ministros del Seor en prisiones, y las armas eclesisticas sin vigor,
hacan en su piadoso corazn eco lastimoso, que avivaba el dolor con la
memoria del mal que cunda y la imposibilidad de remediarlo.
A los dos aos de su gobierno, Hernando Lerma fund una colonia en el
valle de Salta, sacando para el efecto los principales pobladores de las
ciudades. Al principio se dificult sobre el sitio donde se deba plantear
la ciudad, y se resolvi colocarla en un ameno valle al oriente de
Calchaqu, medio entre los ros de Arias y Siancas, sobre unas cinagas
que por all llaman tagaretes, de calidades nocivas, y que hacen el sitio
poco apetecible.
Diose principio a la ciudad a diez y siete de abril de 1582, y se llam
ciudad de Lerma en el valle de Salta de la provincia de Tucumn. No cuid
Lerma de sealar patrn a la colonia, satisfecho al parecer con tenerla a
la sombra de su nombre. A los seis meses se sortearon algunos santos por
mano de Petronilla, nia de pocos aos, la cual sac al glorioso San
Bernardo, cuya fiesta solemnizan en una capilla que est fuera de la
ciudad, la cual reconoce por su principal patrn a San Felipe Apstol, y
de su nombre se llam la ciudad San Felipe de Lerma, asiento de los
gobernadores de esta Provincia.
La situacin fue en los principios til por el reparo de los talgaretes
que dificultan la entrada, y slo la franquean por estacadas que ingeni
la industria. Los cochinocs, los humaguacas y calchaqus molestaron con
frecuentes asaltos la nueva poblacin; pero slo sesenta espaoles la
defendan vigorosamente. Tanta era la valenta de los primeros
conquistadores, los cuales pocos en nmero, vencan -162- grandes
ejrcitos de indios! Al fin se rindieron a capitulaciones de paz con la
ventaja de condiciones, que prescribe el vencedor al vencido.
Cuando el capitn Tristn de Tejeda volvi a Crdoba de la fundacin de
Salta, hall que se haban alzado los indios de Tintn, los de Cosle, los
de Comara y Tulian, los de Nondolma, Conchuluca, Quisquizacat, Tunun y
Cantacalo, conspirando todos contra los pobladores de Crdoba; dando
principio al alzamiento con la muerte de un religioso y de algunos
yanaconas de servicio. Tenan varias emboscadas, y su acampamiento en el
Morro, camino de Chile, adonde lo busc el capitn Tejeda; y presentada la
batalla, derrot al enemigo con tanta felicidad, que sin dao de su
milicia, puso en huida el principal ejrcito y a los que estaban en
celadas.
Casi por el mismo tiempo el gobernador Lerma efectu la prisin del
reverendo padre fray Francisco Vsquez, del orden de predicadores, a quien
el ilustrsimo Victoria nombr administrador del Obispado. Refugiose el
Administrador a la catedral, pensando hallar amparo en el acatamiento al
venerable Sacramento del altar. Mas cuando un sacrlego respet a Dios!
Intent sacarlo con osada; y porque los primeros ministros de justicia
que cit respetaron la santidad del lugar, los mand reemplazar por otros
ms de su genio, que prendieron ignominiosamente al Administrador.
La voz de tantas maldades, y el respeto perdido a los tribunales
superiores, lleg a Chuquisaca, cuya real Audiencia, en 6 de noviembre de
1583 dio comisin al capitn Francisco Arvalo Briceo, alguacil mayor de
la Audiencia de Charcas, para prender al Lerma, y llevarlo preso a
Chuquisaca para hacerle los cargos correspondientes a sus procederes.
Briceo efectu la prisin sin ruido, alegrndose todos de ver al lobo
enredado en los lazos que tena armados para otros. Llevado al Chuquisaca,
se empez la residencia, pero llegando el juez a quien privativamente
estaba cometida la real Audiencia, alz mano, y fue conducido en prisiones
al Tucumn.
El juez era don Juan Ramrez de Velazco, en cuyas venas lata la
nobilsima y antiqusima sangre de los Reyes de Navarra; caballero
benemrito por sus servicios en las campaas de Sena, Miln y Flandes, en
el alzamiento de los Moriscos de Granada, y en la toma de Portugal; haba
hecho doce viajes a las Indias, y contaba treinta aos de servicios
calificados en utilidad de la monarqua. Era de inflexible rectitud y
natural conmiseracin con los pobres indios. No pudo -163- llegar a
Tucumn hasta el presente ao, y trajo consigo de Chuquisaca a Lerma para
entender en su residencia.
Con su atractivo, y amables prendas se concili la voluntad a los primeros
conquistadores, y expuso a Su Majestad los servicios de cada uno para que
los premiara, segn la graduacin de los mritos. Restableci el estado
eclesistico en su debido honor, convidando con expresiones de singular
veneracin a los ministros del Seor, que se haban ausentado por los
desacatos de Lerma, para que se restituyeran la Provincia. En el primer
ao de su gobierno se efectu la entrada de los jesuitas en el Tucumn.
El brbaro Calchaqu, que unas veces daba fingida paz, otras se declaraba
en manifiesta guerra, daba cuidado, especialmente a la nueva ciudad de
Salta, de cuya existencia penda la franca comunicacin con el Per; y
aunque el gobernador Velazco, desde el principio quiso enfrenar su
atrevimiento, ocupado en la visita y otros negocios del gobierno, no le
fue posible hasta el ao de 1589, en el cual al frente de cien espaoles y
trescientos indios flecheros, llevando en su compaa al celossimo padre
Alonso Barzana, entr a Calchaqu con el fin de domar la cerviz del
insolente enemigo.
No eran esos los pensamientos del padre Barzana, el cual como santo los
tena de paz y reconciliacin, intentando con buenos trminos amansar al
len. En efecto el siervo del Seor, confiando en Dios, adelantndose a
los espaoles, se presentaba intrpido al ejrcito Calchaqu, los cuales
armados de arco y flecha para matarle, templaban su ferocidad con pocas
palabras que les deca, y se daban de paz. Vez hubo, que estando los dos
campos para presentar la batalla, se interpuso el padre Barzana, los
desarm y redujo a tratados de paz. Todo el valle y sierra de Calchaqu
qued allanado a esfuerzos de su fervoroso celo, el cual, sin uso de
armas, sin efusin de sangre y en poco tiempo, consigui lo que las armas
espaolas no efectuaran en mucho.
Pacificado el Calchaqu, se restituy el gobernador Velazco a Santiago, y
entendi en los negocios de gobierno. Los indios de encomienda, con su
diligencia, convertan sus faenas en tiles emolumentos; trabajaban en los
obrajes de lana y beneficio de los tintes, cuyos efectos transportados al
Per producan oro y plata. Embarazosa cuestin fuera averiguar si los
antepasados fueron ms ricos y opulentos que los presentes. Lo cierto es
que fueron ms laboriosos, y tuvieron corrientes las maniobras que
utilizaba incomparablemente la provincia.
-164-
Restituido de Calchaqu, y concluida la residencia de Lerma, el gobernador
Velazco lo despach preso a la corte, donde muri en prisiones con tanta
pobreza, que no tuvo para enterrarse.
El Adelantado Juan Torres de Vera y Aragn gobern muchos aos la
provincia, al principio por tenientes generales, y personalmente desde el
ao de 1587, con plena satisfaccin de los espaoles, paz y quietud de los
indios. Aunque poda prometerse honrada y sosegada ancianidad en
prosecucin del adelantazgo, sobre el seguro de los mritos adquiridos y
acatamiento con que todos le miraban, reconocindole padre y fundador de
la Villa Rica, Xerez, Buenos Aires, Concepcin y Corrientes, el dulce amor
de su patria, Estepa en Andaluca, le movi a renunciar el adelantazgo,
por los aos de 1591.
Por el mismo tiempo, o entrado ya el ao de 1592, se rebelaron los
mogosnas y frentones, sitos en las vecindades de la Concepcin del
Bermejo, alzados por sus hechiceros, los cuales, temiendo ser derribados
del alto solio en que estaban por los padres Alonso Barzana y Pedro
Aasco, que a la sazn evangelizaron el reino de Dios en las vecindades
del Bermejo, sublevaron los paisanos, prometindoles feliz suceso con el
auxilio de sus dioses, que conspiraran en su ayuda contra los espaoles,
impos tiranos de su libertad. Los mogosnas creyeron a los hechiceros y
dieron principio al alzamiento con la muerte de algunos espaoles, y de
don Francisco de Vera y Aragn, hermano de don Alonso de Vera, el fundador
de la Concepcin, y teniente actual de la ciudad.
El sentimiento de don Alonso por la muerte del hermano fue grande, y
resolvi la venganza castigando a los rebeldes. Para lo cual junt sus
milicias, y alindose con algunos indios de mayor confianza, dio sobre
ellos, y mat gran nmero de amotinados. Los dems se confederaron con los
frentones y otras parcialidades de indios, y empezaron a fatigar tanto a
los concepcionistas y con tal obstinacin, que les obligaron a desamparar
la ciudad, retirndose sus moradores a las Corrientes, el ano de 1632,
casi al cuadragsimo-sptimo de su fundacin. Materia verdaderamente
sensible, por lo que facilitaba el comercio de Tucumn, y digna de que
algn ministro adquiera nombre grande, y haga mritos para nuevos ascensos
con su reedificacin.


-165-

XIV
Gobierno de don Hernando Arias de Saavedra




1592-1594




Por la renuncia de Juan Torres de Vera y Aragn entr a gobernar don
Francisco Zrate, segn el padre Francisco Bautista, que dice haberlo
sacado del libro capitular de la Asumpcin, aadiendo que substituy en su
lugar de teniente general a Juan Caballero Bazn. Aunque la autoridad del
padre Bautista es grande por su diligencia y tesn en revolver
antigedades del Ro de la Plata, nos parece, siguiendo la autoridad del
padre Pedro Lozano, que el que inmediatamente sucedi al Adelantado Juan
Torres, fue Hernando Arias de Saavedra, electo por pluralidad de votos,
segn la cdula del seor Carlos V, otras veces citada, que todava estaba
en vigor. La asignacin de don Fernando Zrate, y substitucin en Juan
Caballero Bazn, no sucedieron hasta el ao de 1594, en que recibi
cdula, y orden para que con retencin del gobierno de Tucumn, se
encargara tambin del Ro de la Plata.
Hernando Arias de Saavedra, pues, el ao de 91 o 92, empu el bastn. Era
hijo de Martn Surez Toledo, y de Ana Sanabria, hija del Adelantado Juan
Sanabria, natural de la Asumpcin, que se gloria de haber dado cuna a uno
de los mayores caballeros del Nuevo Mundo. Esclarecido en las artes de la
paz y de la guerra, de prendas tan sobresalientes, que los Ministros de la
Casa de contratacin de Sevilla colocaron su retrato entre los hroes
eminentes que han producido las Indias. Soldado tan valeroso, que
capitaneando el ejrcito espaol, se present el general de los infieles,
brbaro, agigantado, de fornido cuerpo, robustas fuerzas y terrible
aspecto, provocando con altiva presuncin a nuestro hroe, para medir las
fuerzas, y revolver la campaa con la victoria, o desgracia de los dos
generales. Admiti Hernando Arias el combate, que fue muy reido a vista
de los dos campos, por la destreza de una y otra parte en eludir los
golpes del contrario, hasta que Saavedra derribndole en tierra, y
segndole la cabeza con la espada, se restituy glorioso a su campo entre
faustas aclamaciones de los suyos.
-166-
Visit la provincia con singular aceptacin, inspirando en los espaoles
conmiseracin con los indios. Navegando al puerto de Buenos Aires,
descubri en los indios remeros una talega de yerba del Paraguay, que
ellos llaman en su idioma ca; que se empez a beneficiar durante su
gobierno, y aunque por entonces disimul, saltando en tierra, quem en
pblica plaza la talega, diciendo a los indios: no extrais esta
demostracin, porque a ella me mueve el grande amor que os profeso, pues
oigo, que me dice presagioso el corazn, que esta yerba ser la ruina de
vuestra nacin.




XV
Gobierno de don Juan Ramrez de Velazco




1595-1597




A Hernando Arias sucedi don Juan Ramrez de Velasco, que haba gobernado
la provincia de Tucumn con satisfaccin y crdito. No ocurri cosa
memorable en su tiempo; pero harto lo es el haber acreditado su prudencia
en las dos provincias, manteniendo en paz a los espaoles, y teniendo a
raya a los indios.
La pacificacin del valle de Calchaqu, y el humilde rendimiento de estos
guerreros esforzados, contribuyeron a la quietud de los dems, sujetndose
y ofreciendo homenaje los menos fuertes con el ejemplo de los ms
animosos. En toda la provincia se goz quieta tranquilidad, a expensas de
su gobernador Juan Ramrez de Velazco; que el ao de 1590 recogi un
donativo que ofrecieron gratuitamente las ciudades a su Rey, cuyos tesoros
estaban exhaustos por los gastos de la infeliz armada de Inglaterra, y
largas guerras de Flandes.
Al siguiente ao de 1591 plante una ciudad en el pas de los diaguitas en
30 grados de altura, a espaldas de la cordillera chilena, que -167- le
cae al poniente, sacando para la fundacin setenta espaoles, soldados
valerosos, y sujetos de caudal para costear los gastos de la conquista. A
la poblacin denomin Ciudad de Todos Santos de la Nueva Rioja, cuyo
principio, que despus la enriqueci, fueron numerosas encomiendas de
indios para la labor y beneficio de los campos.
En el distrito de la Nueva Rioja cae Famatina-guayo, cerro famoso por las
novelas que se cuentan, y por los metales de que, segn se dice, abundan
su seno. Algunos hacen subir al tiempo de los Incas el beneficio de
opulentsimas minas, que enriquecan los imperiales erarios de estos
soberanos, en cuyo nombre ministros de exacta rectitud y probada
fidelidad, velaban sobre los beneficios y atendan a la cobranza de los
derechos.
Contribuy a la prosperidad de la Rioja e alzamiento de los
tabasquiniquitas y mogas, situados en la falda de la serrana que cae al
poniente de Crdoba; porque vencidos y derrotados por Tristn de Tejeda,
valeroso y afortunado capitn, pidieron la paz y ofrecieron vasallaje. Con
su auxilio se empe este jefe en nuevos descubrimientos, tirando ms al
poniente, y arrimndose ms a la ciudad de Todos Santos con la conquista
de los escalonites y zamanaes, que pretendi agregar a la ciudad de
Crdoba. Pero el gobernador Velasco, que miraba a la Nueva Rioja con
particular cario, le cedi los indios que pacific el capitn cordobs,
adjudicndole el terreno que ocupaban los tabasquiniquitas, los mogas, los
escatonites y los yamanaes.
En 1593 emprendi la fundacin de otras dos poblaciones; la primera, que
llam San Salvador, fi a don Francisco Algaaraz, noble Guipuzcoano, en
cuyas venas corra la noble sangre de los Ochoas, seores de Algaaraz; y
la de los Murgias y Vilasteguis. Era persona de valor y prudencia, cuyo
espcimen haba dado en varias operaciones, que a su valor y discrecin
fiaron los gobernadores pasados, concluyndolas siempre felizmente y con
aplausos. Para la fundacin alist algunos pobladores de las ciudades, y
la efectu con suceso tan feliz, que ni en los tiempos pasados con las
invasiones de los calchaqus, ni en los presentes con la de los
chaquenses, degener de los espritus de su fundador.
Est situada la ciudad en una quebrada que corta la serrana de Calchaqu
en el valle de Xilbixibe, entre los ros Jujuy y Siancas, casi en los
veinte y cuatro grados de latitud. Goza temperamento poco saludable,
expuesto a tercianas y a unos tumores que engendra la malignidad de las
aguas en la garganta, que por ac llaman cotos. Tiene pocos vecinos, pero
ricos y bien avenidos. Los primeros pobladores se aplicaron -168- a
sujetar los infieles rayanos, cuya altivez humill el valor espaol, los
purmamarcas, los osas, los paypayas, los tilcanes, los ocloyas, y
tilianes, naciones sepultadas en eterno olvido, que parte habitaban la
aspereza de las sierras, parte se dilataban a las mrgenes del Bermejo, y
que sin embargo no dieron mucho cuidado al animoso fundador. Mayor
resistencia hicieron los humaguacas, siempre indmitos y obstinados en
inquietar con correras a los castellanos.
La segunda poblacin que de orden de Juan Ramrez de Velazco se principi,
es la villa de Madrid de las dos Juntas, sobre el Salado, donde ste
incorpora sus aguas con el ro de las Piedras. Su duracin fue de poco
tiempo, y slo permaneci hasta el ao de 1603, en el cual sus vecinos y
los de Talavera, desamparadas sus ciudades, de comn acuerdo y hermanable
sociedad fundaron otra, dos leguas de la villa de las dos Juntas, a la
cual llamaron Talavera de Madrid. Nombre que borr el tiempo, y prevaleci
el de Esteco, con el cual hasta el da de hoy es conocida, an despus que
la arruin un terremoto.




