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Edad Media

La Edad Media es el periodo de la historia europea


que transcurri desde la desintegracin del Imperio
romano de Occidente, en el siglo V, hasta el siglo
XV.
Su comienzo se sita tradicionalmente en el ao !"#
con la ca$da del Imperio %omano de Occidente & su
'in en (!)* con el descu+rimiento de ,m-rica, o en
(!./ con la ca$da del Imperio 0izantino, 'echa que
coincide con la in1encin de la imprenta 20i+lia de
3uten+erg4 & con el 'in de la 3uerra de los 5ien
,os.
6o o+stante, las 'echas anteriores no han de ser
tomadas como re'erencias 'i7as &a que nunca hu+o
reptura +rusca en el desarrollo cultural de Europa.
8arece que el t-rmino lo emple por 1ez primera el
historiador 9la1io 0iondo de 9orli, en su o+ra
:;istoriarum a+ inclinatione romanorun imperii
decades< 2:=-cadas de historia desde la decadencia
del Imperio romano<4, pu+licada en (!/> aunque 'ue
escrita treinta aos antes.
El t-rmino implic en su origen una par?lisis del
progreso, considerando que la edad media 'ue un
periodo de estancamiento cultural, u+icado
cronolgicamente entre la gloria de la antig@edad
cl?sica & el renacimiento. La in1estigacin actual
tiende, no o+stante, a reconocer este periodo como
uno m?s de los que constitu&en la e1olucin histrica
europea, con sus propios procesos cr$ticos & de
desarrollo. Se di1ide generalmente la edad media en
tres -pocas.
Inicios de la edad media
6ingn e1ento concreto determina el 'in de la
antig@edad & el inicio de la edad mediaA ni los &a
mencionados como re'erencia aproBimada ni el
saqueo de %oma por los godos dirigidos por ,larico I
en el !(C, ni el derrocamiento de %mulo ,ugstulo
2ltimo emperador romano de Occidente4 'ueron
sucesos que sus contempor?neos consideraran
iniciadores de una nue1a -poca.
La culminacin a 'inales del siglo V de una serie de
procesos de larga duracin, entre ellos la gra1e
dislocacin econmica & las in1asiones &
asentamiento de los pue+los germanos en el Imperio
romano, hizo cam+iar la 'az de Europa. =urante los
siguientes trescientos aos Europa occidental
mantu1o una cultura primiti1a aunque instalada
so+re la comple7a & ela+orada cultura del Imperio
romano, que nunca lleg a perderse u ol1idarse por
completo.
LA CREACIN DE UN NUEVO ORDEN
Desintegracin del poder central y vasallae
El imperio de 5arlomagno 2"!*D>(!4 constitu& el
primer intento de crear un nue1o orden despu-s de
los gra1es trastornos que se ha+$an producido a ra$z
de las in1asiones de los pue+los germ?nicos & la
decadencia & ca$da 'inal del imperio romano.
, la muerte de 5arlomagno 2>(!4 siguieron nue1as
conmociones producidas en gran parte por nue1as
migraciones e in1asionesA los germanos del norte o
normandos, pro1enientes de Escandina1ia, se
Carlomagno
dirigieron a %usia, Inglaterra, el norte de 9rancia & el
Mediterr?neo.
Los pue+los esla1os se eBtendieron por la Europa
centroDoriental. Los hngaros o magiares, 7inetes
nmades pro1enientes del centro de ,sia,
recorrieron la cuenca del =anu+io. En el curso del
siglo X estos pue+los se hicieron sedentarios & se
con1irtieron al cristianismo. Empezaron a 'ormarse
los pue+los que en de'initi1a determinar$an la
'isonom$a de Europa.
Eodos estos cam+ios se produ7eron en medio de una
trans'ormacin general de las 'ormas econmicas,
sociales & pol$ticas. =eca&eron las ciudades,
disminu& & casi desapareci el comercio
internacional, se redu7o el uso de la moneda & la
tierra qued como la principal riqueza. Los poderes
centrales perdieron toda autoridad & desapareci la
organizacin administrati1a +urocr?tica.
Lentamente se 'orm un nue1o orden que ha
reci+ido el nom+re de 'eudalismo.
En medio de las intermina+les guerras los hom+res
anhelaron por encima de todo poder dis'rutar de
proteccin & seguridad. 5omo los poderes centrales
perdieron toda autoridad se tu1o que recurrir a los
poderes locales. Se generaliz la costum+re de que
los 1ecinos de un lugar se sometieron a quien los
pod$a de'ender me7orA a 1eces un conde, pero
muchas 1eces tam+i-n algn particular que no
pose$a ningn t$tulo o cargo o'icial, pero que se
impon$a a los dem?s por su 1alent$a & su sentido de
la autoridad. , estos hom+res se les empez a
llamar seores, mientras que las personas que se
encomenda+an a su proteccin reci+ieron el nom+re
de 1asallos.
