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Autor: R.P. Lic. Edgardo R. Catena, V.E | Fuente: Catholic.

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Msica en la Liturgia ayuda o estorbo?
Estudio sobre documentos magisteriales referidos a la msica sagrada y su aplicacin despus del Concilio.

LA MSICA EN LA LITURGIA, UNA AYUDA O UN ESTORBO?


Al maestro Valentino Miserachs Grau y a quienes, como l, me ensearon a amar la msica sagrada.
Prside del Pontificio Instituto de Msica Sacra

Creemos que la relacin entre la msica y la liturgia no ha sido una relacin fcil en el pasado.
Tampoco lo es en nuestros das
Las causas de los posibles conflictos y problemas pueden venir de una parte o de la otra. Primero, de
los cultores de msica sagrada cuando no tienen en cuenta el deber principal de la misma: la
glorificacin de Dios y la santificacin de los fieles. En segundo lugar, de los liturgistas, cuando se
olvidan que en la msica sacra tienen un eficacsimo aliado.

Ya S. Po X se refera a los primeros, reprendindolos: Nada por consiguiente, debe ocurrir en el
templo que turbe, ni siquiera disminuya la piedad y la devocin de los fieles (...) Ahora no vamos ha
hablar uno por uno de los abusos que pueden ocurrir en esta materia.

Nuestra atencin se fija hoy solamente en uno de los ms generales (...) Tal es el abuso en todo lo
concerniente al canto y a la msica sagrados. Y en verdad, sea por la naturaleza de este arte, de suyo
fluctuante y variable, o por la sucesiva alteracin del gusto y las costumbres en el transcurso del
tiempo, o por la influencia que ejerce el arte profano y teatral en el sagrado, o por el placer que
directamente produce la msica, y que no siempre puede contenerse fcilmente dentro de justos
lmites, o, en ltimo trmino, por los muchos prejuicios que en esta materia insensiblemente penetran
y luego tenazmente arraigan hasta en el nimo de personas autorizadas y pas, el hecho es que se
observa una tendencia pertinaz a apartarla de la recta norma, sealada por el fin con que el arte fue
admitido al servicio del culto y expresada con bastante claridad en los cnones eclesisticos....

Por otra parte estn los liturgistas, o ms precisamente los que se ocupan de pastoral litrgica. Ellos
en su afn legtimo de hacer comprender ms la liturgia, pero sin tener en cuenta las reglas del arte
musical, muchas veces impiden una autntica y eficaz participacin en la accin sagrada. De este
error nos vamos a ocupar de modo ms abundante, ya que creemos se ha dado con mayor frecuencia
en el perodo postconciliar. Por eso, hemos querido centrar nuestra investigacin en el problema de la
msica y la participacin en la liturgia; en otras palabras, hemos intentado analizar cmo debe ser y
cules caractersticas tiene que poseer la expresin musical para ayudar efectivamente a la
participacin en los sagrados misterios.

No queriendo correr en vano, hemos consultado con mucha frecuencia el magisterio de la Iglesia, en
especial los ms recientes documentos. De modo tal que podemos presentar nuestro trabajo como un
anlisis del mismo en orden a la msica sagrada y a la participacin en la liturgia, y a su aplicacin
prctica desde el Concilio Vaticano II a nuestros das.

As el presente estudio se divide en dos partes. En la primera, trataremos el tema de la participacin
en la liturgia retomando las enseanzas de la Mediator Dei de Po XII y de la Sacrosanctum Concilium.
En la segunda, analizaremos los documentos del magisterio referidos a la msica sacra y su aplicacin
prctica.


PARTE I

Participacin litrgica
Teniendo que tratar el tema de la participacin en la liturgia a travs de la msica sacra nos parece
conveniente comenzar desde una ptica ms general, es decir, estudiar el significado de la
participacin litrgica. Dejando en claro esto, en la medida en que el carcter sinttico del presente
trabajo nos lo permita, tendremos a mano algunos elementos indispensables para afrontar el estudio
ms especfico de la participacin en la liturgia mediante la msica sacra.


El lxico
Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, el verbo participar significa: tomar uno parte en
una cosa; recibir una parte en algo; compartir, tener las mismas opiniones, ideas, etc. que otra
persona; dar parte, noticias, comunicar.

El trmino participacin que se usa comnmente en la liturgia de nuestros das deriva del latn
tardo:participatio = partem capere. As decimos por ejemplo: participar en una fiesta, en un evento
deportivo, en un funeral, etc.

En este sentido el trmino es usado en los documentos oficiales de la Iglesia. En particular, y con
mucha frecuencia, en los documentos del Vaticano II. As hablan de: participacin en la vida cultural,
en la vida social, en el mundo del trabajo, en la vida pblica, en la comunidad internacional.

En modo especial y con una tonalidad especfica y particular, participacin aparece en el primer
documento conciliar: la constitucin sobre la sagrada liturgia, que estudiaremos ms adelante.
El lxico litrgico arroja ms luz a la nocin de participacin: Con su concinnitas el lenguaje litrgico
nos ha transmitido desde la antigedad el trmino clave para la comprensin de la liturgia:
precisamente aquel de participacin.

El Cardenal Giacomo Biffi se refiere a la participacin tambin como a una palabra-clave; en este caso
no ya slo del lenguaje litrgico sino de todo el mensaje cristiano: Participacin es desde el origen
una palabra clave del lenguaje cristiano, porque recoge un aspecto fundamental del diseo de Dios
que nos ha sido revelado.

Encontramos el trmino en la oracin supplices del canon romano que se inspira en 1 Cor 10, 16-18,
donde dicha expresin se refiere en particular a la recepcin del cuerpo y de la sangre del Seor como
expresin de mxima participacin.

En las fuentes litrgicas generalmente hallamos el trmino participacin unido a otros que nos
indican el objeto hacia el cual la accin se dirige. As por ejemplo: Participatio sacramenti;
participatio huius sacri tui mysterii; participatio clestis salutaris divina perpetua sacra sancta;
participatio misericordiae; participatio muneris divini; etc.


Documentos del Magisterio
Detengmonos ahora a analizar dos documentos magisteriales que nos aclaran mucho la nocin de
participacin litrgica. Estos son, en primer lugar, la Carta Encclica Mediator Dei del Sumo
Pontfice Po XII, del 20 de Noviembre de 1947; en segundo lugar, la Constitucin Sacrosanctum
Concilium, es decir el documento del Concilio Vaticano II sobre la Sagrada Liturgia.


Carta Encclica Mediator Dei
En esta Carta Encclica el Papa Po XII se refiere extensamente al tema de la participacin en la
liturgia, dando los principios teolgicos y las aplicaciones prcticas. Remarcaremos algunas enseanzas
que consideramos tiles para el presente trabajo.

Ante todo el Sumo Pontfice subraya la importancia de la participacin interna. As, cuando habla
del culto interno y externo seala el valor esencial del primero: Todo el conjunto del culto que la
Iglesia tributa a Dios debe ser interno y externo (...) Pero el elemento esencial del culto tiene que ser
el interno; efectivamente, es necesario vivir en Cristo, consagrarse completamente a l, para que en
l, con l y por l se d gloria al Padre.

De aqu se sigue como necesaria consecuencia la estrecha unin entre uno y otro: La Sagrada Liturgia
requiere que estos dos elementos estn ntimamente unidos (...) De otra suerte, la religin se
convierte en un formalismo sin fundamento y sin contenido (...) No tienen, pues, nocin exacta de la
Sagrada Liturgia los que la consideran como una parte slo externa y sensible del culto divino o
ceremonial decorativo; ni se equivocan menos los que la consideran como un mero conjunto de leyes y
de preceptos con que la Jerarqua Eclesistica ordena el cumplimiento de los ritos.

