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ESPUMAS CONTRA INCENDIO

INTRODUCION

En un tiempo no muy lejano hace treinta aos elegir una espuma resultaba sencillo. La
variedad era pequea, existan pocos proveedores y los riesgos a considerar eran
principalmente hidrocarburos y solventes polares.

A partir de la dcada de los ochenta, se han realizado importantes mejoras en los productos, lo
cual extendi el mercado con mltiples marcas, tipos y usos en labores especficas. En la
actualidad se ha visto una tendencia en simplificar el uso de las espumas hacindolas
multiusos, muchas son las organizaciones de distintos lugares del mundo que ofrecen estos
tipos de espumas. Adems, la variedad de riesgos de incendio ha aumentado rpidamente (no
la cantidad), haciendo que muchos de los concentrados tradicionales resulten inadecuados.
Finalmente, nuevos criterios, tales como el impacto ambiental de las espumas y sus
implicancias para la salud y la seguridad, han generado un cambio radical al momento de la
eleccin y uso de las espumas contra Incendios y otras emergencias.

Por tanto este apunte busca reunir la bibliografa existente y adicionarla con las nuevas
tecnologas, adems las inestimables experiencias realizadas, en este extenso campo en que
los bomberos juega un rol tan trascendente como activo. Esperando que este manual permita a
los futuros oficiales de bomberos optimizar y perfeccionar sus actuales tcnicas de empleo y
extincin sobre la base de espumas.

Antecedentes Histricos

Las espumas aparecen histricamente en el siglo XIX destinadas a combatir en primera
instancia los incendios de carbn, a esa fecha vital combustible para la naciente industria
europea. Las espumas de la poca reciben el nombre de ESPUMAS QUIMICAS, ya que el
producto extintor generado era el resultado de una reaccin qumica, bsicamente Bicarbonato
de Sodio y Sulfato de Aluminio, que originaban burbujas de Bixido de Carbono, al cual se
agregaba un estabilizador en forma de gelatina de Hidrxido de Aluminio (Regaliz).

AGENTES ESPUMOGENOS QUIMICOS
CARGA A (Bicarbonato de sodio) CARGA B (Sulfato de aluminio)
ESTABILIZADOR (Regaliz)

Se ha podido determinar que el primer antecedente histrico sobre la materia existente, es la
patente concedida bajo el nmero 560 y conocida como "la patente de Johnson", de 1877, que
sealaba que su objeto era producir una composicin, que debido a su caracterstica
espumosa pudiera flotar en la superficie del petrleo de forma de extinguir los incendios y
prevenir su reignicin.

A comienzos del presente siglo, la espuma qumica para alcoholes cobra especial auge, en
particular hasta la dcada de los aos 30. Un decenio ms tarde nacen las espumas protenicas
y con ellas, termina el reinado de las espumas qumicas y comienza el de las espumas FISICAS.
En los aos 60, se desarrollan, sobre la base de las experiencias de las protenas, las Llamadas
Fluoroprotenicas y las sintticas acuosas (tipo AFFF).

Finalmente, en los ltimos aos, han aparecido espumas que, combinando lo mejor de una y
otras, han producido espumas de alta calidad y poder de extincin, como la Petroseal de la
empresa ANGUS o la denominada Light Water, que produce la firma 3M. De especial inters,
por ser resultados de la combinacin de las mejores caractersticas de sintticas y
fluoroprotenicas, es la primera de las sealadas. Con ello se logra combinar la rapidez de
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extincin de las sintticas con la capacidad de resistencia al calor y la reignicin de las
fluoroprotenicas de las cuales recibe tambin su alta capacidad para mezclarse con
combustibles voltiles, sin contaminarse.
Desde el ao 2005 se estn usando las espumas CLASE A, las cuales se denominan espumas
presurizadas, con las cuales, se efectan ataques ofensivos interiores, mas adelante
detallaremos el uso de esta nueva tecnologa.

CRONOLOGIA

1928 - Primer sistema de espuma a base de polvos.
1931- Primeros generadores duales de lnea.
1933- Primera espuma qumica aplicada a la extincin de fuego sobre alcoholes.
1935- Primera espuma de aplicacin mecnica aparecida en EE.UU.
1948- Primer sistema fijo a base de espuma mecnica.
1950- Primer vehiculo espumogeno y primer sistema de aplicacin de espuma fijo para
buques.
1952- Primeros rociadores para agua/espuma y primera espuma para solventes polares.
1955- Primera espuma de baja expansin al 3% para zonas fras y primera boquilla para
monitor de gran caudal.
1960- Primeras experimentaciones con AFFF. (Tcnico de 3M junto con la U.S.Navy)
1965- Primera espuma fluoroproteinica, primer sistema de aplicacin de tipo sub-superficial.
1972- Primera AFFF al 3%.
1973- Primera espuma de tipo universal para aplicacin a solventes polares.
1975- Primer monitor automtico programado, aparecen las AFFF/AR.
1976- Primer AFFF al 6% certificado por UL, de tipo multipropsito.
1979- Primera escuela especializada en lucha contra incendios con aplicacin de espumas.

COMPOSICION DE LOS AGENTES ESPUMOGENOS
Tres elementos bsicos determinan, por lo tanto, las caractersticas de las espumas modernas.
Ellas pueden ser empleadas independientemente combinadas en proporciones diversas,
permitiendo obtener una vasta gama de espuma con propiedades diferentes, y cada vez ms
perfeccionadas.

Estos elementos y sus propiedades son los siguientes:

Protenas Hidrolizadas que se caracterizan por producir espumas estables, compactas y
resistentes a la reignicin, si bien su velocidad de extincin es lenta en comparacin a otras.
Ello se logra en atencin a la membrana polimrica que se forma, y los compuestos protenicos
slidos que la conforman, los que le otorgan elasticidad, fuerza mecnica, capacidad de
retencin de agua y alta resistencia al calor. Su resistencia a la contaminacin es, en todo caso,
limitada.

Aditivos (Surfactantes) Fluorados caracterizados por una tensin en superficie baja, pero
con ptima compatibilidad con los combustibles, a diferencia de aquellas integradas por
detergentes (sintticas). Las espumas que producen son fluidas, de gran rapidez de cobertura
de la superficie afectada, pero con menor capacidad de resistencia a la reignacin que las
protenicas. Algunas de estas fuoroprotenicas, tienen capacidad para formar una pelcula
acuosa sobre superficie de hidrocarburos, permitiendo el ms rpido control del fuego, e
incluso pudiendo ser aplicadas desde pitones no especiales.

Detergentes Sintticos, que proporcionan espumas que cubren con gran rapidez, quizs son
las ms veloces, con buena capacidad de control, pero por la poca estabilidad de los
detergentes a los hidrocarburos (poca resistencia a la contaminacin) y su limitada resistencia
al calor y la reignacin, son inferiores en este aspecto a los dos tipos antes descritos.

