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EL VIDRIO

II.INTRODUCCION
El vidrio, junto con el acero y el hormign, es uno de los materiales ms empleados en
laconstruccin, siendo ya utilizado en poca de los romanos como elemento de lujo en
elcubrimiento de huecos de fachada.Sus propiedades nicas le han convertido en un
material prcticamente imprescindible en la iluminacin de interiores y su enorme
versatilidad le ha permitido adaptarse a innumerables aplicaciones. Los sistemas que
emplean el vidrio como soporte principal son incontables y disponen de las ms diversas
tipologas. Estas poseen un abanico de posibilidades y usos que van desde la iluminacin,
ocultacin o aislamiento a otros ms sofisticadas como la retroproyeccin, el
electrocromatismo o la fluorescencia.
El vidrio es un material verstil que puede ser elaborado por infinidad de formulaciones
distintas, aun as, la base de las mismas no se aleja demasiado de las primeras formulas
empleadas en el antiguo Egipto. Es por ello que la mayora de los vidrios presentar
propiedades semejantes, sin embargo, en las ltimas dcadas se vienen elaborando
productos a los que se aaden diferentes compuestos o se emplean diferentes
tratamientos para obtener las caractersticas deseadas: resistencia a determinados
esfuerzos, al fuego, a la rotura, etc. En este apartado se intentar manifestar esas
diferencias sin llegar a desarrollar en exceso sus particularidades, que se resaltarn en
posteriores captulos, limitndose a comparar numricamente las resistencias o
propiedades generales de dichos casos particulares. La ciencia aun no ha dado respuestas
a las preguntas que despierta el vidrio. En la actualidad todava se pregunta qu es
exactamente este material y cul es su estructura atmica Se puede considerar al vidrio
como un slido, atendiendo a su aspecto y a sus cualidades fsicas, o por el contrario
debemos tratarlo como lquido, por su capacidad para fluir y su estructura amorfa? Se
intentar arrojar cierta luz en estos temas y aportar los nuevos puntos de vista, as como
las ltimas investigaciones, dando una ligera explicacin de las posiciones encontradas al
respecto.
Segn la Real Academia Espaola: m. Slido duro, frgil y transparente o translcido, sin
estructura cristalina, obtenido por la fusin de arena silcea con potasa, que es moldeable
a altas temperaturas.

El vidrio es un material antiguo, an ms que el hormign,
pues se han encontrado cuchillos y puntas de flechas elaboradas en
obsidiana (vidrio volcnico) de hace 75 mil aos. Este material ha
evolucionado junto a la historia del hombre y hace 150 aos se
empez a usar en construccin como parte fundamental de los
edificios y no solo como adorno. En la actualidad la investigacin y
desarrollo en el tema le han dado versatilidad al cristal y
multiplicado sus usos.
Segn el relato del escritor italiano Plinio el Viejo, en su libro de
Historia Natural (siglo I), algunos mercaderes descubrieron el vidrio
por accidente al emplear piedras de carbonato de sodio en una
hoguera, las cuales se fundieron con la arena creando el cristal. El
vidrio surge del calentamiento de la arena a altas temperaturas,
alrededor de 1600 grados, y hace 2000 aos los romanos
aprendieron a transformar las burbujas de vidrio en ventanas que
tenan forma de platos redondos.
Desde entonces, el material ha experimentado un constante
progreso, destacndose los avances tecnolgicos del siglo XIX que
permitieron la elaboracin de grandes lminas del material ms
resistentes y con un costo ms competitivo que facilitaron el
desarrollo de la arquitectura del vidrio del siglo XX. Dada sus
propiedades de transparencia, brillo y dureza el vidrio se convierte
en un material idneo para el encerramiento de edificios, ya que no
slo permite disfrutar de una buena vista exterior, sino que busca
el aprovechamiento de la luz natural.
II.ESTRUCTURA DEL VIDRIO
Durante ms de 50 aos, los cientficos han intentado entender
algo en apariencia tan sencillo como qu es el vidrio. Hasta ahora,
el trabajo se ha concentrado en intentar comprender el atasco,
pero ahora Paddy Royall, de la Universidad de Bristol, y sus colegas
en Canberra y Tokio, han demostrado que el problema realmente
est en el destino y no en el atasco.
El equipo ha revelado que el vidrio "fracasa" en su intento de
convertirse en un slido normal debido a las estructuras atmicas
especiales que se forman cuando se enfra (esto es, cuando los
tomos llegan a su destino).
Algunos materiales se cristalizan cuando se enfran, posicionndose
sus tomos en un modelo muy regular, comparable en cierto modo
a una celosa. Pero aunque el vidrio "quiere" ser un cristal, cuando
se enfra sus tomos se bloquean unos a otros en una distribucin
casi aleatoria, impidindole formar una celosa regular.
En los aos cincuenta, Charles Frank, del Departamento de Fsica de
la Universidad de Bristol, sugiri que el posicionamiento de tomos
en el "atasco" debe formar lo que se conoce como un icosaedro. Sin
embargo, limitado a los medios tcnicos de aquella poca, Frank no
fue capaz de proporcionar una prueba experimental. Ahora, los
autores del nuevo estudio, equipados con tecnologa ms
sofisticada, han comprobado que tena razn.