Entre seor & 1asallo se esta+leci una especie de
contratoA el seor promet$a proteccin a su 1asalloF
-ste se compromet$a, mediante un 7uramento de
'idelidad, a ciertos ser1icios. El r-gimen 1as?lico se
generaliz a tra1-s de toda la sociedadA el re&
enca+eza+a la pir?mideA sus 1asallos eran los
duques, condes & otros seores poderosos. Gstos,
por su parte, reci+$an la H'idelidadH de las personas
m?s ricas e in'lu&entes de su regin las cuales, a su
1ez, reci+$an los ser1icios de 1asallos m?s
modestos. =e esta manera, desde la cima hasta la
+ase de la sociedad, toda persona esta+a 1inculada
a otra.
El !e"do
El r-gimen 1as?lico constitu& una determinada
'orma de organizacin del poder cu&o desarrollo se
1io 'a1orecido por las condiciones econmicas
imperantes en la -poca. En aquellos tiempos la tierra
era la nica riqueza. Muchas 1eces los propietarios,
al encomendarse a una persona m?s poderosa,
solicitaron proteccin no slo para ellos mismos, sino
tam+i-n para sus tierras. , menudo dona+an sus
tierras a su protector, pero conser1a+an su
usu'ructo. 8or otra parte, los seores poderosos,
dueos de grandes propiedades, para recompensar
a sus ser1idores, les da+an uno de sus propios
dominios & les permitieron reci+ir sus productos. El
dueo da+a su tierra en +ene'icio o, como se dir$a
luego, en 'eudo.
En un comienzo se concedieron los 'eudos ante todo
como compensacin econmica por los ser1icios
prestados. M?s, con el tiempo se generaliz la
costum+re de que los seores diesen los 'eudos a
aquellos que se encomenda+an a ellos como
1asallos.
El r-gimen 'eudal naci de la com+inacin de
1asalla7e & 'eudo.
R#gimen !e"dal
Este sistema de tenencia de la tierra & ser1icio
personal se generaliz en la ma&or parte de Europa,
si +ien sus 'ormas espec$'icas 1ariaron mucho de un
pa$s a otro &, de un siglo a otro.
El acto mediante el cual una persona se con1ert$a en
1asallo & reci+$a un 'eudo era solemne, lleno de
colorido. El 1asallo de+$a prestar el homena7eA se
arrodilla+a, con la ca+eza descu+ierta & sin armas, &
coloca+a sus manos 7untas entre las manos del
seor. Luego dec$aA HSeor, &o ser- 1uestro
hom+reH. ,l homena7e segu$a la fe, el 7uramento de
'idelidad que se presta+a poniendo el 1asallo sus
manos so+re las Sagradas Escrituras o una reliquia.
Luego segu$a la in1estiduraA el seor in1est$a al
1asallo del 'eudo & con este 'in le entrega+a un
o+7eto sim+lico, una rama o un terrn que
representa+a la tierra en'eudada.
Mediante el homena7e & la in1estidura se esta+lec$a
un contrato que impon$a o+ligaciones rec$procas.
El seor de+$a al 1asallo proteccin & mantencin. El
1asallo de+$a ayuda y consejo. La a&uda m?s
importante era el servicio militaro ser1icio de huesteA
el 1asallo de+$a presentarse con armadura & ca+allo
& de+$a mantenerse con sus propios medios.
5omo un seor poderoso ten$a a muchos 1asallos, el
1asalla7e le proporciona+a las 'uerzas armadas
necesarias para de'ender sus propiedades & las de
sus 1asallos & sier1os. 5on el tiempo, el ser1icio
militar qued reducido a cuarenta d$as al ao. El
1asallo de+$a prestar a&uda pecuniariaA para pagar el
rescate del seor que ha+$a ca$do prisionero, para
dotar de armadura al hi7o primog-nito del seor que
era armado ca+allero, para el matrimonio de la
ma&or, & para la partida del seor a Eierra Santa. El
ser1icio de conse7o comprend$a, ante todo, la
asistencia al tri+unal del seor.
5on el tiempo no slo las
tierras, sino tam+i-n toda
clase de 'unciones &
derechos p+licos 'ueron
entregados en 'eudos. Los
condes, que una 1ez ha+$an sido 'uncionarios
nom+rados por el re&, se con1irtieron en 1asallos
que e7erc$an las 'unciones p+licas por derecho
'eudal. El re& 'eudal goza+a de un poder mu&
limitado. Slo e7erc$a autoridad so+re sus dominios
propios & los 1asallos inmediatos, pero no ten$a
ningn poder directo so+re la gran masa de la
po+lacin.
5ada seor go+erna+a en sus dominios. Los
grandes seores, los duques & condes, eran
1erdaderos re&es en sus dominiosA manten$an sus
propias 'uerzas militares, administra+an 7usticia,
perci+$an impuestos & acua+an monedas. I
tam+i-n los 1asallos in'eriores e7erc$an 'unciones
p+licas que en el imperio romano ha+$an sido
desempeadas por la administracin imperial & que
en el Estado moderno ser$an desempeados por los
organismos propios del Estado.
El r-gimen 'eudoD1as?lico 'ue, pues, una
organizacin del poder pol$tico que correspondi a
las condiciones especiales de la Edad Media. El
sistema 'eudal no pudo garantizar plena esta+ilidad
pol$tica. Sin em+argo, en tiempos de escaso
desarrollo econmico & t-cnico & de mucha 1iolencia,
o'reci ciertas condiciones de paz & 7usticia e inculc
a los hom+res ciertos 1alores que conser1an su
sentido hasta la 'echaA el sentido del honor, la 1irtud
de la lealtad, el respeto por la dignidad de la
persona, la estimacin de la mu7er, la 'e en la
pala+ra dada.
