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Las vitaminas se agrupan en dos categoras:

Vitaminas liposolubles que se almacenan en el tejido graso del cuerpo. Las


cuatro vitaminas liposolubles son: A, D, E y K.
Existen nueve vitaminas hidrosolubles que el cuerpo las tiene que usar
inmediatamente. Cualquier vitamina hidrosoluble sobrante sale del cuerpo a
travs de la orina. La vitamina B12 es la nica vitamina hidrosoluble que puede
ser almacenada en el hgado durante muchos aos.
Funciones
Cada una de las vitaminas que aparecen a continuacin cumple una funcin importante
en el cuerpo. Una deficiencia vitamnica ocurre cuando no se obtiene suficiente cantidad
de cierta vitamina y puede causar problemas de salud.
El hecho de no consumir suficiente cantidad de frutas, verduras, legumbres, lentejas,
granos integrales y productos lcteos enriquecidos puede incrementar su riesgo de
problemas de salud, entre ellos cardiopata, cncer y salud sea deficiente
(osteoporosis).
La vitamina A ayuda a la formacin y mantenimiento de dientes, tejidos seos y
blandos, membranas mucosas y piel sanos.

La vitamina B6 tambin se denomina piridoxina. La vitamina B6 ayuda a la
formacin de glbulos rojos y al mantenimiento de la funcin cerebral. Esta
vitamina tambin juega un papel importante en las protenas que participan de
muchas reacciones qumicas en el cuerpo. Consumir cantidades mayores de
protena puede reducir los niveles de vitamina B6 en el cuerpo.

La vitamina B12, al igual que las otras vitaminas del complejo B, es importante
para el metabolismo. Tambin ayuda a la formacin de glbulos rojos y al
mantenimiento del sistema nervioso central.

La vitamina C, tambin llamada cido ascrbico, es un antioxidante que
favorece los dientes y encas sanos. Esta vitamina ayuda al cuerpo a absorber el
hierro y a mantener el tejido saludable e igualmente favorece la cicatrizacin de
heridas.

La vitamina D tambin se conoce como "la vitamina del sol" debido a que el
cuerpo la produce luego de la exposicin a la luz solar. De 10 a 15 minutos de
exposicin al sol tres veces a la semana son suficientes para producir los
requerimientos corporales de esta vitamina. Es posible que las personas que no
viven en lugares soleados no produzcan suficiente vitamina D. Es muy difcil
obtener la vitamina D nicamente de fuentes alimenticias. Esta vitamina le
ayuda al cuerpo a absorber el calcio, el cual es necesario para el desarrollo
normal y el mantenimiento de dientes y huesos sanos. Asimismo, ayuda a
mantener niveles sanguneos apropiados de calcio y fsforo.

La vitamina E es un antioxidante, conocida tambin como tocoferol. Cumple
una funcin importante en la formacin de glbulos rojos y ayuda al cuerpo a
utilizar la vitamina K.

La vitamina K no aparece en la lista de las vitaminas esenciales, pero sin ella la
sangre no coagulara (solidificarse). Algunos estudios sugieren que es
importante para promover la salud de los huesos.

La biotina es esencial para el metabolismo de protenas y carbohidratos, al igual
que en la produccin de hormonas y colesterol.
La niacina es una vitamina del complejo B que ayuda a mantener saludable la
piel y los nervios e igualmente tiene efectos hipocolesterolemiantes.
El folato acta con la vitamina B12 para ayudar en la formacin de glbulos
rojos y es necesario para la produccin del ADN, que controla el crecimiento
tisular y la funcin celular. Cualquier mujer embarazada debe asegurarse de
consumir cantidades adecuadas de folato, ya que los niveles bajos de esta
vitamina estn asociados con defectos congnitos como la espina bfida. Muchos
alimentos vienen ahora enriquecidos con cido flico.
El cido pantotnico es esencial para el metabolismo de los alimentos e
igualmente desempea un papel en la produccin de hormonas y colesterol.
La riboflavina (vitamina B2) funciona en conjunto con las otras vitaminas del
complejo B y es importante para el crecimiento corporal y la produccin de
glbulos rojos.
La tiamina (vitamina B1) ayuda a las clulas corporales a convertir los
carbohidratos en energa. Obtener muchos carbohidratos es muy importante
durante el embarazo y la lactancia. Tambin es esencial para el funcionamiento
del corazn y las neuronas sanas.