Aspecto de un gel coloide. (Foto: Paddy Royall)
El problema es que no se puede observar lo que sucede con los
tomos cuando se enfran porque simplemente son demasiado
pequeos. Valindose de partculas especiales llamadas coloides,
que imitan a los tomos en muchas cosas pero son lo bastante
grandes para resultar visibles utilizando la microscopa ms
avanzada, Royall enfri una serie de coloides y observ lo que
sucedi.
Lo qu encontr fue que el gel que forman estas partculas tambin
"quiere" ser un cristal, pero no lo consigue debido a la formacin de
estructuras como los icosaedros, exactamente como Frank predijo
hace 50 aos. Es la formacin de estas estructuras que subyacen en
los materiales atascados lo que explica por qu un vidrio es un
vidrio y no un lquido o un slido normal.
III.CARACTERISTICAS MECANICAS DEL VIDRIO
El vidrio puede ser utilizado por su fuerza mecnica en variadas
situaciones.Para disear con vidrio en arquitectura, hay que
calcular toda la variedad de cargas que puedan existir. No se puede
decir que el vidrio no se quebrar nunca, pero la probabilidad de
quiebre se puede minimizar y si se llega a quebrar, que los
nieve, el vidrio puede ser utilizado como piso, techo o como barrera
para proteger gente. Se puede utilizar para aumentar la seguridad
cio, proveer seguridad o actuar como
una barrera estructural.
Torsin: La resistencia a la torsin de un material se define como
su capacidad para oponerse a la aplicacin de una fuerza que le
provoque un giro o doblez en su seccin transversal. Los vidrios en
su estado slido tienen no tienen resistencia a la torsin, en cambio
en su estado fundido son como una pasta que acepta un grado de
torsin que depende de los elementos que el sean adicionados.
Comprensin: El vidrio tiene una resistencia a la compresin
muy alta, su resistencia promedio a la compresin es de 1000 MPa;
lo que quiere decir que para romper un cubo de vidrio de 1 cm por
lado es necesaria una carga de aproximadamente 10 toneladas
Tensin: Durante el proceso de fabricacin del vidrio comercial, el
vidrio va adquiriendo imperfecciones (grietas), no visibles, las
cuales cuando se les aplica presin acumulan en esfuerzo de
tensin en dichos puntos, aumentando al doble la tensin aplicada.
Los vidrios generalmente presentan una resistencia a la tensin
entre 3000 y 5500 N/cm2, aunque pueden llegar a sobrepasar los
70000 N/cm2 si el vidrio ha sido especialmente tratado.
Flexin: La flexin de los vidrios es distinta para cada composicin
del vidrio. Un vidrio sometido a flexin presenta en una de sus
caras esfuerzos de comprensin, y en la otra cara presenta
esfuerzos de tensin

IV.DURABILIDAD
Resistencia al agua
El agua puede atacar al vidrio disolviendo ciertos componentes y
reduciendo as su masa. La intensidad del ataque depender de: la
temperatura, el tiempo de contacto, la composicin del vidrio, la
agitacin y el estado de la superficie. Cuando el vidrio se encuentra
a temperatura ambiente la erosin es insignificante, la prdida de
masa es prcticamente nula aun sumergindolo en agua durante
das. Sin embargo al aumentar la temperatura la intensidad del
ataque aumenta tal y como figura en el siguiente grfico de la
izquierda.

Resistencia a los agentes atmosfricos
El vidrio es un material que tiene una gran durabilidad respecto a la
accin de agentes atmosfricos. La abrasin puede provocar que el
vidrio se manche o se elimine el revestimiento. No es comn, pero
si posible, que la arena que transporta el viento ocasione daos
mayores. El agua dulce y limpia no es un elemento relevante a la
hora de daar al vidrio, no al menos en temperatura ambiente,
pero la exposicin a lluvia cida puede causar algn efecto negativo
a largo plazo. El agua que se genera por condensacin puede
afectar a la superficie del vidrio. Este tipo de gotas de agua da a
lugar a una disolucin concentrada de NaOH que ataca al vidrio. Es
importante, por ello, evitar en lo posible la condensacin.
-Carga de viento y nieve
Es necesaria cierta informacin bsica para poder calcular
el espesor mnimo para que soporte este tipo de cargas. Es
importante conocer la magnitud de la carga de viento y de nieve
(Cdigo Tcnico de la Edificacin DB-SE-Acciones en la Edificacin),
las dimensiones del pao a cubrir, el tipo de vidriado (simple o de
doble acristalamiento), el ngulo de inclinacin del pao, la
cantidad de bordes que estn apoyados.
Las cargas que ha de soportar el vidrio a causa del viento derivan de
la velocidad bsica (valor caracterstico de velocidad media del
viento en un periodo de 10 minutos en una zona con unas
caractersticas determinadas), as como de los factores que afectan
a la manera en la que el viento aplica la carga sobre el edificio. La
carga puede ser de presin o de succin. La altura y la forma del
edificio tambin afectan a la hora de calcular el efecto del viento
sobre el mismo. Hay que tener en cuenta factores como la cercana
a la costa, ya que estas zonas soportan ms carga que las situadas
al interior. Para realizar dichos clculos acudir al CTE al documento
DB-SE-AE Anejo D. Accin del viento. En cuanto a la nieve es ms
importante el asentamiento en la cubierta que la propia cada. Una
vez asentada esta aplicar sobre el vidrio una carga constante. La
capacidad del vidrio para soportar dicha carga depender de la
duracin de la misma. En algunos casos el empleo de un vidrio de
mayor grosor puede ser contraproducente a la hora de soportar
cargas de nieve, ya que aumenta la tensin y empeora la prediccin
de la durabilidad portable. Suele ser muy habitual que el vidriado
inclinado sea, a su vez, vidriado de altura y eso requiere medidas de
seguridad complementarias. En estos casos se suele emplear un
vidrio templado ms grueso en la parte exterior y un vidrio
laminado interno ms delgado en la parte interior, siendo esta una
buena combinacin en el doble acristalamiento inclinado.

Molino de viento

Copo de nieve

Ataque provocado por la ejecucin en obra
La mayora de los casos de vidrio daado se debe a este apartado.
Una mala ejecucin, manipulacin o colocacin del mismo en obra
e incluso posteriores reparaciones. Al finalizar la ejecucin se
pueden encontrar partculas de cemento o yeso pegadas sobre la
superficie del vidrio. Su limpieza con esptulas o con paos que
tengan alguna arenisca, puede provocar cierta abrasin. Los
productos alcalinos pueden atacar a la composicin qumica del
vidrio. Los alcalinos pueden encontrarse en cementos y por lo tanto
la contaminacin durante la construccin puede ocasionar daos si
no se retira de inmediato. El agua que escurre de los ladrillos
tambin podra tener ciertos componentes alcalinos que afectaran
al vidrio provocando estras sobre la superficie.
Las herramientas de soldar pueden provocar la aparicin de ciertas
cavidades, por salpicadura, en la superficie del vidrio. En vidrios
antiguos se puede observar estas cavidades o poceados que, en
este caso, son debidos a la larga exposicin al agua.

