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NELSON ESTUPIAN BASS


ESCRITOR.- Naci en la parroquia de Sa, una aldea situada entre
bosques refrescados por las brisas del pacfico, en el cantn Esmeraldas,
provincia de este nombre, el 19 de Septiembre de 1912. Hijo legtimo de Jos
Mara Estupin Estupin, marino natural de Izcuand, Colombia, en 1858.
Venido a Rioverde en 1870 con sus padres, se estableci en Sa como
constructor naval, carpintero de banco, agricultor con una finca en la bocana del
estero Sa, navegante y prctico. En 1913 pas a Esmeraldas con su mujer y tres
hijos para educarlos, en un desembarco sin mayor trascendencia durante la
revolucin de Concha fue herido en la rodilla izquierda, qued baldado y desde
entonces anduvo con unas muletas que l mismo se construy. En 1922 se
nacionaliz ecuatoriano, trabaj de Patrn costanero y muri el 14 de Abril de
1930 de congestin pulmonar; y de Mara Timotea Bass Trejo, hija de
campesinos y nieta paterna de "un marinero negro originario del Caribe,
tripulante de una goleta cazadora de ballenas en Atacames, Sa y Tonsupa, que
desert en Sa".

De un ao fue llevado a Esmeraldas y aprendi a leer con su madre pero
como era travieso se neg a estudiar, y andaba por los muelles pescando con
anzuelos, asista como espectador a los bailes de marimba en el Barrio Caliente y
se deleitaba oyendo los contrapuertos de los copleros y decimistas
coimponedores negros y mulatos. Mis padres jams me regaaros por los
escapes de casa. A los nueve aos lo metieron a la escuela. Ya saba cuales eran
las partes del cuerpo, recitaba dos o tres tablas, por eso le promovieron un mes
despus al segundo grado y aprendi a escribir. En el tercero y cuarto grados
recibi clases del profesor Elas Clavijo, en el quinto fue alumno de aritmtica de
Carlos Enrique Portes y en el sexto de composicin y dictado de Juan Antonio
Checa Drouet, periodistas del semanario "El Clarn" Checa le tom preferencia y
hasta quiso enviarlo becado a estudiar radiotelegrafa a bordo del buque "Patria"
de la Armada ecuatoriana-pero el proyecto no se realiz.
Su padre le contaba las historias de sus ancestros y la vida del pueblo
negro y Nelson recorra la playa por las noches, pescaba y bailaba al ritmo de las
marimbas con sus hermanos.

El 24 admiraba las labores contables de Benigno Hiveri en la Casa
Comercial Esmeraldas, quien arrendaba una de las dos tiendas de su padre. Como
la crisis econmica aumentaba entre de dependiente al almacn de Humberto
Trujillo Gutirrez con S/. 30 mensuales de sueldo y escribi sus primero versos
que titul "Pueblerinas" que nunca se atrevi a publicar . Era un muchacho
risueo, jovial, flaco y larguirucho, muy amigo de gastar bromas. Ese ao se
enrol con otros jvenes en la Vanguardia Liberal pro Gonzalo S. Crdova a la
presidencia de la Repblica que diriga su vecino Manuel Lozano .

El 29 gan una de las dos becas para estudiar Comercios el Instituto
Meja de la capital, viaj en el motovelero "Patria a Guayaquil y de all en tren a
Riobamba y Quito, y alguna pieza a Rosario Quirola en la calle Alianza No. 60,
detrs de la muralla de San Francisco, donde haba vivido su hermanos mayor
Csar Nevil.

Fue un estudiante pobre y aprovechado que en 1931 particip en las
manifestaciones contra el presidente Ayora y el 32 en la llamada Guerra de los
Cuatro Das, cay preso el segundo da con otros estudiantes y pas al cuartel de
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la Polica en la Cuenca y Mideros, mas el populacho los liber entre vivas y
aplausos dos das despus.