Ms adelante, el Santo Padre se refiere tambin a la participacin externa, explicando en qu
consiste la misma: Son, pues, dignos de alabar (...) los que se afanan por que la Liturgia, aun
externamente, sea una accin sagrada, en la cual tomen parte todos los presentes. Esto puede
hacerse de muchas maneras, bien sea que todo el pueblo, segn las normas de los sagrados ritos,
responda ordenadamente a las palabras del sacerdote o entone cnticos adaptados a las diversas
partes del Sacrificio, o haga entrambas cosas, o bien en las Misas solemnes responda alternativamente
a las preces del mismo ministro de Jesucristo y se una al cntico litrgico.

Asimismo advierte acerca de una posible desviacin, considerando el fin de dicha participacin
externa: Todos estos modos de participar en el Sacrificio son dignos de alabanzas y de
recomendacin, cuando se acomodan diligentemente a los preceptos de la Iglesia y a las normas de los
sagrados ritos; y se encaminan principalmente a alimentar y fomentar la piedad de los cristianos y su
ntima unin con Cristo y con su ministro visible, y tambin a excitar aquellos sentimientos y
disposiciones interiores, con las cuales nuestra alma ha de imitar al Sumo Sacerdote del Nuevo
Testamento.

Para completar lo referido a la participacin externa transcribimos una advertencia genrica que Po
XII hace en su Encclica y que nos parece muy interesante: Hay que advertir tambin que se apartan
de la verdad y del camino de la recta razn quienes, llevados de opiniones falaces, hacen tanto caso
de esas circunstancias externas, que no dudan en aseverar que, si ellas se descuidan, la accin sagrada
no puede alcanzar su propio fin. En efecto, no pocos fieles cristianos son incapaces de usar el Misal
Romano, aunque est traducido en lengua vulgar; y no todos estn preparados para entender
rectamente los ritos y las formas litrgicas. El talento, la ndole y la mente de los hombres son tan
diversos y tan desemejantes unos de otros, que no todos pueden sentirse igualmente movidos y
guiados con las preces, los cnticos y las acciones sagradas realizadas en comn. Sera utpico, por
ejemplo, pretender que todos los fieles sean movidos de igual modo, por un canto realizado por el
coro durante la celebracin de la Santa Misa. En cambio siguiendo la enseanza del mismo Sumo
Pontfice, afirmamos: Quin, llevado de ese prejuicio, se atrever a afirmar que todos esos
cristianos no pueden participar en el Sacrificio Eucarstico y gozar de sus beneficios?.

El Santo Padre se refiere tambin a la participacin activa, como podemos ver en las palabras que
citamos a continuacin: Conviene, pues, Venerables Hermanos, que todos los fieles se den cuenta de
que su principal deber y su mayor dignidad consiste en la participacin en el Sacrificio Eucarstico; y
eso, no con un espritu pasivo y negligente, discurriendo y divagando por otras cosas, sino de un modo
tan intenso y tan activo, que estrechsimamente se unan con el Sumo Sacerdote, segn aquello del
Apstol: Habis de tener en vuestros corazones los mismos sentimientos que tuvo Jesucristo en el
suyo; y ofrezcan aquel Sacrificio juntamente con l y por l y con l se ofrezcan a s mismos.

Esta parte quedara incompleta si no tratramos la participacin sacramental, segn la mente de Po
XII: Porque, ya que, como hemos dicho arriba, podemos participar en el Sacrificio tambin con la
Comunin sacramental, por medio del banquete del pan de los ngeles, la Madre Iglesia, para que de
un modo ms eficaz experimentemos en nosotros el fruto de la Redencin, repite a todos y cada uno
de sus hijos la invitacin de Nuestro Seor Jesucristo: Tomad y comed... Haced esto en memoria
ma (...) Quiera, pues, el Seor que todos respondan libre y espontneamente a estas solcitas
invitaciones de la Iglesia; quiera l que sus fieles, si pueden, participen hasta a diario del Divino
Sacrificio, no slo de un modo espiritual, sino tambin mediante la comunin del Augusto Sacramento,
recibiendo el Cuerpo de Jesucristo ofrecido al Eterno Padre a favor de todos.

A modo de sntesis, transcribimos un acertado comentario de A. M. Triacca: Es evidente en
la Mediator Deiel carcter gradual de la nocin de participacin: externa + interna = activa, que
tiende a aquella sacramental como forma plena de la participacin.

Constitucin Sacrosanctum Concilium
La Sacrosanctum Concilium (en adelante SC) heredera de una tal posicin (aquella de la Mediator
Dei), la supera y pone la base para ulteriores clarificaciones de la participacin. Con estas palabras
A. M. Triacca inicia su comentario de la Sacrosanctum Concilium, el cual seguiremos a grandes
lneas en ste nuestro trabajo.

Nos podemos preguntar, entonces, en qu supera la Constitucin Sacrosanctum Concilium a la
EncclicaMediator Dei: La Constitucin en efecto, consciente que las acciones litrgicas no son
acciones privadas, sino celebraciones de la Iglesia que es sacramento de unidad, es decir pueblo
santo reunido y ordenado bajo la gua de los obispos y que ellas por eso ... pertenecen al entero
cuerpo de la Iglesia, lo manifiestan e implican (SC 26), supera con fuerza toda discusin del sacerdocio
comn de los fieles.

a. En primer lugar la Sacrosanctum Concilium, eco del movimiento litrgico, trata repetidas veces
acerca de la participacin. Ya en el Captulo I: Principios generales para la reforma y el fomento de
la sagrada liturgia (SC 5-46), aparece una decena de veces el tema de la participacin. As por
ejemplo afirma: La Madre Iglesia desea ardientemente que se lleve a todos los fieles a la
participacin plena, consciente y activa en las celebraciones litrgicas que exige la naturaleza de la
liturgia misma y a la que tiene derecho y obligacin, en virtud del bautismo, el pueblo cristiano, linaje
escogido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido (1 Pe 2, 9; cf. 2, 4-5).

Nos pueden ayudar las palabras explicativas de A. M. Triacca: El principio enuncia el ideal (plena,
consciente y activa participacin), la fuente (el sacerdocio bautismal), la motivacin ntima (la
naturaleza misma de la liturgia), las consecuencias prcticas (el derecho y el deber que los fieles
gozan).
b. Hay que recalcar que se trata de la participacin a una accin sagrada y sagrada por excelencia, ya
que Cristo se hace presente en los actos litrgicos: Para llevar a cabo una obra tan grande, Cristo
est siempre presente en su Iglesia, principalmente en los actos litrgicos (...) Por ello toda
celebracin litrgica, como obra de Cristo sacerdote y de su Cuerpo, que es la Iglesia, es accin
sagrada por excelencia cuya eficacia, con el mismo ttulo y en el mismo grado, no iguala ninguna otra
accin de la Iglesia.

c. La participacin consciente y activa es necesaria para lograr la eficacia plena en orden a la
santificacin de los hombres y la glorificacin de Dios. En otras palabras: la participacin en la
liturgia es parte integrante y constitutiva de la misma accin litrgica. De este modo la Sacrosanctum
Concilium nos dice: Sin embargo, para asegurar esta eficacia plena es necesario que los fieles
accedan a la sagrada liturgia con recta disposicin de nimo, pongan su alma de acuerdo con su voz y
cooperen con la gracia divina para no recibirla en vano (cf. 2 Cor 6, 1).

d. Finalmente, la Sacrosanctum Concilium enumera algunos medios que pueden favorecer esta
participacin activa: Para promover la participacin activa, deben fomentarse las aclamaciones del
pueblo, las respuestas, las salmodias, las antfonas, los cantos y tambin las acciones, gestos y
posturas corporales.Debe guardarse tambin a su debido tiempo el silencio sagrado.