Durabilidad en el aspecto mecnico
La resistencia mecnica del vidrio en teora es extremadamente
alta, sin embargo, en el momento de su fabricacin el vidrio es
manipulado por todo tipo de maquinarias, etc. Lo que produce que
aparezcan ciertas imperfecciones superficiales, o microfisuras, que
hacen que se concentren tensiones en estos puntos dbiles. En el
momento que el vidrio se somete a cierta carga rompe debido a
estas imperfecciones. La rajadura crecera hasta que pueda ser
observada a simple vista, el siguiente paso ser el quiebro del
material.
Factores que afectan a la durabilidad
-Tamao
Cuanto ms grande sea la superficie del vidrio, ms posibilidades de
encontrar una microfisura y, por lo tanto, ms posibilidades de
quiebro.
-Velocidad de carga mecnica
El vidrio soporta con mucha ms facilidad una carga aplicada a alta
velocidad que la misma carga aplicada durante un periodo
prolongado de tiempo. El vidrio sufre de corrosin por tensin. En
la punta de la microfisura puede haber una reaccin con el medio
ambiente. La humedad del aire reaccionara con el sodio y marcara
ms la hendidura, provocando una mayor concentracin de
tensiones y, en definitiva, aumentando el riesgo de producirse una
rotura.
-Estado de tensin Cuando el vidrio posee agujeros y marcas, se
crean areas en donde la tensin es mayor bajo carga y en las
cuales se puede producir la rotura del material.
-Cambios de temperatura
Al vidrio le afecta desfavorablemente el cambio brusco de
temperatura. Sin embargo, no le afectan tanto las altas como bajas
temperaturas, siempre que el cambio entre ambas se produzca de
forma escalonada y en la totalidad de la superficie vidriada. Un
amanecer con ngulo bajo puede calentar antes el centro que los
bordes del vidrio, as como la sombra proyectada por saliente
puede mantener fra una zona y caliente otra. Esta diferencia de
temperatura supone un factor crtico. El vidrio caliente intenta
expandirse mientras que el fro mantiene su posicin. Debido a ello
se pueden generar tensiones en los bordes que produciran
rajaduras. Estas rajaduras tienden a expandirse por toda la
superficie del vidrio. Un vidrio con templado trmico evita
problemas de cambios en las temperaturas.
-Terminaciones de superficies y bordes
Las terminaciones superficiales pueden producir variaciones en la
frecuencia de la produccin de microfisuras. Los bordes del vidrio
suelen daarse de forma ms habitual y pueden llevar a
concentraciones de tensin.
V.HISTORIA DEL VIDRIO
El vidrio es el material por excelencia que provee a los objetos de
transparencia. El vidrio hace posible que veamos a travs de una
ventana, un ordenador, unas gafas, un microscopio o un simple
vaso. Sin el vidrio, sin duda, el mundo sera muy diferente.
La historia explica que, curiosamente, el vidrio se descubri por
casualidad. Segn cuenta el historiador romano Plinio el Viejo en su
Historia Natural, el alumbramiento de este material transparente
aconteci en Siria cuando unos mercaderes fenicios de natrn,
compuesto de sal natural, que preparaban su comida, al no
encontrar piedras donde colocar sus ollas al fuego, echaron parte
del natrn que portaban. Al da siguiente, vieron como las piedras
de natrn se haban fundido y su reaccin con la arena haba
producido un material brillante.
A partir de entonces los fenicios, pueblo comerciante donde los
haya, trasladaron este descubrimiento a toda la cuenca del
Mediterrneo, aunque realmente fueron los egipcios del perodo
predinstico los primeros en fabricar el vidrio en forma de esmaltes
vitrificados, la fayenza. Para los egipcios el vidrio tena un uso
puramente decorativo: se coloreaba el objeto traslcido para imitar
la textura de los metales preciosos como el lapislzuli.
Pero la transparencia del vidrio se impuso siglos despus con la
introduccin por parte de los romanos del soplado que hizo posible
su produccin a gran escala. Durnate el Imperio Romano se
desarrollaron la mayor parte de las tcnicas decorativas sobre
vidrio que conocemos hoy en da.
Como es bien sabido, la Edad Media supuso un oscurecimiento
general en la vida de Europa y el vidrio no fue ajeno a ello. Su
textura adquiri una coloracin verdosa, resultado de su
fabricacin con plantas marinas tradas del Mediterrneo y la
tcnica de los romanos apenas vari en siglos.
No fue hasta el desarrollo del cristal ms famoso del mundo, el
cristal de Venecia, en pleno Renacimiento. Gracias a su excelente
calidad, su fragilidad caracterstica y su incorruptible transparencia,
el cristallo veneciano, cuya produccin se concentraba en la isla
Murano, domin el mercado hasta bien entrado el siglo XVIII.
Fue entonces cuando el vidrio vivi una segunda juventud con el
descubrimiento en Alemania de nuevas tcnicas para tratar este
material. Precisamente una regin del Imperio Alemn en concreto,
Bohemia (en la actual Repblica Checa), se ha convertido desde
entonces en signo de distincin en materia vidria y ejemplo de
refinamiento traslcido.
Hoy en da el vidrio nos acompaa en todo momento y sus
mltiples usos lo han convertido en un objeto cotidiano
infravalorado (si obviamos el raro fenmeno Swarovski). Ha pasado
de ser un objeto de lujo emparentado con las piedras preciosas a
mero recipiente donde sorber agua. Pero al fin y al cabo, el cristal
no deja de ser una extraa aleacin de arena, sal y fuego, con un
resultado an ms incoherente: la transparencia.