XVI
Gobierno de don Fernando Zrate




1597-1598




Al octavo ao de su gobierno lleg sucesor a don Juan Ramrez de Velazco
en don Fernando de Zrate, caballero del orden de Santiago; tan cristiano
como valeroso, tan circunspecto como vigilante, tan celoso de los reales
derechos, como de los divinos honores, sujeto de tanto caudal para el
gobierno, que a un tiempo empu el bastn de Tucumn y Ro de la Plata.
En tiempo de su gobierno intentaron los ingleses dos veces tomar el puerto
de Buenos Aires; pero nuestro Gobernador celando los honores del Rey
Catlico presidi el puerto con las milicias tucumanas, y levant un
fuerte para reparar semejantes acometimientos. Visit ambas provincias con
tanta vigilancia y tesn, que de fatiga y cansancio, antes -169- de
concluir la visita falleci al segundo ao de su gobierno, y fue de todos
tan llorado en muerte, como amado en vida.
Por este tiempo lleg a Tucumn fray Fernando Trejo, digno sucesor de fray
Francisco de Victoria, hijo del serfico padre, el cual floreca en virtud
y letras, en su convento de Lima, y recibida la cdula de merced el ao de
1594, el siguiente tom posesin de la silla episcopal. Fue Prelado que
llen las esperanzas que de l se tenan. Pastor celoso del bien de sus
ovejas; padre universal de todos, abrazando sin distincin de personas al
noble, al plebeyo, al indio, al etope; si alguno le mereca especial
cario era el desvalido y necesitado, que disfrutaban su renta episcopal
con tanta alegra de ellos, como sentimiento del misericordioso limosnero,
por no tener ms que dispensar a los pobres.
Casi al mismo tiempo tom el gobernalle don Pedro Mercado Pealosa, noble
caballero, piadoso, cristiano y valeroso soldado. De su gobierno ha
quedado confusa noticia, de continuas guerras que tuvo con los infieles
por el alzamiento de los calchaqus, a los cuales contuvo su valor para
que no asolarn las ciudades fronterizas, que enfrenaban de algn modo su
indmito orgullo.




XVII
Gobierno de don Diego Valdez de la Banda




1598-1600




Todo este tiempo, desde la expulsin de fray Alonso Guerra, careci de
pastor el Ro de la Plata. Tres fueron provistos: fray Luis Lpez Sols,
fray Juan Almaraz, agustinianos, y don Toms Vzquez de Liano, Cannigo
magistral de la santa Iglesia de Valladolid, o de Zamora, como dicen
otros. El primero, promovido al obispado de Quito, y el segundo al de la
gloria, no pasaron a sentarse en la silla episcopal del Ro de la Plata, y
cedieron su lugar al tercero, digno de llenar el vaco de tan ilustres
prelados.
-170-
Pero la provincia del Ro de la Plata no haba an espiado sus atentados
sacrlegos, ni mereca tener varones tan consumados, y parece quiso Dios
dar muestras de su justo enojo, sacando de este mundo en Santa Fe de Vera,
al ilustrsimo Vzquez de Liano, echando ceniza sobre el fuego prendido
por don Diego Valdez de la Banda, que empez a gobernar el Ro de la
Plata, en 1598.
Embarcronse juntos, y en la navegacin tuvieron pesados encuentros y
sensibles competencias, y hall expresa memoria de la tolerancia con que
el ilustrsimo Liano sufri los improperios y befas del Gobernador, que
mir con poco acatamiento al prncipe eclesistico.
Llegados a Santa Fe, esperando el ilustrsimo las bulas para consagrarse,
le llam Dios para s con incomparable sentimiento de las personas
religiosas. No mucho despus al gobernador Valdez de la Banda asalt la
ltima enfermedad, en cuyo discurso gritaba dando voces: Traigan silla
para el Seor Obispo, que me viene a visitar. Clusulas finales, que
repetidas con sobresalto del moribundo Gobernador, dieron a los presentes
materia de varios discursos.




XVIII
Gobierno de Hernando Arias de Saavedra




1602-1609




Con el nuevo siglo empez la provincia del Ro de la Plata a respirar
aires ms benignos; los tumultos civiles que todo lo consumen, se acabaron
con muerte de los principales motores; los indios desengaados con la
experiencia, y humillados con el castigo, no daban cuidado a la milicia
espaola; los gobernadores, ms a propsito para descuadernar provincias
que para gobernarlas, haban finalizado sus das.
Por muerte de don Diego Valdez de la Banda entr a gobernar -171-
Hernando Arias de Saavedra, o por eleccin segn la cdula del Emperador
Carlos V, otras veces citada, o por nominacin del seor Virrey, en cuya
virtud gobern hasta el ao de 1602, en que recibi cdula real fecha en
18 de diciembre de 1601 que le confera en propiedad el bastn del Ro de
la Plata.
Hernando Arias, pues sucedi inmediatamente a don Diego Valdez, y como
tena nimo guerrero, emprendi algunas operaciones militares. Entr,
aunque no s puntualmente el ao, a la provincia del Estrecho de
Magallanes, internndose desde Buenos Aires, doscientas leguas tierra
adentro. El suceso no correspondi al valor del capitn ni a la fortuna de
sus empresas; porque l y su gente quedaron prisioneros de guerra en manos
de brbaros. Tuvo Hernando Arias la fortuna de soltarse de las prisiones,
y entrando segunda vez con milicia ms numerosa, libert sus compaeros, y
castig los infieles.
Otras dos facciones emprendi en su gobierno, aunque no es averiguado a
punto fijo el ao: la conquista del Paran, y la del Uruguay. En la
primera operacin, con parte de la milicia, tuvo que diferir la conquista;
en la segunda perdi toda la milicia compuesta de quinientos soldados.
Tanto era el furor de los parans y uruguayos, y la ciega obstinacin con
que defendan el originario suelo!
Por este tiempo gozaba la iglesia del Paraguay un insigne Prelado, sobrino
de mi glorioso padre San Ignacio, el ilustrsimo fray Martn Ignacio de
Loyola, nobilsimo Guipuzcoano. Profesaba el serfico instituto en la
provincia de San Jos, y resplandeca en virtudes religiosas, humildad,
despejo mundano, y celo apostlico, que oblig a abandonar primero el
mundo, y despus la Europa, viniendo al Paraguay donde se ejercit como
fervoroso misionero en la instruccin de los gentiles. En tan santa y
loable ocupacin, le alcanz la orden de restituirse a Espaa, y como sus
parientes eran nobles, consiguieron que se le hiciera propuesta de varias
mitras, que no admiti su grande humildad, con edificacin de la Corte.
Pero como a la propuesta se aadiesen rdenes terminantes, eligi entre
los muchos que le propusieron el pobre y retirado del Ro de la Plata,
para el cual fue presentado a 9 de octubre de 1601, y consagrado en
Valladolid, pas luego a tomar posesin de su silla episcopal.
El ao de 1603 celebr snodo, en que el celo, prudencia y discrecin
resplandecieron sobremanera.
Concluido el snodo, visit el ilustrsimo las ciudades de su obispado,
con grande utilidad de sus ovejas; y le sucedi que navegando del Paraguay
-172- a Buenos Aires, hall nufragos en la orilla a los padres
Marciel Lorenzana y Jos Cataldino, que enjugaban la ropa a los rayos del
sol, y los consol con palabras llenas de amor y suavidad. A pocos meses
de llegado a Buenos Aires, muri a principios de 1606.
Sucediole el ilustrsimo fray Reginaldo de Lizrraga, natural de Vizcaya
en Espaa, hijo esclarecido de la familia de predicadores, lustre de su
provincia limense, prior y definidor de ella, provincial de Chile, y
despus Obispo de la Imperial, en cuyo tiempo (ao de 1598) sucedi la
fatalsima rebelin de los araucanos de la Concepcin, adonde traslad su
ctedra episcopal. Fue promovido a la Asumpcin del Paraguay, y tom
posesin el ao de 1608.
La conversin de los gentiles hizo muy sealada la poca del ao
siguiente, que lo fue tambin de su muerte, dando los jesuitas principio a
la conversin del guayr, paran y guaycurs. Habanse tentado varios
medios, y el de las armas no produjo el efecto deseado. Sobre eso la Real
Majestad tena expedida una cdula, en que ordenaba a Hernando Arias que
procurara efectuar la pacificacin de los indios por medio de la
predicacin, y no por el estrago y ruido de las armas.
Efectivamente, el gobernador Hernando Arias y el ilustrsimo Lizrraga,
suplicaron al padre Provincial Diego Torres que sealara misioneros para
Guayra; y como en el padre Provincial arda el celo de las almas, luego
puso los ojos en los padres Jos Cataldino y Simn Malzeta, italianos de
nacin, y escogidos para la conversin del gentilismo guayreo.
Ms gloriosa por ms difcil, aunque no tan feliz en el suceso, fue la
empresa de los guaycurs, nacin la ms inculta, vagamunda y brbara que
conoce la Amrica Meridional. Habitaban al occidente del Paraguay, fijando
a veces su acampamento en la derecera de la Asumpcin sobre la margen
opuesta. Nada igualaba el atrevimiento de su nimo, y el desprecio con que
miraban los espaoles, contra los cuales se hallaban en la sazn ms
irritados que nunca; porque intentando asaltar la ciudad en la noche de la
fiesta de la Asumpcin de este ao, cuando divertidos con el regocijo
pensaban en solazarse, los previno Hernando Arias matando algunos de
ellos, e irritando los dems para la venganza. Tal era el estado de los
guaycurs, desesperado a juicio de los mas, e incapaz de admitir el yugo
de la ley de Cristo.
A don Pedro Mercado y Pealoza, sucedi el ao de 1600, en el gobierno de
Tucumn, don Francisco Martnez de Leiva, caballero del hbito de
Santiago, ms memorable en las historias chilenas, por su valor -173-
contra los araucanos que en las tucumanas por sus facciones militares; o
porque sosegados los indios no ofrecieron ejercicio a su valor, o porque
la muerte aceler los pasos y cort antes de tiempo el hilo de su vida.
Ocup su lugar don Francisco Barraza y Crdenas; pero su gobierno, ms
breve que el de su antecesor, finaliz la muerte el ao de 1605. Sucediole
Alonso Ribera, clebre en las campaas de Flandes, defensa de Cambray,
sorpresa de Amiens en el ardid del carro de nueces, operaciones militares
en Italia, y valor experimentado en Chile. Su gobierno en Tucumn por
ahora slo ofrece de particular el haber humillado al orgulloso calchaqu,
al cual puso freno el ao de 1607 dentro del valle de Londres, con una
ciudad que llam San Juan de Ribera. El ao de 1609 deshizo la villa de
Madrid de las dos Juntas, y la incorpor con la de Esteco, trasladando
ambas a dos leguas de la villa de Madrid, de esta banda del Ro Salado.
Prosegua en el gobierno de su iglesia el ilustrsimo fray Fernando Trejo,
ejemplar de prelados, celando con incomparable vigilancia el bien
espiritual de sus ovejas, tan padre de los pobres en lo que reparta de
sus rentas, como pastor amoroso en la defensa y proteccin de su rebao,
oprimido a la sazn con extorsiones indecorosas. Defendi los lmites de
su obispado contra la pretensin del ilustrsimo don Alonso Ramrez de
Vergara, que se apropiaba el derecho a los pueblos de Humaguaca y
Casabindo.