Hemos subrayado la ltima frase de la cita porque nos abre el camino a una problemtica sin tratar la
cual -creemos-, quedara incompleto este estudio sobre la participacin litrgica segn el magisterio
de la Iglesia y la mente de los Padres conciliares. Lo hacemos en Apndice al terminar la primera
parte del presente trabajo.


APNDICE: Participacin interna, participacin externa, participacin interior.
La triple participacin interna, externa e interior aparece en el nmero 15 de la Instruccin Musicam
Sacram (5 de marzo 1967), el cual transcribimos a continuacin por completo, para mayor comodidad
de los lectores: Los fieles cumplen el propio oficio litrgico por medio de aquella plena, consciente y
activa participacin que es pedida por la naturaleza misma de la liturgia y a la cual el pueblo cristiano
tiene derecho por razn del bautismo (SC 13). Esta participacin:
Debe ser ante todo interna, y por ella los fieles conforman la propia mente a las palabras que
pronuncian y escuchan, y cooperan con la gracia divina (SC 11).

Sin embargo, debe ser tambin externa, y con esta manifiestan la participacin interna a travs de
gestos y de la postura del cuerpo, las aclamaciones, las respuestas y el canto (SC 30).
Se eduquen tambin los fieles a saber elevar la propia mente a Dios a travs de la participacin
interior, mientras escuchan lo que los ministros y la schola cantan.

La participacin interior que el documento menciona es de suma importancia en lo que se refiere a la
msica sagrada. Ella nos hace ver que los fieles participan activamente tambin cuando escuchan lo
que los ministros o la schola cantan: Entonces existe y est reconocida tambin la participacin
litrgica de escucha.
Creemos que si bien antes del Concilio Vaticano II muchas veces los fieles eran espectadores mudos y
no cantaban nada durante la celebracin de la santa Misa, en los aos sucesivos al mismo se cay en el
defecto contrario, es decir, pretender que los fieles canten absolutamente todo.

El Cardenal Joseph Ratzinger dice a este propsito en su libro Informe sobre la fe: ...Este concepto
nobilsimo (el de participacin activa) ha sufrido una restriccin fatal en las interpretaciones
postconciliares. Se ha llegado a creer que slo se daba participacin activa all donde tena lugar
una actividad exterior, verificable: discursos, palabras, cnticos, homilas, lecturas, estrechamiento
de manos... Pero se ha olvidado que el Concilio, por actuosa participatio, entiende tambin el
silencio, que permite una participacin verdaderamente profunda y personal, abrindonos a la
escucha interior de la Palabra del Seor.

Es interesante lo que escribe Monseor Annibale Bugnini (que fuera secretario del Consilium ad
exsequendam Constitutionem de sacra liturgia) en su libro La reforma litrgica, que ilustra acerca
del clima que se viva en aquellos aos: Aqu estaba la diversidad en los puntos de vista: para los
liturgistas es necesario que los fieles canten verdaderamente para realizar la participacin activa
querida por la Constitucin litrgica; para los msicos, en cambio, tambin el sentir buena, piadosa y
edificante msica favorece la participacin activa.

Son tiles en este tema las palabras de E. Papinutti: Para comprender el razonamiento de los msicos
es necesario estar convencidos que en la msica hay algo ms que un simple rumor; que los sonidos,
cuando estn bien combinados, tienen un alma: aquel quid que est bajo la materia, aquel espritu
que los espritus grandes transmiten con el lenguaje de las siete notas.

En sntesis, podemos decir con Juan Pablo II:
Donde la palabra calla,
habla la msica.


PARTE II

Msica Sacra y participacin
Hemos visto en la primera parte del estudio, cmo se debe entender la participacin litrgica segn
los documentos del magisterio de la Iglesia. Llegamos a determinar as algunas cosas importantes
como por ejemplo la necesidad de la participacin interna ante todo, que es la recta disposicin de
nimo, la concordancia de nuestra mente con las palabras que pronunciamos con la boca, la
cooperacin con la divina gracia para no recibirla en vano.

Es destacable tambin la participacin externa, la cual debe necesariamente estar unida a la
participacin interna para no transformarse en vano ritualismo. Ella se ejercita a travs de las
aclamaciones, las respuestas, las salmodias, las antfonas, los cantos y tambin las acciones, gestos y
posturas corporales; todas estas cosas han de ser fomentadas ya que favorecen la participacin activa.

No menos importante para favorecer la participacin activa son, por una parte, el silencio sagrado que
se guardar a su debido tiempo; por otra, la participacin interior, mientras se escucha lo que los
ministros o la schola cantan.

En esta segunda parte veremos detalladamente algunos problemas que surgieron en los aos sucesivos
al Concilio, cuando se debieron aplicar las directivas del mismo. Trataremos asimismo de dar algunos
principios de solucin basados en los documentos magisteriales, en escritos de personajes de relieve
que vivieron con intensidad aquellos aos y en las actas del XXVI Congreso nacional de msica
sagrada de la Asociacin Italiana Santa Cecilia.

El plan a seguir en el desarrollo de esta segunda parte ser analizar, en primer lugar, el captulo VI de
laSacrosanctum Concilium que trata precisamente el tema de la msica sagrada, despus nos
detendremos en la Instruccin Musicam Sacram, finalmente abordaremos uno por uno los distintos
gneros de msica que encontramos en el mismo captulo VI de dicha Constitucin del Vaticano II, que
son:
el canto gregoriano,
la polifona sagrada,
el canto popular religioso,
la msica instrumental litrgica.

La msica sagrada en el Concilio Vaticano II: Captulo VI de la <i<="" i=""></i
En la Sacrosanctum Concilium primer documento aprobado por el Concilio Vaticano II, el 4-12-1963 la
msica sagrada ocupa un lugar no indiferente. A ella est dedicado todo el captulo VI el cual podemos
considerar como una obra maestra de sntesis: ...diez artculos, veinte prrafos, quinientas ochenta
palabras. Ms de cincuenta argumentos!.

Pueden ser tiles tres comentarios a este captulo que aparecieron poco tiempo despus de la
promulgacin del documento y que fueron hechos por tres personas de relieve en el campo litrgico o
en el campo musical: De los siete captulos de la Constitucin litrgica, aquel sobre la Msica sagrada
aparentemente es el menos fresco, el menos nuevo y actual; conservador y dinmico al mismo tiempo,
muestra una cierta comprensin por las exigencias pastorales, pero se aleja poco de las posiciones a
las que se haba llegado aos atrs en los documentos que lo haban precedido y que son, en cierto
sentido, su fundamento. Los datos ms importantes del captulo que el Concilio Vaticano II dedica a
la Msica sagrada, se encuentran en el art. 112 que le sirve de introduccin. Esta parte es al mismo
tiempo la ms densa, la ms nueva y la ms rica de consecuencias, porque aplica a la msica el
espritu y la doctrina de toda la Constitucin. Comentar el captulo acerca de la Msica sagrada,
sexto de la Constitucin Conciliar, no es fcil, porque los desarrollos futuros pueden ir mucho ms all
de aquello que la simple lectura del documento sugerira hoy al que se contentase con una hojeada
sumaria. A muchos les ha parecido, en efecto, que la Constitucin no ha dicho mucho de nuevo y se ha
limitado a confirmar los puntos sustanciales de la legislacin precedente... Nosotros tenemos una
postura totalmente diversa... La Constitucin conciliar est realizando una profunda reforma
litrgica... Esta causar una reforma musical. Son de esperarse, entonces, muchas novedades en
nuestro campo.

Parecera que se trata de tres posiciones contradictorias, sin embargo podemos armonizarlas y llegar
as a hacer un juicio lo ms acertado posible acerca del magisterio conciliar sobre la msica sagrada:
el captulo VI es el menos nuevo slo aparentemente;
el artculo 112 es la parte ms nueva y rica de consecuencias;
se deben esperar muchas novedades en el campo musical.