La Iglesia en el sistema !e"dal
La Iglesia reci+i por donacin o legado eBtensas
tierras que esta+an su7etas a las o+ligaciones
'eudales. Los o+ispos & a+ades, al mismo tiempo de
ser ministros de la Iglesia, se con1irtieron en 1asallos
de los re&-s & en grandes seores.
5uando mor$a un 1asallo laico sin herederos, la
administracin del 'eudo 1ol1$a a manos del seor.
En cam+io, los 'eudos de la Iglesia no pertenec$an a
un o+ispo o a+ad en particular. 8or eso, cuando
mor$a un o+ispo, el contrato 'eudal no era alterado &
la Iglesia conser1a+a la tierra. =e esta manera, las
posesiones de la Iglesia aumentaron cada 1ez m?s &
'inalmente la tercera parte de la propiedad agr$cola
en la Europa occidental & central perteneci a la
Iglesia.
La sociedad !e"dal
La sociedad medie1al se compuso de grupos
sociales 'i7os, los estados o estamentos: no+leza,
clero & po+lacin campesina.
La no+leza 'eudal esta+a 'ormada por el re& & los
seores & sus 1asallos.
Su estado era hereditario, o sea, era una nobleza
de sangre. En tiempos de guerra casi permanente
los ma&ores honores eran concedidos al hom+re que
mane7a+a la espada. La no+leza medie1al 'ue
'undamentalmente una nobleza guerrera. Segn el
derecho 'eudal cada persona slo pod$a ser 7uzgada
por alguien que 'uese igual o superior. 8or eso los
no+les slo pod$an ser 7uzgados por otros no+les,
sus pares o iguales.
El clero cumpli, 7unto con sus 'unciones religiosas,
con importantes 'unciones sociales & culturales. Los
miem+ros del clero reci+$an una educacin superior
que los capacita+a para asumir la direccin de la
sociedad. Si +ien los miem+ros del alto clero
pro1en$an a menudo de la no+leza, la Iglesia estu1o
siempre a+ierta a todos los grupos de la sociedad,
de modo que tam+i-n humildes campesinos tu1ieron
la posi+ilidad de ordenarse sacerdotes & ascender a
los m?s altos cargos eclesi?sticos.
En la +ase de la escala social se encontra+a la
po+lacin campesina, el tercer estado. Slo unos
pocos campesinos conser1aron la li+ertad personal,
en su ma&or parte eran sier1os que, por nacimiento &
herencia, depend$an de algn seor.
La villa$ n%cleo &'sico de la econom(a medieval
El r-gimen 'eudal constitu$a una organizacin del
poder pol$tico que regula+a los derechos & de+eres
de los seores & los 1asallos. Su +ase econmica
era la 1illa, organizacin del tra+a7o agr$cola, de la
1ida de los campesinos & de las relaciones entre
-stos & el seor de la 1illa.
La 1illa tu1o sus or$genes en las 'ormas de
eBplotacin de los ltimos tiempos del Imperio
%omano & en las condiciones que se produ7eron a
ra$z de las in1asiones. =urante aquellos tiempos
calamitosos muchos pequeos propietarios
pre'irieron entregar su tierra a algn propietario
poderoso & con1ertirse en sier1os de -ste con el 'in
de reci+ir su proteccin.
El 'eudo de un gran seor pod$a comprender a
cientos de 1illas, mientras que un 'eudo pequeo
pod$a estar 'ormado por una sola 1illa. La parte mas
importante de la 1illa esta+a 'ormada por la casa
seorial que muchas 1eces era un castillo 'orti'icado.
, su lado se ele1a+an los almacenes, talleres,
esta+los, los hornos & los molinos.
5erca del castillo esta+an la capilla o iglesia, la casa
del sacerdote & la aldea con sus angostas calle7uelas
& las modestas casas de los campesinos o 1illanos.
Las tierras de la 1illa esta+an
di1ididas en dos partesA una parte,
la tierra seorial o Hreser1aH, era
eBplotada directamente por el
seor a quien correspond$an todos
los productos. El tra+a7o era
e7ercido por los sier1os dom-sticos
& por los 1illanos que esta+an
o+ligados a prestar ser1icios personales. La otra
parte esta+a di1idida en lotes o HmansusH que eran
concedidos a los 1illanos quienes los eBplota+an en
+ene'icio propio a cam+io de lo cual de+$an pagar un
censo & prestar ser1icios personales.
El censo se paga+a en especiesA granos, carnes,
a1es, hue1os, miel, telas. Los sier1os de+$an tra+a7ar
en las tierras del seor dos o tres d$as de la semana
& de+$an aportar sus herramientas & su propia &unta
de +ue&es. ,dem?s esta+an las praderas & los
+osques comunes, so+re los cuales el seor se
reser1a+a algunos pri1ilegios, como el derecho de
caza, pero que por lo dem?s pod$an ser
apro1echados por todos los 1illanos para que
pudieran lle1ar all? sus animales & sacar lea.