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Pertenecern al primer grupo las llamadas ESPUMAS PROTEINICAS, al segundo los tipos
FLUOROPROTEINICAS y RESISTENTES A LOS ALCOHOLES DE TIPO FLUOROPROTEINICAS, y el
tercero las FORMADORAS DE PELICULAS ACUOSAS AFFF, las de ALTA EXPANSION y las
RESISTENTES A LOS ALCOHOLES DE TIPO SINTETICO.

CARACTERISTICAS

Ellas pueden ser definidas como masas de burbujas de aire y bixido de carbono, dispersadas
en el agua, que mediante un estabilizador producen una capa resistente al ataque del calor y
los vapores de combustin, y puede mantenerse durante un cierto perodo de tiempo.

Para lograr pasar de una fase gaseosa a una lquida, es indispensable aadir agentes
estabilizantes al agua, de modo que esta pueda retener el gas y proporcione a la espuma, la
necesaria estabilidad, capacitndola para poder resistir el ataque de los vapores, del calor y
combustible, durante un lapso de tiempo determinado.

Por tanto la espuma es el resultado de la combinacin de agua, concentrado y aire. De inters
se estima sealar que, siendo la mayora de los lquidos inflamables ms livianos que el agua,
en particular los productos derivados del petrleo como bencina, gasolina, kerosn,
combustible de aviacin, petrleo diesel y aceite lubricantes, la aplicacin directa de agua sobre
ellos no produce ningn resultado ya que el agua se hunde y el fuego sigue ardiendo. La
espuma, al contrario, al ser aplicada, forma una slida capa sobre el fuego, logrndose un
doble objetivo:

Sellar la salida de vapores, negndoles el oxgeno del aire y que El agua contenida en
la espuma enfre el combustible, impidiendo de esta manera la generacin de nuevos
vapores inflamables.

Por lo tanto una espuma independiente de ser en base a PROTEINA HIDROLIZADA, FLUORADA
O SINTETICA, debe cumplir con las siguientes caractersticas:

1- Peso especifico inferior al del agua, lquidos inflamables combustibles y qumicos.
2-Cualidades de adherencia a elementos verticales. (Ninguna espuma tiene cualidades de
adherencia a superficies con ms de 100 C)
3-Gran poder de retencin de agua.
4-Relativamente estable guardando sus cualidades por largos periodos de tiempo.
5-Capacidad de avanzar sobre superficies en llamas por si misma.
6-Buena resistencia mecnica ante la accin del viento, golpes, debe cerrarse inmediatamente
por si sola.
7-Formar una buena capa aislante para evitar la salida de vapores.
8-Ofrecer cierta resistencia a la radiacin calrica de los frentes de llama.
9-Resistente a la accin de los lquidos hidrocarburos, qumicos o petroqumicos.
10-Tener fluidez sobre la superficie del liquido para favorecer la formacin de la capa
cobertora.
Por ello podra decirse tal como lo cita el Fire Chiel Hand Book que "la espuma es la forma de
lograr que el agua sea lo suficientemente liviana como para flotar en la superficie de los
combustibles". De all, podemos establecer las CUATRO principales caractersticas de las
espumas.

1. EXPANSION
2. ESTABILIDAD
3. PORCENTAJE DE CONCENTRACION.
4. TIEMPO DE DRENAJE


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La Expansin est referida al porcentaje de aire y concentrado (espumogeno) necesarios para
obtener una adecuada espuma. De acuerdo a ello, las espumas podrn ser de tres tipos:

Baja Expansin, caracterizadas por expansiones de 50 a 1, en la prctica de 10 a1; y son el
resultado del empleo de pitones especiales de espuma, sea manuales, monitores, etc.
Trabajando con un sistema de premezclador, o generados desde la mquina misma.

Media Expansin, se caracterizan por expansiones de 500 a 1, en la prctica de 75 a 1 y hasta
150 a 1. Se obtiene mediante el empleo de pitones especiales equipados de red en el aplicador.

Alta Expansin, caracterizadas por expansiones de 500 a 1 y hasta 1.500 a 1, en la prctica
bomberil varan de 750 a 1, hasta 1.000 a 1 son producidos por equipos generadores
equipados con ventilador y red especial.

Estabilidad es el resultado del grado de presin al cual se agita la mezcla de burbujas y
concentrado. A mayor presin, ms pequeas las burbujas y ms uniforme su distribucin, el
escurrimiento del agua ser ms lento y la estabilidad mayor.

Es el agua que contiene lo que da a la espuma su fluidez a la vez que la capacidad para resistir
fuego y calor.

Porcentaje de concentrado es el tercer y primordial elemento a considerar. Se ha podido
determinar que las mezclas pobres o demasiado ricas en concentrados, dan por resultado
espumas muy dbiles (como sopa), o excesivamente rgidas, tan ineficaces unas como otras.

Consecuencias de ello son que se recomienda cumplir con las pautas que los propios bidones
traen al respecto del porcentaje requerido y se emplee el equipo adecuado (Pitn,
premezclador, etc.) , regularmente se trabajan en concentraciones del 1% 2% 3% 6% y en
refineras hasta 9% , en la practica bomberil nos interesa una espuma al 3% ya que satisface
mayoritariamente nuestras necesidades.

Tiempo de draneje: es de vital importancia considerar este aspecto, ya que determina la
aplicacin efectiva y eficiente de la espuma, esto tiene como referencia, que una espuma bien
aplicada, debe tener un drenaje del 25% de su expansin. En trminos sencillos, si aplicamos
10 litros de espuma expandida este manto de burbujas debe bajar en 2.5 litros de solucin
para trabajar enfriando y sellando de manera optima.

COMO TRABAJAN

Las espumas son un agente enfriador y extintor, que forma un sello sobre el combustible se la
usa para extinguir siniestros de combustibles e inflamables, a la vez que para prevenir los
vapores inflamables de los mismos y enfriar las probables fuentes de reignicin.
Las burbujas de la espuma son el medio para llevar el agua al fuego. La espuma extingue de
cuatro formas:

Sofocando el fuego e impidiendo al oxgeno del aire mezclarse con vapores inflamables;

Suprimiendo los vapores inflamables e impidiendo que ellos sean liberados, al formar una
barrera hermtica sobre la superficie.

Separando las llamas de la superficie del combustible, e impidiendo nuevas evaporaciones;

Enfriando el combustible y las superficies metlicas adyacentes.
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Es de inters recordar aqu, que los Polvos Qumicos secos extinguen pero no enfran
y de all la conveniencia de que en ciertos siniestros se trabaje con qumicos secos y
espumas, extinguiendo los primeros y obteniendo el enfriamiento los segundos.

Este especial resultado, lo logran las espumas gracias a sus caractersticas principales:

Creando una manta firme, consistente y adherente a las superficies,
Suprimiendo los vapores calientes,
Reteniendo el agua contenida en la superficie, impidiendo que caiga al fondo,
Resistiendo al calor y la reignicin,
Fluyendo rpida y libremente sobre la superficie afectada, y
Teniendo capacidad de resistir la contaminacin de los combustibles al mezclarse
con estos.