XIX
Gobierno de don Diego Martn Negrn




1610-1615




A Hernando Arias de Saavedra, cuyo gobierno termin a fines de 1609, o
principios de 1610, sigui don Diego Martn Negrn, digno sucesor -174-
de varn tan esclarecido. Era don Diego caballero de prendas
sobresalientes; su cristiandad realzaba la heredada nobleza, su discrecin
le haca a amable y su entereza respetable a todos. Tuvieron en l los
indios padre amoroso que se compadeciese de sus necesidades, y protector
inflexible de los fueros de su libertad, desatendidos, o atendidos
solamente para que la codicia de los encomenderos no los traspasase ms
culpablemente. Punto era ste que intilmente lamentaban y repetan con
frecuencia, desde el plpito los predicadores, con aquel efecto que se
predicaran a estatuas de mrmol, sordas a los gritos del pregonero.
Lamentbalo tambin el gobernador don Diego, y esforzbase como justo y
compasivo; pero uno solo contra la multitud de poderosos encomenderos, no
poda prevalecer. Arrojo fue, que no desmerece el nombre de cristiano, el
intentarlo, pero el brazo que haba de vencer este obstculo peda
superior movimiento y poder ms soberano.
Tal fue el que trajo el ao de 1611, el doctor don Francisco Alfaro, oidor
de la Real Audiencia de Chuquisaca, persona, benemrita y de conocidos
talentos para el empleo. Pero antes que registre la historia de sus
operaciones, y el fomento que tuvo en nuestro Gobernador, ser bien tomar
de atrs la carrera, y referir los pasos que sobre el asunto se haban
dado para desterrar el servicio personal de los indios; punto que pide
larga relacin; pero ceida en pocos trminos, es en sustancia como sigue.
Con el descubrimiento de las Indias empez el uso y abuso de los
naturales, privndoles, a ttulo de conquista, de la amada libertad que
Dios y la naturaleza les haba concedido, no menos a ellos, que a los que
pretendan hacerse dueos y seores. Quin dijera que por descubrirse en
el corazn de la Europa un nuevo reino, incgnito hasta nuestros das, y
admitir con humanidad los regncolas a los descubridores, haban stos de
adquirir derecho a cautivar y poner en msera servidumbre a los naturales!
Y como si fuera poco hacerse dueos de sus opulencias y ricos minerales,
ponerlos tambin en miserable esclavitud!
Este infame abuso, que parece obra de una fantasa delirante, introdujo en
Amrica la insaciable codicia, poco o nada satisfecha con los inagotables
tesoros y minas de que abundan las Indias. Muy a los principios empezaron
a tratar a los naturales cual esclavos, y como lotes de negros, se
transportaban navos enteros de unas provincias en otras para ser vendidos
en pblicas almonedas. Materia era esta de gran sentimiento para los
Catlicos Monarcas, cuya piedad de propagar la Fe; y su conmiseracin con
los indios les hizo dictar medidas que juzgaron oportunas para remediar
males tan graves, y a la nacin espaola indecorosos; expidiendo a este
fin varias cdulas a los seores virreyes, -175- audiencias y
gobernadores. Pero la suma distancia debilitaba la fuerza, y atenuaba el
rigor de mandatos tan severos.
No obstante, a esfuerzos de apremios y severas penas, despus de algn
tiempo se abrog la envejecida costumbre de cautivar naturales, y de
reducirlos a miserable esclavitud. Bien que en antiguos y recientes
monumentos hallamos algunas malocas, (esto es, entradas a cautvar apresar
indios para venderlos, y servirse de ellos furtivamente en los domsticos
ministerios). Verdad es que desde el tiempo del Seor Felipe II, ces casi
del todo la infame profesin de las malocas entre los espaoles; y si tal
cual vez os la codicia atropellar los reales mandatos, se busc asilo de
inmunidad en las tinieblas, para no ser descubiertos con el hurto en las
manos.
Pero la codicia, grande artfice de novedades para sus intereses, se
ingeni en llevar adelante sus ciegos proyectos, y con la introduccin de
un nuevo abuso supli la privacin de otro. Desterrada la esclavitud de
los indios, ocup su lugar el servicio personal, a que eran obligados los
miserables por un moderado tributo.
Sabido es en las historias de Indias, que los Catlicos Monarcas premiaban
el valor de los conquistadores y personas benemritas con el repartimiento
de algunas parcialidades o pueblos de indios, ms o menos numerosos, a
proporcin de los mritos y carcter de los sujetos, transfiriendo en
ellos el derecho que tenan Sus Majestades de exigir el tributo que antes
de la conquista pagaban a sus caciques, Incas y Emperadores. Llambanse
estos repartimientos encomiendas, y las que las posean, encomenderos, los
cuales personalmente o por medio de otros, que se llamaban pobleros y
ejecutores, velaban sobre el trabajo de los oficiales, y aprovechamiento
del tiempo, logrando instantes de trabajo por no malograr los aumentos de
sus intereses.
El fin de los Catlicos Reyes en estos repartimientos; las obligaciones
que imponan a los encomenderos; la piedad y conmiseracin con que
mandaban fuesen tratados los indios de encomienda, pueden llamarse
pensamientos inspirados del Cielo para la conversin de los Americanos y
propagacin de la Fe entre ellos. Pero la insaciable codicia que todo lo
trastorna, convirti el moderado tributo en esclavitud de los tributarios,
y abrogada aquella, en vez de un corto y pequeo gravamen, oprimi a los
miserables con el servicio personal, el cual, fuera del nombre, tena
todos los caracteres, y produca todos los efectos de la esclavitud.
Era el servicio personal, para explicarlo de una vez, una opresin -176-
tirnica, que compela a los indios con sus mujeres, hijos e hijas a
trabajar de noche y da en utilidad de los encomenderos; era una libertad
esclava; libertad en el nombre, y esclava en la substancia, en los efectos
y en la realidad; era un disfraz de servidumbre, que empobreca la pobreza
de los indios, y enriqueca los tesoros de los encomenderos; era un dogal,
que a fuerza de increbles vejaciones y trabajos excesivos, sofocaba los
espritus de los indios, y privaba a millares de la vida; era un tocar
alarma, para que se rebelasen con la opresin, y sacudido el yugo de
Cristo, sacudiesen tambin l del espaol, como lo ejecutaron en Chile los
araucanos; en Tucumn los calchaqus, pulares y diaguitas; en el Paraguay,
los guaycurs, parans y guarans, y en el Ro de la Plata, los frentones,
querands y otros muchos.
Este abuso infame y opresin injusta de consecuencias infernales, conmovi
los nimos de los Catlicos Reyes, y desde luego se desvelaron en
desarraigarlo. Pero su empeo en muchos aos no surti efecto favorable;
ya por la ambicin de unos, ya por la pusilanimidad de otros, que no
tenan nimo y les faltaba aliento para hacer frente a los encomenderos.
Las cdulas expedidas a este fin respiraban misericordia y piedad, capaz
de mover corazones ms dciles y menos obstinados; pero la resolucin
denodada de los encomenderos, y su temerario atrevimiento, resuelto a
cualquier arrojo, oblig a los reales ministros a suprimir los
instrumentos de su comisin para abrogar el servicio personal; hechos
cmplices del delito, incursos en fea desobediencia a las reales rdenes,
los que ms debieran promover su ejecucin en materia de tanta
importancia.
As se pasaron muchos aos, los reyes mandando, los gobernadores
desobedeciendo, los encomenderos triunfando, y los varones de celo
suspirando intilmente. Tales eran y tan profundas las races que haba
echado la codicia en los corazones de los encomenderos! Entrado ya el
siglo decimosptimo, toc Dios el corazn de don Juan de Salazar, hidalgo
portugus, avecindado en Tucumn; caballero piadoso, cristiano y rico, que
pasado a Espaa, consumi toda su hacienda abogando en presencia de Felipe
III en favor de los indios contra el servicio personal, y ltimamente
muri, no sin sospecha de veneno, juez comisionario con amplios poderes
para desarraigarlo en la provincia de Cuyo.
Este generoso y compasivo portugus, consigui, estando en la Corte que en
el reino de Chile se estableciese Real Audiencia, y para las provincias de
Tucumn, Ro de la Plata y Paraguay se asignase un visitador, cuya
principal incumbencia haba de ser el exterminio del servicio personal,
odioso a los indios, y denigrativo de la nacin espaola. La cdula se
expidi en 27 de marzo de 1606, pero su ejecucin retardaron algunos
-177- accidentes, aparentes o verdaderos. El ao de 1610 nombr la Real
Audiencia de Chuquisaca, a don Francisco Alfaro, para que informado
personalmente de las cosas en las tres provincias del Paraguay, Ro de la
Plata y Tucumn, arreglase el tributo que se deba exigir de los indios en
reconocimiento de vasallaje.
Era el licenciado don Francisco Alfaro ministro integrrimo, de mritos
adquiridos con la inflexible rectitud de sus operaciones; celoso protector
de los indios, cuyos agravios haba vindicado en Panam y Chuquisaca, en
el empleo de Oidor de los dos tribunales. No era fcil hallar sujeto ms
adecuado para el intento; juicio reposado y penetrativo de las materias;
sumo desinters y limpieza de manos, que no se mancharon con el lodo de
regalos, ni polvorearon los donativos; inflexibilidad y rectitud, con
pecho de bronce para rebatir los golpes de la sinrazn, y de los que
ciegos atropellan a los que pretenden encaminarlos, expedito en los
negocios, no demorando la decisin de las causas sino cuanto peda el
fundo de las materias. El empleo de visitador, con que vino a las
provincias de Paraguay, Ro de la Plata y Tucumn, era ocupacin de muchos
aos para otros; pero l lo concluy con feliz acierto dentro del ao de
1611.
Tres eran los cardinales puntos de su incumbencia. El primero miraba a la
libertad de los indios, no imaginaria y de nombre como hasta el tiempo
presente, sino real y verdadera, a la cual directamente obstaba el
servicio personal; el segundo miraba a los desagravios por las injusticias
pasadas, y el tercero a la tasa moderada de tributos; punto a la verdad
escabroso, y de vado bien difcil; parte por la pobreza presente de los
encomenderos, para satisfacer a los indios las injusticias pasadas; parte
porque, aun en quien se supona suficiencia de caudal, se crea faltar
voluntad por los intereses de la codicia.
Este estado de las cosas, y el temor de no encancerar ms las llagas,
ocasion el dar dos oficios a la imposicin que se les haba de poner a
los indios de encomienda: el primero de tributo que deban pagar a los
encomenderos, en nombre de Su Majestad, y el segundo por ser de
satisfaccin tan moderada, que lentamente, pero del modo que nicamente
hacan posible las circunstancias, compensase a los miserables indios el
precio de los sudores pasados. Sobre la materia se tuvieron diferentes
congresos en la Asumpcin del Paraguay, cabeza del Ro de la Plata, y en
Santiago del Estero, capital del Tucumn. Concurrieron hombres doctos, que
haban manejado con particular estudio las materias, los gobernadores de
las provincias, y procuradores de las ciudades.
-178-
Ya parece que era llegada la hora en que a la infernal hidra del servicio
personal se le segase la cabeza, que se haba mantenido con la muerte de
tantos infelices americanos. Todos conspiraban unnimes a este fin; los
Reyes en sus cdulas, el visitador en las juntas, los gobernadores con el
poder de sus bastones, los consejeros con la rectitud de sus pareceres, y
los predicadores y personas de celo con sus sermones y razonamientos. Nada
faltaba ya, sino que arreglasen las ordenanzas y que las aceptasen las
ciudades. Lo primero penda del visitador, y las escribi con tanto
acierto, que merecieron la aprobacin del Monarca, y se insertaron despus
entre las leyes de Indias, libro VI, ttulo 17.
Lo segundo penda de las ciudades y encomenderos, y estos y aquellas
llevaron pesadamente la promulgacin del nuevo deuteronomio, que cea los
lmites a su interminable codicia, y cortaba las alas a su ambicin. Las
ciudades nombraron procuradores, la Asumpcin del Paraguay al capitn
Francisco Aquino, y Santiago del Estero a don Fernando de Toledo y
Pimentel, cuarto nieto del primer duque de Alba, para que tratasen en la
Audiencia de Chuquisaca la revocacin de las nueve ordenanzas; por si
acaso en este rectsimo tribunal, no tena su apelacin el feliz despacho
que deseaban. Sealaron al clebre Hernando Arias de Saavedra (Sol en esta
ocasin eclipsado) procurador a la Corte, para que abogase por la mayor
injusticia en el tribunal de la rectitud ms sincera. Los gastos de los
procuradores costeaban los encomenderos, liberales en esta ocasin, y
prdigos de sus bienes.
En los tribunales de Indias tuvieron los procuradores de las ciudades tan
mal xito como era mala la causa que patrocinaban; ordenando con real
severidad se guardasen inviolablemente las ordenanzas del visitador don
Francisco Alfaro.
Desde fines de 1609, o principios de 1610, tena el gobernalle del
Paraguay don Diego Martn Negrn, y a no ser l piloto tan diestro,
hubiera por ventura en tiempos tan turbulentos naufragado la provincia.
Pero su prudencia en sosegar los principios de tumultos, y su constancia
en promover con inflexibilidad la justicia de los indios contra las
pretensiones de los encomenderos, le descubrieron aquella senda que
debiera ser trillada de los hombres de gobierno; meda entre la
condescendencia y severidad, templando la rigidez y acrimonia de la una
con la dulzura y suavidad de la otra, cediendo sin ceder a los
encomenderos, y con algunas leves condescendencias, promoviendo constante
las reales rdenes, y amparando los indios en los derechos de su libertad.
l intim un auto, bien necesario en las circunstancias, para que ningn
espaol llevase indios al beneficio -179- de la yerba del Paraguay, al
sitio de Mbaracay, multando con penas graves a los transgresores, y
confiscando cuanta yerba beneficiasen por manos de indios.
Admiti con singular humanidad una embajada del cacique de los guaycurs,
excediendo en las demostraciones de cario la inurbanidad de los brbaros
y obligndolos a recibir misioneros. Promovi con celo cristiano el culto
divino, no slo entre los espaoles, sino entre los indios, adornando sus
iglesias con algunos donativos que dispensaba su liberalidad en beneficio
de la devocin de los nefitos. Obras de tanta cristiandad merecan
eternizarle en el gobierno; pero la muerte que a nadie perdona, priv a
estas provincias de un celoso promotor de los intereses de la religin
cristiana, y de un ministro real, dotado de prendas bien singulares.