El seor de la 1illa e7erc$a so+re los 1illanos una
autoridad patriarcal & una 7urisdiccin pri1ada. El
sier1o de la gle+a esta+a, por nacimiento & herencia,
ligado a la tierra. 6o pod$a a+andonar la 1illa &
trasladarse a otra parte. 6o pod$a casarse sin el
permiso del seor. Si +ien en teor$a se encontra+an
acogidos a la proteccin & la 7usticia del re&, de
hecho depend$an casi totalmente del seor de la
1illa.
La 1illa trata+a de ser autosu'iciente, esto es,
produc$a lo que necesita+a & consum$a lo que
produc$a. Los mismos 1illanos hac$an el pan,
prepara+an la cer1eza & el 1ino, hila+an, te7$an
con'ecciona+an sus sencillos mue+les. El tra+a7o
ten$a el 'in de sustentar a todos los ha+itantes de la
1illa, pero no ser1$a al lucro.
Los instrumentos & las t-cnicas agr$colas eran
primiti1osA la guadaa, la echona, el molino de
piedras, el arado de palo sin ruedas. 6o se
practica+a una rotacin de los culti1os. La mitad o la
tercera parte de las tierras queda+a cada ao en
+ar+echo para que el suelo pudiera descansar. El
rendimiento era mu& +a7o. 8or cada grano que se
sem+ra+a slo se cosecha+an ! . granos. La
alimentacin era mu& poco 1ariada. El pan era el
alimento m?s importante. , 1eces se com$a carne de
a1e o chancho. El ganado 1acuno era escaso. 5on
la poca leche se hac$a queso. Las +e+idas m?s
importantes eran la sidra, la cer1eza & el 1ino.
Vida y c"lt"ra ca&alleresca
La 1ida del seor se desarrolla+a principalmente en
el castillo, que era ha+itacin & 'ortaleza & s$m+olo
de la 1ida no+le. ,l medio se ele1a+a la torre
seorial con su atala&a. Los edi'icios & patios
esta+an rodeados por gruesos muros pro1istos de
almenas & troneras & por un pro'undo 'oso. 8ara
entrar al castillo ha+$a que +a7ar el puente le1adizo &
su+ir el pesado portn.
El castillo no o'rec$a grandes
comodidades & la 1ida
transcurr$a tranquilamente.
Las 1entanas, sin 1idrios eran
pequeas para poderlas tapar
en el in1ierno. En in1ierno se prend$a 'uego para
protegerse contra el 'r$o. 8ero las salas se llena+an
de humo. %eci-n en el siglo XIV empezaron a
construirse chimeneas.
8ara las comidas las 'uentes se pon$an en la mesa.
5ada uno se ser1$a con los dedos o con una
cuchara & cuchillo. 6o se conoc$a el tenedor. Los
huesos eran arro7ados a los perros que se coloca+an
detr?s de su amo. Las camas esta+an cu+iertas por
un +aldaquino con pesadas cortinas para protegerse
contra el 'r$o.
El d$a empeza+a con la misa. Luego el seor
recorr$a el castillo, se preocupa+a de sus ca+allos &
perros & con1ersa+a con su administrador. Las
principales di1ersiones eran la caza & los e7ercicios
ecuestres & de armas. 5on regoci7o se reci+$a a los
prestidigitadores, comediantes & msicos &, ante
todo, a los tro1adores que, en sus poes$as &
poemas, canta+an la dicha del amor & las -picas
hazaas del re& ,rturo & otros 1alientes ca+alleros.
La caballera. Originalmente el ca+allero 'ue
simplemente el guerrero que lucha+a a ca+allo. ,
medida que el com+ate a
ca+allo se torn cada 1ez
m?s complicado, requiriendo
de una preparacin especial
& de grandes medios
econmicos, los ca+alleros empezaron a erigirse en
un 1erdadero estado & casi en una orden que
constitu$a la realizacin m?Bima de los ideales que
anima+an a la no+leza medie1al.
8or regla general, slo el hi7o de no+les pod$a llegar
a ser ca+allero. 8ara serlo, de+$a someterse a un
largo aprendiza7e de las armas. Ser1$a a un ilustre
ca+allero como pa7e & escudero. , la edad de
1eintin aos era armado ca+allero en solemne
ceremonia.
M?Bima eBpresin de la 1ida ca+alleresca eran los
torneos. 8omposas 'iestas en que los ca+alleros, en
presencia de las damas, med$an sus 'uerzas.
En la ca+aller$a medie1al se armonizaron la -tica
heroica de los germanos & los principios de la moral
cristiana. El ca+allero cristiano de+$a usar la espada
en de'ensa de la religin & en proteccin de las
1iudas, los hu-r'anos & todos los po+res &
desamparados.
I)LE*IA + *OCIEDAD EN LA EURO,A
MEDIEVAL
, di'erencia del 'eudalismo, que se caracteriza+a por
la eBistencia de un sinnmero de poderes locales, la
Iglesia dispon$a de una 'uerte organizacin
centralizada que constitu& la principal 'uerza
uni'icadora durante la Edad Media. 0a7o la direccin
de la Iglesia, la cristiandad o %ep+lica cristiana se
comprendi como unidad. La Iglesia e7erci
numerosas 'unciones propias del go+ierno ci1il &
tu1o decisi1a in'luencia so+re todo el desarrollo
social & cultural. La Iglesia pose& tam+i-n un
enorme poder material, &a que ten$a el derecho al
diezmo, la d-cima parte que cada uno de+$a pagar
de sus entradas a la Iglesia &, adem?s, reci+i
grandes donaciones de tierras.