De ello, puede determinarse que las principales propiedades de las espumas son la FLUIDEZ,
vale decir su capacidad de cubrir en forma rpida las superficies afectadas, extinguiendo el
fuego; el DRENAJE vale decir el lento, gradual y dosificado escurrimiento del agua contenida
en las burbujas de la espuma, enfriando el combustible; su RESISTENCIA AL CALOR, tanto
en su accin ofensiva (knock- out del fuego) como defensiva (impidiendo la reignicin), y
finalmente, su TOLERANCIA AL COMBUSTIBLE, vale decir su capacidad de evitar ser
contaminada por ste, perdiendo su capacidad de extinguir el siniestro.

CLASIFICACION DE LAS ESPUMAS

Existen diversos modos de poder clasificar los tipos de espumas. Para el presente trabajo
usaremos un esquema en uso en el Cuerpo de Bomberos de Nueva York, con adecuaciones
propias al medio nuestro.

Tradicionalmente, las espumas fueron de dos tipos, las ESPUMAS QUIMICAS y las ESPUMAS
FISICAS.

Las primeras eran las que actuaban como resultado de una reaccin qumica, como se explica
en el anlisis de la evolucin histrica de las espumas. Por su parte, las FISICAS son resultado
de la mezcla de agua y concentrado (espumgeno), que les dan caractersticas especficas, que
les permiten formar burbujas de aire.

Las ESPUMAS QUIMICAS han quedado obsoletas, y actualmente son las espumas FISICAS las
en uso, y a su anlisis dedicaremos el presente prrafo. Cabe hacer presente que algunos
autores las clasifican en espumas de alta, media y baja, de acuerdo a su expansin, (tema ya
analizado). Finalmente dedicaremos un detalle a la tecnologa de las espumas presurizadas.

Las ESPUMAS FISICAS pueden ser de dos tipos, PROTEINICAS y SINTETICAS. Las primeras son
el resultado de concentrados de lquidos hidrolizados (concentrados protenicos de plumas,
huesos, pezuas, etc., + Agua) y las segundas estn compuestas sobre una base de
detergentes y aditivos. Analizaremos unas y otras, en sus diversos tipos y caractersticas:

ESPUMAS FISICAS
PROTEINICAS SINTETICAS

Espumas proteinicas espumas de alta expansin
Espumas fluoroproteinicas espumas AFFF
Espumas fluoroproteinicas resistente a alcoholes espumas AFFF - AR
ESPUMAS FISICAS PROTEINICAS
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Comprenden bsicamente dos tipos, las protenicas y las Fluoroproteinicas. A ellas
agregaremos las RESISTENTES A LOS ALCOHOLES (sobre base Fuoroprotenica).

ESPUMAS PROTEINICAS

Son las ms comunes y datan de la dcada de los aos 40. Sus principales caractersticas son
su ELASTICIDAD CAPACIDAD DE RETENCION DEL AGUA, FUERZA MECANICA Y
RESISTENCIA AL CALOR. Se presentan de color oscuro y aspecto viscoso, resultado de las
sustancias incorporadas en ellas.
Tienen un resultado probado de proteccin ante riesgos de siniestros de incendios de
hidrocarburos.

Tal como las descritas son sus principales ventajas, las DESVENTAJAS de ellas son:

Fcilmente contaminable por los combustibles, lo que determina un cuidadoso empleo de
ellas para evitar que la espuma se hunda bajo la capa del combustible, que la llevara a
perder sus capacidades, pudindose producir fcilmente una reignicin.
Su capacidad de contencin y extincin del fuego (rapidez de desplazamiento sobre la
superficie afectada), son ms lentas que en otras espumas,
No son adecuadas para emplearse sobre alcoholes, solventes polares, etc.,
No son compatibles con qumicos secos, y han sido desplazados del empleo masivo de
bomberos, por nuevos y mejores tipos de espumas.

Conclusin: Las espumas PROTEINICAS cumplen las cuatro funciones bsicas de las espumas
al SOFOCAR, ENFRIAR, SUPRIMIR y SEPARAR, pero si bien son de alta seguridad, por su
resistencia al calor, carecen de la necesaria rapidez para asegurar un pronto Knock- Out del
fuego.

Se emplean en porcentaje de 3% y 6%, con equipos de espuma de baja expansin, pudiendo
ser usadas con agua dulce o salada.

ESPUMAS FLUOROPROTEINICAS

Tiene una base similar a las antes analizadas, pero a ellas se han agregado aditivos fluorados,
que le otorgan una mayor fluidez, una mejor resistencia al calor y por ende una mayor
seguridad que las protenicas comunes. Esta nueva caracterstica les permite soportar mejor la
mezcla con el combustible sin contaminarse y por la suma de ellas, dar un mejor resultado a su
empleo.

Por ende, sus ventajas son:
Una gran rapidez de extincin.
Resistente al calor y la reignicin (factor seguridad).
Tiene gran capacidad de resistencia a la contaminacin.
Se adhiere a las superficies metlicas, no dejando posibilidad a la resignacin (especialmente
ventajoso en las paredes de estanques de combustibles).
Puede ser empleada con agua dulce o salada, y es compatible con qumicos secos y otras
espumas protenicas.

Sus limitaciones son bsicamente:
No tiene la rapidez de extincin de las sintticas, si bien lo tiene ms que las protenicas
comunes.
No es adecuada para incendios en que estn afectados solventes polares o alcoholes.


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Recomendacin de empleo:

Su uso simultaneo con espumas sintticas, como la AFFF, asegura un ptimo resultado, al
combinar la rapidez de la primera con la seguridad y resistencia de la Fluoroprotenicas, siendo
ambas compatibles entre s, tal como la fluoroprtotenica lo es con los qumicos secos. Se
recomienda su empleo en porcentaje del 3% y 6% es compatible con otros tipos de espumas
del tipo protenico.

Puede ser empleada, desde pitones y monitores y por va de inyeccin superficie en estanques
de combustible.

FLUOROPROTEINICAS RESISTENTES AL ALCOHOL

Nacen como una respuesta a los problemas que enfrentan las espumas protenicas y sintticas
tradicionales, frente a siniestros que afecten a alcoholes o solventes polares. Estos atacan la
espuma tendiendo a disolver el agua contenida en ellas, haciendo que perdiera su capacidad de
extincin. Fuera necesario por ende, crear una espuma que fuera resistente a estos solventes,
que no se contaminara y por ello, tuviera la capacidad de controlar este tipo de siniestros.
Ello se logr al reforzar qumicamente la pared de la burbuja de agua, formndose de esta
manera una slida membrana polimrica, que al extenderse sobre la superficie del combustible,
separa este de la espuma, impidiendo que ella se vea afectada y destruida.

Los solventes polares, principal adversario de este tipo de espumas, cubren una amplia gama,
y entre ellos deben destacarse los ALCOHOLES (Metanol, Etanol e Isopropanol), las CENTONAS
(acetona y metil - etil - acetona), el MENOMERO DE ESTIRENO, EL ACETATO DE VINILO, el
ACRILONITRILO y otros.

Este tipo de espuma, de ptimo resultado, se encuentra en uso en la mayor parte de los
Cuerpos de Bomberos de Europa y los EE.UU., ya que rene, en una sola espuma, las
propiedades de la AFFF (rapidez), con la seguridad y resistencia de las FLUOROPROTEINICAS,
asegurando de esta manera un excelente resultado en siniestros que puedan afectar tanto a
hidrocarburos como a solventes polares, destructores de la espuma comn.

