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When Attitudes Become Form de Harald

Szeemann
Por Hans Ulrich Obrist
Los hitos del arte. 1969: El papel del comisario
| Publicado el 16/10/2009
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Su idea de fondo era unir aquellas voces que levantaban su grito contra las concepciones
tradicionales de museos, galeras y obras de arte. As naci la muestra When Attitudes Become Form,
de Harald Szeemann y, con ella, un nuevo modo de entender la exposicin y el papel del comisario.
Al final de una entrevista, al pedirle que definiera qu es un comisario, Harald Szeemann respondi: El
comisario ha de ser flexible. Unas veces acta de servidor; otras, de asistente; en ocasiones ofrece a los
artistas ideas acerca de cmo presentar su obra; es coordinador en las exposiciones colectivas e inventor en
las temticas. Pero, en el comisariado, lo que de verdad importa es hacer las cosas con entusiasmo, con
amor, y algo obsesivamente.
La revolucionaria exposicin de Harald Szeemann When Attitudes Become Form (Cuando las actitudes
devienen formas) tuvo lugar en 1969 en la Kunsthalle de Berna. La muestra fue un hito expositivo de los
artistas postminimal norteamericanos. Segn Szeemann, la idea surgi cuando, en una visita al estudio del
pintor holands Reiner Lucassen, ste le pregunt si quera ver la obra de su asistente, Jan Dibbets, quien le
salud desde detrs de dos mesas, una con neones saliendo de la superficie y la otra cubierta de hierba que
estaba regando. Tanto me impresion ese aspecto -cuenta Szeemann- que le dije al comisario Edy de
Wilde: Ya s lo que voy a hacer, una exposicin centrada en comportamientos y en gestos como el que
acabo de presenciar.
La muestra trataba, por tanto, de comportamientos y gestos, con sesenta y nueve artistas americanos y
europeos ocupando la institucin. Robert Barry ilumin el tejado; Richard Long emprendi una caminata por
la montaa; Mario Merz cre uno de sus primeros igles; Michael Heizer perfor la acera; Walter de Maria
produjo su pieza de telfono; Richard Serra expuso esculturas de plomo, la del cinturn y la de la
salpicadura; Lawrence Weiner extrajo un metro cuadrado de pared; Beuys hizo una escultura de grasa...
Hubo incluso artistas que sin estar inicialmente invitados, acabaron unindose a la exposicin. Fue el caso de
Daniel Buren, que peg sus franjas por las calles que rodean la Kunsthalle, convertidas as en un autntico
laboratorio y en un nuevo estilo expositivo: un estilo de caos organizado-contaba Szeemann-. La muestra
permita producir una obra o simplemente imaginarla (Lawrence Weiner), correspondiendo al comisario
hacer que esa libertad fuera posible. Una libertad de actitud frente a una rigidez de estilo tradicional que
facilitara, en palabras de Szeemann, que el arte conceptual se desplazara de la realidad de la imagen', como
en la propaganda poltica, a la realidad imaginada', como en el realismo socialista o el fotorrealismo: a la
identidad o no identidad de la imagen y lo imaginado.
Una de las cosas que ms impactaron de When Attitudes Become Form, fue la ausencia de un plan
comisarial previo. A partir de la visita a Jan Dibbets, la exposicin fue creciendo como un sistema dinmico y
complejo con bucles que se autoalimentaban -no dejen de leer al cibernista Gordon Pask, cuyos escritos
merece la pena redescubrir como herramienta comisarial-. Poco despus de conocer a Dibbets, Szeemann
visit los estudios de los artistas del arte povera en Italia, as como el de Hans Haacke y otros creadores
radicados en Nueva York.