XX
Gobierno de don Hernando Arias de Saavedra




1615-1620




Tom el gobierno interino el general don Francisco Gonzlez de Santa Cruz,
y a poco ms de dos meses tuvo sucesor el ao de 1615, en Hernando Arias
de Saavedra, tercera vez asunto al gobierno de la provincia, siempre
benemrito del bastn; y en esta ocasin ms que nunca por aquella su vida
privada, que apunta ms arriba, tan ajustada y cristiana que serva de
ejemplar a la imitacin, y de regla a cuantos observaban sus procederes.
Foment con esmero las ordenanzas del visitador Alfaro, y las nuevas
reducciones de Guayr y Paran.
Entendi personalmente en el desagravio de los indios, obligando a los
encomenderos a que les satisficiesen el trabajo de los aos pasados, y los
dejasen libres para concertarse con quien a justo precio les llamase para
sus menesteres. Obra prolija que peda toda la entereza y cristiandad de
Hernando Arias. La extensin de la provincia, el derramamiento -180-
de los encomenderos por las alqueras en espacios tan dilatados; sobre
todo, la resistencia y obstinacin de los poseedores de encomiendas,
pedan un nimo varonil para contrastar las dificultades, igualando a
fuerza de brazos la eminencia de los montes con la llanura y profundidad
de los valles.
Donde no poda asistir personalmente diputaba jueces de autoridad y
rectitud que atendiesen a la cobranza de los salarios, castigando con pena
pecuniaria los delincuentes, y obligndolos a la satisfaccin del
convenio, conforme a los arreglamientos de las ordenanzas. Dos eran los
principales oficios de estos superintendentes; el primero asistir en el
tiempo de los ajustes, para que no interviniese fraude con detrimento de
los pobres indios; el segundo asistir al tiempo de los pagamentos, para
que en cantidad se arreglasen los salarios a la imposicin de las
ordenanzas.
Poco era para un corazn tan piadoso, y pecho tan cristiano, el desagravio
de los indios, si no promova la Fe entre los infieles. Logr en su
gobierno considerables aumentos en Guayra y Paran, y se dio principio a
la conversin de los uruguayos, cuyo pas si holl hasta aquel tiempo
algn espaol, pag con la vida su atrevimiento.
Pocas veces se habr visto bastn ms dignamente empuado, o en beneficio
y desagravio de pobres, o en los progresos y aumentos de la Fe. El nombre
glorioso de Padre de la patria, y tutor de la religin cristiana, le vena
muy adecuado, y por eso era repetido en boca de todos en obsequio y
atencin de sus mritos y operaciones extraordinarias. Ninguna cosa se
caa ms de su peso que anhelar a ms gloriosos ascensos. Pero Hernando
Arias tena pensamientos muy diversos; y siempre vivi ajeno de honores; y
ms placer hallaba en el rgimen pacfico de su familia y casa, que en el
gobierno de una repblica tumultuante, que slo se sujeta forzada, y
obedece a expensas del rigor.
Para lograr el cumplimiento de sus deseos, y dar con el fin de su gobierno
mejor ser a la provincia, despach a don Manuel de Fras, procurador a la
Corte, para que informado el Consejo sobre la extensin casi interminable
de la Provincia, insistiese con eficacia en su divisin, cuya necesidad en
otras ocasiones haba representado. No era excesivo el nmero de ciudades;
pero los lmites de la provincia eran de vasta extensin, o por mejor
decir sin trmino. Las dilatadsimas campaas que corren hasta el Estrecho
de Magallanes; las que al norte hasta la Cruz Alta, que deslinda el
territorio de Tucumn, Ro de la Plata, y las riberas del Ro Paraguay con
las naciones circunvecinas; los espacios ms imaginarios que trillados, en
que se extenda sin lmite, hasta los confines del -181- Brasil, la
provincia de Guayra, eran del gobierno del Paraguay, y obligaban al
Gobernador a ser peregrino dentro de su propia jurisdiccin.
Sobre eso, los extremos rara o ninguna vez reciban el influjo de su
cabeza; o porque llegaban con remisin sus rdenes, o porque absolutamente
les faltaba impulso para tocar en su trmino. A las veces suceda que las
autoridades intermedias, que debieran ser el conducto ms fiel,
embarazaban el progreso de aquellos influjos, que haca necesarios el
estado presente de las cosas. Era pues muy necesaria la divisin, y tal la
juzg el Consejo Real de Indias, en vigor de la representacin que hizo
don Manuel de Fras, quien vino con el gobierno del Paraguay, y empu el
bastn, el ao de 1620. Cuyos sucesos no poco escandalosos referir la
historia en su propio lugar.
Casi al mismo tiempo se dividi el obispado del Paraguay, en el que hoy
conserva ese nombre, y en el del Ro de la Plata. Haba vacado desde la
muerte de fray Reginaldo de Lizrraga hasta el ao de 1617, en que ocup
la silla episcopal el doctor don Lorenzo Prez de Grado, natural de
Salamanca, provisto desde el ao de 1602 al arcedianato del Cuzco. Era
sujeto de literatura escogida, y muy sealado en el derecho cannico. Su
celo pastoral y conmiseracin con los indios, hicieron memorable su
gobierno, promoviendo con tesn incansable la observancia de las reales
ordenanzas, y repartiendo entre los indios la renta de su obispado.
Prosegua an con el gobierno de la Provincia Tucumana, don Alonso Rivera,
hroe bien esclarecido, cuyas hazaas inmortalizan las historias de
Flandes, Italia, Chile y Tucumn; varn enteramente grande por los ardides
militares, por su industria y constancia en apurar al enemigo las fuerzas,
hasta rendirle. En este gobierno hizo su nombre harto glorioso, sujetando
los pampas que infestaban a Crdoba; humillando los inconstantes
calchaqus, siempre tumultuantes y rebeldes al homenaje ofrecido. Para
contenerlos en los debidos trminos, fund en la villa de Londres, ao de
1607, la ciudad de San Juan de la Ribera. No es menos recomendable por el
fomento que dio al visitador Alfaro, y la piadosa cristiandad con que
favoreci los indios contra las injustas pretensiones de los encomenderos.

stos se quejaron agriamente contra el Gobernador; mas, qu vbora no se
enrosca, cuando la toca la vara, para arrojar su veneno? Mucho concibieron
sus mulos y lo derramaron en cien captulos, que le opusieron ante el
juez de residencia, pero todos de tan leve peso, que el menor viento de
sus arregladas operaciones los desvaneci sin dificultad. -182- Fue
trmino de su gobierno el ao de 1611, y en l dej sus sucesores un
ejemplo memorable de sujecin y rendimiento.
Tuvo sucesor el mismo ao de 1611 en don Luis Quiones Osorio, caballero
de Alcntara, principal de la casa y solar de San Romn de los Quiones y
de la villa de Quitanilla, en el reino de Len. Diez aos haba servido el
empleo de Juez oficial de la real hacienda en la imperial villa de Potos,
con tanto desinters, que celando los reales haberes con atencin de
vigilante ministro, descuidaba con cristiano despego de sus creces y
aumentos temporales. l encarg la conversin de los ojas, ocloyas y
paypayas, naciones fronterizas a Xujuy, cuyas vecindades infestaban con
furtivas correras.
Eclips don Luis Quiones de Osorio al visitador Alfaro, adelantando sus
proyectos, e insistiendo con tesn en la puntual observancia de las reales
ordenanzas. Resistironse los encomenderos; pero la Provincia tucumana
conoci, que a la sombra de un gobierno justo, ingenuo y recto no
prevalece el desorden, ni el poderoso avasalla con impunidad los fueros
del inocente desvalido.
Aos antes el gobernador Alonso de Rivera y el Obispo Trejo haban
informado al Consejo sobre la necesidad de erigir el seminario que ordena
el Tridentino para el servicio de las catedrales, el cual era en Santiago
necesario por la falta de ministros hbiles en las funciones
eclesisticas. A este fin lleg cdula del seor don Felipe III, en que
aprobaba la ereccin, ordenando se encomendase a la Compaa el rgimen y
gobierno de los seminaristas.
La misma idea de fundar seminario se haba concebido en Crdoba. Tratose
luego de poner las manos a la obra y disponer con toda habitacin para los
convictoristas, y religiosos a cuya direccin haba de entrar el nuevo
seminario. Seis mil pesos exhibi el ilustrsimo seor Trejo para comprar
las casas de Juan de Burgos, uno de los primeros conquistadores, capaces
de admitir buen nmero de seminaristas. Luego que en Crdoba corri la voz
del seminario que pretenda fundar el ilustrsimo Obispo, se alegraron
notablemente los ciudadanos, conociendo que la ms noble parte de su
felicidad les haba de venir de la enseanza en buenas letras y virtudes
cristianas de sus hijos, deseando con impaciencia el da en que se haba
de dar principio a la fundacin.
ste haba de ser el de los Prncipes de los Apstoles San Pedro y San
Pablo, del ao de 1613, en que el Obispo pontific, bendijo -183- las
becas, y se las visti de su mano a catorce colegiales, hijos de la primer
nobleza y distincin, descendientes de los primeros conquistadores. No fue
de mucha duracin este seminario, pero en los pocos aos su consistencia
llen la esperanza de la provincia con frutos bien sazonados.




-184- -185-

Serie de los seores gobernadores del Paraguay, desde don Pedro de
Mendoza, hasta don Fulgencio Yedros, segn consta de los libros
capitulares que se conservan en el archivo de la Asumpcin; por el padre
Bautista
Descubrimiento del Ro de la Plata




1512-1534




Juan Daz de Sols, piloto mayor del Rey, de cuya orden, aunque a su
propia costa, sali de Espaa para estas partes y costas magallnicas,
entonces por ninguno otro surcadas, pues fue su derrota el ao del Seor
de 1512; y mediante ella, y estar ya declarado por el Papa Alejandro VI,
que desde Santa Catalina hacia el sur pertenecan estas navegaciones y
conquistas a los Reyes de Castilla, y haber navegado dicho Sols siguiendo
la meridional, hasta cuarenta grados, desde donde retrocediendo dio con la
boca del Ro de la Plata, entrndose por ella, tom posesin de aquella
tierra, y dio a este ro (que los naturales llamaban Paran-guaz, que
suena lo mismo, que ro como mar) el ttulo de su apellido; por el cual
fue conocido hasta Gaboto, que fue el segundo que lo naveg, y que le dio
el nombre de Ro de la Plata, por la que de l llev a Espaa.
Antes de la llegada de Gaboto, Hernando de Magallanes reconoci su boca
aunque no entr por l, sino que se enmar hasta descubrir el estrecho de
su nombre y las islas Filipinas, donde muri, quedando en su lugar
Sebastin Cano, que surc ambos mares. Como de estos dos descubrimientos
de Sols y Gaboto, aquel espaol, vecino de un lugar de Andaluca llamado
Ura, y este veneciano, resultase que muchos caballeros hidalgos -186-
se ofreciesen al Emperador a poblar esta tierra, que segn daba muestras,
era muy poderosa y rica; entre los que con ms ardimiento hicieron esta
pretensin, fue don Pedro de Mendoza.


Primera parte
Gobernadores del Paraguay y Ro de la Plata





- I -
Don Pedro de Mendoza




1535-1537




Don Pedro de Mendoza, deudo de doa Mara de Mendoza, mujer del Seor
Secretario don Francisco de Cobos; como era criado de la casa real, y
gentilhombre de boca del Emperador, y por otros respetos, obtuvo
fcilmente esta gobernacin de Su Majestad, con ttulo de Adelantado, y
merced que se le haca de Mrquez de lo que poblase y conquistase, con
todo el Ro de la Plata, y en doscientas leguas de una y otra parte de sus
costas. Esforzronse con esto muchos caballeros de toda Espaa,
ofrecindose a don Pedro con sus caudales y personas, teniendo a mucho
honor los que eran admitidos en su compaa. De hecho, salieron de San
Lcar de Barrameda, y se hicieron a la vela en catorce navos, el 14 de
agosto 1535; y despus de varios sucesos que ofreci esta navegacin, tom
puerto y posesin de su adelantamiento en la isla de San Gabriel, frente
al paraje donde est fundada hoy la Colonia de los portugueses, y nico
asilo, hasta entonces, de los espaoles, para verse de algn modo libres
de las continuas invasiones de los indios infieles de tierra. Dio orden a
su hermano don Diego de Mendoza, pasase a la parte de Buenos Aires y
poblase por aquella costa donde mejor le pareciese. Como en efecto, como
media legua ms abajo de la boca del Riachuelo, fund un lugarcillo y casa
fuerte, con el ttulo de Puerto de Santa Mara, el que por las crueles
invasiones de los naturales de aquella -187- comarca, y muerte de don
Diego y de los suyos, no tuvo estabilidad. Viendo este suceso, y la suma
penuria en que estaba toda su armada, que se compona de dos mil y
docientos hombres, sin las mujeres y nios, dio orden el Adelantado de
mandar al capitn Gonzalo de Mendoza por vveres al Brasil; y para pasar
ro arriba, nombr por su teniente general a Juan de Oyolas, y lo despach
con doscientos hombres, a que registrase aquellos parans y sus costas, y
viese si poda proveer la armada de algunos bastimentos. En efecto, as se
hizo; pero ni con estas providencias, y otras que le parecieron acordadas,
pudo estorbar la peste, hambre e innumerables otras plagas, que le haban
consumido casi la mitad de la gente; y tena, segn se mostraba adversa su
fortuna, que sucumbir l y su resto al cmulo de tantas desdichas y
miserias. Contrarrestado as, y afligido su nimo, determin dejar aquella
empresa, ya para sus fuerzas insoportable. Y en efecto, dejando,
manteniendo siempre de su teniente general, para las conquistas del ro
arriba, al capitn Juan de Oyolas, en las cuales, de su orden, se hallaba
entendiendo; y para las pertenecientes a Buenos Aires, isla de San
Gabriel, puerto de Sancti Spiritus, donde dejaba alguna gente y casa de su
habitacin, etc., nombrando con el mismo cargo de general, al capitn
Francisco Ruiz; dadas otras providencias, tom un navo con la gente que
le pareci, y se embarc para Espaa a principios del ao de 1537, en cuya
navegacin acab miserablemente su vida, su marquesado, adelantamiento y
gobierno.
Conservronse algn tiempo los conquistadores bajo de la conducta y mando
de sus generales; mas, como las calamidades, en lo que perteneca a Buenos
Aires, se aumentaban cada da, tuvo por bien el retirarse Ruiz con parte
de su gente a la Asumpcin, informado de que se pasaba mejor all, por la
amistad grande que los espaoles haban contrado con el cacique Paragu,
seor de aquella tierra, y con sus indios guarans; y que por esta causa
quedaba Gonzalo de Mendoza con 60 soldados fundando, y establecindose ya.
Todo esto se hizo as el ao de 1537. Llegados los de Buenos Aires a la
Asumpcin se hallaron con la novedad de haber los payagus (hasta hoy
infamsima raza, que domina todo aquel reino) despedazado y muerto a
traicin al capitn Juan de Oyolas y a todos sus soldados, de vuelta del
descubrimiento del Paraguay arriba. Con este incidente, y no convinindose
los capitanes en quin haba de ser su superior y general, se abri una
cdula del Emperador, que se le haba fiado al veedor de Su Majestad don
Alonso de Cabrera; y leda en alta voz y visto su contenido, que era en
substancia: Que en el caso de morir el Adelantado, sin haber antes ni
despus persona legtima que hiciese sus veces en el gobierno, se juntasen
todos los conquistadores a elegir entre ellos mismos sujeto apto para tal
cargo. Eligieron, en virtud de esta real providencia, dada en Valladolid,
-188- a 12 de setiembre de 1537, y nombraron de unnime consentimiento
por su Gobernador y capitn general, al capitn don Domingo Martnez de
Irala, quien acept el gobierno, y le comenz con mucho acierto, y a
satisfaccin de todos, este mismo ao de su eleccin, que fue el de 1538.
Segn lo arriba dicho parece est claro haber sido el primer gobernador de
estas provincias del Ro de la Plata, entonces unidas, el Seor don Pedro
de Mendoza; cuyo gobierno dur ms de ao, despus de haber entrado y
tomado posesin de ellas; y por su fin y muerte, y de sus dos jefes, el
que las seren, aquiet los turbados nimos con las pasadas desgracias del
tiempo, las conquist, redujo a polica, estableci por capital y
repblica de todas ellas la ciudad del Paraguay, con ttulo de la
Asumpcin de Nuestra Seora, e hizo todo, porque ninguno hizo tanto, es y
fue.