VI.FABRICACION DEL VIDRIO
PROCESO DE FABRICACION
El proceso de fabricacin de los envases de vidrio comienza cuando
las materias primas (arena, sosa, caliza, componentes secundarios
y, cada vez en mayor medida, casco de vidrio procedente de los
envases de vidrio reciclados) se funden a 1500C. El vidrio
obtenido, an en estado fluido y a una temperatura de unos 900C,
es distribuido a los moldes donde obtienen su forma definitiva.
Posteriormente, se traslada a una arca de recocido en la que,
mediante un tratamiento trmico, se eliminan tensiones internas y
el envase de vidrio adquiere su grado definitivo de resistencia.
A continuacin, se realizan unos exhaustivos controles de calidad,
donde se comprueban cada unidad electrnicamente. Tras estos
controles, los envases son embalados automticamente en pallets
retractilados, hasta su distribucin.
PROCESOS PRODUCTIVOS
El proceso para la elaboracin del vidrio se puede dividir en las
siguientes etapas:
Recepcin de Materias Primas:
En esta etapa se garantiza un control operativo y tcnico en las
materias primas para verificar su calidad fsico - qumica, para la
produccin del vidrio.
vidrioproceso
La operacin esencial en esta etapa es la realizacin de los anlisis
fsicos y qumicos realizados a la materia prima, los cuales verifican
el cumplimiento de las especificaciones. Primero se debe cumplir
con el requisito de la granulometra, es decir, el tamao de los
granos de cada material, el cual, debe estar entre y de
milmetro. Para el feldespato y la arena se debe cumplir unos
requisitos, tales como tener una composicin qumica estable y
determinada. La arena no debe contener arcillas y su contenido de
xidos de hierro debe ser lo mas bajo posible. De acuerdo al
resultado del anlisis, si el producto est conforme con las
especificaciones se define su disposicin para ser utilizado
posteriormente; si la materia prima no cumple con las
especificaciones se procede a darles el manejo preestablecido
como productos no - conformes.
PREPARACIN DE LAS MEZCLAS:
La preparacin de la mezcla se puede dividir en cuatro partes:
Almacenamiento : consiste en ubicar las distintas materias primas
en diferentes sitios de almacenamiento en donde permanecern
hasta su utilizacin.
Pesaje : siguiendo la formulacin previamente establecida se pesa
cada uno de los componentes mediante mecanismos automticos y
en las proporciones determinadas.
Mezclado : Luego de ser pesadas cada una de las materias primas,
son enviadas a las mezcladoras en donde, por un tiempo
previamente establecido y con una adicin especfica de agua, los
componentes son mezclados totalmente.
Transporte : Finalmente la mezcla es enviada por medio de
elevadores y transportadores hasta los silos donde queda
finalmente lista para ser cargada al horno.


FUSION DE LA MEZCLA Y REFINACION DEL VIDRIO:
El horno es el sitio donde se lleva a cabo la fusin de las materias
primas. Consiste en un recipiente rectangular construido con
materiales refractarios resistentes al desgaste producido por el
vidrio lquido y las llamas. El horno utiliza como combustible el
Crudo de Castilla para producir el calor, por medio de dos
quemadores, los cuales funcionan alternadamente veinte veces
cada uno. Por uno de sus extremos se carga la mezcla, mientras que
por el otro se extrae el vidrio fundido. Posteriormente hay una
entrada de aire de 1000C, con el fin de enfriar el vidrio que se
encuentra dentro del horno. Los gases producidos por el horno son
expulsados por lo regeneradores (1300C).

El primer proceso que se identifica claramente en el horno es el de
fusin; aqu todas las materias primas no son propiamente
fundidas, sino que al suministrarles calor primero se descomponen
y despus reaccionan; as pues los componentes que poseen menor
punto de fusin se vuelven lquidos ms rpido que los que tienen
mayor punto de fusin (para la slice es mayor de 1600C, y para el
casco entre 1050 y 1100C); a medida que va aumentando la
temperatura estos ltimos tambin se funden y desaparecen como
materiales cristalinos.
A continuacin se realiza el proceso de refinacin, en el cual se
eliminan las semillas (gran nmero de pequeas burbujas que se
originan a partir de las reacciones de las materias primas); este
proceso empieza casi simultneamente con el proceso de fusin y
contina hasta que la mezcla de materias primas est
completamente lquida.
Luego el vidrio fundido pasa a un segundo tanque, llamado tanque
de refinacin, donde se intenta igualar la temperatura del vidrio en
toda su extensin, para posteriormente repartirlo a las mquinas
formadoras por medio de los canales.
ACONDICIONAMIENTO DEL VIDRIO:
El canal es el encargado de enviar el vidrio desde el horno hasta el
lugar donde estn las mquinas formadoras de envases. Durante
este trayecto se disminuye la temperatura del vidrio gradualmente
(con lo cual aumenta su viscosidad), de tal manera que al final del
canal se obtenga el vidrio en un estado en el que se pueda modelar,
correspondiendo a una cierta temperatura para fabricar una botella
determinada.
Se denomina acondicionar el vidrio al hecho de controlar la
temperatura en el flujo del vidrio que est dentro de la canal desde
refinacin hasta el orificio refractario y se forme la gota.
La homogeneidad de la mezcla del vidrio se mide revisando las
temperaturas existentes desde el fondo hasta la superficie y de
lado a lado a la entrada del tazn (ltima seccin del canal antes de
las mquinas I.S.); estas temperaturas afectan directamente la
distribucin del vidrio en la botella, la forma de la gota, y su cargue
en la mquina, por esto una falla en esta parte del proceso puede
resultar en la formacin de botellas deformes, con una masa mal
distribuida y, por lo tanto ms frgiles. Para obtener una
temperatura uniforme en el vidrio se deben tener en cuenta las
prdidas de calor existentes a travs del techo, las paredes y el piso
del canal, as como el calor suministrado por los quemadores.
Igualmente para acondicionar el vidrio, es necesario tener en
cuenta el color del vidrio, la cantidad de vidrio que extrae cada
mquina, la forma de la botella, la cantidad de aire disponible para
enfriar el equipo de moldura de la mquina y la velocidad de
fabricacin de la mquina.
FORMACION DEL ENVASE:
Una vez se ha acondicionado el vidrio, en el alimentador se forma la
gota de vidrio con el peso correcto y la forma deseada por medio
de un sistema de partes refractarias compuesto por: un tubo que
controla el flujo de vidrio hacia el orificio, una aguja que impulsa
intermitentemente el vidrio hacia el orificio, que determina la
cantidad de vidrio que tendr la gota. Para formar la gota el flujo de
vidrio se corta por el sistema de tijera.
Posteriormente, la gota se hace llegar a la mquina I.S. mediante el
equipo de entrega, que consiste en de una cuchara, encargada de
recibir la gota, una canal por donde la gota resbala hacia cada
seccin y un deflector que la entrega al equipo de moldura. La sigla
I.S. significa mquinas de secciones independientes, en estas una
seccin se puede parar sin afectar el funcionamiento de las otras o
de la mquina completa. Las empresas vidrieras utiliza en la
actualidad mquinas de 6,8,10 y 12 secciones. Cada seccin puede
fabricar una botella (gota sencilla) o dos botellas (doble gota). Las
botellas se pueden fabricar en dos procesos bsicos: Soplo y Soplo
(S.S.) y Prensa y Soplo (P.S.).
Para formar una botella se necesita de la moldura; que
generalmente est hecha de fundicin o en aleaciones metlicas
especiales (el valor de cada molde est alrededor de los cien mil
dlares). Las piezas usadas son: la camisa, la aguja y la boquillera
para formar el terminado; el premolde, la tapa y el embudo para
formar el palezn o preforma de la botella; y el molde, el fondo y la
sopladora, para formas la botella. Las pinzas se encargan de sacar la
botella del lado del molde hacia la plancha muerta en donde se
traslada hacia el transportador, mediante los barredores, el cual
finalmente la llevar al archa de recocido.
PROCESO SOPLO Y SOPLO:
Despus de lograr el cargue de la gota (1) en el premolde se utiliza
aire comprimido para empujar el vidrio y formar el terminado (2.
soplo inicial); Despus con aire comprimido se sopla el vidrio hacia
arriba, formndose as la burbuja y el palezn, de una forma
limitada por el premolde y la tapa (3 Contrasoplo). Luego el palezn
se transfiere al molde (4) y nuevamente con aire comprimido a
travs de la sopladora se infla el palezn hasta llenar la cavidad del
molde (5 Soplo final). Despus de esto la botella es retirada del
molde (6) y puesta sobre el transportador de lnea, mediante los
barredores, quin se encarga de llevarla al archa de recocido.