En Septiembre del 32 culmin sus estudios y se graduada Contador
Pblico, no sin antes bosquejar una novela en tres cuadernos bajo el ttulo de "El
sabor de la carne" que se quem en un incendio ocurrido en Esmeraldas en 1948.

Durante su ausencia haba fallecido su padre y al regresar a Esmeraldas
encontr que no poda conseguir trabajo, as fue como entr de Cajista sin sueldo
a los talleres del semanario "El Comercio", hasta que pudo colocarse en la
"Nueva Farmacia de Hctor Corts con S/. 30 mensuales.

El 33 pas a ensear el sptimo grado en la Escuela Superior Juan
Montalvo, ingls y contabilidad. El 34 fue pagador de la Sucursal del Banco
Central en Esmeraldas pero el trabajo no le agrad y retom al magisterio.
Tambin fue electo presidente fundador del "Club Juvenil Deportivo" y form
parte del equipo de bsket que triunf en Tumaco frente al Club Panagra. Ese ao
compuso su primer libro, trece poemas que titul Audicin para el negro que
jams lleg a publicar. La primera de esas composiciones, Andaba, sali en el
diario socialista Tierra de Quito, de propiedad de Ricardo Jaramillo.

El 33 se haba incorporado al grupo poltico del periodista Gustavo
Becerra, afiliado al Comunista del Dr. Ricardo Paredes. El 34 public en el
semanario "Maana", que diriga su hermano Csar Nvil, dos Relatos
Inconexos En el diario socialista "La Tierra" de Quito aparecieron sus poemas
"Anteba" y "Canto a la negra quinceaera", ste ltimo es cronolgicamente el
primer poema negrista publicado en el Ecuador. Sus amigos Jos Alfredo
Llerena, Augusto Sacoto Arias, Alejandro Carrin y Atanasio Viteri le felicitaron
desde Quito y como tambin los mand a "El Telgrafo", Joaqun Gallegos Lara
y Enrique Gil Gilbert le escribieron de Guayaquil. Ese ao reuni trece poemas
bajo el sugestivo ttulo de "'Audicin para el negro" que jams logr entregar a la
imprenta y an permanece indito en su hogar. Alejandro Carrin le escribi La
voz haca falta en la literatura ecuatoriana. Ese ao ense el folleto ABC del
comunismo y se enamor perdidamente de una camarada guapa e inteligente.

El 35 pas de Secretan o-profesor al Normal Rural Luis Vargas Torres.
El 36 falleci su madre durante una epidemia de viruela. Contrajo matrimonio
con la Prof. Helena Ortiz Estupin. Con Horacio Drouet y Nahm Corts edit
la revista "Marimba" que apareci hasta el tercer nmero en los Talleres Grficos
del Estado y debido a que haba comenzado la represin dictatorial de Pez
contra las izquierdas, la polica inciner la edicin del nmero tres en la casa de
Gobierno. Entonces atac a la dictadura en el peridico "El Cosmopolita" bajo el
seudnimo burln de Marcofeo. (1)

En 1936 y mientras se encontraba ensayando con sus alumnosla pieza
teatral "El Ultimo Juicio" del escritor estridentista mejicano Germn List
Arzubide, recibi un telegrama con su cancelacin por el Ministro de Educacin.
Dos meses despus le contrataron de contador de la "Esmeraldas Lumber Co." De
propiedad de Guatavo Von Buchuvald Mesones residente en Guayaquil, pero a
los pocos das el Gerente Carlos Santander Caldern le separ bajo la acusacin
de ser un comunista terrible y haber organizado dos sindicatos en Esmeraldas,
uno de peladoras de tagua y otro de profesores. Entonces tuvo que unirse a otros
profesores cancelados y form el "Centro Educacional Amrica" que pronto se
llen de alumnos porque se disfrutaba de la bonanza de la era del palo de balsa.
En Noviembre del 36, a raz de la guerra de las cuatro horas fue apresado y
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estuvo tres das en la crcel. El 37 le llamaron nuevamente a la Lumber Co. Y
llevo la Contabilidad.