- II -
Don Domingo Martnez de Irala




1538-1541




Era este caballero capitn de la armada de don Pedro, y lo haba sido en
Espaa aventajado, y de mucho honor y cuenta, as por sus bellas prendas y
valor, como por su conocida sangre y casa, que trae y tiene su origen de
la villa de Vergara, provincia de Guipzcoa. De este cmulo de prendas,
heredadas y adquiridas, result el acierto de su gobierno, siendo el mayor
el haber recogido en la Asumpcin el resto de la gente que haba dejado el
general Ruiz en Buenos Aires, para que todos unidos en esta nueva
fundacin, formasen un cuerpo, que se pudiese mantener, pues divididos
todos pereceran, como se haba visto prcticamente, que apenas se
contaban setecientos hombres, de dos mil y tantos que entraron a esta
conquista. De este acuerdo result el que los que se hallasen sueltos, que
eran los ms, fuesen tomando por mujeres las hijas de los naturales, que
ellos mismos, se las ofrecan y daban gustosos, para emparentar con
hombres tan valerosos y de buenas partes. Con esto vino a tener tanto
aumento esta provincia, que en menos de cincuenta aos ya se haba hablado
hasta Buenos Aires, y ro arriba hasta Xerez, Santa Cruz de la Sierra y
provincia del Guayra. Se mantuvo en su gobierno este seor hasta -189-
el ao de 1541; en cuyo ao se recibi y entr al Paraguay por Gobernador
y su Adelantado.




- III -
Don Alvar Nez Cabeza de Vaca




1541-1542




Era este caballero natural de Xerez de la Frontera, pero vecino de
Sevilla, y nieto del Adelantado don Pedro de Vera que conquist las
Canarias; pas de tercero a la conquista de la Florida, que intent hacer
Panfilio Narvez y los suyos; los cuales todos fueron muertos y comidos de
aquella gente brbara y caribe; de cuyo destrozo le libert aquel Seor
que cuida an de proteger a la avecita que viene a la red del cazador. As
libre, cuando ms cautivo y preso l, y un esclavo suyo, determin este
Seor, en tan duro cautiverio, serlo de sus acciones, viviendo tan
ajustadamente como si estuviera en Sevilla; que mirole Dios, y le preserv
de aquel general estrago.
Tomronle aquellos brbaros tanta estimacin y respeto, que lo eligieron
por su capitn y jefe principal; y de cautivo vino a ser seor casi
absoluto. Mas como todo su anhelo era verse entre los suyos, determin de
atravesar desde all a Mjico; como lo hizo con gran trabajo, por la suma
distancia y las fragosidades de aquel inculto pas, gastando en esta
jornada diez aos
Puesto en Mjico, determin pasarse a Castilla, en donde lleg a tiempo
que ya se saba all la muerte de don Pedro de Mendoza, y el estado en que
quedaban las conquistas del Ro de la Plata. Se present al Rey pidiendo
este gobierno y adelantamiento, con cargo de conquistar y poblar toda esta
tierra. Lo que, vistos sus mritos, se lo concedi el Rey, con estas
mismas capitulaciones; y de hecho en cinco navos de armada se embarc en
San Lcar, ao del Seor de 1540.
Lleg a Santa Catalina, y cansado de la navegacin, que no le fue muy
favorable, determin tirar de all por tierra al Paraguay; y as lo hizo,
dando orden que las naos siguiesen su derrota hasta San Gabriel, y dejando
all las mayores, siguiesen las otras hasta la Asumpcin. Todo lo ejecut
con tanta felicidad, que ni en las 400 y ms leguas que dicho Cabeza de
Vaca atraves por tierra, ni en la penosa navegacin del Ro de la Plata,
le falt un solo soldado.
-190-
Recibido que fue en la Asumpcin el referido ao de 1541, se mantuvo con
aplausos de grande y esforzado caballero hasta el 15 de agosto del ao
1542; desde cuya fecha volvisele tan adversa su fortuna y mal hado, que
en nada le fue favorable; porque los tumultuantes o envidiosos de su
gloria, formaron una conjuracin, le prendieron, y presto le enviaron a
Castilla; y de unnime consentimiento eligieron al Seor Irala, aun
estando ausente en la conquista de Acay, y bien achacoso de unas
tercianas. Y por ms que se excus, por no manchar sus manos en la sangre
de inocente, como era poderosa la conjuracin, tuvo por bien admitir el
gobierno.




- IV -
Don Domingo Martnez de Irala




1542-1557




Sigui Irala desde el mismo ao de 1542 hasta el de 1546, en que se
ausent en pos de sus descubrimientos hasta los confines del Per, dejando
en la Asumpcin por su lugarteniente a don Francisco de Mendoza; de cuya
ausencia result otra nueva conjuracin y motn, en que eligieron por
general a un caballero sevillano, llamado Diego de Abreu; a quien Mendoza
corriendo el ao de 1549, mand cortar la cabeza en pblico cadalso. De
este hecho resultaron mil inconvenientes, que con la llegada del Seor
Irala, a principios del ao de 1550, y nueva eleccin y juramento de
homenaje que le hicieron, se serenaron y acabaron todos estos ruidosos
hechos, que tan achacosa, hasta estos nuestros tiempos, dejaron a esta
tierra.
De su gobierno y acertados proyectos fue informado el Emperador; y por
haber muerto en Sevilla don Juan de Sanabria, que tena nombrado
Adelantado de estas provincias, y no haber podido venir a ellas el hijo de
este seor, que era el sucesor, nombr Su Majestad Cesrea al dicho Irala
por tal gobernador y capitn general, confirmndole el mismo ttulo que en
su eleccin le dieron los conquistadores, y as se mantuvo hasta que
muri, que fue el ao del Seor de 1557. Dejando en su lugar a don Gonzalo
de Mendoza, su yerno, quien mantuvo el gobierno slo un ao, al cabo del
cual muri, no sin sentimiento de toda aquella repblica, que vea
renovadas y mantenidas en l las buenas prendas del suegro, y como
enjugadas las lgrimas que a todos, sin diferencia les sacaba a los ojos
su prdida, o recuerdo, y ahora ms con considerar todo acabado. Estando
en vigor la provisin real, sali otra que, -191- tena el ilustrsimo
seor Obispo, don fray Pedro de la Torre, en que le confera el Rey
facultad para que en su real nombre titulase al que en tal caso eligiesen
los vocales. Se hizo la eleccin, presidiendo dicho ilustrsimo el da 22
de julio del ao de 1558, y fue nombrado gobernador y capitn general.




- V -
Don Juan Ortiz de Vergara




1558-1564




Este hidalgo, y noble caballero de la ciudad de Sevilla, y uno de los
conquistadores de fama de este pas, gobern hasta el ao de 1564; que
persuadido del Obispo, y de una trama bien urdida de Nuo de Chaves,
fundador de Santa Cruz de la Sierra, desampar esta provincia y parti a
Charcas, dejando por su lugar teniente en la Asumpcin al capitn Juan de
Ortega. No le sali como pensaba Ortiz esta jornada; pues la Audiencia lo
depuso del gobierno y seal a don Juan Ortiz de Zrate, persona principal
y de grandes mritos, quien por pasar a la Corte a su confirmacin, nombr
por su teniente general de estas provincias del Ro de la Plata a Felipe
de Cceres. Vino ste, y fue recibido por tal en la Asumpcin el 1. de
enero de 1569. Gobern con grande inquietud y bandos, por la oposicin del
Obispo, hasta que fue preso el ao de 1572, desde cuyo tiempo un
tumultuante, llamado Martn Surez de Toledo, se alz con el mando, a
quien por evitar muchos inconvenientes tuvieron por bien de obedecer,
hasta que el ao de 1574 lleg a aquella capital de la Asumpcin,
confirmado por el rey don Felipe II, y nombrado gobernador y adelantado de
estas provincias




- VI -
Don Juan Ortiz de Zrate




1574-1581




Este Seor aquiet tanto seminario de discordias, y de su orden, segn el
poder que tena de Su Majestad, hizo levantar estandarte al capitn Juan
de Garay para que pasase, como en efecto pas con los que le siguieron, a
fundar el puerto de Buenos Aires. Anul -192- todas las resoluciones
del intruso Martn Surez, como consta de un auto provedo en 22 de
octubre del ao de 1575; y por fin gobern con sosiego hasta el ao de
1581, en que entr tan solamente de Gobernador su yerno.




- VII -
Don Juan de Torres Vera y Aragn




1581-1586




Este licenciado se mantuvo en su gobierno hasta el ao de 1536, en que
entr de Gobernador y Adelantado.




- VIII -
Don Alonso de Vera y Aragn




1586-1592




Mantuvo su gobierno este caballero sin novedad, hasta el ao de 1592, en
el cual el seor don Fernando de Zrate, a quien le fue conferido
simultneamente por el Rey este gobierno y el del Tucumn, hallando ms
conveniente residir all, nombr en ste por su teniente general, que
empez a gobernar desde dicho ao de 1592, a.




- IX -
Don Juan Caballero Bazn




1592-1595




ste se mantuvo de general todo el gobierno del Seor Zrate el cual
concluido y conferido este gobierno a don Juan Ramrez de Velazco, que se
hallaba ya en Potos, escribi desde all y mand sus poderes para que se
recibiese de su teniente general


-193-

X7
Don Hernando Arias de Saavedra




1596-1597




En efecto, desde el da 5 de septiembre del ao 1506 gobern como tal
general, hasta que lleg el Seor Ramrez, quien viendo lo dilatado de su
gobierno, volvi a nombrar de su teniente general a dicho Hernando Arias,
cuyo nombramiento hizo el ao siguiente de 1597, da 10 de setiembre; y
repartindole jurisdiccin y distrito, hizo otro nombramiento en don
Antonio de Aasco, caballero hidalgo, declarndole as mismo su teniente
general. Fue este nombramiento a 20 de mayo del mismo ao de 1597, como
todo consta del libro capitular. Hechos estos nombramientos, entr a
gobernar dicho.




XI
Don Juan Ramrez de Velazco




1597




Quien, quiz presagiando su muerte cercana, o para que en aquel trance no
se le hiciese tan pesada la carga, como en efecto suele ser la del
gobierno, tir a repartirla entre tres; o sera acaso este caballero de
aquellos, a quienes muchas veces les sirvi de acbar a lo dulce del mando
el reconocer que todo cargo es carga, y muy intolerable. Digo esto, porque
apenas dur un ao en su gobierno, y por su fin y muerte nombr el Virrey
de Gobernador interino al ya referido




XII
Don Hernando Arias de Saavedra




1598-1599




ste fue recibido por tal el 4 de enero del ao 1598 y queriendo conservar
la buena armona que haba guardado con don Antonio de Aazco, le nombr
de nuevo por su teniente general. Mantvose hasta que vino nombrado por Su
Majestad gobernador y capitn general.


-194-

XIII
Don Diego Rodrguez Valdez de la Banda




1599-1602




Quien fue recibido a 8 de julio de 1599; y el 17 de este mismo mes y ao
nombr de su teniente general a don Francisco de Bracamonte y Navarra.
Gobern hasta el ao de 1602, en que se recibi de gobernador y capitn
general.




XIV
Don Garca de Mendoza




1602-1615




Gentilhombre de boca de Su Majestad, a quien mand el Rey a este gobierno,
por haberse excusado venir a l, por su avanzada edad el arriba nombrado,
gobernador del Tucumn, don Fernando de Zrate. Todo esto consta de la
cdula real de don Garca, dada en San Lorenzo, a 30 de julio de 1598,
etc. El ao de 1605 entr a gobernar por Su Majestad de gobernador y
capitn general el ya nombrado muchas veces.




XV
Don Hernando Arias de Saavedra




1605-1611




A 30 de enero del siguiente ao de 1606, ste eligi y nombr por su
teniente general a don Antonio de Aasco. En tiempo del gobierno de este
caballero, vino a esta provincia nombrado por Su Majestad de visitador
general del Paraguay, Ciudad Real hoy destruida y acabada, Villa Rica, que
est en pie, ms no donde estaba en aquel entonces, y Misiones del Guayra,
que tambin no son, ni permanecen, sino tan solamente campos desiertos,
habitados ms de fieras que de hombres; de todas estas provincias, vino de
visitador aquel gran Ministro, don Francisco de Alfaro. Era ste seor
Oidor de la Real Audiencia de Charcas, y despus del Real y Supremo
Consejo de las Indias. Entr al Paraguay por los aos del Seor de 1608, y
concluida su visita y arreglada toda -195- la provincia, dispuso e
hzole unas ordenanzas, que fueron vistas y aprobadas por Su Majestad y su
real y supremo Senado de Indias, las que estn y deben tener su fuerza en
todo aquello que no se ha trastornado, ni se oponga a nuevas decisiones
del soberano. Concluida esta visita y aquel gobierno, nombr Su Majestad
por gobernador y capitn general a




XVI
Don Diego Martnez Negrn




1611-1619




Empez su gobierno por los aos de 1611, y le obtuvo hasta el sucesor que
nombr Su Majestad de gobernador y capitn general, que fue




XVII
Don Manuel de Fras




1619-1625




Entr al Paraguay por los aos de 1619. En tiempo de este Seor, que fue
al siguiente ao de su gobierno, en 1620, se dividi y separ este
gobierno en lo espiritual y temporal, de l del Ro de la Plata y Buenos
Aires, en este modo. Al del Paraguay seal el Rey todo lo que coga en lo
interior la provincia, desde su ro al este, y de norte a sur hasta el
Paran, o ciudad de Corrientes exclusive, y estos son hoy sus trminos y
lmites. A la gobernacin de Buenos Aires seal de trminos este oeste,
desde la boca y costas del gran Ro de la Plata, hasta las barras de la
del Tucumn y de la presidencia de Chile; y de sur a norte desde donde se
pueda extender en las tierras Magallnicas y sierras del Tandil, hasta dar
en el Paran y ciudad dicha de Corrientes, y su jurisdiccin inclusive;
cuya demarcacin y territorio conserva hasta hoy. Estos mismos linderos se
dieron a los obispados y a la jurisdiccin eclesistica. En cuya atencin,
estando a lo referido arriba, es de notar, que qued tan solamente don
Manuel de Fras por gobernador del Paraguay, sin otra novedad, que fue
recibido este dicho ao de 1620 por gobernador de Buenos don Diego de
Gngora, y por su primer Obispo el Ilustrsimo y Reverendsimo seor don
Fray Pedro Carranza; continuando en su silla del Paraguay, el Ilustrsimo
y Reverendsimo seor don fray Tomas de Torres, que despus pas a ser
Obispo del Tucumn. Esta noticia podr ver el curioso en el padre Techo,
libro 6, captulo 16, pg. 165.