La iglesia acompaa+a al hom+re durante toda su
1ida. 8or medio del sacramento del +autismo el nio
se con1ert$a en cristiano & reci+$a un nom+re
cristiano. 8or medio de la con'irmacin el +autizado
era reci+ido de'initi1amente en la Iglesia. La
con'esin & penitencia a+sol1$an al pecador de sus
pecados. En la cele+racin de la Santa Eucarist$a el
sacerdote consagra+a el pan & el 1ino en
conmemoracin de la Jltima 5ena.
El matrimonio slo era reconocido cuando reci+$a la
sancin & +endicin por medio del sacramento del
matrimonio. El sacramento de la ordenacin era
con'erido a los que se ordena+an sacerdotes. El
sacramento de la eBtrema uncin era dado por el
sacerdote antes de la muerte. Los sacerdotes eran
esenciales para la sal1acin eterna. Los
sacramentos los con'er$a la Iglesia por intermedio de
sus sacerdotes.
=urante la Edad Media la Iglesia se es'orz por
sua1izar las costum+res, suprimir los espantos de la
guerra e imponer el ideal cristiano de la paz. 8or
medio de la Eregua de =ios la Iglesia logr limitar las
acciones +-licas a ciertos d$as de la semana,
quedando prohi+ido el uso de la espada en los d$as
consagrados especialmente a =ios.
La Iglesia manten$a sus propios tri+unales con el 'in
de proteger a los d-+iles & desamparados & de
castigar a los que 1iola+an los mandamientos
religiosos & eclesi?sticos. ,dministra+a 7usticia
segn el =erecho 5annigo, el derecho de la Iglesia,
una recopilacin +asada en las Sagradas Escrituras,
los escritos de los Santos 8adres, las resoluciones
de los 5oncilios & los decretos de los 8apas.
El peor crimen & pecado era la here7$a, la creencia
en errores que, por ser contrarios al dogma, ha+$an
sido condenados por la Iglesia. La here7$a era un
crimen contra =ios & la sociedad. El her-tico se
coloca+a al margen de la sociedad religiosa & de la
sociedad ci1il & era castigado por am+as. 8ara
perseguir & castigar a los here7es, la Iglesia
esta+leci los tri+unales de la Inquisicin.
Las principales armas que usa+a la Iglesia contra
quienes la o'end$an eran la eBcomunin, el
entredicho & la destitucin de los go+ernantes
imp$os. La eBcomunin nega+a al culpa+le los
ser1icios de la Iglesia. El here7e que no se
reconcilia+a con la Iglesia era entregado a las
autoridades ci1iles que sol$an condenarlo a morir en
la hoguera. 8or medio del entredicho se cerra+an las
Iglesias & se suspend$an los ser1icios religiosos en
un distrito entero hasta que los culpa+les, +a7o la
presin de la po+lacin piadosa a'ectada por esta
terri+le medida, depon$an su actitud re+elde.
El go+ernante que 1iola+a las le1es de la Iglesia
pod$a ser destituido por -sta. Los s+ditos de un
pr$ncipe eBcomulgado queda+an a+sueltos del
7uramento de 'idelidad.
En el curso del tiempo las relaciones entre el poder
temporal & el poder espiritual se hicieron cada 1ez
m?s estrechas. Los re&es 'rancos & los emperadores
alemanes que siguieron a 5arlomagno a&udaron a
los 8apas. Estos inter1en$an en la coronacin de los
emperadores. Los o+ispos que o+ten$an algn 'eudo
de+$an ser1ir a su seor 'eudal. =urante el siglo X
los emperadores alemanes inter1inieron
directamente en %oma con el 'in de proteger a los
8apas contra la poderosa no+leza & el inquieto
pue+lo romano. Los emperadores & re&es se
arrogaron el derecho de designar directamente a los
o+ispos & a+ades.
=urante el siglo XI se produ7o un pro'undo
renacimiento religioso que tu1o su origen en la orden
mon?stica de 5lun& que ha+$a sido 'undada en
0orgoa en )(C. Los mon7es cluniaenses quisieron
re'ormar los monasterios & la Iglesia entera con el 'in
de que se pudiera dedicar enteramente a sus 'ines
religiosos. 8ara ello era necesario li+rarla de la
dominacin de los 8r$ncipes. ;a+$a que poner
t-rmino a la in1estidura laica, la designacin de los
o+ispos por los re&es.
En el ao (C.) se cre el 5olegio de 5ardenales en
%oma, que reci+i la 'uncin de elegir al 8apa con
prescindencia de toda posi+le in'luencia por parte de
los poderes pol$ticos.