ESPUMAS MECANICAS SINTETICAS

Se integran sobre la base de aditivos y detergentes, presentndose en tres tipos, la llamada de
ALTA EXPANSION (HI - EX), la AFFF (o de Espuma Formadora de Pelcula Acuosa) y la
resistente a los alcoholes.

ALTA EXPANSION

Su principal caracterstica es la de producir grandes volmenes de espuma, con porcentaje de
expansin de 1.000 a 1 (debe recordarse que las de baja lo son de 10 a 1). Su produccin
requiere de un equipo especial, no sirviendo al efecto los pitones normales para espuma, que
slo lo son para las que se clasifican como de media o baja expansin, segn vimos en la parte
pertinente. El equipo recibe la denominacin de generador de Espuma.

La espuma de Alta Expansin controla el incendio al cumplir los requisitos primarios de toda
espuma, ENFRIANDO, SOFOCANDO y REDUCIENDO EL PORCENTAJE DE OXIGENO DEL AIRE,
que se transforma en vapor al disolverse. Su empleo est de preferencia indicado en incendios
con zonas de difcil acceso (caso de recintos cerrados), o en que la magnitud del siniestro,
peligros de derrumbes, u otras situaciones similares crean dificultadas que no pueden ser
vencidas con procedimientos convencionales de extincin, logrndose en esta forma una
completa extincin del lugar, a la vez que el desplazamiento de vapor, humo y calor.
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La espuma de Alta Expansin es recomendada para siniestros del Tipo A, y puede emplearse en
los de tipo B limitadamente, en atencin a que la delgada capa que forma este tipo de espuma
carece de la necesaria resistencia para hacer frente al calor que este tipo de siniestros genera,
permitiendo que escapen vapores y corrindose el riesgo de eventualmente explosiones en
combustibles de bajo Flash Point y sobre presin de vapores, con peligro para la integridad del
personal que all trabaja.

El empleo recomendado del equipo (generador), incluye el que ste debe colocarse al aire libre,
NUNCA EN RECINTOS CERRADOS CON HUMO O CALOR, ya que afectan la capacidad de
generacin de espuma, por requerir el sistema una importante dosis de aire fresco. (El equipo
se instala de preferencia en un lugar sin humo).

De no poder ello ser afectivo, deben crearse al interior condiciones de ventilacin por medios
mecnicos, que aseguren el adecuado uso del equipo (ejemplo, mediante el uso de un pitn
con neblina, para lograr tal efecto).

Adems, el generador debe estar siempre a igual, o superior nivel que el rea afectada, nunca
en un nivel inferior, ya que en este caso la espuma generada se devuelve al equipo, con los
problemas y riegos consiguientes.

Se la ha logrado usar exitosamente para extinguir incendios convencionales, pero de difcil
acceso, en cuyo caso es importante el considerar la magnitud del siniestro, altura y superficie
del rea afectada, a la vez que la necesidad de contar con varios puntos de acceso para lanzar
la espuma, debiendo cerrarse con acentos las salidas o ventilaciones existentes para lograr el
buen xito del procedimiento empleado Una importante recomendacin consiste en que el
personal que trabaje en el interior de una masa de Espuma de Alta expansin, debe usar
equipo de Respiracin Autnomo, debido a la alta capacidad de contaminacin que esta
espuma tiene, con las substancias que se encuentra extinguiendo, con el consiguiente riesgo
para la salud de los bomberos que all se encuentran.

Sus ventajas:

Llega a los lugares ms inaccesibles, limitando el riesgo del personal que en caso contrario
debera penetrar al interior.
Minimiza el dao que causa el agua.
Puede ser empleado en zonas que existe limitacin de fuentes de agua, como alternativa a
esta.
Extingue con rapidez, por la velocidad de su desplazamiento.

Sus limitaciones:

Pobre Capacidad de resistencia al fuego, debido a su ligera composicin.
No puede ser usada en alcoholes o solventes polares.
No es compatible con qumicos secos, que la destruyen.

ESPUMA FORMADORA DE PELICULA ACUOSA O AFFF

Pueden ser definidas como elementos sintticos, con agentes tenso activos, que drenan
formando una pelcula sobre el combustible, eliminando los vapores calientes y extinguiendo el
fuego. Ello se logra debido a que la pelcula acuosa impide la salida de los vapores, resistiendo
la reignicin, a la vez que la capa de espuma elimina el acceso al oxgeno de la superficie, y por
su parte, el agua contenida en la espuma, produce enfriamiento del combustible.
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Su principal caracterstica es la rapidez de aplicacin y capacidad de "Knock-out" del fuego, en
grandes superficie, siendo especialmente recomendada en rescate y accidentes, en que los
factores de velocidad de extincin son crticos.

SE RECOMIENDA:

Su empleo en fuego de hidrocarburos, el que tras el empleo inicial de AFFF, se cubra con
espuma del tipo Fluoroprotenica, que sella con alta seguridad, y con la cual es compatible.
Se emplea con equipos normales de baja expansin.
Es compatible con el sistema de qumicos secos, dando origen a los que se llama.

TWI N AGENT ( agente doble) , en que el Qumico seco extingue y la espuma enfra, logrando
un "Knock - Out" rpido y seguro, de gran empleo en equipos de aeropuertos.

Sus limitaciones:

Dada la rapidez con que cubre, esta virtud es su principal limitacin, ya que su capacidad al
calor y reignicin es reducida y a pesar que aparentemente luzca intacta, no es segura,
especialmente para el desplazamiento a travs de ella en labores de rescate.
A diferencia de espumas, como las fluoroprotenicas, tiene una reducida capacidad de
adherencia a las superficies metlicas calientes (paredes de estanques y otras) lo que deja
rea sin proteccin y propensas a una reignicin.

ESPUMAS SINTETICAS RESISTENTES AL ALCOHOL (AR)

Han sido gradualmente desplazadas por aquellas de tipo fluoroprotenico, pero en varios
modelos comerciales encuentra utilizacin tanto en el servicio bomberil como en refineras y
otras instalaciones.

Sus caractersticas principales son:
- en hidrocarburos enfran, sofocan, separan y suprimen, al formar pelcula.
- en inflamables miscibles, enfran, sofocan, separan y forman membrana polimrica.