-196-

Segunda parte
Gobernadores del Paraguay




Don Pedro de Lugo y Navarra entr y fue recibido en la Asumpcin por los
aos del Seor de 1625.
Gobernador y capitn general don Luis de Cspedes Xara; entr a 25 de
junio de 1631.
Gobernador y capitn general don Martn de Ledesma, que entr en el
gobierno por los aos del Seor de 1636. En su tiempo se puso en prctica
la cdula de fuerza.
Gobernador y capitn general don Gregorio Inostrosa, que entr y fue
recibido a 27 de junio de 1641. Concluido el gobierno de este Seor, entr
de gobernador y capitn general.
Don Diego de Enobre Osorio: dur poco y muri a 26 de febrero del ao
1645; y el da 4 de marzo del misino ao, de unnime consentimiento de los
particulares, empu el bastn y entr a gobernar el ilustrsimo y
reverendsimo seor don fray Benardino de Crdenas. Solos 8 meses escasos
dur en su gobierno, porque a 1. de octubre del mismo ao de 1645 entr
de gobernador
Don Sebastin de Len. ste apenas se mantuvo un ao, porque luego la Real
Audiencia mand por juez pesquisidor de lo acaecido desde el ao 1645 con
dicho Ilustrsimo Obispo y dems pesares de aquella fatal era, hasta el
ao dicho de 1649; y tambin por gobernador de esta provincia, al
Seor Oidor don Antonio de Len Garavito, quien entr y fue recibido por
tal al 1. de octubre del ao de 1650.
Gobernador y capitn general don Cristbal de Caray, entr a 26 de julio
de 1653.
Gobernador y capitn general por la Real Audiencia, y juez pesquisidor, el
seor licenciado don Juan Blsquez de Valverde: entr a 21 setiembre de
1656.
Gobernador don Alonso Sarmiento de Figueroa, a 24 de setiembre de 1659.
Gobernador don Juan Daz de Andino, ao de 1663.
Gobernador don Felipe Reja Corvaln, ao de 1671.
Juez y gobernador el licenciado don Diego Ibez de Faria, fiscal de la
Real Audiencia de Guatimala, y juez delegado de la de -197- Charcas en
esta provincia; cuya comisin ejerci por los aos del Seor de 1676 etc.
Gobernador segunda vez don Juan Daz de Andino, a 7 de octubre de 1681.
Gobernador don Antonio de Vera Mgica, entr a 18 de octubre de 1684.
Por muerte del seor Mgica, entr a gobernar su teniente general don
Alonso Fernndez Marcial, y se recibi a 30 de octubre del mismo ao de
1684.
Gobernador y capitn general Francisco Monfort, caballero del Orden de
Santiago. Entr a 30 de octubre de 1685.
Gobernador y capitn general don Sebastin Flix de Mendiola, entr a 22
de octubre de 1692.
Gobernador y capitn general don Juan Rodrguez Cota; entr la 4 de
diciembre de 1696.
Gobernador don Antonio de Escobar y Gutirrez, a 27 de junio de 1702.
Gobernador segunda vez don Sebastin Flix de Mendiola, a 26 de setiembre
de 1705.
Gobernador, por muerte del dicho Mendiola, nombrado por la Real Audiencia,
D. Baltazar Garca Ros; se recibi a 9 de febrero de 1706.
Gobernador y capitn general por Su Majestad don Manuel de Robles, entro a
10 de octubre de 1707.
Gobernador por Su Majestad don Juan Gregorio Bazn de Pedraza, se recibi
a 5 de junio de 1713.
Por muerte suya ao de 1716, entr a gobernar el general don Andrs Ortiz
de Ocampo.
Gobernador y capitn general don Diego de los Reyes Balmaceda, quien entr
a gobernar por el seor don Antonio de Victoria, y se recibi de este
gobierno a 5 de febrero de 1717. Por las quejas y recursos que tuvo la
Real Audiencia de Charcas, a quien est sujeta esta provincia desde que se
separ la de Buenos Aires, nombr por juez pesquisidor al seor oidor y
protector general de Indias.
Don Jos de Antequera Enrquez y Castro; cuyo empleo ejerci desde el da
15 de setiembre de 1721, hasta el 6 de junio de 1722; en que entr, y fue
recibido por gobernador en propiedad, nombrado por tal, por el seor
virrey Morcillo, como consta de su despacho dado en Lima al 24 de abril de
1721. Es de notar y advertir, que estos ministerios los ejerci este
caballero, no simultneamente, sino muy separados y divididos, como consta
de las fechas dichas, para que el curioso que leyere los instrumentos, que
sobre la tragedia de este seor inserto aqu, no se confunda, y pese bien
como puede la emulacin y envidia -198- denigrar y obscurecer tanto la
fama del emulado, que haga creer ser intruso el que es legtimo. Recibido
pues de gobernador el seor Antequera, que s yo qu servicios reales
encontr dicho virrey Morcillo en el seor don Baltazar Garca Ros,
teniente de rey de Buenos Aires, para mandarlo de Gobernador a esta
infeliz y combatida provincia. Resistisele el dicho Antequera, y la
ciudad toda, al estrpito militar con que vena dicho Ros a tomar posesin
de su gobierno; quien escapndose a ua de buen caballo, se retir de esta
intentona, dejando en las mrgenes del Ro Tebicuar destrozado todo su
ejrcito guaranico, que se compona de ms de 6000 indios, que haba
sacado de las Misiones de los padres Jesuitas. Por pacificador de todos
estos disturbios, mand el Virrey al seor don Bruno de Zavala, gobernador
de Buenos Aires a cuya insinuacin se ausent el seor Antequera, y fue
nombrado por gobernador de esta provincia, segn el despacho del dicho
Virrey.
Don Martn de Bara, que fue recibido como tal el da 4 de mayo de 1725.
Este mismo ao se haba recibido en Lima de virrey el seor don Jos de
Armandar, Mrquez de Castel Fuerte, quien considerando las cosas del
Paraguay, mand por gobernador suyo a D. N. Surueta. ste vino, pero no
fue admitido, antes s el comn o comunidad, en que entraban nobles y
plebeyos, a manera de las que se levantaron en Castilla en tiempo del
seor Carlos V, le mand que se retirase (queran estos comuneros, que no
los olvidase tanto la Corte, y que de su soberano les viniese su
Gobernador); y discreto, o bien aconsejado, se retir. De aqu fueron las
furias del dicho Armandar, cuyos efectos tuvieron tan dolorosas
consecuencias, que aunque no sean de este lugar, por no dejar pendiente la
narracin las apuntar tan solamente. Perecieron en Lima en pblico
cadalso el Seor Antequera, y el enviado procurador de esta provincia,
Mena con tres religiosos de San Francisco; es decir, el auxiliante de
Antequera, y dos ms despus, por haber salido en busca del yerto cadver
de su difunto to; con un negro que expuso su vida para libertar la del
guardin a quien se acertaba el tiro. En el Paraguay pereci a manos de
los comuneros, el segundo gobernador Ruilova, enviado por el Virrey, y
admitido por tal en su cabildo, y con l un Veinticuatro nombrado Juan
Bez; y se insolent tanto la gente, que no es decible los excesos que
cometieron.
El seor de Barica, luego que vio alterado el pueblo, y empeado a no
admitir otro gobernador que l, se apart con esfuerzo del gobierno, y
ellos nombraron sus generales o justicia mayor, -199- hasta el ao de
1733, en que recibieron al dicho Ruilova que slo gobern, hasta su muerte
violenta, que fue el da 15 de setiembre de dicho ao de 1733. Continu el
dicho comn nombrando sus generales; de quien no hago mencin por ser una
madeja sin cuenta. Pero no omitir el nombramiento que estos hombres
hicieron en el ilustrsimo seor don fray Juan de Arregui, que sucedi
as.
Este varn grande, luego que le llegaron las bulas y cdula de Obispo de
Buenos Aires, pas a consagrase en la del Paraguay. Ya concluida esta
funcin, y aprestndose para volverse a su iglesia, acaeci el
levantamiento y muerte del seor gobernador Ruilova. A vista de este
hecho, y otros que trae la insolencia de una repblica alterada, procur
atajar todo lo posible estos excesos, yndose a un pas que llaman
Guayaibiti, donde sucedi la muerte, por estar su ilustrsima en un pueblo
inmediato, que pertenece a nuestra religin, nombrado El Yita, en donde se
estaba aviando, ya despedido de la ciudad. Aqu estorb todo lo posible,
que quitasen la vida a un don Antonio Arellano, cubrindolo con su manto,
y a todos aquellos que llamaban contrabandos, que eran los que no seguan
la parte del comn. Aquietados ya algunos, supo su ilustrsima cmo iban a
entrar a la ciudad para pasar a cuchillo a todos los contrabandistas que
en ella encontrasen; y compadecido e instado de algunos piadosos, volvi
de dicho pueblo, que dista doce leguas, y encontrando al comn en un
vallecito, donde est fundada la recoleccin nuestra que llaman Baricao,
se fue a dicho convento en donde los exhort a que mirasen la que hacan,
y que nunca se justificaba su causa con tomarse ellos la justicia, si
alguna tenan, matando y robando, etc. Aquietronse por entonces, y lo
dejaron tranquilo en este retiro de la Recoleta. Pero una tarde de
improviso fueron a decirle que slo de una manera se sosegaran, y era
tomando l el bastn de gobernador. Entrose el Santo Obispo a la pobre
iglesia que entonces tenamos, y ni con splicas y exhortaciones que les
hizo, pudo persuadirles que disistiesen, clamando todos a un tiempo, que
la voz del pueblo era la de Dios. Viendo este empeo, se retir su
Ilustrsima a nuestro convento grande, por ver si all le dejaban, cesando
de un intento tan extrao; pero ni as, porque, como dicen, a tirones le
sacaron de la iglesia de aquel convento y le entregaron el mando y el
bastn, que tuvo por bien admitirlos, por evitar mayores daos e
inconvenientes, como en efecto as sucedi, por el mucho amor que le
tenan todos. Gobern su Ilustrsima desde el dicho mes de setiembre de
1733, hasta que pudo conseguir con ellos su retirada a su amada iglesia y
patria de Buenos Aires, dejando en su lugar al don Cristbal Domnguez,
que haba sido su padrino de consagracin, y hombre -200- de toda
satisfaccin, que mantuvo a todos en sujecin y obediencia; hasta que por
orden del Virrey, al mandato volvi segunda vez el seor don Bruno
Mauricio de Zabala a aquietar y sosegar la tierra. Entr a esta comisin
el ao del Seor de 1735; y hechas algunas justicias, se retir a su
presidencia de Chile, adonde pasaba promovido del gobierno de Buenos
Aires, en cuyo camino muri; y segn sus poderes, y comisin que traa
para nombrar gobernador, hizo el nombramiento en el capitn de caballos
Don Martn Jos de Chauregui, quien desde dicho ao de 1735; gobern con
todo acierto, discrecin y prudencia, hasta que se dign el Rey mandar
desde Europa nuevo gobernador y capitn general, que fue el seor
Don Rafael de la Moneda, que entr en esta ciudad, y fue recibido el ao
del Seor de 1741. ste solo caballero, digno en todo de los mayores
respetos, por su integridad, juicio y dems prendas grandes, adquiridas y
heredadas, que son patentes, porque an vive avecindado en Buenos Aires,
supo y se dio tanta y tan buena maa entre esta gente, que pudo acabar con
las brasas de los levantados, que haban quedado ocultas entre las cenizas
que dej don Bruno. Digo esto, respecto a que, no obstante estas buenas
partidas, por las que hasta ahora le lloran, tuvo valor uno u otro
eclesistico para sublevar o intentar hacerlo, algunos de aquellos, que
haban quedado comuneros, y como se dice a sombras de tejados. Mas Dios
permiti fuese sabedor de todo el dicho Gobernador, quien con sagacidad y
arte, fue prendiendo a los principales cabezas de esta conjuracin que se
ordenaba a quitarle la vida, por haber celado la honra de Dios y refrenado
en ellos, o los principales de este alzamiento sus notorios, pblicos y
torpes escndalos. Concluida la causa y el proceso, que todo se hizo en
breve tiempo, les mand quitar la vida. Fueron estos los nicos suplicios
que en todo su gobierno ejecut, porque no s qu se vea en este
caballero, que hasta los gentiles brbaros, como son los payagus y dems
que hostilizan esta repblica, a su voz e imperio le obedecan, y todos se
sujetaban y rendan; siendo esto ms de admirar por estar ciego. Ceg este
Seor luego que entr en el gobierno, y acaso la primera visita que hizo
de toda la provincia fue el motivo, por los ardientes soles del pas, a
que no estaba acostumbrado. Empero as se mantuvo con la entereza dicha,
hasta el ao de 1747 en que entreg el bastn, por orden del Rey, al seor
coronel
Don Marcos de Larrazbal, hijo y natural de Buenos Aires -201- poco
gobern este Seor, porque por motivos que la Corte tuvo, concedindole la
merced futura de teniente de Rey de Buenos Aires, la mand sucesor, que
fue el Seor
Don Jaime Sansust, quien se mantuvo con apacible economa, desde el ao de
1750, hasta el de 1761 en que le promovi el Rey a gobernador de Potos.
Por esta promocin vino de gobernador un teniente del presidio de Buenos
Aires y vecino de all, que nombr el seor Ceballos, con las facultades
que este hombre tena de la Corte; y ya aqu admitido, le vino la cdula
del Rey de tal gobernador y capitn general, llambase
Don Jos Martnez Fontes quien, no concluy su gobierno, porque el ao de
1764, da 29 de noviembre, muri de aire perltico; y qued en su lugar su
teniente general
Don Fulgencio Yedros, hijo y natural del Paraguay, hombre noble y de
bellsimas prendas naturales, y en grado benfico, sumo y de gran valor y
espritu militar, que as en el empleo como antes se le not en las
entradas varias que hizo tierra adentro contra los infieles que hostilizan
esta provincia. No tuvo en su gobierno los mejores aciertos, por la mucha
emulacin de contrarios, y por causa de haber nombrado teniente de
Curuguat a don Bartolom Larios Galvn, que fue la piedra de escndalo de
aquella villa. Faltole a este seor aquella destreza poltica, que casi es
imposible encontrar en los que no han salido de este pas. Y por esto tuvo
algunos sinsabores y disgustos, en menos de dos aos desde la fecha dicha,
hasta el 29 de setiembre del presente ao de 1766, en que entreg el
bastn a don Carlos Morph que hoy gobierna, admitido gobernador segn s,
por una mera carta del Ministro en que le da aviso de cmo el Rey lo tiene
hecho gobernador de esta provincia. No s que sea de este gobierno con las
novedades de la Corte, y haber el Rey provedo en otro el ministerio, que
tena el seor de Esquilache, mudado del gobierno al seor Cevallos, que
patrocinaba al dicho Morph, y otras cosas notables que nos comunican
cartas confidenciales de Espaa y Buenos Aires, que no son de este lugar.


