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La carga elctrica.

Ley de Coulomb
INFOGRAFA: La electricidad
Una de las interacciones fundamentales descritas por la fsica es la
electricidad. Aunque conocidos desde antiguo, los fenmenos elctricos
no empezaron a ser explicados de forma sistemtica hasta las
postrimeras del siglo XV, ! slo a mediados del XX se descu"ri su
estrecha relacin con otra manifestacin com#n de la naturaleza$ el
magnetismo.
La electricidad en la naturaleza
La carga elctrica es una de las propiedades bsicas de la materia. Aunque la
comprensin extensa de sus manifestaciones se resisti durante siglos al
escrutinio de la ciencia, ya hacia el ao !! a. ". los filsofos griegos
describieron con detalle el experimento por el cual una barra de mbar frotado
atrae pequeos pedacitos de pa#a u otro material ligero $electrizacin por
frotamiento%.
Los fenmenos elctricos, indi&isiblemente unidos a los magnticos, estn
presentes en todas partes, ya sea en las tormentas, la radiacin solar o el
cerebro humano. 'odernamente, sus propiedades se apro&echan en m(ltiples
campos de acti&idad, y la electricidad se ha con&ertido en una forma esencial
de consumo y transporte de energ)a.
*or su naturaleza elctrica, los cuerpos f)sicos se clasifican en conductores,
que transmiten la electricidad fcilmente, y aislantes o dielctricos, que
oponen una resistencia ele&ada a su paso. Los semiconductores presentan
una conducti&idad intermedia entre estas dos clases.
"argas elctricas
La esencia de la electricidad es la carga elctrica. +sta cualidad existe en dos
clases distintas, que se denominan cargas positivas y negativas. Las cargas
elctricas de la misma clase o signo se repelen mutuamente y las de signo
distinto se atraen.
+n realidad, la carga elctrica de un cuerpo u ob#eto es la suma de las cargas
de cada uno de sus constituyentes m)nimos, molculas, tomos y part)culas
elementales. *or ello se dice que la carga elctrica est cuantizada. Adems,
las cargas se pueden mo&er o intercambiar, pero sin que se produzcan
cambios en su cantidad total $ley de conservacin de la carga%.
+n el estado normal de los cuerpos materiales, las cargas elctricas m)nimas
estn compensadas, por lo que dichos cuerpos se comportan elctricamente
como neutros. -ace falta una accin externa para que un ob#eto material se
electrice.
La electrizacin de un cuerpo se consigue extrayendo del mismo las cargas
de un signo y de#ando en l las de signo contrario. +n tal caso, el cuerpo
adquiere una carga elctrica neta no nula.
.uerza elctrica
Los fenmenos de la electrizacin y la conduccin pueden explicarse como
el resultado de la accin de fuerzas elctricas. +ntre dos cargas prximas
inicialmente en reposo siempre se establece un tipo de fuerzas, llamadas
electrostticas, de tal forma que, si las part)culas cargadas son
suficientemente pequeas como para que puedan considerarse puntuales, se
cumple en las siguientes condiciones,

La fuerza establecida entre ambas tiene una direccin que coincide con
una l)nea recta imaginaria que une las dos cargas.

La fuerza e#ercida sobre una carga apunta hacia la otra cuando las dos
tienen distinto signo $fuerza atractiva%.

+l sentido de la fuerza se dirige hacia el lado opuesto de la carga


cuando ambas tienen el mismo signo $fuerza repulsiva%.
/lustracin de las fuerzas electrostticas. +n $a% las dos cargas son positi&as o negati&as0 en $b%
una es positi&a y la otra, negati&a.
Ley de "oulomb
La magnitud de las fuerzas elctricas de atraccin y repulsin entre cargas se
rige por el principio fundamental de la electrosttica, tambin llamado ley
de Coulomb. +sta ley establece que la fuerza de atraccin $o repulsin% entre
dos cargas elctricas puntuales de distinto $o igual% signo es directamente
proporcional al producto del &alor de sus cargas e in&ersamente proporcional al
cuadrado de la distancia que las separa,
La constante de proporcionalidad 1 se define del modo siguiente,
donde e! es una constante denominada permitividad elctrica del vaco,
cuyo &alor es 2,234567!
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El campo electrosttico
%n la fsica moderna, la nocin de fuerza ha sido progresi&amente
desplazada por la de campo. Aplicado a la electrosttica, este concepto
permite sustituir la idea de las fuerzas puntuales que nacen ! mueren en
las cargas elctricas por el principio de que la sola presencia de una
carga induce una pertur"acin en el espacio que puede afectar a
cualquier otra carga presente en sus proximidades. %l mane'o de
campos permite descri"ir los fenmenos seg#n las propiedades
o"ser&adas, sin referirse a las causas originales que los producen.
+l &ector campo elctrico
La presencia de una o &arias cargas elctricas en el espacio induce en su
entorno un campo elctrico $de s)mbolo +%, que influye en el comportamiento
de otras cargas circundantes. +l &alor cuantificado de esta interaccin se
determina por la intensidad de campo elctrico, que se define como la fuerza
que act(a en un punto dado del campo por unidad de carga positi&a.
+l campo elctrico es una magnitud &ectorial cuyas caracter)sticas son,

La direccin del campo es la de la recta que une la posicin de la


carga que lo engendra con la del punto donde se mide el campo.