La re'orma 'ue apo&ada entusiastamente por el 8apa
3regorio VII 2(C"/D(KC>.4. =urante la querella de las
in1estiduras se produ7o un 1iolento con'licto entre el
8apado & el Imperio. El emperador Enrique IV
insisti en su tradicional derecho de nom+rar a los
o+ispos. 3regorio VII luch por la li+ertad de la
Iglesia & eBcomulg a Enrique IV. Este se 1io
o+ligado a someterse. En el ao (C"" Enrique IV
apareci en 5anosa, un castillo de los ,peninos,
1estido de penitente, & permaneci descalzo durante
tres d$as & tres noches en la nie1e hasta que
3regorio lo a+sol1i & lo admiti nue1amente en la
Iglesia.
En los decenios siguientes la Iglesia pudo imponer
ampliamente sus eBigencias & el 8apado alcanz un
poder cada 1ez ma&or. Inocencio III 2(()>D(*(#4
proclama+a que la autoridad del 8apa esta+a por
encima de todo poder temporal. Los re&es de
Inglaterra, =inamarca, 8olonia, ;ungr$a, ,ragn &
8ortugal se con1irtieron en 1asallos de San 8edro &
7uraron 'idelidad al 8apa.
En el curso de los siglos XII & XIII se produ7eron
grandes cam+ios en Europa. %enacieron las
ciudades & el comercio & se 'undaron colegios &
uni1ersidades. 8ara responder a estos cam+ios se
crearon dos nue1as rdenes religiosasA la orden
'ranciscano, 'undada por San Francisco, & la orden
dominicana, 'undada por Santo Domingo. Los
mon7es de estas nue1as rdenes no se retira+an a la
soledad mon?stica, sino que se mezcla+an con el
pue+lo. %ecorr$an las calles & las plazas &
predica+an el E1angelio con el 'in de inculcar la 'e
cristiana & com+atir las here7$as. Los dominicanos se
destacaron como 'ilso'os & telogos & muchos de
ellos 'ueron pro'esores eminentes en las
uni1ersidades de 0ologna, 8ar$s, 5olonia & OB'ord.
=urante cientos de aos los peregrinos cristianos
pudieron 1isitar los santos lugares en 8alestina, ante
todo los lugares de la 8asin & el Santo Sepulcro en
Lerusal-n. 8ero en el siglo XI los turcos seld&cidas,
'an?ticos musulmanes, se apoderaron de 8alestina &
pusieron en peligro a 0izancio, cu&o emperador
solicit a&uda de la iglesia de Occidente. En el
5oncilio de 5lermont 2(C).4 el 8apa Mr+ano II in1it
a los 'ieles a Htomar la cruzH & a rescatar Eierra Santa
de los in'ieles. =urante los siglos XII & XIII millares
de cruzados se dirigieron a 8alestina, por mar & por
tierra, con el 'in de reconquistar Eierra Santa para la
cristiandad.
Los cristianos conquistaron grandes triun'os &,
temporalmente, pudieron esta+lecer su dominio
so+re Lerusal-n & otros lugares. Mas, a la postre, los
musulmanes lograron mantener su posicin.
, pesar de que las 5ruzadas no consiguieron su 'in,
tu1ieron enormes e'ectos so+re Occidente. Se
estrecharon los contactos con Oriente, los europeos
conocieron una cultura que en muchos aspectos era
superior a la propia, se a+rieron los mercados
asi?ticos & se intensi'ic el comercio internacional.
Los mercaderes italianos se encargaron de lle1ar a
Europa caa de azcar del L$+ano & Siria, & sedas,
especias, te7idos 'inos & piedras preciosas del
5ercano & del Le7ano Oriente.
EL DE*ARROLLO ECONOMICO$
EL RE*UR)IMIEN-O DE LA VIDA UR.ANA + EL
DE*ARROLLO CUL-URAL
=esarrollo econmico & social
En los primeros tiempos de la Edad Media la
econom$a tu1o un car?cter casi eBclusi1amente
agr$cola. %eci-n a partir del siglo XI empezaron a
renacer los mercados, los centros ur+anos & el
comercio internacional.
, ra$z de las 5ruzadas aument el intercam+io
comercial entre las ciudades italianas & el 5ercano
Oriente. 5on el tiempo, la cantidad de +ienes tra$dos
de Oriente lleg a ser tan grande que &a no pudieron
ser consumidos por los mismos italianos. Los
mercaderes empezaron a cruzar los ,lpes & a
1ender sus mercader$as en los pa$ses del norte.
El comercio internacional se desarrolla+a desde el
este hacia el oeste. Las eBportaciones de 5hina & la
India eran lle1adas a los puertos del 3ol'o de 8ersia
& del Mar %o7o. =e ah$ las cara1anas de camellos &
ca+allos part$an a ,le7andr$a en Egipto o a los
puertos de San Luan de ,cre & de La'a en 8alestina.
,ll$ las mercader$as eran cargadas en los +arcos &
lle1adas a las ciudades del norte de Italia, a Venecia,
3-no1a & 9lorencia.
Mn segundo sistema de comercio internacional se
desarroll en los mares del norte. Lana inglesa &
paos 'lamencos eran lle1ados en +arco por el Mar
del 6orte & el Mar 0?ltico a los puertos escandina1os
& +?lticos donde eran intercam+iados por cueros,
pieles, granos & madera.