CUADRO COMPARATIVO SINOPTICO DE ESPUMAS

Protenicas:
Buena resistencia al calor
Flujo lento (poca rapidez de cubrimiento)
Drenaje lento (seguras a la reignacin)
No tolera mezcla con combustibles (se contamina)

Fluoroprotenicas: (FFFP)
Buena resistencia al calor
Flujo rpido
Drenaje lento
Tolera parcialmente la mezcla (no se contamina)

AFFF - (Sintticas)
Pobre resistencia al calor
Flujo rpido
Drenaje moderado
Tolera parcialmente la mezcla (contaminacin parcial)


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Resistencia al alcohol (AR)
(Fluoroprotenicas)
Buena resistencia al calor
Flujo rpido
Drenaje lento
Tolera la mezcla (no se contamina)

Alta Expansin
(Sintticas)
Pobre resistencia al calor
Flujo rpido
Drenaje moderado
No tolera mezcla (de fcil contaminacin)

PROPIEDADES Y PORCENTAJE

Para obtener espumas, se requiere contar con tres elementos, AGUA - ESPUMOGENO
(CONCENTRADO) y AIRE.-

Los tres elementos sealados, actan en tres etapas, la primera llamada I nduccin, que
contempla la mezcla de AGUA y el CONCENTRADO, (solucin de Espuma) y la segunda o de
Generacin, resultante de la introduccin del AIRE a la mezcla de los dos elementos
anteriores, generando la ESPUMA .y finalmente la APLI CACI N.

Normalmente, los bomberos materializan el proceso de la Induccin mediante el uso de un
premezclador en lnea (Inductor), elemento basado en el llamado principio de Venturi, por el
cual la presin interior del equipo es menor que la del aire atmosfrico, permitindole aspirar el
espumgeno o concentrado desde el respectivo bidn, por intermedio de la manguera enlace
entre ambos. Se lo define como un dispositivo que permite juntar en una proporcin
determinada, Agua y Concentrado. La mezcla es la Solucin de Espuma. Se recomienda una
relacin directa entre premezclador y pitn, para obtener un resultado ptimo (de similares
rendimientos).

La etapa de Generacin emplea el mismo sistema Venturi, logrndose por medio de pitn
especial, que tiene aberturas para lograr el efecto sealado. Estos pitones comprenden
bsicamente las tomas de aire y una cmara (de all su especial diseo) en que se genera la
espuma. Su rol es agregar al aire la solucin, resultando de ello Espuma.

Finalmente en la APLICACIN debemos tener particular preocupacin en el tipo de espuma
que aplicamos porque esto determinara la distancia que debamos tener desde el foco del
fuego, por otra parte, las corrientes ascendentes, que es el aire caliente generado por la accin
convectiva del fuego, nos dificultara la aplicacin de la espuma. ya que las velocidades
alcanzadas por el aire, nos esparcirn la espuma. En aplicaciones a corta distancia se debe
procurar el uso de la espuma a favor del viento, aplicarla de manera ABANICO o ZIGZAG. Con
lo cual sellaremos todo el contorno aprovechando la propiedad auto estabilizadora de las
espumas.

Dos elementos son fundamentales en el citado anlisis, la Concentracin y la Expansin.

El primer concepto est referido a la cantidad de espumgeno (concentrado) que debe
emplearse, la EXPANSION nos determina el volumen de aire inyectado en cada volumen del
concentrado. (Tema ya analizado).

De acuerdo a esta idea, las espumas aparecen normalmente en porcentajes de concentrado,
que varan del 1%, 3% y 6%, lo que nos indica que se integran adems por 99, 97 y 94 partes
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de agua, respectivamente (por va ejemplar, una espuma del 3% significa 97 partes de agua y
3 de espumgeno).

La determinacin y empleo de un determinado porcentaje, son fundamentales en obtener como
resultado una espuma de buena calidad y que cumpla su objetivo de extincin. Si se usa ms
concentrado del requerido tendremos por resultado una espuma rgida, con limitada capacidad
de cobertura, a la vez que si es muy bajo, el resultado ser una espuma muy lquida (como
sopa) y de escasa capacidad de sellado y resistencia al fuego. Lo anterior tambin resulta si el
premezclador y pitn no cumplen con los necesarios requisitos de compatibilidad entre ellos, de
acuerdo a lo antes sealado. (Para un premezclado de 200 LPM de rendimiento se requerir un
pitn similar).

EMPLEO

Es norma permanente en el servicio bomberil, que no puede iniciarse el ataque con espuma
para extinguir un siniestro, a menos que se cuente con el equipo suficiente, la cantidad de agua
adecuada, y reservas de espuma mnima para asegurar el xito de la operacin. Un ataque
prematuro e incompleto, junto con gastar preciosas reservas, no slo no lograra controlar el
fuego, sino eventualmente desencadenar una reaccin ms peligrosa todava.

(Fenmeno Boil- Over).
Se ha podido determinar que el objetivo primario de la capa de espuma que se coloca sobre el
siniestro, es eliminar la radiacin de calor de la zona en llamas, ubicada cerca de la superficie y
que produce vapores inflamables, nica fuente de combustibles de las llamas.

Efectos secundarios de la capa de espuma son, como ya hemos analizado, la restriccin de
suministro de oxgeno y un limitado efecto enfriador.

La nica excepcin a la norma precitada, en orden a no atacar a menos que se cuente, por
parte de bomberos, con los elementos necesarios para asegurar el xito de tal operacin, se
produce cuando el lugar siniestrado cuenta con equipos propios o reservas de espumgeno
(caso de terminales combustibles, refineras y otros), a la vez que est dotada de monitores,
de agua y espuma, de alto rendimiento. Ello permite lanzar un ataque inmediato, en forma de
cortina de agua, sobre los sectores vecinos, para protegerlos, mientras se acta sobre el foco
principal con los elementos disponibles. La compaa que comience a actuar con espuma
deber ser apoyada con concentrado y agua por el resto de las compaas. No deben armarse
lneas paralelas con agua a menos que el Volumen del siniestro lo aconseje y entonces slo por
orden del oficial al mando de la emergencia.

FORMA DE APLICACIN

Al describir las caractersticas de las espumas, sealbamos que eran el medio de mantener el
agua en la superficie del combustible, impidiendo que esta se hundiera. Igual idea debe estar
presente en el bombero que emplea espuma, para evitar que sta se contamine con el
combustible y pierda su capacidad extintora.

Sabemos que la espuma es AUTO-ESTABILIZADORA, vale decir, que sola se despliega por la
superficie en llamas para lograr su extincin.

Para lograr este objetivo, se requerir una cuidadosa aplicacin, de forma que ella se distribuya
en forma suave y uniforme. Deber de preferencia ser lanzada sobre el borde delantero o
posterior del fuego, si existe tras ste un muro vertical, u otro obstculo, que permita que la
espuma rebote y se devuelva, manteniendo el pitn dirigido a l mientras la espuma se
desplaza gradualmente y extingue el siniestro.

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Lo antes sealado es especialmente importante, ya que cuando el chorro cae verticalmente
sobre la superficie, la espuma se hunde y contamina y si bien reduce la intensidad del fuego,
pierde rapidez y seguridad. Este mtodo slo es aconsejado en incendios de tal magnitud, en
que no sea factible acercarse lo suficiente para trabajar en las otras formas ya descritas, y en
que por existir una gran masa de combustible ardiendo, el efecto de conveccin del fuego
actuar sobre la velocidad de cada de la espuma.

Es obvio que la espuma ser destruida con rapidez, especialmente si consideramos el volumen
de superficie a cubrir, temperatura del combustible y el tipo y calidad de espuma, por lo cual el
promedio de aplicacin deber ser superior al normal, a la vez que el nmero de pitones o
monitores empleados, mayor, para asegurar un volumen adecuado de aplicacin de espuma. El
anlisis de porcentajes, clculos e ndices se inserta en cuadro anexo.