PROCESO PRENSA Y SOPLO:
El proceso de prensa y soplo se ha desarrollado para obtener
botellas de boca ancha (proceso tradicional) o de boca estrecha
(proceso conocido como NNPB).
El mecanismo utilizado para el mecanismo de prensa y soplo es el
mismo que se utiliza para el mecanismo de soplo y soplo,
cambiando algunos aditamentos que lo hacen funcionar de manera
diferente. La principal diferencia radica en que la accin que realiza
el contrasoplo es efectuada por un macho, el cual se encarga de dar
la preforma a la gota para formar el palezn; las dems etapas son
similares.
La gota de vidrio cae en el premolde (1). Inmediatamente el vidrio
entra al premolde, la tapa baja. El macho empieza a subir, a una
presin controlada, forzando al vidrio a llenar todos los vacos,
incluyendo la cavidad de la boquillera, formndose as el palezn
(2). Luego, el macho baja, la tapa sube y el premolde abre.
Enseguida, el palezn es transferido al molde (3). El palezn
contina su recalentamiento y estiramiento en el lado del molde. A
continuacin, se aplica aire comprimido para soplar el vidrio hasta
llenar la cavidad del molde; tambin se aplica vaco para reforzar el
contacto del vidrio con el molde (4). Este contacto con el molde
ms la circulacin del aire del Soplo final enfran el vidrio. Despus
de abrir el molde, las pinzas trasladan el envase hasta la plancha
muerta (5) y el mecanismo barredor lo ubica sobre el
transportador. Con el aire de enfriamiento de los alrededores del
envase contina el proceso de remocin de calor hasta que el vidrio
alcanza una temperatura que asegura la estabilidad de su forma.
RECOCIDO DEL ENVASE:
Cuando se forma la botella, el vidrio se enfra muy rpido,
crendose una gran cantidad de esfuerzos internos, que debilitan la
botella. El archa de recocido es la encargada de aliviar esas
tensiones.
En el archa se calienta de nuevo la botella ya formada a una
temperatura de unos 550C, durante unos diez minutos,
disminuyendo luego lenta y controladamente la temperatura,
teniendo como base una curva de temperatura que garantiza alivio
de tensiones y el surgimiento de nuevos esfuerzos en la botella.
INSPECCION DEL ENVASE FORMADO:
Despus las botellas son conducidas por medio de bandas
transportadoras hacia una zona de revisin, compuesta por una
gran cantidad de dispositivos automticos, dotados de sistemas
capaces de detectar defectos provenientes de la formacin de la
botella; ah se retiran de la lnea de produccin todas aquellas
botellas que tengan defectos de forma y/o dimensionales, grietas,
arrugas, distribucin irregular del vidrio en las paredes del envase y
resistencia, entre otros, garantizando as que la produccin que se
enviar al cliente sea de excelente calidad.
EMPAQUE :
En esta etapa, los envases son empacados de acuerdo al
requerimiento del cliente por medio de diferentes mtodos, como
son: el termoencogido, el paletizado y el encanastado en cajas
plsticas (que hacen en la misma planta).
ALMACENAMIENTO Y DESPACHO:
Luego de que el envase ha sido empacado, es transportado a las
bodegas de almacenamiento, en donde queda listo para ser
despachado al cliente respectivo.
EL PROCESO DE RECICLAJE DEL VIDRIO
La utilizacin de envases reutilizables o de un solo uso, es una
estricta decisin de mercado. El envase de vidrio, dando muestras
de una extraordinaria sensibilidad y capacidad de sintonizar con los
problemas de la sociedad actual, ha desarrollado de manera ptima
las dos opciones: la reutilizable y la de un solo uso.
Ambas se complementan y, en todo caso, se soportan en un
proceso eficaz de reciclado.
Los envases de un solo uso son prcticos para aquellos productos
con alto valor aadido y en los que el precio del envase no tiene
una gran importancia frente al valor total, tales como productos de
alta calidad, destinados a la exportacin, etc.
Por lo que se refiere a los reutilizables, se usan especialmente para
productos de consumo frecuente, en los que podra ponerse en
marcha una logstica de distribucin descentralizada. Desde ANFEVI
siempre se ha defendido el principio de tanto reutilizable como sea
posible, tanto de un solo uso como sea necesario.
EL PROCESO