Pero qu nos dice el artculo 112 que, segn Gelineau, es el ms interesante y que Papinutti describe:
Preludio solemne, acorde majestuoso usado con ingenio para entonar las alabanzas de la msica
sacra?. He aqu el texto:
La tradicin musical de la Iglesia universal constituye un tesoro de valor inestimable que sobresale
entre las dems expresiones artsticas, principalmente porque el canto sagrado, unido a las palabras,
constituye una parte necesaria o integral de la Liturgia solemne.

En efecto, el canto sagrado ha sido ensalzado tanto por la Sagrada Escritura, como por los Santos
Padres, los Romanos Pontfices, los cuales, en los ltimos tiempos, empezando por San Po X, han
expuesto con mayor precisin la funcin ministerial de la msica sacra en el servicio divino.

La msica sacra, por consiguiente, ser tanto ms santa cuanto ms ntimamente est unida a la
accin litrgica, ya sea expresando con mayor delicadeza la oracin o fomentando la unanimidad, ya
sea enriqueciendo de mayor solemnidad los ritos sagrados. Adems, la Iglesia aprueba y admite en el
culto divino todas las formas de arte autntico que estn adornadas de las debidas cualidades.

Por tanto, el sacrosanto Concilio, manteniendo las normas y preceptos de la tradicin y disciplinas
eclesisticas y atendiendo a la finalidad de la msica sacra, que es la gloria de Dios y la santificacin
de los fieles, establece lo siguiente.

Palabras de alabanza mayores referidas a la msica sagrada no se podran escribir! En los ltimos
sesenta aos la msica ha subido continuamente de grado y de dignidad. San Po X la llamaba:
humilde sierva de la Liturgia. Po XI: sierva muy noble de la Liturgia. Po XII: casi compaera de
la Liturgia. Pablo VI: noble auxilio y hermana de la Liturgia. El Concilio, repitiendo y aumentando
aquellos nobles juicios, la proclama parte necesaria e integral de la Liturgia y afirma su eficacia
para la gloria de Dios y la santificacin de los fieles.
Adems se habla de dos de las cualidades de la msica sagrada, de las tres que ya mencionara Po X en
el n. 2 del Motu proprioTra le sollecitudi (santidad, bondad de formas, universalidad).

Refirindose a la santidad propia de la msica sagrada se nos dicen las palabras luminosas: Por eso, la
msica sacra ser tanto ms santa cuanto ms estrechamente est vinculada a la accin litrgica, ya
sea expresando con mayor delicadeza la oracin, o fomentando la unanimidad o enriqueciendo con
mayor solemnidad los ritos sagrados.

Tambin el artculo se refiere a la bondad de formas o arte verdadera: ... la Iglesia aprueba y admite
en el culto divino todas las formas artsticas autnticas dotadas de las debidas cualidades.

Al final de esta introduccin a todo el captulo VI se recuerda el fin de la msica sagrada: ... el fin de
la msica sacra, que es la gloria de Dios y la santificacin de los fieles....

Nos detenemos aqu en el anlisis del captulo VI de la Sacrosanctum Concilium, ya que lo tendremos
en cuenta sucesivamente, al tratar la Instruccin Musicam Sacram y los distintos gneros de msica
sagrada.

La Instruccin Musicam Sacram
El documento ms importante y ms completo referido a la Msica sagrada, emanado por la Santa
Sede despus del Concilio, es ciertamente la Instruccin Musicam Sacram de la Sagrada Congregacin
de Ritos, sobre la Msica en la Sagrada Liturgia, del 5 de marzo de 1967. Con estas palabras Papinutti
nos introduce al documento que estamos por analizar; nos hace percibir el valor del mismo y su
carcter normativo en la aplicacin de los escritos conciliares. En efecto, ya en el Proemio
encontramos estas palabras: Las nuevas normas sobre el orden de los ritos y la participacin activa
de los fieles han suscitado algunas dificultades acerca de la msica sacra y su funcin ministerial. Ha
parecido til, entonces resolver las dificultades, tambin para aclarar ms algunos principios puestos
por la Constitucin sobre la sagrada liturgia.

El gran inters de la presente Instruccin tambin se deja ver por el arduo trabajo que llev su
elaboracin: Presentando esta Instruccin a los periodistas, el p. A. Bugnini dijo claramente que se
trata de uno de los documentos ms elaborados que hayan realizado: fue iniciado en enero de 1965 y
pas por doce redacciones, examinado por ms de cincuenta msicos de todas las tendencias y de
todo el mundo, por liturgistas y por la Sagrada Congregacin de Ritos.

Trataremos de proceder con orden en nuestro propsito, por eso dividiremos la materia en dos puntos.
Veremos en primer lugar algunos aspectos generales y despus algunas consideraciones particulares.

Aspectos de carcter general:
a. Muchos y desde haca mucho tiempo, deseaban tener una definicin de msica sacra. La Instruccin
nos la ha dado: Msica sacra es aquella que, compuesta para la celebracin del culto divino, est
dotada de santidad y bondad de formas.

Explica la definicin E. Papinutti en su obra ya citada: Ante todo la Msica sagrada debe ser
verdadera msica, arte verdadera: simples ejercicios de armona o de contrapunto jams podrn ser
considerados como Msica sagrada; tampoco melodas o composiciones desprovistas de un mnimo de
arte y de ingenio podrn presumir de ser presentados como Msica sacra. Sera una contradiccin en
los trminos! Adems esta msica debe ser compuesta expresamente para la celebracin del culto
divino. Con pocas palabras quedan resueltos muchos problemas.

b. Mucho se discuta en aquellos aos sobre el concepto de msica sacra, sobre la esencia de la
misma.

Algunos, por ejemplo, basndose en el encabezamiento de la Instruccin: La msica en la sagrada
liturgia, afirmaban que no existe la msica sagrada en s, sino que sta se vuelve tal por su
integracin con textos y ritos de la liturgia.

La intencin de aquellos que prepararon la Instruccin aparece clara ya desde sus dos primeras
palabras:Musicam Sacram. Adems, la misma locucin se repite en el ttulo de tres captulos y en una
veintena de artculos.
No pocos musiclogos y tambin algunos msicos niegan la legitimidad de la distincin sacro-profano,
en cuanto la obra de arte es tal si es perfecta, en s misma, independientemente de su destinacin
especfica; pero tambin aqu, tal vez, se trata de establecer el valor de los trminos. De todos modos
no puede caber ninguna duda que desde el origen del cristianismo, existi siempre una neta distincin
entre msica espiritual o no, entre msica piadosa o torpe o meretriz.

c. La misma definicin de msica sagrada del artculo 4 dio pie a no pocas controversias, ya que no
inclua la nota de universalidad, una de las tres puestas por S. Po X a inicios de siglo. Para mayor
claridad citaremos a continuacin los dos textos aludidos:
La msica sacra debe poseer consecuentemente en el mejor grado las cualidades que son propias de
la liturgia y, precisamente, la santidad y la bondad de las formas, de donde surge espontneo su otro
carcter, que es la universalidad.

Msica sacra es aquella que, compuesta para la celebracin del culto divino, est dotada de santidad
y bondad de formas.

De aqu algunos afirmaron que la msica sagrada no estaba ya dotada del carcter de universalidad, ya
que la Instruccin no le reconoce esta cualidad.