SOLUCI N DE ESPUMA
RECOMENDACIONES, EXPERIENCIAS Y PAUTAS DE CALCULOS

La determinacin de la cantidad de espuma requerida para controlar un siniestro, es el
resultado de calcular la superficie afectada, tipo y cantidad de concentrado, y el tiempo
requerido para lograrlo. La suma de estos de estos elementos se conoce como RAZON DE
APLICACIN.

La cantidad minina que logra la extincin se conoce como RAZON CRITICA, y es
especialmente usada en experimentos de laboratorio. En el mbito prctico, en siniestros
reales, se recomienda la llamada RAZON RECOMENDADA, que equivale al triple de la crtica.

Experiencias de los bomberos de EEUU. Han concluido que se requiere no menos de 1 galn de
solucin de espuma a tipo AFFF por cada 3.3 m2 por minuto, que sube a 2 galones en el caso
de las protenicas y fluoroprotenicas, y tres en el caso de las resistentes a los alcoholes. De
usarse la razn recomendada, se requerira 1 galn por m2 por minuto, mnimo, volumen que
variar de acuerdo al tipo de espuma empleado, tal como se sealara anteriormente.

La superficie afectada, multiplicada por la RAZON DE APLICACIN, nos permite determinar la
cantidad de solucin requerida. Si la superficie afectada es de 400 m2 y se emplea un
espumgeno al 1%, requerir 40 gpm, 120 si el concentrado al 3% y 240 si es al 6%. A la vez
la cantidad de agua necesaria para obtener la citada solucin de espuma, se obtiene fcilmente
restando el volumen de concentrado del total de solucin de espuma.

Determinado el volumen, es fundamental la eleccin del tipo de pitn a emplearse, que permita
cubrir la superficie afectada con la necesaria cantidad de solucin de espuma. Respecto de los
ejemplo dados, este no deber rendir menos de 40,120 240 gpm o en su defecto, emplear los
necesarios para lograr el objetivo sealado, manteniendo el flujo mnimo establecido.

La National Fire Protection Associaton, recomienda que una mquina debe tener reservas
mnimas para 10 minutos de trabajo. Si la emergencia es un derrame de combustible, el
tiempo sube a 20 minutos, y a 55 en caso de afectar un depsito del mismo.

La tctica a emplear aconseja contar adems con los volmenes de agua requerida tanto para
proteccin como para las operaciones de extincin como espuma. Las operaciones slo se
podrn iniciar cuando se cuente con la cantidad mnima en el lugar de la emergencia, y existan
ya en viaje al lugar, las necesarias reservas. Actuar de otra forma slo crea riesgos al personal
y equipos empleados, e instalaciones vecinas.




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Recomendaciones Prcticas

La cantidad necesaria por minuto de solucin de espuma se determina multiplicando
superficie x razn de aplicacin.
La cantidad total requerida de solucin de espuma, se logra multiplicando el caudal ya
determinado x el tiempo requerido para la extincin (se debe calcular no menos de 30
minutos).
Si se usa la RAZON RECOMENDADA de aplicacin, deber calcularse 1 galn de solucin de
espuma por m2 x minuto.
Solucin de Espuma = Agua + Espumgeno.
PROCEDIMIENTOS SUGERIDOS

Diversas experiencias, han determinado varios consejos prcticos en el empleo de espumas,
por parte de bomberos, que se resumen aqu:
La conveniencia de contar en la mquina con una presin no inferior a 7 bares (100 libras).
Tener en cuenta que se producir una diferencia entre la presin de entrada y salida, del
premezclador, inferior en esta ltima en un porcentaje que vara del 25% al 35 % en atencin
a corresponder ello al gasto necesario para succionar el premezclador (gasto de energa).
No debe haber ms de 2 tiras (mangueras) entre el premezclador y el pitn, y nunca una
distancia superior a los 30 metros.
Si entre premezclador y mquina existe una distancia superior a 3 tiras, se recomienda
emplear material de 70 mm.
Siempre es conveniente armar, paralelamente, una lnea con agua para refrigerar (enfriar) al
personal que trabaja con el pitn de espuma, no para atacar el fuego.

Al comenzar el presente anlisis, determinaremos que para obtener ESPUMA requeramos tres
elementos: AGUA, CONCENTRADO, AIRE. El primero ser proporcionado mediante el trabajo
que realiza el carro bomba respectivo, que alimentar una lnea de material con agua
presurizada, hasta el PREMEZCLADOR o INDUCTOR, por medio del cual y deacuerdo al principio
Venturi ante descrito, se aspira del bidn o recipiente correspondiente, el CONCENTRADO o
ESPUMGENO, saliendo desde el mismo solucin de espuma. Finalmente, el aire que
proporciona el pitn especial, nos permitir generacin de la espuma.

Adems de los sistemas llamados "En Lnea", como el ya descrito, existen otros, en los cuales
el carro Bomberil est dotado interiormente de sistema (Sistema FEECOM) y la generacin de
mezcla se hace en el estanque, agregndose slo el aire por medio del correspondiente pitn.
Debe recordarse asimismo, que en el caso de empleo de espumas sobre la base de
concentrados del 1%, experiencias americanas y europeas han tenido xito al producir espuma
empleando pitones convencionales y con el sistema de alta presin.

Para una mejor compresin y por corresponder a una vasta gama de modelos, sea de acuerdo
al tipo de expansin del concentrado (Baja, Media y Alta), o a las caractersticas de los equipos
especialmente de instalaciones fijas de proteccin de estanques de combustibles e instalaciones
industriales describimos modelos y caractersticas:

PITONES DE ESPUMA DE BAJA EXPANSION

Los pitones especiales de espuma en nuestro pas, son entregados al servicio formando parte
como equipo de norma de los vehculos adquiridos por los respectivos cuerpos o la Junta
Nacional, o bien adquiridos directamente a proveedores de USA o Europa.

Generalmente tendrn rendimientos diversos de GPM, con una alimentacin de espumgeno
por medio de bidones empleando normalmente espuma de tipo protenica, con una dotacin de
80 a 100 litros por mquina.
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Para el uso de este equipo la mquina deber emplearse con una presin no inferior a 7 bares
(100psi).

Recomendaciones de uso:
Tratar de minimizar el impacto fuerte del chorro con espuma sobre el inflamable, para evitar
su contaminacin y prdida de efecto.
Prestar especial atencin al rango de presin o operacin de cada uno de los elementos, dado
que la calidad de espuma vara cuando sus lmites, superior o inferior, son excedidos.
El xito de la aplicacin de la espuma, depende de la Razn de Aplicacin, tal como se
describiera anteriormente.

Sealamos ya que el inductor premezclador consume de un 25% a un 35% de la presin que
recibe, para poder funcionar, lo que nos deja una presin disponible a la salida del mismo, que
equivale del 65% a 75% de la que entr.