La iniciativa pionera del reciclado de envases de vidrio responde a
una profunda preocupacin del sector vidriero por el medio
ambiente. De esta forma, en 1982 la industria vidriera espaola
integrada en ANFEVI puso en marcha, al igual que varios pases del
mbito comunitario hicieran aos antes, su Programa Nacional de
Reciclado de Envases de Vidrio en estrecha colaboracin con las
Administraciones
DESCRIPCIN DEL PROCESO
DESCRIPCIN TCNICA
El proceso se inicia en el exterior de la planta, con la recogida de los
envases de vidrio depositados por la poblacin, en los
contenedores situados a tal fin en las calles y plazas de los ncleos
urbanos. El vidrio procedente de dichos contenedores es
transportado en camiones basculantes con pluma hasta la planta
de reciclaje, donde es descargado en una playa de almacenamiento
de materia prima.
Mediante una pala cargadora se trasvasa el vidrio recuperado
desde la playa de almacenamiento, hasta una tolva de
alimentacin, a partir de la cual unas cintas transportadoras
enlazan automticamente las diferentes fases del proceso.
La salida de la mencionada tolva es regulada por un vibrador de
frecuencia variable, dispuesto en el fondo de la misma. La
frecuencia de vibracin es controlada por una bscula de pesaje
continuo, instalada en la primera cinta transportadora. La
combinacin de ambos elementos permite ajustar el ritmo de
produccin de la planta hasta una capacidad mxima de 16 Tm/h.
Todo el material es sometido al campo magntico de un imn
permanente, a fin de retirar los materiales de carcter frrico,
como son los tapones de botes y botellas. Los objetos metlicos
recuperados por este medio sern enviados a una planta de
recuperacin de chatarras.
A continuacin el material pasa por una cinta transportadora plana,
donde de forma manual se separa el vidrio verde a procesar, del
vidrio blanco, bolsas de plstico, papeles y otros objetos de gran
tamao cuyo componente fundamental no sea vidrio.
Tras la primera purga manual descrita, el material obtenido se
vierte sobre una criba mecnica con tres granulometras: vidrio de
menos de 10 mm. de dimetro, objetos comprendidos entre 10 y
60 mm. y objetos de ms de 60 mm. de dimetro. Una vez
clasificado el vidrio en las tres granulometras descritas, se inician
tres procesos diferentes en funcin del tamao.
El producto menor de 10 mm. se da por terminado y pasa a la
seccin de almacenamiento.
El producto mayor de 60 mm. es triturado en un molino de
martillos y posteriormente cribado, separando los objetos de
menor densidad (corchos, cpsulas, tapones,...) del resto. El
producto obtenido se reenva al inicio del proceso repetidas veces
hasta conseguir separar el vidrio de las impurezas.
El producto de tamao comprendido entre 10 y 60 mm. es
sometido a un proceso de seleccin ptica segn se detalla a
continuacin.
El vidrio es transportado mediante vibracin a travs de un canal
distribuidor con cuatro salidas, por las que cae en funcin de su
tamao. A continuacin pasa por unos canales de alimentacin,
donde por medio de vibraciones se orientan los trozos en la
posicin idnea para ser procesados por las unidades de
clasificacin ptica.
Las unidades de clasificacin ptica distinguen el vidrio roto
destinado a ser reutilizado, de los trozos de cermica, piedras,
porcelana y metal no frreo. Cada unidad dispone de unas boquillas
de expulsin por aire comprimido, gobernadas por un mdulo
electrnico capaz de diferenciar la opacidad o transparencia de las
partculas que pasan por su campo de accin.
Las partculas de transparencia prefijada se toman como vidrio
recuperado y se envan a la seccin de almacenamiento. Las
partculas rechazadas son sometidas a un segundo escaln de
clasificacin, dando como resultado material rechazado que se
enva al silo correspondiente, o material dudoso que se reenva al
inicio del proceso para su reclasificacin.
En los procesos de trituracin y transporte por vibracin, se
desprenden trozos de papel adherido al vidrio (etiquetas) que son
aspiradas por medio de un cicln con exclusa, red de tuberas y
toberas de aspiracin.
El vidrio recuperado es conducido por medio de una cinta
transportadora hasta la zona de almacenamiento, para su posterior
carga y transporte en camiones a los hornos de fusin de vidrio
El proceso de reciclado de envases de vidrio es sencillo. Las botellas
y tarros que se producen en la fbrica de envases de vidrio, son
trasladados a la planta envasadora donde se llenan y utilizan para
contener alimentos y bebidas. Dichos alimentos y bebidas, ya
envasados, tienen como destino los canales de distribucin. Desde
estos lugares, los productos envasados son adquiridos bien
directamente por el ciudadano, bien por el sector hostelero
teniendo como destino final, en ambos casos, el consumo humano
Una actividad compartida por las plantas envasadoras -a partir de
envases reutilizados el nmero ptimo de veces y posibles roturas,
el sector hostelero y los consumidores es el depsito en los igles
de botellas y tarros que han concluido su ciclo de uso. Todos estos
envases de vidrio ponen en marcha el proceso conocido como
reciclado, consiste en la recogida de los envases, separacin de
objetos extraos y triturado del vidrio, obteniendo el "casco de
vidrio". Este material, como una materia prima, se funde con el
resto de la arena, sosa y caliza para la fabricacin de idnticos
envases de vidrio, de tal forma que las botellas y tarros que
incorporan casco de vidrio, siempre son nuevos.
VII.TIPOLOGIAS DEL VIDRIO
A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, tras la implantacin del
float para la obtencin de vidrio plano, se han venido sucediendo
numerosas mejoras y especializaciones de los vidrios en la
construccin. El vidrio se ha adaptado a todo tipo de
requerimientos exigidos, ya sea a nivel de seguridad, de
confortabilidad o esttica.
Esta inmensa variedad de tipologas y productos que muestra el
material, le convierte en uno de los ms verstiles del mercado y
proporciona al tcnico innumerables opciones de diseo.
La transparencia, la resistencia, la seguridad, el brillo, color,
apariencia, etc. Son cualidades que han ido incrementando su
importancia a la hora de seleccionar un vidrio u otro. Es por ello
que aparecen tantas variedades de productos que atienden a cada
uno de los requisitos enumerados.
La construccin avanza hacia un perfeccionamiento de las
soluciones constructivas, hacia un aprovechamiento de la luz y el
calor natural. El vidrio, por sus cualidades, es el material adecuado
para esos menesteres; pero es necesario aplicar a cada situacin la
tipologa de vidrio adecuada que pueda resolver satisfactoriamente
la problemtica prevista. Para ello es adecuado realizar una lista de
las familias o grupos de vidrios que podemos encontrar, sus
cualidades y recomendaciones, as como una breve descripcin de
su modo particular de fabricacin. Todo ello nos ayudar a
comprender la diversidad del material y facilitar al tcnico la
eleccin correcta para todo tipo de situaciones.
A continuacin desmenuzaremos cada tipologa agrupndola segn
un aspecto del material (composicin, fabricacin o uso)