Nos parecen acertadas las siguientes palabras: Probablemente se trata de una conclusin exagerada,
sino de una equivocacin. Efectivamente, es claro que la belleza es siempre universal, aun cuando se
exprese en estilos o maneras diversas. Se trata, en ltimo anlisis, de entender el valor del trmino
universal.

d. El artculo 7 presenta una novedad respecto de la legislacin musical. l nos habla de una
gradualidad en la participacin a travs del canto: Entre la forma solemne ms completa de las
celebraciones litrgicas, en la que todo aquello que requiere el canto es efectivamente cantado, y la
forma ms simple, en la cual no se usa el canto, se pueden colocar distintos grados segn la mayor o
menor amplitud que se atribuye al canto. Sin embargo, eligiendo las partes por cantarse, se comience
por aquellas que por la propia naturaleza son de mayor importancia: ante todo aquellas que tocan al
sacerdote y a los ministros, a las que debe responder el pueblo, o que deben ser cantadas por el
sacerdote junto con el pueblo; se agreguen despus gradualmente aquellas que son propias de los
fieles o de la schola cantorum solamente. Permanece en vigor la distincin entre misa solemne,
misa cantada y misa leda, establecida por la Instruccin del 1958 (n. 3), segn la tradicin y las leyes
litrgicas vigentes. Sin embargo, por motivos pastorales, son propuestos para la misa cantada diversos
grados de participacin, de modo que resulte ms fcil, segn las posibilidades de cada asamblea
litrgica, hacerla ms solemne con el canto. El uso de estos grados ser regulado del siguiente modo:
el primero podr ser usado tambin slo; el segundo y el tercero, integral o parcialmente, slo junto
al primero. Por eso se procure conducir siempre a los fieles a la participacin plena en el canto.

Para completar estos principios citamos a continuacin el n. 36 que se refiere a los cantos del
propio y del ordinario en las misas ledas y que se puede aplicar a los casos hoy demasiado
frecuentes, por desgracia en que los sacerdotes no sean capaces de cantar las partes que a ellos le
competen: Nada impide que en las misas ledas se cante alguna parte del propio o del ordinario:
Ms aun, a veces se pueden usar tambin otros cantos al inicio, en el ofertorio, en la comunin y al
final de la misa: pero no es suficiente que sean cantos eucarsticos, sino que deben ser apropiados a
aquel particular momento de la misa, a la fiesta o al tiempo litrgico.

En resumen de cuentas, el ideal de la Misa cuando participa el pueblo fiel es que haya una viva
participacin a travs de la msica, a travs del canto sagrado. Hemos visto la multiplicidad de
posibilidades. Verdaderamente es importante la participacin activa en la liturgia por medio del
canto, sobre todo los domingos y das festivos: En la celebracin de la Eucarista con la participacin
del pueblo, especialmente en los domingos y en los das festivos, se prefiera, en lo posible, la forma
de la misa en canto aun muchas veces en el mismo da.

Consideraciones particulares:
a. Pasando a analizar algunas cuestiones ms particulares que podemos ver en Musicam Sacram,
comencemos con la consideracin del canto popular religioso que ahora con todo derecho podemos
reputar litrgico. Es interesante destacar la evolucin del magisterio en este sentido:
...se debe tener en gran estima tambin aquella msica que aun no siendo destinada principalmente
al servicio de la sagrada liturgia, sin embargo, por su contenido y por su finalidad causa muchas
ventajas a la religin, y por eso a buen derecho es llamada msica religiosa. En verdad, tambin
aquel gnero de msica sacra que es llamado popular (...) es til, como la experiencia lo
demuestra, para ejercitar en los nimos de los fieles una gran y saludable eficacia y virtud, sea que se
utilice en las iglesias durante las funciones y las sagradas ceremonias no litrgicas (in actionibus et
caeremoniis non liturgicis), sea fuera de la iglesia en las varias solemnidades y celebraciones. ...si
bien, como hemos dicho ms arriba, tales cantos no puedan usarse en las misas solemnes cantadas, sin
un especial permiso de la Santa Sede; sin embargo, en las misas celebradas sin solemnidad, ellos a
condicin de que respondan a las varias partes del Sacrificio pueden contribuir admirablemente a que
los fieles no asistan al Santo Sacrificio como espectadores mudos e inactivos....

Bajo el nombre de Msica sacra se comprende:
a) El canto gregoriano.
b) La polifona sacra.
c) La msica sacra moderna.
d) La msica sacra para rgano.
e) El canto popular religioso.
f) La msica religiosa..

El canto popular religioso es aquel canto que nace espontneamente del sentido religioso del cual fue
dotada, por el mismo Creador, la naturaleza humana (...). En este nuestro tiempo, sirve mucho para
fomentar la piedad de los fieles y para concordar los ejercicios piadosos; ms an, a veces puede ser
admitido en las mismas acciones litrgicas.

Se promueva con empeo el canto popular religioso, de modo que en los pos y sagrados ejercicios, y
en las mismas acciones litrgicas, segn las normas y disposiciones de las rbricas, puedan resonar las
voces de los fieles.

Bajo la denominacin de Msica Sacra se comprende, en este documento: el canto gregoriano, la
polifona sacra, antigua y moderna en sus diversos gneros, la msica sacra para rgano y otros
instrumentos legtimamente admitidos en la liturgia, y el canto popular sacro, es decir litrgico y
religioso.

Vemos que la evolucin del Magisterio en este sentido es ms que evidente. No nos corresponde ahora
analizar la aplicacin prctica de las ltimas directivas del mismo. Lo haremos ms adelante cuando
tratemos particularmente del canto popular religioso.

b. Otra cuestin importante que trata Musicam Sacram es la de la conservacin del patrimonio de la
msica sagrada (cap. VI). Copiamos a continuacin los nmeros que creemos de gran utilidad:

Las composiciones musicales de otro gnero, a una o ms voces, pertenecientes al patrimonio
tradicional, o contemporneas, sean tenidas en honor, se incrementen y se interpreten segn la
oportunidad.

Adems, teniendo presentes las condiciones del ambiente, la utilidad pastoral de los fieles y la
naturaleza de cada lengua, vean los pastores de almas si las partes del patrimonio de msica sacra,
compuesta en los siglos precedentes en textos en lengua latina, puedan usarse, no slo en las acciones
litrgicas celebradas en latn, sino tambin en las celebraciones hechas en lengua verncula. Nada
impide, en efecto, que en la misma celebracin algunas partes se canten en otra lengua.

Para conservar el patrimonio de la msica sacra y para favorecer debidamente las nuevas formas del
canto sacro, se ponga mucha atencin en la formacin y en la prctica musical en los seminarios, en
los noviciados y en los estudiantados de los religiosos y de las religiosas, como tambin en los dems
Institutos y escuelas catlicas, especialmente en los Institutos superiores creados con este propsito.
Se incremente ante todo el estudio y el uso del canto gregoriano que, por sus caractersticas propias
es una base importante en la educacin a la msica sacra.

Solamente queremos subrayar la importancia de la ejecucin en mbito litrgico de dicho patrimonio,
ya que es ste el modo de conservar un arte del tiempo y no del espacio como es la msica. El
Concilio ha establecido que Thesaurus Musicae sacrae summa cura servetur et foveatur. No se
conserva el tesoro musical, como otros tesoros, custodindolo en los archivos y museos. La msica es
verdaderamente tal, slo cuando es ejecutada. A las scholae entonces les compete la obligacin y el
honor de conservar este tesoro mediante la ejecucin.

c. Otra cosa importante por destacar son los criterios para la preparacin de las nuevas melodas y los
textos en lengua verncula. Veamos primero directamente algunos nmeros de Musicam Sacram, como
lo hemos hecho en los dos artculos anteriores:
Los compositores se dispongan a hacer la nueva obra con el empeo de continuar aquella tradicin
que ha donado a la Iglesia un verdadero patrimonio para el culto divino. Estudien las obras del pasado,
aquellos gneros y sus caractersticas propias, pero consideren atentamente tambin las nuevas leyes
y las nuevas exigencias de la sagrada liturgia, as que las nuevas formas broten en manera orgnica
por decirlo as de aquellas ya existentes, y las nuevas obras formen una nueva parte del patrimonio
musical de la Iglesia, no indigna del patrimonio del pasado.