Una forma de prctica de poder verificar si el inductor est aspirando adecuadamente al
producirse en su interior el vaco ptimo, es sacar la manguera que lleva el espumgeno del
bidn al inductor y colocar la mano sobre la entrada del mismo. La fuerza de succin que se
sienta, nos permite gracias a esta simple operacin, poder determinar si la presin que tiene el
inductor es la adecuada.

PITONES ESPUMA MEDIANA EXPANSION

Tal como sealramos anteriormente, nos permiten producir expansiones que varan desde 50
a 1 hasta 500 a 1. Lo normal ser 75 a 1 Dada su mayor expansin, la distancia a la cual
puede proyectar la espuma es considerablemente menor que la de un pitn de espuma de baja
corriente. La distancia mxima que puede alcanzar es de 12 metros con expansin de 75 a 1, o
de 3 metros con expansin de 150 a 1.

MONITORES O CAONES DE ESPUMA

Se trata de pitones en lnea, pero de tamao mayor, que generan espuma mecnica de baja
expansin. Pueden ser ellos porttiles o estar montados en trailer e incluso, en algunos casos,
llevar una reserva de espumgeno incorporada en el mismo. Existen tambin pitones de este
tipo, fijos, que forman parte del sistema de proteccin de refineras, plantas de
almacenamiento de combustibles, etc.

GENERADORES DE ESPUMA

Dentro de la lnea de generadores para espuma los encontramos en modelos para espuma de
baja y alta expansin.

Generadores Baja Expansin:

Son pitones de espuma dotados de un sistema autoinductor, para proporcionarse espumgeno
que no requieren de la existencia de un premezclador en la lnea de mangueras.

Su tamao es similar a un pitn regular espuma y su empleo se circunscribe a un lugar cercano
a la mquina. Se trabajan regularmente a presiones de 10 bares y su rendimiento vara de 227
a 1.590 lpm de espuma. Su uso tiene muchas limitaciones y estn siendo gradualmente
desplazados del servicio bomberil.




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Generador de Alta Expansin.

Pueden producir espumas con rangos de expansin que varan de 500 a 1 hasta 1.500 a 1. En
estos equipos, el aire es inyectado mediante un ventilador, que puede ser impulsado por un
motor o usar la fuerza hidrulica a modo de turbina utilizando parte del agua que sirve para
producir espuma. Un concentrado de espuma es rociado en la corriente de aire y dirigido a la
superficie de una fina red. La accin de mezclar el concentrado con el aire y soplar esta mezcla
a travs de la superficie de la red produce una masa de burbujas de tamao uniforme, llenas
de aire. La proporcin de aire con relacin a la del espumgeno, determinar el promedio final
de expansin de la espuma producida.

Este tipo de espuma no es susceptible de ser arrojada al fuego como la que utilizan los pitones
de espuma antes descrito, sino que debe ser conducida al lugar del fuego mediante ductos o
mangas de polietileno. En caso de siniestros en bodegas o subterrneos de inmuebles, la
manga no es necesaria, bastando colocar el equipo al borde de la cavidad que se desea llenar.

En nuestro pas, bomberos tiene en uso generadores del tipo turbex TK II, de la firma britnica
Angus, que sinpticamente consisten en una caja amarilla de fibra de vidrio, de 1x1 m., dotada
de un gran ventilador. En su parte superior lleva una vlvula by-pass que toma el agua
necesaria del caudal, para producir la espuma, evacuando el resto por la lnea de salida. La
turbina interna est protegida por un sistema de filtros para el caso que slidos puedan ir
dentro del torrente lquido.

Para su empleo, una manguera es unida a la unin de entrada (lado izq.) y otra a la salida
(lado derecho), el bidn de espumgeno conecta su manguern al equipo y se dirige desde la
vlvula colocada en la parte superior.

Para su funcionamiento, consume 1 galn de concentrado por minuto.
Sus rendimientos varan desde 88 m3 de espuma, a una presin de 4 bares, hasta su
rendimiento mximo de 200 m3 a una presin de 10 bares.

La espuma es colocada en el lugar que se desea, mediante una manga de polietileno de 20 a
30 metros de largo de largo y el procedimiento de trabajo corresponde al ya descrito.


PLANIFICACION TACTICA DE UN INCENDIO DE MAGNITUDES

Planificacin de incendio

I mportante mantener una actitud ofensiva
Todas las estrategias se deben dirigir adoptar una verdadera actitud ofensiva en el ataque de
estos incendios, y no a tener que trabajar a la defensiva por falta de recursos, adiestramiento o
planes de accin los cuales llevan indudablemente al fracaso.

Es de suma importancia el refuerzo y la ayuda mutua ya que en algn momento ser
imperativamente necesaria.

Se debe estar preparado para situaciones que no expliquen los libros de texto.

Caso real

Se considera una operacin exitosa, cuando el costo de la misma no supera el costo del
contenido salvado del tanque o estructuras comprometidas

Operacin sobre un TK. DE 36 m de dimetro con 6.300 m3 de crudo
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-Se utilizo un concentrado de tipo multipropsito.
-Se aplico con:
2 mangueras con boquillas de 1900 lpm
1 manguera con boquillas de 1100 lpm
1 manguera con boquillas de 760 lpm
Aplicacin 5660 lpm

-Se utilizo en un porcentaje de Concentracin del 3%.
-Densidad de aplicacin de 5,3 lpm/m2.
-Tiempo de extincin 10 minutos.
-Cantidad de espuma utilizada 2000 litros, a un valor de 9540 u$s.
-Se salvaron 6.040 m3 y 450.000 u$s en instalaciones.

NUEVAS TECNOLOGIAS

NUEVA GENERACION DE AGENTES EXTINTORES CAFS Y NAFS
Las Espumas para fuegos estructurales de Clase A. Equipos de Aplicacin.
A partir de 1991 se comenzaron a conocer tanto en el mercado norteamericano como en la
aplicacin en operaciones de lucha contra incendios los agentes extintores para fuegos de clase
A, a base de concentrados de espumas, brindando un cambio fundamental a las operaciones de
extincin basadas en agua, conocidas y aplicadas hasta la actualidad con mayores beneficios,
sumando un agente mas a la clase de fuegos A reservada hasta entonces casi exclusivamente
al agua.

Estos agentes espumogenos son aptos para fuegos de viviendas, comercios, grandes depsitos
con mercaderas de clasificacin para fuegos de clase A y de gran volumen, incendios forestales
etc., etc., es importante puntualizar que no son aptas para fuegos de clase B.

Los sistemas para fuegos de clase A, basndose en espumas que se dividen en dos grupos
principales como lo son los NAFS (nozzle aspired foam system, sistemas espumogenos de
boquillas con aspiracin) y los CAFS (compressed air foam system, sistemas de espuma por
aire comprimido).

Dos tipos de burbuja generan los sistemas de produccin de espumas de clase A, para una
visin de los NAFS y CAFS ellos son equipos con operacin mecnica, pero producen espumas
de distintas calidades.

Los NAFS consisten en una fuente de alimentacin de agua, una bomba, un aparato
proporcionador, conectados a una manguera de incendio con una boquilla con aspiracin de
aire.