+l sentido del campo es, por con&enio, repulsi&o cuando la carga


origen es positi&a y atracti&o si dicha carga es negati&a $coincide con el
de la fuerza electrosttica%.

+l mdulo del campo depende del &alor de la carga que lo crea, su


signo, el medio y la distancia de dicha carga a aquella en la que se mide
la perturbacin.
'dulo, sentido y direccin del campo elctrico. La carga $a% es positi&a y la $b%, negati&a.
;alor del mdulo del campo elctrico
*or la propia definicin de campo elctrico, el mdulo de su intensidad es
directamente proporcional a la carga que crea el campo e in&ersamente
proporcional al cuadrado de la distancia donde se miden sus efectos,
donde 1 es la misma constante que aparece en la ley de Coulomb de la
electrosttica, cuyo &alor es < 6 7!
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, aproximadamente $&er t=!%.
Las l)neas de campo
*ara comprender me#or el concepto de campo elctrico se recurre a
representaciones &isuales basadas en lneas de campo o de fuerza, para
indicar la direccin, el sentido y la intensidad del campo.
+n esencia, las l)neas de campo sealan cmo se comportar)a una carga
elctrica positi&a cuyo &alor es la unidad, cuando se introdu#era en el dominio
de accin del campo elctrico representado.
>eg(n este enfoque, el campo elctrico es abierto, ya que sus l)neas de fuerza
nunca entran y salen en una misma carga.
L)neas de fuerza de un campo elctrico. 'ientras que las l)neas creadas por una carga positi&a
salen de la carga $a%, las engendradas por una carga negati&a se sumergen en ella $b%.
L)neas de fuerza de un sistema de cargas. Las l)neas de campo salen de la carga positi&a y
entran en la negati&a.
El campo electrosttico
Circuitos elctricos. Ley de O!m
E"erg#a pote"cial electrosttica.
Co"de"sadores
(as cargas elctricas engendran a su alrededor campos de fuerzas
centrados en ellas. )e esta forma, su sola presencia en el espacio genera
una energa potencial electrosttica, de manera que el mo&imiento de
otra carga cualquiera en sus cercanas produce un tra"a'o #til, por
efecto del campo. %n este efecto de potencial se "asan los condensadores,
unos componentes mu! comunes en los circuitos elctricos !
electrnicos.
+nerg)a potencial de una carga puntual
Al campo electrosttico asociado a una carga elctrica puntual se asocia una
energ)a potencial electrosttica, que se define como el traba#o que hay que
realizar para mo&er una carga desde una posicin dentro del campo hasta el
infinito. La energ)a potencial electrosttica se expresa como,
siendo q la carga que crea el campo, q? la carga sometida a su accin, r la
distancia que las separa y !
la permitividad elctrica del vaco.
+l trabajo y la energa potencial electrosttica son cantidades aditi&as. As),
en un sistema de cargas elctricas puntuales, la energ)a potencial total se
calcula como la suma de las energ)as potenciales indi&iduales
correspondientes a cada carga.
+squema de un sistema de cargas puntuales.
*otencial electrosttico
Los campos de fuerzas centrales, como el electrosttico, pueden describirse
por una magnitud escalar caracter)stica denominada potencial. >e define as) el
potencial electrosttico en un punto de un campo elctrico como la energ)a
potencial de carga unidad situada en dicho punto. 'atemticamente,
+n circuitos elctricos, se usa com(nmente la magnitud conocida como
diferencia de potencial entre dos puntos situados en un campo elctrico.@al
diferencia de potencial se simboliza por ;78;5.
>uperficies equipotenciales
+n los campos electrostticos existen con#untos de puntos que poseen un
mismo potencial electrosttico. @ales con#untos se denominan superficies
equipotenciales, y su &isin grfica ofrece una idea rpida de la naturaleza del
campo.
>uperficies equipotenciales. +n $a% las creadas por dos cargas del mismo signo. +n $b% las
engendradas por dos cargas de signo distinto.
"apacidad de un conductor
La relacin entre la carga $A% de un material conductor aislado y su potencial
electrosttico $;% se conoce por capacidad $"% del conductor, y posee un
&alor caracter)stico que depende de su composicin y propiedades
geomtricas. La frmula de la capacidad es,
"ondensadores
La capacidad de almacenamiento de carga es una de las cualidades bsicas
de los condensadores. +n su diseo ms sencillo, estos dispositi&os estn
constituidos por dos lminas conductoras, llamadas armaduras, que poseen
cargas iguales y signos contrarios, entre las que se interpone un medio no
conductor $dielctrico%. La capacidad de un condensador se define como,
donde A es la carga elctrica de cualquiera de sus armaduras y ;7 B ;5 la
diferencia de potencial que existe entre ellas.
Los condensadores se usan para m(ltiples fines, almacenar energ)a elctrica,
crear campos elctricos de intensidad especificada, formar circuitos elctricos y
electrnicos, etctera