-202-

Parte tercera
Gobernadores de Buenos Aires, desde que se dividi esta provincia de la
del Paraguay, en 1620, hasta la ereccin del Virreinato




Don Diego de Gngora, del orden de Santiago, natural del Reino de Navarra,
y descendiente de los condes de Benavente, fue el primero que mand esta
provincia en 1620. En el de 1622, a ruegos de algunos caciques del
Uruguay, que solicitaban unirse a la Religin Catlica, encomend este
negocio a los jesuitas, demostrando su amor y celo por los naturales.
Gobern hasta el ao de 1623, en que falleci, sucedindole
Don Alonso Prez de Salazar, natural de Santa Fe de Bogot, que de Oidor
de la Real Audiencia de Charcas pas, por real comisin, a establecer las
aduanas del Tucumn y Ro de la Plata; y sucediendo la muerte del
gobernador Gngora, se le encarg el mando de esta provincia,
interinamente, por el virrey de Lima, Mrquez de Guadalcazar; pero al ao
de su gobierno vino de Espaa el sucesor, y regresndose al Per fue
Presidente de las Audiencias de Quito y Chuquisaca, y en 1624 entr
mandando
Don Francisco de Cspedes, natural de Sevilla, y veinticuatro de ella,
quien habiendo venido por la ruta del Janeiro, a tiempo que los holandeses
tomaron la Baha de Todos Santos, se embarc inmediatamente para este
destino, con el fin de asegurar esta ciudad de cualquiera invasin que
proyectasen aquellos enemigos, convocando al efecto gentes del Paraguay,
Corrientes, y Santa Fe. Manifest igual empeo en la conversin de los
naturales, encargando de esta espiritual conquista a los padres
Franciscos, de cuyo feliz xito fundaron varias iglesias, y entre ellas la
de Santo Domingo Soriano, que hasta hoy se conserva. Despus de siete aos
de gobierno, entr a sucederle en 1632
Don Pedro Estevan de vila, del orden de Santiago, hermano del marqus de
las Navas, de acreditado valor en las guerras de Flandes, y no menos en la
vigilante defensa de este puerto, que apetecan, y rodeaban los
holandeses. No obstante, en el primer ao de su gobierno tuvo la fatal
prdida de la ciudad de la Concepcin del Ro Bermejo, muy opulenta,
-203- as por su comercio, como por sus apreciables cosechas, tomada por
los comarcanos infieles con notable destrozo de sus habitantes; siendo
vanas cuantas tentativas se hicieron para su restauracin, pues an hoy se
conserva en poder de los indios abipones. Despus de seis aos de su
gobierno fue promovido al de Icatota, donde muri, despus de muchos
disturbios con el virrey, conde de Alva del Liste, y le sucedi en este
gobierno
Don Mendo de la Cueva y Benavides, del orden de Santiago, y de la
Excelentsima Casa de los duques de Albuquerque. Principi a mandar en
1638, despus de haber militado en las guerras de Flandes, hacindole
acreedor sus recomendables servicios a la gracia de Maestre de Campo. Fue
su mando cruel azote de los usurpadores infieles, que en aquella poca
cometan horrendas atrocidades con los espaoles en el distrito de
Corrientes, hasta dejarla libre de sus invasiones, y despus que sujet su
orgullo construy el fuerte de Santa Teresa para defensa de Santa Fe, y en
1640 parti para Corregidor de Oruro, por haber venido a sucederle
Don Ventura Mojica, a quien apenas le permiti la muerte mandar cinco
meses. Manifest en tan corto tiempo su discrecin y acierto en la
memorable victoria del Mboror en el Uruguay, en donde murieron 160
portugueses, y muchos tupies enemigos, sin prdida considerable de
espaoles. Sucedindole su teniente general
Don Pedro de Roxas, que slo gobern mientras se dio cuenta a la Real
Audiencia de Charcas, por cuyo nombramiento entr en su lugar
Don Andrs de Sandoval, cuyo gobierno fue tan breve, que recibindose en
16 de julio de 1641 acab antes de cuatro meses, entrando a sucederle
Don Gernimo Luis de Cabrera, sobrino del insigne Hernando Arias de
Saavedra, natural de Crdoba del Tucumn, y nieto de su desgraciado
fundador; que despus de haber manifestado su valor y pericia militar, en
diversas campaas de estas provincias, finaliz con la paz la dura guerra
con los calchaques, hallndose de comandante general del Tucumn, por
cuyo premio se le dio el mando de esta provincia, donde tambin hizo
timidar los nimos de los portugueses, que intentaban abatirle; pero lo
hizo ilusorio con sus precauciones, y despus de cinco aos de gobierno,
muri en el de la provincia del Tucumn, ao de 1646, sucedindole en ste

Don Jacinto de Lariz, del orden de Santiago, que despus de haber -204-
militado en Miln de Maestre de Campo, no goz de un gobierno totalmente
pacfico, a causa de algunos disturbios que tuvo con el Ilustrsimo Seor
Obispo, con quien despus se reconcili, sucedindole posteriormente
Don Pedro Ruiz Baigorri, del orden de Santiago, y natural de la ciudad de
Estela, en Navarra, que despus de sus acreditados servicios en Flandes,
vino a mandar en 1653. Fue de recomendables prendas, y defendi este
puerto de la invasin de los franceses, que pretendieron sorprenderle con
tres navos al mando de Mr. de la Fontaine, Timoteo de Osmat. Libert
igualmente la ciudad de Santa Fe de la de los calchaques, con general
destrozo; ampar los derechos de los indios, y ces en este gobierno el
ao de 1660, sucedindole
Don Alonso de Mercado y Villacorta, memorable por sus letras, y
disposicin militar que acredit en las guerras de Catalua, y en el de
introducir con el marqus de Legans socorro en Lrida, sitiado por los
franceses, de donde sali herido. Pas despus al gobierno de Tucumn, y
por cdula de 13 de abril de 1618 al de esta provincia. Fortaleci este
puerto, y mejor de situacin a la ciudad de Santa Fe, y despus de tres
aos de gobierno, pas otra vez al de Tucumn, donde asegur la paz con
los infieles de aquella provincia, ascendiendo de all a la presidencia de
Panam, en donde muri en 1681 con el ttulo de marqus de Villacorta.
Sucediole en el mando de esta provincia el maestre de campo
Don Jos Martnez de Salazar, del Orden de Santiago, gobernador que era de
la Puebla de Sanabria, y Castillo de San Luis Gonzaga; y estando destinado
en 1662 para la campaa de Portugal, se le nombr para el establecimiento
de esta Real Audiencia, y Presidente de ella. Adelant las fortificaciones
de esta ciudad, y favoreci en extremo a los guarans, defendiendo su
conservacin contra las continuas irrupciones de los infieles, y estos
puertos de una armada francesa que intent atacarlos. A los nueve aos fue
extinguida la Real Audiencia, quedando despus el seor Salazar de
gobernador y capitn general, hasta que en 1674 entr a mandar
Don Andrs de Robles, del Orden de Santiago, natural de Burgos, que
habiendo militado en Flandes, lo ejecut tambin contra Portugal, dando
principio a servir en la frontera de Galicia en el ejrcito del marqus de
Viana, en la campaa del ao de 1653 con plaza de capitn de caballos, y
se seal mucho en la derrota que a 17 de setiembre se dio al ejrcito del
rebelde junto a Valencia del Mio, rubricando las proezas de su valor con
la sangre que derram en aquel glorioso -205- combate. San de las
heridas, volvi a la campaa y por diciembre del mismo ao fue uno de los
que con ms bizarra acometieron al enemigo junto la villa de las Chozas,
tomada por nuestras armas con un rico botn. Hallose despus en la toma de
Monzn, y recuperacin de Salvatierra, ao de 1659, por cuyos relevantes
mritos ascendi a Maestre de Campo y se le confiri el gobierno de estas
provincias. Pero fenecido ste en 1678, pas a la presidencia de la isla
de Santo Domingo, viniendo a sucederle el mismo ao
Don Jos de Garro, del orden de Santiago, y natural de Guipzcoa. Sus
distinguidos servicios en las guerras de Portugal y Catalua lo elevaron a
Maestre de Campo, y al mando de la provincia de Tucumn, que sirvi ms de
cuatro aos. Pasando despus a sta, hizo abandonar a los portugueses el
territorio frente de las islas de San Gabriel, en donde se haban poblado;
tomndoles todo el tren de artillera, municiones y vveres, y en
recompensa pas a la presidencia de Chile en 1682 que gobern por diez
aos. Volviendo a Espaa en 1693 fue provisto capitn general de Guipzcoa
en 1702, en donde muri los 40 aos de servicio. Tuvo por sucesor en
Buenos Aires a
Don Jos de H. Herrera, natural de Madrid. Haba militado muchos aos en
las campaas de Flandes, Catalua, Extremadura y Portugal, con los empleos
de capitn de infantera, ayudante de sargento general de batalla y
capitn de corazas; hallndose en varios asedios, asaltos y tres batallas,
de que sac por ejecutoria de su valor, muchas y muy peligrosas heridas,
que ms de una vez le colocaron a las puertas de la muerte, por ser el
primero que con animosa intrepidez se expuso siempre a los mayores
riesgos; sobre lo que dieron honorficos testimonios los primeros
generales de las armas espaolas, los excelentsimos seores condes de
Marchn y Salazar, y marqueses de Caracena y Legans, pasando a noticia
del Rey sus relevantes mritos; en premio de los cuales se le confiri el
gobierno de Pescola; luego la Comisara de caballera de esta plaza de
Buenos Aires, y despus su gobierno, que manej nueve aos continuos con
general aplauso; habiendo entregado la Colonia a los portugueses en 1683
por estipulacin de las dos Coronas. Volviendo a Espaa, obtuvo el
gobierno de San Lcar de Barrameda con la Superintendencia de reales
rentas. Por fin, restituido a la milicia como al centro de su genio
marcial, se le confiri el grado de general de artillera, en cuyo
ejercicio muri. Vino a sucederle
Don Agustn de Robles, caballero del orden de Santiago, quien despus de
las sangrientas guerras de Flandes, pas de Maestre de Campo a la
Castellana de Fuenteraba, de donde vino a este gobierno en 1691 -206-
que sirvi hasta el de 1700, defendiendo valerosa y felizmente este
puerto de una escuadra francesa. Restituido a Espaa, se le honr con el
grado de sargento general de batalla. Asisti en 1703 al sitio de
Gibraltar; sirvi la presidencia de Canarias, y pasando despus al
gobierno de Cdiz, muri ltimamente de capitn general de Vizcaya. Vino a
sucederle
Don Manuel de Prado Maldonado, veinticuatro perpetuo de Sevilla, quien
despus de una penosa navegacin de dos aos, arrib a este puerto en 1700
con notable quebranto de su salud, y en ocasin de estar amenazada esta
ciudad por una armada dinamarquesa, que a esfuerzo de sus precauciones
hizo infructuosos sus designios. Pero no fueron ilusorios los que dirigi
contra los infieles que se haban confederado con los portugueses de la
Colonia, a quienes desbarat completamente. A poco ms de dos aos pas al
corregimiento de Oruro; entrando a sucederle en 1703
Don Alonso Juan de Valds Incln, soldado de gran valor, que qued
ejecutoriado en las guerras de Catalua, donde sirvi hasta obtener el
empleo de Maestre de Campo. Dedic toda su industria y pericia militar en
asegurar estas fortificaciones y plazas a que aspiraba la codicia
lusitana; cuyos reprobados intentos, castig juntamente, tomndoles por
asalto la Colonia del Sacramento, obligando a los enemigos a una
vergonzosa retirada al Brasil. Despus de estos memorables sucesos, se vio
precisado a pasar a Charcas, llamado de aquella Real Audiencia, en cuya
ciudad falleci, sucedindole en este gobierno en 1708
Don Manuel de Velazco, del orden de Santiago, que habiendo ejercido el
empleo de general de galeones, al llegar con ellos a Vigo, les prendi
fuego en la Ra, porque no fuesen presa de la armada inglesa; escapando a
tierra en un batel con grande riesgo de su vida. Empez su gobierno en
1708; pero se le imputaron tales excesos, que teniendo de ellos noticias
el Supremo Consejo, despach por Juez de pesquisa al seor don Juan Jos
de Motilua, ministro de aquel tribunal, quien entrando secretamente en
esta ciudad por marzo de 1712, prendi aquella noche a dicho gobernador,
le secuestr sus bienes, y substancindole su causa, lo remiti preso a
Espaa, donde se le dio el correspondiente castigo. Por su deposicin
entr a gobernar
Don Alonso de Arce y Soria, coronel de los reales ejrcitos que vena
destinado a este empleo en los mismos navos en que pas el seor Motilua,
y a quien la muerte apenas permiti gobernase seis meses escasos. -207-
Despus de varias disputas que intervinieron sobre el mando, se nombr
interinamente por el virrey de Lima al coronel
Don Baltazar Garca Ros, que restituy a los portugueses por orden de Su
Majestad la Colonia del Sacramento, y habiendo promovido la guerra
defensiva de los guarans contra los brbaros charras, yaros y bohanes,
que infestaban los caminos con atroces insultos, les oblig a pedir la
paz. Fue nombrado para sucederle
El marqus de Salinas, Gentilhombre de Cmara de Su Majestad; pero nunca
tom posesin, por habrsele conferido el corregimiento del Cuzco, y plaza
de Contador de cuentas en Lima, y en su lugar se eligi a
Don Bruno de Zavala, natural de la Villa de Durango, en el seoro de
Vizcaya, Caballero del orden de Calatrava, y de acreditado valor en las
campaas de Flandes, bombardeo de Namur, sitio de Gibraltar, ataque de San
Mateo, toma de Villarreal y sitio de Lrida, donde la prdida de un brazo
fue la ms noble ejecutoria de su valor. Fue hecho prisionero en la
batalla de Zaragoza, e igualmente lo fue en la plaza de Alcntara. En
premio de sus distinguidos mritos se le confiri el grado de Mariscal de
Campo y este gobierno, del que tom posesin en 11 de julio de 1717; en
cuyo tiempo desaloj a los franceses, que al mando de Mr. Estevan Moreau
se haban establecido en las inmediaciones del Cabo de Santa Mara a 8
leguas de Castillos, unindose con los infieles. Lo mismo practic con los
portugueses que intentaron poblarse en Montevideo, de cuyas resultas fund
por orden de Su Majestad aquella ciudad con el nombre de San Felipe y
Santiago, dando principio en 1726 con algunas familias que vinieron de las
islas Canarias, construyendo el fuerte con los indios guaranes, y con los
mismos perfeccion el de esta plaza. Fue muy amante de la tropa, cuidando
de que tuviesen corrientes sus sueldos. Cel con grande empeo el comercio
ilcito, con cuyos decomisos enriqueci al erario. Finalmente satisfecho
Su Majestad de la conducta de este gran Ministro, se sirvi promoverle,
siendo ya teniente general a la presidencia de Chile, donde hallndose
prximo a caminar, fue comisionado por el Virrey de Lima para ir a sujetar
la rebelde provincia del Paraguay, donde entr armado, a pesar de la
resistencia de su Cabildo, y sin temer la secreta conjuracin que se haba
fraguado contra su vida. Su sucesor fue
Don Miguel de Salcedo, del Orden de Santiago, y Brigadier de los reales
ejrcitos, que se recibi en 23 de marzo de 1734. Concluido su gobierno,
paso a Espaa, sucedindole
-208-
Don Domingo Ortiz de Rosas, del Orden de Santiago, y Mariscal de Campo de
los reales ejrcitos. Tom posesin en 21 de junio de 1742, y ces en el
de 1745, que pas a Presidente de Chile, en donde continuando sus
servicios le dio Su Majestad el ttulo de conde de Poblaciones. Tuvo por
sucesor en este gobierno a
Don Jos de Andonaegui, teniente general de los reales ejrcitos. En su
tiempo vino de Espaa el marqus de Valdelirios con los comisarios
necesarios para el establecimiento de la lnea divisoria con la corona de
Portugal, en virtud del tratado de lmites, celebrado el ao de 1750, de
cuyas operaciones result haberse rebelado siete pueblos guarans de la
parte oriental del ro Uruguay; por cuyo motivo fue necesario pasase a
contenerlos el seor Andonaegui en el de 1755, con un ejrcito de 1500
hombres, auxiliado de otro portugus de mil, al mando del Virrey del
Janeiro, conde de Bobadela. Los rebeldes esperaron ambos ejrcitos en las
lomas de Caybat, donde fueron derrotados, con prdida de 2500 hombres;
con cuyo feliz xito se allan el paso hasta los expresados pueblos,
acuartelndose las tropas portuguesas en el de Santo ngel, y las
espaolas en el de San Juan, en donde permaneci el seor Andonaegui,
hasta que vino a relevarlo
Don Pedro de Ceballos, Caballero del orden de San Genaro, Comendador de
Sagra y Senet en la de Santiago, Gentilhombre de Cmara de Su Majestad con
entrada, y teniente general de sus reales ejrcitos. Empez a servir el
ao de 1739 de capitn en el regimiento de Caballera de rdenes; a poco
tiempo fue ascendido a coronel del de infantera de Aragn, manifestando
desde luego tan sealadamente su espritu, y prendas en las guerras de
Italia, que mereci la confianza de sus generales, y se adquiri el amor y
respeto de la tropa, haciendo ya desde entonces memorable su nombre aun
entre los enemigos. Tom posesin de este gobierno en 1756, donde acredit
ms su ardor militar con motivo de la expedicin de Misiones, toma de la
Colonia del Sacramento, Ro Grande de San Pedro, Fuertes de Santa Teresa,
Santa Tecla y San Miguel; y finalmente, en la premeditada sorpresa por el
orgulloso capitn ingls Mannamara, que con un navo y dos fragatas
pretendi el da 6 de enero de 1763 recuperar la expresada plaza de la
Colonia; quien despus de dos horas y media de un vivo y continuado fuego,
pag su temerario arrojo, incendindose el navo nombrado el Lord Elive,
quedando con esta accin ms gloriosas las armas espaolas, debindose
esta victoria al acierto, valor y talento del seor Ceballos. Por ltimo,
despus de otros recomendables servicios, entreg el mando de estas
Provincias a
Don Francisco de Paula Bucareli y Ursua, Caballero comendador de -209-
Almendralejo en la Orden de Santiago, Gentilhombre de Cmara de Su
Majestad con entrada, y teniente general de sus reales ejrcitos. Tom
posesin en 15 de agosto de 1766, ejecutndose en su tiempo el
extraamiento de los jesuitas. Ces en el de 1770, que dej el gobierno a
Don Juan Jos de Vertiz, caballero comendador de Puerto Llano en la orden
de Calatrava, y Brigadier de los reales ejrcitos. Empez a servir en el
real cuerpo de guardias espaolas, en el cual lo ejecut tambin en las
guerras de Italia. Pas despus a militar en Rusia con el fin de adquirir
conocimientos militares para el rgimen del ejrcito. Vino a estas
Provincias con la subinspeccin de las tropas en 1769, y en su gobierno
ascendi a Mariscal de Campo. Fundo en el ao de 1772 los reales estudios
en el Colegio de los Regulares Expulsos, y la casa de Recogidas, con otras
disposiciones en orden a polica. En su tiempo empezaron los insultos de
los portugueses por la Banda Oriental de este ro, a cuyo destino pas con
el objeto de contenerlos. Fue el ltimo que obtuvo el empleo de
gobernador, por haberse erigido esta ciudad por capital de Virreinato,
como adelante se demuestra.