Las melodas nuevas para los textos en lengua verncula necesitan ciertamente un perodo de
experiencia para poder llegar a la suficiente madurez y perfeccin. Sin embargo, se debe evitar que,
aun slo con el fin de experimentar, se hagan en las iglesias tentativos indignos de la santidad del
lugar, de la dignidad de la accin litrgica y de la piedad de los fieles.
Agreguemos un texto de la Sacrosanctum Concilium que trata el mismo tema:
(Los compositores) deben componer melodas que presenten caractersticas de verdadera msica
sacra y que puedan ser cantadas no slo por las mayores scholae cantorum, sino que estn tambin
al alcance de los coros menores y fomenten la participacin activa de toda la asamblea de los fieles.
Los textos destinados al canto sagrado deben estar de acuerdo con la doctrina catlica; ms an,
deben tomarse principalmente de la Sagrada Escritura y de las fuentes litrgicas.

Acerca de los textos y la msica para la participacin de la asamblea, hay un interesante estudio
hecho por Monseor Pere Tena, subsecretario de la Congregacin para el Culto, del cual
recomendamos su lectura. Aqu citaremos slo algunas frases relevantes:
No quisiera exagerar, pero pienso que sea justo decir que el tema de los textos y de las melodas
para la participacin litrgica es un tema por recuperar, ya que ha escapado materialmente a la
debida confrontacin, de lo cual se ha seguido una abundancia no siempre positiva. Se estar de
acuerdo, por lo tanto, en que el conjunto de textos y de la msica en la accin litrgica no es una
cuestin de menor importancia sino ms bien decisiva, sea en relacin a la bondad de la celebracin
misma como la participacin de los fieles.

Ms adelante el autor citado se refiere precisamente al texto de los cantos: En las celebraciones
litrgicas los textos de los cantos no son una cuestin indiferente (...) Luego, la fe de la Iglesia
requiere ante todo formulaciones correctas, sin que esto excluya la poesa (...) Porque la fe de la
Iglesia nace de la Palabra de Dios, nada es ms conveniente y noble para su expresin que la misma
Palabra de la Escritura.... Los textos cantados en la liturgia en lengua viva han sufrido una
progresiva degradacin. Partiendo de una etapa todava anclada en los textos bblicos (...) se fueron
introduciendo despus con el tiempo textos de inspiracin subjetiva, a veces fuertemente
ideologizados o excesivamente sentimentales, en todo caso no siempre adecuados a la liturgia.

Remitimos aqu a nuestros lectores al interesante trabajo realizado por el p. Alfredo Saenz en el que
trata acerca de la desacralizacin de la msica sagrada, en relacin al texto y a la meloda.

En esta segunda parte hemos visto hasta aqu los lineamientos y las directivas magisteriales respecto a
la msica sacra en orden a la reforma litrgica. Han pasado ya ms de treinta aos despus de la
misma y podemos hacer una especie de balance, cules han sido las cosas positivas y negativas
teniendo siempre en cuenta la participacin litrgica a travs de la msica sagrada. Estas importantes
cuestiones desarrollaremos en los puntos siguientes con la ayuda vlida de las personas que han vivido
con intensidad estos aos.

Gneros de msica sacra
Todo perodo de transicin presenta reacciones contrastantes: entusiasmos y desilusiones, equilibrios
e intemperancias, propuestas y reacciones. As fueron los aos sucesivos al Concilio, aos de grandes e
importantes cambios en campo litrgico.

El canto gregoriano
Cambios radicales se verificaron en relacin al canto gregoriano, en tal modo que muchos msicos se
preguntaban: El canto gregoriano resistir a la reforma conciliar? Se tendr que archivar el Liber
usualis?.

Lo cierto es que el Concilio respondi en el mejor modo posible: La Iglesia reconoce el canto
gregoriano como propio de la liturgia romana; por ello, hay que darle preferencia, en igualdad de
circunstancias, en las acciones litrgicas.
La Constitucin conciliar confirma en esto las directivas del magisterio anterior, desde Po X en
adelante: El canto gregoriano es el canto propio de la Iglesia romana, el slo canto que ella ha
heredado de los antiguos padres, que ha custodiado celosamente a lo largo de los siglos (...) que,
como suyo, propone directamente a los fieles.

El canto gregoriano es el canto sacro propio y principal de la Iglesia romana. Por ello en todas las
acciones litrgicas, no slo se puede usar, sino que, en paridad de condiciones, se le debe dar
preferencia respecto de los otros gneros de msica sacra.

Asimismo Pablo VI, recibiendo en audiencia a los miembros del Instituto Gregoriano de Pars, poda
tranquilizarlos, diciendo: Quizs algunos de ustedes estn preocupados por las aplicaciones futuras
de la Constitucin sobre la msica sacra? Relean estos tales las pginas de este texto admirable,
referido al canto litrgico; pensamos que quedarn plenamente satisfechos.

Nos conforta transcribir una pgina muy bella referida al canto gregoriano, escrita recientemente por
un erudito en la materia: La meloda litrgica toma cuerpo a travs de las notas cantadas, pero es
mucho ms que mera msica vocal. El canto gregoriano es el icono sonoro a travs del cual Dios y la
Iglesia hablan al corazn de los creyentes en el contexto bien preciso y articulado de las celebraciones
litrgicas. El canto, entonces, no puede agotarse en la lnea meldica y en el ritmo musical, ms bien
emerge progresivamente de la comprensin existencial de la Palabra de Dios que tiene su ritmo propio
y su dinmica. Es la Palabra que se expande en un amplio respiro exigiendo momentos de apoyo (...)
que pongan en evidencia precisos vocablos que constituyen el ncleo central e innovativo un
verdadero euangelion de la proclamacin litrgica.

No obstante las palabras claras del magisterio a este respecto, en los aos inmediatamente posteriores
al Concilio la actitud de muchos fue de hostilidad y rechazo en relacin al repertorio gregoriano. Nos
puede ayudar a comprender la situacin, una carta de los msicos franceses al Episcopado (1967):
...No obstante numerosos textos que recomiendan la conservacin del repertorio gregoriano, ste es
dejado de lado. El repertorio de polifona antigua y moderna sobre textos latinos, padece la misma
suerte. Ms aun, all donde sera posible conservar estos tesoros a los cuales muchos fieles aun entre
los ms humildes permanecen unidos, se ejercita una especie de presin sobre los responsables para
hacerlos abandonar. El que resiste es llamado frecuentemente retardatario y tambin rebelde .

Creemos que demasiada agua ha pasado bajo el puente. Es tiempo de revalorizar este grande
olvidado. ste, que es el canto propio de la liturgia romana y que por eso est en armona perfecta
con ella. El mismo mundo laico ha reconocido el valor artstico de esta forma de expresin secular de
la Iglesia, por qu lo vamos a dejar de lado nosotros!

Es hora de recuperar el inmenso tesoro del canto gregoriano, sea en sus formas ms solemnes y
complejas (qu impide que se cante algn fragmento en las fiestas ms importantes del ao
litrgico?), como particularmente en sus formas ms simples, que todos pueden aprender con un
poco de prctica.

Creemos que esta fue la intencin del Papa Pablo VI cuando en 1974 envi a todos los obispos del
mundo el opsculo Jubilate Deo, que contiene algunos cantos ms simples y populares del repertorio
gregoriano.

Concluimos este captulo con palabras bastante recientes del actual Papa Juan Pablo II: La Iglesia ha
declarado cuales son los gneros musicales que con excelencia poseen la disposicin artstica y
espiritual conforme al divino Misterio: son el canto gregoriano y la polifona. En un perodo en el que
se ha difundido el aprecio y el gusto por el canto gregoriano, la excelencia del cual es reconocida
universalmente, es necesario que en los lugares para los cuales ha nacido, sea tenido en honor y
practicado segn el grado de capacidad de cada una de las comunidades litrgicas, en particular con
la recuperacin de aquellos cantos ms significativos y de aquellos que por su facilidad, tradicin y
prctica, deben llegar a ser los cantos comunes expresivos de la unidad y de la universalidad de la
Iglesia.