Por su composicin quedaran divididos en:
1 Sdico-clcicos: Con un contenido de calcio entre el 5 y el 14%.
2 De Plomo: Contenido de plomo entre el 14 y el 40%.
3 De Borosilicato: Contenido en boro entre el 5 y el 20%.
4 De Slice: Contenido en slice alrededor del 96%.
Por su fabricacin se clasificaran en:
1 Tratados trmicamente: Vidrios que han sido objeto de un
tratamiento trmico para
mejorar su comportamiento.
2 Laminados: Vidrio de dos o ms lunas unidos por una capa de
butiral.
3 Armados: Vidrios con rejilla metlica incorporada.
4 Serigrafiados: Se deposita en una de sus caras esmaltes
vitrificantes.
5 Mateado: Vidrios translucidos de esttica satinada.
6 Curvado: Vidrio con forma curva.
7 Impreso: Vidrio que posee una de sus dos caras dibujadas en
relieve.
8 Plateados: Espejos.
9 Moldeado: Vidrios prensados en moldes.
10 Coloreado: Vidrio al cual se le ha aadido coloracin mediante
xidos metlicos.
11 Esmaltado: Vidrio tratado con una capa de esmalte en su
superficie.
12 Lacado: Vidrio al que se le incorpora una capa de laca.
13 Con capa: Vidrio con alguna de sus caras tratadas con
diferentes capas.
Por su utilizacin el vidrio puede catalogarse como:
1 Comn: Vidrio empleado comnmente en el cerramiento de
huecos de fachada.
2 Aislantes: Mejoran el aislamiento, tanto trmico como acstico,
del interior que encierran.
3 Decorativos: Incrementan la esttica del local o favorecen una
mejor iluminacin del
mismo.
4 De seguridad: Aportan cualidades de proteccin frente a
incendios, golpes o rotura del material, en funcin de la tipologa
requerida.
Por ltimo abordaramos otros vidrios que debido a su peculiaridad
quedaran fuera de las clasificaciones anteriormente descritas: Lana
de vidrio, vidrio celular, fibra de vidrio, baldosas pisables. El
objetivo final es definir claramente las caractersticas de los
distintos vidrios que podemos encontrar en el mercado y, de esta
manera, ayudarnos a emplear el material aprovechando toda su
capacidad verstil.
El vidrio es un material en constante evolucin. Es, por lo tanto,
tarea complicada clasificar todas sus tipologas, presentes o futuras.
En este bloque intentaremos abordar esta empresa con la mayor
rigurosidad posible. Sin embargo, es probable que ciertas tipologas
de nueva implantacin o de escasa difusin queden fuera de la
clasificacin.
Por su composicin
El vidrio admite infinidad de composiciones adecundose al uso
final del producto, aqu recogeremos las ms comunes.
1 Sdico-Clcico
Sus componentes principales son la slice, el sodio y el calcio. La
slice acta como el vitrificante de la composicin, el sodio es el
fundente y el calcio realiza la funcin de estabilizador. Los
vitrificantes son el cuerpo del vidrio, los que aportan sus
caractersticas principales; el fundente se encarga de reducir el
punto de fusin del material con el fin de reducir la energa
necesaria para la elaboracin del vidrio; los estabilizadores
aumentan la resistencia del material, sin ellos, por poner un
ejemplo, el vidrio sera soluble en agua. Para ms informacin
de las materias primas: (B3 II. Materias primas).
La resistencia qumica de este tipo de vidrios puede verse
aumentada si se incrementa la proporcin de slice en la mezcla.
Aumentando tambin la capacidad de soportar los choques
trmicos. (B.1 VI.5 Factores que afectan a la durabilidad
Cambios de temperatura). El silicio tiene un coeficiente de
dilatacin trmica menor que el sodio y el calcio, de esta manera
su mayor proporcin es una capacidad menor de dilatacin del
conjunto y una menor probabilidad de rotura por cambio brusco de
temperatura.
El calcio tiene el inconveniente de poder provocar desvitrificacin o
cristalizacin. Pudiendo aparecer manchas que disminuiran la
transparencia del vidrio. Por ello, en la actualidad, parte
del calcio o la totalidad del mismo, as como del sodio, pueden ser
sustituidos por otros xidos alcalinotrreos.
- Descripcin:
Este tipo de vidrio se funde con facilidad y proporciona
caractersticas adecuadas para una innumerable cantidad de usos
siendo el vidrio ms barato de obtener. Por ello es el ms empleado
en la construccin y en la elaboracin de la mayora de vidrios
transparentes.
Actualmente ms del 90% del vidrio empleado se elabora con esta
composicin.
Los vidrios que clasifiquemos posteriormente, por fabricacin y por
uso, utilizarn como base esta composicin, si no la totalidad una
gran mayora, pudiendo variar algunos aspectos para
proporcionar calidades o caractersticas diferenciadas.
2 De Plomo
En esta tipologa de vidrio, el calcio de la anterior es sustituido por
plomo, manteniendo su transparencia, pero aumentando su
densidad. Esto le permite obtener ms poder de
refraccin y dispersin. Como se puede observar en la tabla la
mezcla dispone de una cantidad de potasio, la aportacin de este
elemento hace ms quebradizo al vidrio, sin embargo, el plomo
soluciona el problema. De hecho, la invencin de esta tipologa
surgi para mejorar el aspecto negativo de la fragilidad del vidrio
con potasio.
-Descripcin:
Este tipo de vidrio tiene mejor trabajabilidad que el anterior, ya que
funde a bajas temperaturas. El gran inconveniente de esta
tipologa, obviando el precio, es el alto coeficiente de dilatacin, lo
que le hace vulnerable a los choques trmicos. Tiene buenas
propiedades aislantes y absorbe considerablemente los rayos
ultravioleta y rayos X por su cantidad de plomo.
A altas temperaturas se comporta con elevada plasticidad,
permitiendo ser moldeado o grabado con facilidad. Algunos de los
usos que se dan para los vidrios de plomo son en ptica, con
aadidura de xido de lantano y tono, as como en la fotografa, ya
que dispersan la luz de todos los colores de forma uniforme.
La resistencia al agua de estos tipos de vidrio es mucho menor que
la del vidrio sdico-clcico y el acido clorhdrico les ataca con
facilidad.
3 De Borosilicato
Su principal componente, tras la slice, es el boro. Se sustituye la
cal, o gran parte de ella, por B2O3. Este ltimo compuesto es
vitrificante, sin embargo, se une a la red de silicio provocando
la aparicin de propiedades semejantes a las aportadas por el sodio