La muestra naci y creci desde ese tipo de proceso de investigacin y metodologa, un desarrollo
extremadamente abierto muy parecido al que yo mismo desarroll despus en tantas de mis exposiciones
colectivas, como por ejemplo Cities on the Move (Ciudades en movimiento) que comisari junto a Hou
Hanru. Una libertad de actitud y forma que entraaba tambin una libertad de espacio y de tiempo, con el
comisario convertido en una figura paradjica que opera simultneamente dentro y fuera de las instituciones
oficiales, por ejemplo, en una villa teosfica, en un antiguo teatro, en un gimnasio... Esa figura de comisario
freelance permanente, que se plantea los lugares en los que trabaja como un laboratorio, implica una actitud
diferente frente a la memoria: la exposicin, el arte y su archivo se encuentran as entrelazados en un estudio-
archivo, trmino utilizado por Szeemann para designar la factora que cre en la localidad suiza de Tegna,
donde trabaj hasta su muerte en 2005.
Siempre sent que, en las mltiples dimensiones de energa y de proceso de When Attitudes Become Form,
Harald Szeemann daba continuidad al legado del mtico Alexander Dorner, director del Museo de Hannover,
en el norte de Alemania, all por los aos veinte, que defini el museo como una central elctrica, una
Kraftwerk, e invit a artistas como El Lissitzky a desarrollar presentaciones nuevas y dinmicas a lo que dio
en llamar el museo en movimiento. Operando desde los decimonnicos espacios dominantes durante el
periodo de su reinado en Hannover, Dorner se las arregl para definir unas funciones musesticas que
todava hoy mantienen su vigencia. Su importancia, sobre todo para los jvenes matriculados en los actuales
programas de estudios curatoriales, radica en el carcter innovador de sus planteamientos sobre el papel de
la exposicin, refirindose, en diversas ocasiones, a:
-La exposicin es un estado de transformacin permanente.
-La exposicin como algo oscilante entre el objeto y el proceso, afirmando que la nocin de proceso ha
penetrado en nuestro sistema de certidumbres.
-La exposicin de identidades mltiples.
-La exposicin como algo pionero, activo y que no se guarda nada.
-La exposicin como verdad relativa.
-La exposicin basada en una concepcin dinmica de la historia del arte.
-La exposicin elstica: presentaciones flexibles en un edificio adaptable.
-La exposicin como puente entre los artistas y las diversas disciplinas cientficas.
Las exposiciones clsicas, tradicionales, ponen nfasis en el orden y la estabilidad. Sin embargo, en nuestras
vidas y entornos sociales, constatamos la existencia de fluctuaciones y desequilibrios, una pltora de opciones
y una visibilidad limitada. Igual que la fsica del no equilibrio ha desarrollado conceptos de sistemas
inestables o de dinmica de entornos variables, una exposicin autnticamente contempornea deber
lanzar propuestas y expresar posibilidades de conexin. Y, aunque pudiera parecernos sorprendente, esa
exposicin conectara con los aos de laboratorio de la prctica expositiva del siglo XX. Pero, aunque nos
declaremos dispuestos a reconocer la importancia de esos precedentes histricos de las exposiciones
capitales de hoy en da, cmo podremos desarrollar aquella bsqueda de Dorner por estas presentaciones
en expansin?
Si concebimos la exposicin como algo abierto, en proceso, la veremos como un complejo sistema de
aprendizaje siempre, eso s, que lleve en s bucles de retroalimentacin que alienten voces de disenso. Lo que
exigira aquello que When Attitudes Become Form mostraba con tanta claridad en su renuncia a la
homogeneidad cerrada y a menudo paralizante del programa expositivo tradicional. En otras palabras,
deber permitir que las obras de arte extiendan sus tentculos hacia otras y que el comisario no se interponga
en el camino de esa expansin. La exposicin nace cuando lanzas una serie de interrogantes, es decir, una
investigacin. Las exposiciones deberan estar inmersas en un proceso de construccin permanente. Tu
exposicin puede ser el punto de arranque de otras: una exposicin autogeneradora.