La polifona sacra
Si duro fue el camino para el canto gregoriano como hemos visto despus del Concilio, no menos
duro lo fue para el canto polifnico litrgico.
Ya hemos citado en el captulo anterior la carta de los msicos franceses al Episcopado, en la cual
tambin se refieren al repertorio polifnico. La misma situacin se registra en Italia. Nos lo hace
entender el Convegno Nazionale dei Musicisti di Chiesa (reunido en Ass el 12-13 de enero 1965). Entre
los quince puntos que resumen la posicin de los congresistas, encontramos el siguiente: Se puso de
relieve con satisfaccin, que la tradicional tarea de las Scholae Cantorum o Capillas musicales ha
tenido en las disposiciones conciliares un adecuado reconocimiento. Pero se subraya tambin que este
reconocimiento queda desgraciadamente ofuscado por una propaganda penosamente hostil, que niega
la alta tarea litrgica de las mismas Scholae Cantorum (punto 6).

Efectivamente, en el Concilio apareca clara la importancia de la schola cantorum: Promuvanse
diligentemente las scholae cantorum.... Pero despus, en la aplicacin prctica del magisterio
conciliar, esta directiva pareca desvanecerse. Muchos vean en la schola, un enemigo de la
participacin activa de los fieles.

Un anlisis atento de los documentos magisteriales y un poco de sentido comn nos deja ver que la
schola no slo no es enemiga de la participacin activa de los fieles, sino ms bien la fomenta y
enriquece. Se nos afirma esto precisamente en la Instruccin Musicam Sacram: Es digno de particular
atencin, por el servicio litrgico que realiza, el coro o capilla musical o schola cantorum.
Despus de las normas conciliares referidas a la reforma litrgica, su funcin ha adquirido mayor
relieve e importancia: debe, en efecto, ocuparse de la ejecucin exacta de las partes que le son
propias, segn los varios gneros de cantos, y favorecer la participacin activa de los fieles en el
canto.

Es cierto que Musicam Sacram dice: ...no es de aprobar el uso de confiar por entero a la sola schola
cantorum todas las partes del propio y del ordinario, excluyendo completamente al pueblo de la
participacin en el canto.

Esto no excluye, sin embargo, que la schola pueda interpretar sola algn canto, o intercalar
intervenciones propias con el canto de la asamblea.

Creemos que la solucin en este caso es evitar las falsas dialcticas: coro o asamblea, canto del
pueblo o canto de la schola, super - participacin o menos; sino ms bien tratar de armonizar las
dos schola cantorum y asamblea que participan segn su propia funcin en la accin litrgica. Un
ejemplo concreto nos lo ofrece actualmente el ms prestigioso grupo de cantores en sede litrgica, la
cappella sistina.

El canto popular litrgico
No pocas dificultades present en los aos posteriores al Concilio la admisin del canto popular
religioso a ttulo pleno en la liturgia; si bien antes del Vaticano II muchas veces se permita el canto
del pueblo en lengua verncula durante los sagrados ritos.

Los problemas y las causas de los mismos nos parecen sabiamente expuestos por Monseor I. Angls,
en aquel entonces prside del Pontificio Instituto de Msica Sacra: Si uno se entretiene escuchando
la nuevas melodas escritas en nuestros das en vistas de la renovacin litrgica, o si alguno estudia
aquellas que han sido publicadas recientemente, se puede observar muchas veces una gran pobreza de
arte y de inspiracin religiosa. Las causas son diversas:
Demasiado apuro en querer tener un repertorio nuevo en cada pas, en vez de esperar y de proceder
ms lentamente, por etapas (...) En vez de conservar las Scholae Cantorum existentes, se ha querido
hacer todo de nuevo, deshacindolas y creando nuevas. Y eso ha provocado que:
Los verdaderos compositores de msica sacra han visto con desagrado y preocupacin esta urgencia
injustificada y el inters de querer terminar por siempre con el canto gregoriano porque estaba escrito
en el latn de la Roma papal, como tambin con la Polifona clsica antigua y moderna en el culto
divino; viendo esto, ellos no se ocuparon en escribir nuevos cantos.
La consecuencia ha sido la aparicin de nuevos compositores privados de tcnica musical y de
inspiracin, que han publicado una infinidad de nuevos cantos.

Estos nuevos compositores en vez de estudiar el folklore nacional propio, han despreciado todo
aquello que tena un carcter de antigedad o de tradicin sin pensar que si se quiere que el nuevo
arte musical tenga dignidad y sea verdaderamente artstico, es necesario que se base sobre la
tradicin del pueblo al cual es destinado el nuevo canto (...) No se puede bromear con la buena
voluntad de los fieles, cambiando los cantos cada ao!.

Muchas veces se lleg a casos extremos y a exageraciones como por ejemplo las Misas beat o las Misas
y-y, casos en los cuales las reacciones de los msicos de Iglesia serios fueron tambin
extralimitadas, mas estaba en juego el honor de Dios y la aplicacin de las normas claras de la
legislacin eclesistica.
Creemos que la clave para interpretar este problema del postconcilio es la siguiente: bajar la liturgia
al nivel al cual los hombres son llevados espontneamente, en vez de elevarlos al nivel de la liturgia
con un esfuerzo pedaggico.

Nos parece que ha faltado el perodo necesario de prueba para que las nuevas melodas de los cantos
en lengua vulgar pudiesen llegar a la madurez y perfeccin necesarias, como aparece claramente
expresado enMusicam Sacram.

Es conveniente citar en esta parte del trabajo, un documento recientsimo de la CEI (Conferencia
Episcopal Italiana). Se trata del Repertorio nazionale dei canti per la liturgia, elaborado por la
Comisin Episcopal para la liturgia de la CEI.

Se nos habla all de los criterios que guiaron la seleccin de los cantos. En primer lugar, el criterio
principal: El criterio prioritario que ha guiado la seleccin es aquel de la pertinencia ritual. Es
indispensable que cada intervencin cantada pueda llegar a ser elemento integrante y autntico de la
accin litrgica en curso.

Unidos a ste, hay adems otros criterios: A la luz del criterio precedente resultan comprensibles y al
mismo tiempo necesarios los dems criterios en los cuales este repertorio nacional trata de
inspirarse (...): la verdad de los contenidos en relacin a la fe vivida en la Iglesia y expresada en la
liturgia; la calidad de la expresin lingstica y de la composicin musical; la cantabilidad efectiva
para una asamblea media y la probabilidad que ella pueda asumir estos cantos reconocindolos parte
integrante, o integrable, de la propia cultura.

Nosotros podemos ir ms lejos an y preguntarnos si existe algn criterio fundamental que nos permita
de hecho determinar cul tipo de meloda, canto, o msica, sea apto a la accin litrgica o no. Sin
duda, se trata de una cuestin de no fcil solucin. Tratemos, sin embargo, de dar alguna respuesta
que nos ayude a hacer el conveniente discernimiento. Recurriremos para eso al magisterio de la
Iglesia:
Ya Po XII se refiere al canto popular con palabras de gran acierto: ...los cnticos religiosos
populares, de ordinario en lengua vulgar. Aunque nacidos del mismo canto litrgico, como se adaptan
ms a la mentalidad y a los sentimientos de cada pueblo, se diferencian no poco unos de otros, segn
la ndole diversa de los pueblos y las regiones. Para que estos cnticos produzcan fruto y provecho
espiritual en el pueblo cristiano, es necesario que se conformen completamente con la doctrina de la
fe catlica, la propongan y expliquen rectamente, empleen un lenguaje comprensible y una meloda
sencilla, eviten el flujo vano de palabras y, finalmente, que aun siendo breves y fciles, presenten una
cierta dignidad y gravedad religiosa.