Estructuralmente es el tpico equipo basndose en espumas para fuegos de clase B, donde se
suministra agua de las redes municipales o fuentes estticas al estanque de reserva de la
unidad que a su vez esta conectado a la bomba y por las descargas al sistema proporcionador
donde se inyecta el concentrado de espuma al porcentaje deseado formando solucin de
espuma, esta a presin es impulsada a las lneas de manguera a las boquillas con aspiracin de
aire, en este ultimo tramo tenemos espuma expandida, dentro de la boquilla a consecuencia de
la agitacin y la turbulencia dan por terminada una fina espuma.
Los NAFS son conocidos como equipos de baja energa el motivo es sencillo confan su
aplicacin a la presin suministrada por la bomba, fluyendo la solucin de espuma bajo presin
hasta llegar a la boquilla.




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Cuando el trmino NAFS es utilizado, designa los dispositivos de descarga que utilizan aire
atmosfrico aspirado a presin para la generacin de burbujas en la espuma:
- Boquillas con aspiracin de aire (baja y media expansin).
- Boquillas de caudal variable y chorro constante.
- Generadores de espuma de alta expansin.
Existe una amplia gama de boquillas para utilizarse dependiendo de su aplicacin tctica,
calidades, caudales y relaciones de expansin.

Los CAFS consisten en una reserva de agua, una bomba de incendios, un sistema
proporcionador de espuma, un compresor de aire y un panel de controles.

Cmo trabaja un CAFS? en este sistema un compresor de aire inyecta a la solucin de espuma,
en el sector de las descargas de la bomba la solucin de espuma y el aire se mezclan en una
cmara que esta a su vez conectada a una lnea de mangueras finalizando tanto en un monitor
porttil o fijo, o una boquilla convencional.

Son diferentes a los sistemas de baja y media expansin de Boquillas con aspiracin que
mezclan el aire en la porcin tubular de la boquilla denominada cmara de emulsificacion, CAFS
usa la accin de la turbulencia generada dentro de la cmara de premezclado y la incidencia del
aire comprimido, inclusive a lo largo de la lnea de mangueras preconectada as hasta la
boquilla dando origen a la formacin de una fina espuma.

Las burbujas creadas por los CAFS son de alta calidad, muy pequeas, de tamao uniforme,
densas y estrechamente ligadas, por lo tanto, estas espumas obran de manera diferente a las
espumas producidas por los NAFS y tienen un 25% mas de tiempo de drenaje.

Para una amplia gama de requerimientos de incendios, CAFS puede ofrecer desde espumas
hmedas y consistentes, hasta la formacin de espumas secas y gruesas similares a la crema
de afeitar estas espumas tienen gran poder de adherencia.

Alguno de los beneficios de los CAFS es la importante reduccin de peso que aade a la lnea
de mangueras ya que el 52% de la misma se llena de aire permitiendo que fluya rpidamente
logrando el aumento en las distancias de aplicacin, en consecuencia facilita el manejo de las
lneas de mangueras con excelente alcance de chorro y rpida extincin, el logro de chorros
con distancias de aplicacin importantes se debe en cierta forma a la energa adicional
agregada por el aire comprimido, esto significa que logra una mayor penetracin, en todo
fuego estructural logrando llegar al foco principal del incendio desde la posicion del pitonero.

Existe una diferencia fundamental entre los NAFS y los CAFS sobre el ataque directo, los CAFS
reducen drsticamente el tiempo de extincin generando pequeas corrientes de aire poco
vapor, minimizando el dao por agua.

Durante una demostracin de estas espumas en el campo de entrenamientos de ANSUL Inc. en
Marinette, Wisconsin, USA, se utilizo el concentrado de marca Silve-x, para fuegos de Clase A,
se extinguieron 2 pilas de 2 metros de altura y de gran volumen compuestas de palets o
tarimas de madera:

1 Caso: se utilizo una lnea de mangueras de 1,3/4 pulgadas a 6 bar de presin basndose en
agua con un pitn de chorro regulable, el pitonero invirti unos 15 minutos en extinguir
totalmente la pila con su correspondiente remocin.





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2 Caso: se utilizo la misma linea de mangueras con un pitn para espuma de media expansin,
desde que el operador comenz arrojar la espuma expandida hasta su total cobertura tardo 2
minutos, sin necesidad de remover debido a que la espuma de media expansin forma un gran
volumen de espuma expandida ocupa todos los espacios o intersticios extinguiendo los focos
ocultos, brasas o rescoldos que de otra manera es imperiosa la remocin para evitar la
reignicion.



GLOSARIO

Resistencia a la reignicin. La capacidad de una capa de espuma para resistir el choque de
las llamas directamente e impedir que el fuego brote nuevamente.
Lquido Combustible. Cualquier lquido cuyo Flashpoint sea igual o superior a 37.8C.
Concentracin. El porcentaje de espumgeno contenido en un volumen determinado de
espuma.- El tipo de espumgeno determina el porcentaje de concentrado requerido. As un
concentrado al 3% indica que cada 100 partes, 3 son de concentrado (espumgeno) y 97 de
agua; al 6% que 94 son de agua y 6 de espumgeno, etc.
Expansin. Es la razn de volumen de espuma formada respecto del volumen de solucin
usado para generar espuma. As una expansin de 8 x 1 significa que cada 100 galones de
concentrado se pueden obtener 800 galones de espuma.
Lquido I nflamable. Cualquier sustancia que es lquida a temperatura ordinaria y que tiene un
"flash point" inferior a 37.00 C.
Espuma. Capa homognea obtenida del resultado de mezclar agua, aire y concentrado o
espumgeno.
Concentrado. Agente de espuma que mezclado con agua y aire, en proporciones adecuadas,
produce espuma mecnica.
Solucin de Espuma. Mezcla homognea de agua y concentrado.
Estabilidad de la Espuma. La capacidad relativa de una espuma de superar colapsos
espontaneos o rupturas por causas externas, tales como el calor, o reacciones qumicas.
Resistencia al Calor. La capacidad de la espuma para resistir la exposicin al calor.
Punto de I gnicion. Temperatura mnima a la cual un lquido genera vapores suficientes para
formar una mezcla inflamable con el aire.
Temperatura de gasificacion. Temperatura mnima a la cual un lquido desprende vapores
con la suficiente rapidez como para mantener una combustin continua.
Razn Critica. El promedio mnimo al cual una solucin de espuma puede ser aplicada a un
fuego para lograr su extincin.
Drenaj e. La forma regulada en que una espuma destila agua.
Hidrocarburos. Combustibles integrados primariamente por hidrgeno y tomos de carbono,
tales con o el petrleo y otros.
Solventes Polares. Solventes miscibles de agua que requieren concentrados especiales, como
el caso de los alcoholes y acetonas.



FUENTE:

CURSO TECNICO 2007 - METROPOLITANO SUR
Cuartel General Bombero Encalada N 14 Fono 559 2224 559 8341 Fax 559 2219
Comandancia San Nicols N 1153 Fono 522 1782 522 1783 Fax 522 3148
www.cbms.cl dic@cbms.cl

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