As, la complejidad interna de la exposicin estara formada no tanto por objetos reales como por
acontecimientos. Como en la arquitectura fantstica de las Carceri de Piranesi, los desiguales elementos
estructurales de la exposicin formarn una maraa de conexiones abrindose en todas direcciones; una
construccin repleta de caminos que permita a cada espectador desarrollar el suyo propio. La sobrecarga
sensorial de la exposicin tradicional, que en lo esencial sigue basndose en los gabinetes de curiosidades
renacentistas (Wunderkammer), suele provocar una anulacin de los sentidos. Por el contrario, con su
sorprendente rasgo de ser incompleta, la exposicin autnticamente contempornea desencadenar una
participacin pars pro toto. Presentaciones no lineales como las desarrolladas por Szeemann en When
Attitudes Become Form permiten tambin al espectador crear -y cuestionarse- permanentemente su propia
historia, encontrar su propio guin.
Szeemann dej su puesto de director en Berna al poco de concluir la muestra para convertirse en comisario
independiente. Podramos finalizar, tal vez, preguntndonos cmo sera una institucin que se embarcara en
un proceso como el propuesto por When Attitudes, pero con carcter permanente. Una pregunta que nos
llevara a Fun Palace, el proyecto visionario, y nunca materializado, del arquitecto britnico Cedric Price.
Concebido a finales de la dcada de los 70, aunque no llegara a ver la luz, Fun Palace se define como el
modelo de institucin cultural transdisciplinar para el siglo XXI, de la misma forma que otro de los proyectos
de Price, The Potteries Thinkbelt, lo es de escuela: una especie de unidad educacional mvil pensada para el
nuevo siglo. Price se esforzaba al mximo por sugerir problemas y proponer soluciones, siguiendo las huellas
de unas conexiones fundamentales que conducen a Buckminster Fuller, quien contemplaba sus propios
proyectos como unos procesos de comprensin de problemas y de planteamiento de interrogantes. Como
explica el arquitecto Arata Isozaki, el Fun Palace era un complejo consistente en varias instalaciones mviles
que daban forma a un conjunto de ideas vagas de la productora teatral Joan Littlewood sobre cul deba ser
el funcionamiento de una institucin transdisciplinaria de ese tipo.
Para Price, la creacin del complejo responda a la necesidad de hacer posible la educacin y el
entretenimiento auto-participativos, se circunscriba bsicamente a un momento concreto y se conceba como
un laboratorio de diversin, una universidad de la calle de fcil acceso para la gente, que funcionara tambin
como banco de pruebas. Price se plante que tuviera una zona musical, con todo tipo de instrumentos al
alcance de los visitantes, un espacio ldico dedicado a la ciencia, con lecciones e instalaciones para la
produccin permanente de programas de televisin y de obras de teatro, y una zona dedicada a la artesana
con tipo de artilugios, prcticos y no prcticos. La participacin activa se conceba de muchas formas, y
habra tambin espacios tranquilos para ver pelculas, televisin u obras de arte. En cierta forma, lo que Price
quera eran unas zonas de silencio o de contemplacin incorporadas a ese escenario itinerante. En sus
propias palabras: Las actividades ideadas para el lugar deben ser experimentales; el lugar en s, expansible y
cambiante; la organizacin del espacio y de los objetos que lo ocupan debe, por un lado, retar a la capacidad
mental y fsica de los participantes permitindoles, al mismo tiempo, fluir por un espacio y un tiempo
generadores de un disfrute tan pasivo como activo.
Una definicin que podra resultarnos tambin til para replantearnos el espacio musestico o expositivo.
Hans Ulrich Obrist (Zurich, 1968) es uno de los comisarios de arte contemporneo ms prestigiosos y uno
de los que ms ha teorizado sobre la idea de la exposicin. Actualmente es codirector de la Serpentine
Gallery de Londres y acaba de publicar A brief history of curating (2009), una compilacin de entrevistas a
algunos pioneros de la prctica comisarial, entre ellos, Szeemann.