8ara la econom$a cerrada de las aldeas, slo ha+$an
eBistido mercados locales, donde los sier1os de la
1illa pod$an 1ender semanalmente los pocos
eBcedentes de su produccin agr$cola & los
productos de su industria dom-stica. , ra$z del
crecimiento del comercio internacional los seores
'eudales esta+lecieron ferias, que se cele+ra+an una
1ez al ao & donde se 7unta+an los comerciantes
pro1enientes de todas partes de Europa.
8articularmente 'amosas eran las 'erias de la
5ampaa de 9rancia. El seor conced$a su
proteccin armada a la 'eria a cam+io de lo cual se
le paga+a un tri+uto.
El aumento del comercio se relacion con un
aumento del uso de la moneda & del dinero
circulante. En las 'erias algunos comerciantes se
dedicaron a los negocios de dineroA esta+lecieron su
+anco para cam+iar monedasF reci+$an dinero en
depsito & gira+an letras de cam+io para poder
e'ectuar pagos en otras plazas. Eam+i-n presta+an
dinero co+rando intereses. Esta pr?ctica 'ue
prohi+ida en un comienzo por la Iglesia como usura.
Mas con el tiempo se esta+lecieron le&es para
impedir la usura & esta+lecer una tasa 7usta de
intereses.
,l mismo tiempo renaci la 1ida ur+ana. Muchas
ciudades se 'ormaron al pie de los muros de un
castillo o al lado de un palacio episcopal o de un
con1ento. Otras se esta+lecieron a orillas de los r$os,
las 1$as naturales del comercio.
En aquellos tiempos +elicosos, las ciudades, al igual
que los castillos, tu1ieron que rodearse de
poderosos muros & 'orti'icaciones. En el centro de la
ciudad ha+$a una plaza en que se cele+ra+a el
mercado semanal. , su costado se ele1a+an la
Iglesia, el palacio del a&untamiento & las casas de
los principales gremios & de los patricios. 5omo el
recinto ur+ano era reducido, las calles eran
estrechas & las casas angostas de 1arios pisos.
La 1ida ur+ana era mu& distinta de la 1ida del campo
&, por lo tanto, las ciudades tu1ieron que darse sus
propias le&es & su propia organizacin.
El go+ierno de la ciudad era e7ercido por un 5once7o
Municipal, cu&os miem+ros eran elegidos por las
corporaciones. Sol$an pertenecer a las 'amilias
patricias, esto es, las 'amilias m?s antiguas & ricas.
El 5once7o esta+a presidido por un alcalde. El
go+ierno municipal cuida+a de la de'ensa de la
ciudad & de la seguridad p+lica, perci+$a los
impuestos, administra+a el dinero municipal,
nom+ra+a a los 7ueces & 7urados, administra+a las
escuelas & los hospitales & 'i7a+a la pol$tica
econmica.
En un comienzo las ciudades dependieron del seor
en cu&o territorio ha+$an sido 'undadas. , partir del
siglo XI las ciudades se le1antaron &, mediante
negociaciones & 1iolentas luchas, o+tu1ieron
gradualmente su independencia, quedando su7etas
directamente al re&. Los impuestos que las ciudades
paga+an al re& aumenta+an su riqueza &, por lo
tanto, tam+i-n su poder so+re los no+les. Las
ciudades se con1irtieron en aliados importantes de
los re&es en su lucha por consolidar el poder central
& que+rar la resistencia de la no+leza 'eudal.
5on el 'in de reglamentar las acti1idades
comerciales, los mercaderes se organiza+an en
asociaciones o guildas. Slo los miem+ros de una
guilda esta+an autorizados para 1ender sus
mercader$as en determinados distritos, de modo que
goza+an de un monopolio en esa regin. El tri+unal
de la guilda 7uzga+a los con'lictos entre los
miem+ros & castiga+an a comerciantes deshonestos.
La guilda a&uda+a a sus socios en la 1e7ez &
manten$a casas para los po+res.
Los artesanos ten$an sus propias asociaciones, los
gremios. 8ara cada acti1idad artesanal ha+$a un
gremio correspondienteA 7o&eros, zapateros,
peleteros, armeros, etc.
8ara poder e7ercer algn o'icio, era indispensa+le
pertenecer a un gremio. Este 'i7a+a los precios &
reglamenta+a la cantidad & la calidad de la
produccin. Se de+$a realizar el tra+a7o por el honor
del o'icio & no por a'?n de lucro.
La 'ormacin de un +uen artesano toma+a largo
tiempo. Mn aprendiz entra+a de nio al taller de un
maestro donde permanec$a entre cinco & doce aos.
Vi1$a en la casa del maestro donde reci+$a comida &
1estuario, pero ninguna remuneracin. ,l terminar el
aprendiza7e se con1ert$a en o'icial & empeza+a a
reci+ir un salario. 8ara completar su 'ormacin, los
o'iciales de+$an salir de 1ia7e & tra+a7ar en distintos
talleres.
Vueltos a la ciudad natal, presenta+an su o+ra
maestra & rend$an un eBamen para ascender a
maestros. Las ciudades & los gremios muchas 1eces
esta+lecieron tratados & alianzas con otras ciudades
& otros gremios para concederse mutuos pri1ilegios &
unir sus 'uerzas en la lucha contra los piratas, los
salteadores de caminos & las ciudades ri1ales. La
m?s importante de estas asociaciones 'ue la Liga
;anse?tica que, hacia 'ines del siglo XIV, inclu& a
cientos de ciudades & puertos del norte de ,lemania,
de los 8a$ses 0a7os, Inglaterra, Escandina1ia &
%usia & que logr esta+lecer su monopolio so+re el
comercio mar$timo de todo el norte de Europa.