No ser vano recordar aqu, que en la misma definicin de msica sacra dada por la
Instruccin Musicam Sacram, se nos habla de sus dotes: Msica sacra es aquella que, compuesta para
la celebracin del culto divino, est dotada de santidad y bondad de formas.

Adems en el mismo documento se nos advierte: ...Se ponga mucho cuidado en evitar que, bajo la
apariencia de la solemnidad, se introduzca en las celebraciones algo que sea puramente profano o
menos conveniente para el culto divino....

Asimismo, un poco ms adelante, da algunos consejos a los compositores para que sus obras no sean
indignas del patrimonio del pasado (recopiamos la cita de nota 78): Los compositores se dispongan a
hacer la nueva obra con el empeo de continuar aquella tradicin que ha donado a la Iglesia un
verdadero patrimonio para el culto divino. Estudien las obras del pasado, aquellos gneros y sus
caractersticas propias, pero consideren atentamente tambin las nuevas leyes y las nuevas exigencias
de la sagrada liturgia, as que las nuevas formas broten en manera orgnica por decirlo as de
aquellas ya existentes, y las nuevas obras formen una nueva parte del patrimonio musical de la
Iglesia, no indigna del patrimonio del pasado.

No ser superfluo aqu recordar la regla dada por S. Po X a principios del siglo apenas terminado, tan
importante creemos tambin para nuestros das: ...el canto gregoriano fue tenido siempre como
acabado modelo de msica religiosa, pudiendo formularse con toda razn esta ley general: Una
composicin religiosa ser tanto ms sagrada y litrgica cuanto ms se acerque en aire, inspiracin y
sabor a la meloda gregoriana, y ser tanto menos digna cuanto diste ms de este soberano modelo

A esto mismo se refiere Pere Tena, aludiendo a un sacerdote verdaderamente activo en el campo
litrgico-musical: Uno de los incontestables valores del canto gregoriano es, en efecto, su fiel
servicio al texto. Un msico de gran autoridad en campo litrgico, el p. Gelineau, en una entrevista
reciente a la televisin francesa, deca que el canto gregoriano continua siendo la fuente primera de
inspiracin para la msica litrgica; pienso que se refera ante todo a la condicin de servicio al texto
litrgico prestada por el gregoriano. Hay que agregar que la misma polifona clsica ha entendido este
servicio: lo ha entendido Palestrina, Victoria y tambin Stravinsky, del cual recuerdo la misa escueta y
esencial

Msica sagrada instrumental
En este ltimo punto de nuestro estudio seremos mucho ms breves, mostrando simplemente las
indicaciones del magisterio al respecto. Elencamos a continuacin los textos recientes, desde
laSacrosanctum Concilium en adelante:
Tngase en gran estima en la Iglesia latina el rgano de tubos como un instrumento musical
tradicional, cuyo sonido puede aadir un esplendor admirable a las ceremonias de la Iglesia,
levantando poderosamente las almas hacia Dios y hacia las realidades celestiales.
En el culto divino pueden ser admitidos otros instrumentos, a juicio y con el consentimiento de la
autoridad territorial competente, de acuerdo con la norma de los art. 22 2; 37 y 40, siempre que
sean aptos o puedan adaptarse al uso sagrado, convengan a la dignidad del templo y fomenten
realmente la edificacin de los fieles.

Los instrumentos musicales pueden ser de gran utilidad en las celebraciones sagradas, sea que
acompaen el canto sea que suenen solos (...) En el permitir y en el usar los instrumentos musicales se
debe tener en cuenta la ndole y las tradiciones de cada pueblo. Sin embargo, los instrumentos que
segn el juicio y el uso comn, son propios de la msica profana, sean tenidos completamente fuera
de toda accin litrgica y de los ejercicios piadosos.

Todos los instrumentos musicales admitidos en el culto divino, se usen en modo que respondan a las
exigencias de la accin sagrada, y sirvan al decoro del culto divino y a la edificacin de los fieles.

El uso de los instrumentos musicales para acompaar el canto, puede sostener las voces, facilitar la
participacin y hacer ms profunda la unidad de la asamblea. Sin embargo, su sonido no debe cubrir
las voces, haciendo difcil la comprensin del texto; ms bien, los instrumentos musicales callen
cuando el sacerdote celebrante o un ministro, en el ejercicio de su oficio, pronuncien en voz alta un
texto que le es propio.
En las misas cantadas o ledas se puede usar el rgano u otro instrumento legtimamente permitido,
para acompaar el canto de la schola cantorum y de los fieles; sonando slo, puede ser ejecutado al
inicio, antes que el sacerdote llegue al altar, en el ofertorio, en la comunin y al trmino de la misa.

La misma norma hechas las debidas adaptaciones se puede aplicar a las dems acciones sagradas.
Estos instrumentos no pueden sonar solos en adviento, en cuaresma, durante el triduo pascual, en las
misas y oficios de los difuntos.

Es indispensable que los organistas y los dems msicos, adems de poseer la adecuada pericia en el
uso del propio instrumento, conozcan y penetren ntimamente el espritu de la sagrada liturgia en
modo que, tambin debiendo improvisar, aseguren el decoro de la sagrada celebracin, segn la
verdadera naturaleza de sus partes propias, y favorezcan la participacin de los fieles

Hemos visto la importancia dada al rgano de tubos como instrumento musical de la Iglesia latina. Se
nos permita analizar an ms qu otros instrumentos pueden ser admitidos en la liturgia.
Cabe recordar que el mismo rgano de tubos no fue aceptado sin ms por los Padres de la Iglesia en
los primeros siglos de cristianismo: De un primer perodo, del cual es conocida por todos la
desconfianza de algunos Padres de la Iglesia en relacin a cualquier instrumento musical por introducir
en la liturgia, se pas gradualmente a aceptar la presencia al interno de las iglesias del rgano, ya que
haba perdido las connotaciones que lo ligaban al libertinaje de la sociedad romana; las ventajas
intrnsecas del instrumento en el sostn de las voces y en la difusin del sonido tambin en ambientes
muy espaciosos eran evidentes

Esta preocupacin por desterrar del templo algunos instrumentos que traan reminiscencias profanas
acompa a la Iglesia a lo largo de los siglos. La preocupacin estaba entonces dirigida no tanto a
ciertos instrumentos sino a aquello que en ese momento histrico, cuando ya el teatro de pera
ejercitaba su fuerza centrpeta en relacin a todos los gneros de msica, aquellos mismos
instrumentos representaban en la psicologa de los oyentes

Nos parece que la aplicacin de estos criterios es una cosa del todo vlida tambin para nuestro
tiempo, como nos lo recuerdan los ms recientes documentos del magisterio.

Conclusin
Creemos poder hacer nuestras las palabras de Monseor Luciano Migliavacca, al concluir este nuestro
modesto trabajo: Meta de nuestro camino ha sido Cristo, corazn de la liturgia, aquella compleja y
trascendente estructura que se encuentra en medio de las mltiples realidades terrenas y humanas.
Astro que nos ha permitido discernir el justo itinerario ha sido la enseanza de la Iglesia: de sus
maestros y de sus documentos

Hemos visto con calma las enseanzas del magisterio: qu se entiende por participacin en la liturgia
y en qu modo la msica nos ayuda a la misma. Al mismo tiempo hemos notado no pocos errores en la
aplicacin de los documentos conciliares, sobre todo en el inmediato postconcilio.

Creemos que es tiempo de hacer un balance. Es tiempo de aprovechar e intensificar las cosas positivas
que en estos aos se han logrado. Asimismo se deben corregir y evitar los errores en que se ha
incurrido. Slo de este modo la msica ser arte verdadero, ser santa y contribuir a nuestra
santificacin. Slo de este modo la expresin musical, que es un don de Dios, nos ayudar a unirnos a
l, verdadero fin de la liturgia y de toda nuestra vida.