Cuarta parte
Virreyes




Don Pedro de Ceballos, Corts y Caldern, Caballero de la real orden de
San Genaro, comendador de Sagra y Senet en la de Santiago, Gentilhombre de
Cmara de Su Majestad con entrada, capitn general de sus reales
ejrcitos, Comandante general de Madrid y su distrito, consejero y
subdecano del Supremo consejo de guerra. Enterado Su Majestad de los
repetidos e insufribles excesos que cometan los portugueses en los
distritos de este Ro de la Plata, acord para la satisfaccin de sus
insultos, elegir al seor Ceballos, en virtud de sus notorios
conocimientos, valor y pericia militar nombrndole por primer virrey,
gobernador y capitn general de estas provincias, con todas las
franquezas, autoridades y privilegios singulares que consta de su especial
cdula de 3 de agosto de 1776, y entregndole todo el mando de la escuadra
que se aprest en Cdiz con este importante objeto, y de cuyo puerto zarp
en -210- 12 de octubre de dicho ao. Verific su feliz arribo al de la
isla de Santa Catalina, el 20 de febrero de 1777, cuya sola vista, y
conocimiento del que la mandaba, fue suficiente para intimidar los nimos
lusitanos, entregndole inmediatamente sin un tiro de can todas sus
fortalezas, por capitulaciones celebradas el 5 de marzo; por cuyas
resultas le condecor Su Majestad con el grado de capitn general de sus
reales ejrcitos. Efectuada la toma de Santa Catalina, pas a la Colonia
del Sacramento, que se le rindi a su discrecin, y dirigindose despus
al puerto del Ro Grande, atajaron su xito los pliegos de la paz que
recibi en el camino; por lo que se restituy a esta capital, donde entr
con universal aplauso el 15 de octubre de dicho ao de 1777, en cuyo mando
ces el 26 de junio de 1778; y regresndose a Espaa, muri en 26 de
diciembre del mismo, en el convento de los padres Capuchinos de Crdoba la
Llana. El distinguido mrito y dems recomendables circunstancias que
adornaban a este respetable jefe, hicieron muy sensible su prdida a toda
la nacin. Sucediole
Don Juan Jos de Vertiz y Salcedo, Caballero comendador de Puerto Llano en
la Orden de Calatrava, y teniente general de los reales ejrcitos. Fund
el colegio de San Carlos, y casa de Nios Expsitos; estableci la
iluminacin de esta capital, y en la fatal poca de la sublevacin del
Per concurri con sus acertadas providencias a la pacificacin del reino
con desastre general de los rebeldes, Dmaso Catari, Julin Apasa (alias
Tupa-Catari) y sus secuaces. Pas a Montevideo por las atenciones de la
guerra con los Ingleses, donde se mantuvo hasta la paz, y entregado
despus el mando a su sucesor, se restituy a Espaa, en donde falleci el
ao de 1799. Dicho sucesor fue
Don Nicols del Campo, marqus de Loreto, Mariscal de Campo de los reales
ejrcitos, y Gentilhombre de Cmara de Su Majestad con entrada. Sirvi en
las guerras de Portugal, y sitio de Gibraltar. Fue un jefe recto,
desinteresado y muy caritativo. Tom posesin en 7 de marzo de 1784,
reunindose en su tiempo la superintendencia de real hacienda al
virreinato. Se nombr para sucederle a
Don Juan Vicente de Guemes, Pacheco de Padilla, conde de Revilla Cigedo;
pero como obtuviese al poco tiempo la gracia para el gobierno de Mjico,
se eligi en su lugar a
Don Nicols de Arredondo, teniente general de los reales ejrcitos, que se
posesion en 4 de diciembre de 1789. Empez su carrera militar en el real
cuerpo de guardias espaolas, habiendo servido en las guerras de Italia, y
posteriormente de mayor general en el ejrcito del seor don Victorio de
Nava, que en el ao de 1780 pas a la Habana en la escuadra -211- al
mando del Jefe de ella don Jos Solano. Obtuvo el gobierno de la isla de
Cuba, del que fue ascendido a Presidente de Charcas, y al de este
virreinato, en donde manifest su celo, bondad y desinters, debindole
esta capital el particular beneficio del empedrado de sus calles, que
principi dando las ms suaves y exactas disposiciones para este til
objeto. Ces en el mando en 16 de marzo de 1795, y dirigindose a Espaa,
premi Su Majestad sus servicios con la Capitana General del Reino de
Valencia, y con la encomienda de Puerto Llano en la Orden de Calatrava.
Muri en Madrid el ao de 1802. Tuvo por sucesor a
Don Pedro Melo de Portugal y Villena, Caballero del Orden de Santiago,
Gentilhombre de Cmara de Su Majestad, con ejercicio, primer caballerizo
de la Reina nuestra Seora, teniente general de los reales ejrcitos y
descendiente de los Serensimos duques de Braganza. Embarcado de guardia
marina en la fragata Perla, tuvo sta un reido combate con un jabeque
moro, de cuyas resultas habiendo perecido toda la oficialidad recay el
mando en el seor Melo, el cual desempe con tal valor y actividad, que
logr rendir la soberbia del moro, hacindolo prisionero; por cuya heroica
accin lo condecor Su Majestad con el grado de teniente de fragata. Pas
despus a continuar su mrito en el regimiento de Dragones de Sagunto, del
que siendo ya sargento mayor, se le confiri el gobierno del Paraguay con
el grado de teniente coronel; y posteriormente este virreinato, en donde
acredit su celo, liberalidad, desinters y amor al real servicio,
fundando el fuerte del Cerro Largo en las fronteras de Portugal, y
expidiendo las ms activas providencias con motivo de la guerra con la
Gran Bretaa, para resguardar estos puertos de cualquier insulto de esta
orgullosa nacin. Pas despus a reconocer los de la otra banda de este
ro, en cuya honrosa fatiga le asalt la muerte en Montevideo, el 15 de
abril de 1797; y siendo trasladado su cadver a esta capital, fue
sepultado en el monasterio de Monjas capuchinas, segn disposicin de Su
Excelencia. La dulzura de su trato, su magnanimidad, y piadoso corazn en
remediar las necesidades pblicas y secretas, y en acudir a las urgencias
de los monasterios, pobres y hospitales, hicieron sensible su muerte en la
gratitud de estos habitantes.
La Real Audiencia gobern hasta 2 de mayo, en que tom posesin.
Don Antonio Olaguer Feli, Caballero de la Real Orden de Carlos III,
Mariscal de Campo de los reales ejrcitos, subinspector general de las
tropas de este virreinato, y gobernador que haba sido de Montevideo.
Sirvi este empleo, en virtud de Real despacho de 29 de octubre de 1794,
que a prevencin se hallaba depositado en esta Real Audiencia para el caso
-212- de fallecimiento del seor Melo. Ces en 14 de marzo de 1799, y
entr a sucederle
Don Gabriel de Avils y del Fierro, marqus de Avils, teniente general de
los reales ejrcitos, Subinspector que fue de las tropas del virreinato
del Per, y Presidente de Chile. En todos destinos dio pruebas autnticas
de su integridad, desinters y acreditado celo en servicio del Rey. Pas
despus a servir el virreinato de Lima, cesando en el mando de este el 20
de mayo de 1801, en que le sucedi
Don Joaqun del Pino, Mariscal de Campo de los reales ejrcitos,
gobernador que fue de la plaza de Montevideo, y Presidente de las reales
Audiencias de Charcas y Chile, cuya muerte acaeci el 11 de abril de 1804,
sucedindole
Don Rafael de Sobremonte, el 28 del mismo mes. Su gobierno fue uno de los
ms desgraciados para estas Provincias, que fueron ocupadas por un
ejrcito ingls al mando del mayor general Guillermo Carr Berresford, el
27 de junio de 1806. Ningn esfuerzo hizo el Virrey para oponrseles, y se
asil vergonzosamente a Crdoba. El 27 de agosto del mismo ao, el pueblo
de Buenos Aires escarment a los invasores, bajo la hbil direccin del
capitn de navo don Santiago Liniers, y otros patriotas esforzados.
Volvieron segunda vez los Ingleses, con fuerzas ms numerosas, al mando
del general Whitelocke, que tuvo que evacuar la ciudad, firmando una
convencin que le fue impuesta el 7 de julio de 1807. El nico hecho
honroso que pertenece al periodo administrativo de Sobremonte es la
introduccin de la vacuna, que se generaliz despus por el celo
filantrpico del benemrito eclesistico don Saturnino Segurola. La
Audiencia, convencida de la nulidad de Sobremonte, declar caducado su
gobierno, y decret su prisin. Se le subrog provisoriamente
Don Pascual Ruiz Huidobro, el 27 de junio de 1807, a quien sucedi
Don Santiago de Liniers y Bremont, que tom el mando de este virreinato
interinamente en 16 de mayo de 1808, y le reemplaz
Don Baltazar Hidalgo de Cisneros y La-torre, el 19 de julio de 1809, hasta
el 25 de mayo de 1810, en que se instal la Junta Superior de las
Provincias, terminando con l en esta parte de Amrica la dominacin
espaola.



















2006 - Reservados todos los derechos

Permitido el uso sin fines comerciales



Smese como voluntario o donante , para promover el crecimiento y la difusin de la
Biblioteca Virtual Universal www.biblioteca.org.ar




Si se advierte algn tipo de error, o desea realizar alguna sugerencia le solicitamos visite
el siguiente enlace. www.biblioteca.org.ar/comentario