5on el desarrollo de la ciudad & de la po+lacin
ur+ana apareci un elemento nue1o en la sociedad
europea. El ha+itante de la ciudad o +urgo, el
+urgu-s, a di'erencia del no+le, esta+a interesado en
el comercio & el tra+a7o & no en la guerra. En la
ciudad no eBist$a la ser1idum+reA HEl aire de la
ciudad hace li+reH. Los 1ecinos eran hom+res li+res
que se sent$an orgullosos de sus derechos, de su
riqueza & de su poder.
Desarrollo c"lt"ral
El surgimiento de las ciudades, la 'ormacin de una
prspera clase media, las re'ormas mon?sticas & el
contacto con otras culturas estimularon el desarrollo
cultural. Los pr$ncipes & la Iglesia necesita+an de
personas instruidas en las le&es. El comercio
internacional & las operaciones de dinero requer$an
de un ma&or grado de instruccin. 5on el 'in de
responder a estas eBigencias se 'ormaron
asociaciones de pro'esores & estudiantes,
compara+les a los gremios con sus maestros &
aprendices. Estas corporaciones de estudio
reci+ieron el nom+re de Mni1ersidades. La primera
'ue la Escuela de 0olonia, 'amosa por sus 7uristas.
Luego, los pr$ncipes & re&es 'undaron Mni1ersidades
en toda Europa. La 'undacin de+$a ser apro+ada
por el 8apa. 5ada Mni1ersidad reci+$a sus estatutos
propios. La Mni1ersidad esta+a di1idida en las cuatro
9acultades de ,rtes, Medicina, =erecho & Eeolog$a.
El primer grado uni1ersitario era el 0achillerato. El
t$tulo de Magister con'er$a el derecho de ensear en
la Mni1ersidad. Los estudios culmina+an en el
=octorado.
Las Mni1ersidades ser1$an a la 'ormacin pro'esional
& prepara+an a los pro'esores, m-dicos & a+ogados
que la sociedad necesita+a. 8ero su tarea m?s
ele1ada consist$a en la +squeda e interpretacin de
la 1erdad. Los sa+ios cristianos esta+an con1encidos
de que la razn & la 'e se complementa+an. La
'iloso'$a & la teolog$a de+$an eBplicar los misterios de
la re1elacin di1ina. El sa+io m?s 'amoso de la Edad
Media 'ue Santo Eom?s 2(**.D(*"!4, el principal
representante de la Escol?stica, quien creo con su
Summa una s$ntesis de la 'iloso'$a aristot-lica & del
pensamiento cristiano.
=urante toda la Edad Media el lat$n 'ue la lengua de
la Iglesia, de las Mni1ersidades & de la ciencia. ,l
'ormarse las nacionalidades europeas, -stas
desarrollaron sus propias lenguas, que luego
encontraron tam+i-n eBpresin literaria. En Espaa
naci como primer documento literario de la lengua
1ern?cula el 8oema del 5id. Se considera que la
o+ra literaria m?s grandiosa de la Edad Media es la
=i1ina 5omedia, del poeta italiano =ante. Esta o+ra,
que narra la historia del 1ia7e m$tico del poeta por el
in'ierno, el purgatorio & el cielo, es aut-ntica
eBpresin del esp$ritu religioso de la Edad Media.
La religiosidad medie1al encontr tam+i-n su
eBpresin en las creaciones del arte &, en especial,
en la arquitectura. , partir del siglo X se desarroll el
arte rom?nico, que se caracteriza ante todo por el
empleo del arco de medio punto & la +1eda & la
cpula de media naran7a. En el siglo XII naci en
9rancia un nue1o arte que reci+ir$a el nom+re
de gtico. Sus elementos m?s t$picos son el arco
apuntado u o7i1a, las 1entanas de lancetas, los
rosetones & las 1idrieras de mltiples colores. La
catedral gtica, con sus altas torres & sus altas
na1es era eBpresin de una pro'unda religiosidad &
de la m$stica esperanza del hom+re medie1al de
unirse a =ios.
VerA Visin del Universo en la Edad Media
Ver, adem?s, Edad Media$ pestes y /am&r"nas
0"ente1
H0re1e ;istoria Mni1ersalH, %icardo Nre+s
EDAD MEDIA$ LE)ADO
La Edad Media de7 como legado o herencia
principal al mundo conocido, entre otras cosas, el
ha+er permitido la propagacin & de'ensa de la 'e
catlica, la construccin de templos o +as$licas
donde ten$a e'ecto el culto a =ios, la creacin &
'ormacin de los Estados 6acionales llamados
Monarqu$as 2Inglaterra, 9rancia, Espaa4, la di'usin
de la 0i+lia & la trasmisin cultural por parte de los
mon7es & sacerdotes, la latinizacin del mundoF es
decir, de la utilizacin del lat$n como lengua
uni1ersal.