y el calcio, que son modificadores de la red.
-Descripcin:
Este tipo de vidrio resulta ms difcil de trabajar que los anteriores.
El uso del boro reduce el coeficiente de dilatacin, siendo un vidrio
excelente para la resistencia a choques trmicos y a temperaturas
elevadas. Adems, ve reducida la cantidad de alcalinos y por lo
tanto las posibles reacciones qumicas. Es por ello que se usa en
productos de laboratorio o en cocina, para introducirse en hornos,
etc.
4 De Slice
Esta formado en su gran mayora por slice prcticamente pura.
Tambin puede disponer de un porcentaje menor de xido de boro
debido al proceso de fabricacin.
-Descripcin:
Es el ms duro y ms costoso de trabajar. Se realiza a travs de un
vidrio en origen de composicin borosiltica, fundindose y
otorgndole la forma deseada pero de un tamao mayor al
producto final. Posteriormente se somete a un tratamiento trmico
que separa la mezcla en dos pastas vtreas entrelazadas, una con
alcal y gran cantidad de boro, la cual se ve afectado por ciertos
cidos, y otra con una cantidad de slice aproximada al 96% y un 3%
de boro.
En una segunda fase del proceso de elaboracin, la pieza se
sumerge en cidos que disuelven la parte soluble del conjunto. El
vidrio restante al contener grandes cantidades de slice no se
disuelve, pero presenta una superficie llena de poros. Al finalizar la
disolucin el objeto se lava
para eliminar el cido y las sales formadas por el proceso y
posteriormente se realiza el secado.
En la tercera y ltima fase se somete al material a una temperatura
de 1200 C, disminuyendo su tamao en un 14%. Desaparecen los
poros y los gases ocluidos adquiriendo as el aspecto
final.
Este tipo de vidrio soporta altas temperaturas de hasta 900C
durante largo tiempo. Si se expone a temperaturas mayores puede
provocar desvitrificacin en su superficie. Por esta gran resistencia
a se usa en hornos, material de laboratorio, etc. Es el vidrio ms
apreciado por sus propiedades elsticas y su ya mencionada
resistencia al fuego y a los agentes qumicos, sin embargo, se
emplea en menos proporcin que el de borosilicato por su elevado
coste de produccin.
Por su fabicacion
A continuacin desmenuzaremos las tipologas del vidrio segn su
proceso de fabricacin. En muchas de ellas partiremos de un
proceso tradicional de vidrio flotado con algunas aadiduras
durante la fabricacin o con tratamientos posteriores.
Relataremos las caractersticas y propiedades que los diferentes
procesos proporcionan a los vidrios, as como las aplicaciones ms
usuales de los mismos.
1 Vidrios tratados trmicamente
-VIDRIO RECOCIDO
Es aquel vidrio que no ha sido sometido a templado o
termoendurecido. Su nico tratamiento trmico es el recocido,
proceso de enfriamiento controlado para evitar las
tensiones residuales del vidrio, proceso, por otra parte, inherente a
la fabricacin del vidrio flotado. Este tipo de vidrio se puede cortar,
taladrar, pulir, etc.
-VIDRIO TERMOENDURECIDO
Vidrio el cual se somete a unos ciclos de calentamiento y
enfriamiento, lo que le proporciona una resistencia fsica mayor al
vidrio recocido del mismo espesor y tamao. Tiene una mayor
resistencia a las cargas trmicas que el recocido pero presenta
peores propiedades que el templado. Esto se produce por el tipo de
enfriamiento, mientras que en el templado se realiza de forma
brusca, en el termoendurecido e produce lentamente. Otra
caracterstica que le diferencia de este ltimo es que rompe en
trozos mucho ms grandes, que pueden resultar cortantes. Debido
a ello no es recomendable para zonas con riesgo de impacto.
Este tipo de vidrio no se puede cortar ni taladrar despus del
proceso de termoendurecimiento. Tampoco pueden realizarse
labores de pulimiento de ningn tipo ya que podran afectar a su
durabilidad.
-TEMPLADO
Es un vidrio sometido a un tratamiento de calor a una temperatura
constante prxima al punto de reblandecimiento, en torno a los
700 C, y posteriormente se le sopla aire fro a presin provocando
un enfriamiento brusco en su superficie.
La propiedad ms importante del vidrio templado es su resistencia
y su forma de romper. Rompe en pequeos pedazos no cortantes
por lo que es empleado como vidrio de seguridad.
Rotura del vidrio templado.
La calidad del vidrio vendr determinada por el tamao de estos
pedazos, siendo un vidrio de alta calidad cuando el tamao de estos
no supera a una quinta parte del espesor del vidrio.
En cuanto al aumento de resistencia, esta se incrementa en un
250% aproximado con respecto a un vidrio recocido normal. De una
resistencia media a traccin de 400 Kg/cm2 del vidrio recocido a los
1000 Kg/cm2 del templado.
No es posible la realizacin de taladros o modificaciones
posteriores al proceso de templado cualquier accin de este tipo
podra quebrar el vidrio.
-La rotura espontanea:
Es la desintegracin en miles de trozos que se produce en una pieza
de vidrio templado sin ser golpeado. Esto es debido a la tensin que
genera algunas particulas de sulfuro de nquel que pueden quedar
ocluidas en el vidrio. Este fenmeno ocurre en raras ocasiones.
-Fabricacin:
Existen dos mtodos de templado de vidrio, el qumico y el trmico,
siendo el mas utilizado este ltimo.
El proceso qumico consiste en sumergir el vidrio en una solucin
salina a temperatura muy elebada y con la presencia de iones de
potasio. Estos inoes reaccionan con los iones de sodio del vidrio
ocupando su lugar y haciendo aumentar la compresin de la capa
superficial del material, aumentando, de esa manera, su
resistencia. En este caso el vidrio rompe como
cualquier otro y no podra ser usado como vidrio de seguridad.
Estara permitido el corte y manofactura del mismo.
El proceso trmico consiste en calentar un vidrio ya elaborado y
posteriormente enfriarlo mediante aire a presin. De esta manera
se consigue que la superficie del vidrio se contraiga aumentando su
compresin mientras que el interior del vidrio se enfria con ms
lentitud. Se consigue la compresin premanente de las dos caras y
la traccin de su interior. Por decirlo de alguna manera, pretensa el
vidrio y esto le proporciona resistencias mayores a cualquier vidrio
no tratado.