El 38 pas a la empresa naviera de Nery Mojarrango Bueno con sus
amigos Horacio Drouet y Vicente Bueno tom la corresponsala del semanario
guayaquileo "La Carcajada" de Prspero Salcedo Mac Dowall escribiendo con
los seudnimos "Rafael Charcopa" y "Csar Alberto" durante tres meses, pero
desistieron por el temor a sufrir una paliza por sus bromas de mal gusto. (2) EI
42 ingres al partido comunista llevado mas

(1) Marco feo era el sobrenombre de un negro colombiano, analfabeto y descalzo,
que al filo de un barranco del malecn tena un miserable quiosco donde venda frutas y
artesanas esmeraldeas, quien le conversaba sobre los mitos de su tierra: la gualgura, el
Riveil, el Duende, la Tunda, el Hojarasuin del monte, la mula, el descabezado, la Tripa
enrolladora y el diablo de los siete mil cachos.
que por su admiracin al marxismo, por sus amistades literarias, especialmente
con Gallegos Lara, a quien conoci el 36 en Quito".

En la Antologa antifacista "Nuestra Espaa" apareci su poema "Saludo
del negro ecuatoriano a Espaa Leal.

El 44 fue Secretario General del Comunismo de Esmeraldas que
dependa del de Guayaquil y Pedro Saad. Durante algunas elecciones haba
presidido la lista comunista local que nunca ganaba y como le haba cansado la
pugna que sostenan las urracas liberales contra las canchimalas de izquierda,
prefiri renunciar a su militancia poltica, conservando sus buenas relaciones en
el interior del partido.

En 1943 haba terminado de escribir "Cuando los guacanes florecan",
novela del concertaje enmarcada en la revolucin del Coronel Carlos Concha y
como no haba imprentasen Esmeraldas guard los originales en su escritorio;
mas, el 45, los envi a Benjamn Carrin con la esperanza que fueran editados en
la Casa de la Cultura Ecuatoriana, porque sus poemas haban sido bien acogidos
en los crculos intelectuales y constaban en la revista "Base" de Quito, "Bloque"
de Loja, "Marimba" de Esmeraldas, pero nada ocurri.

El ttulo es muy potico y se relaciona a los meses que van de Septiembre
a Diciembre en que esos rboles toman una hermossima coloracin amarillo
intenso por sus flores y la cada total de sus hojas. Entonces Esmeraldas era una
fiesta de color.





(2) Charcopa fue el nombre de uno de los personajes de "Cuando los Guayacanes
florecan".

El 49 figur como miembro de nmero del Ncleo de Esmeraldas de la
Casa de la Cultura Ecuatoriana y editor de la revista "Tierra Verde". Su poema
"Cancin del nio negro y del incendio" habase difundido en el pas a travs del
primer recitador negro Eugenio Montes. //Negro, negro renegrido, /Negro
hermano del carbn, /Negro de negros nacido, /Negro ayer maana y hoy.//

El 50 apareci "El Pelacara", uno de los captulos de Cuando los
Gauyacanes Florecan en "El Nuevo fielato Ecuatoriano" de Benjamn Carrin.
Un profesor alemn pidi la debida autorizacin para traducir la totalidad de la
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novela a ese idioma. Recin entonces despus de cinco largos aos de tenerla
durmiendo, los directivos de la CCE se decidieron a publicarla.

Su xito fue inmediato y desde esa fecha no ha cesado de leerse pues se
conocen seis ediciones en espaol ms la inglesa de 1987 en Washington que se
titula "When the guacans were in bloom", traducida por el "Afro Hispanic
Instituto". Es novela de amenidad, magnfica, contiene una historia de aventuras
y la profundidad ahonda en el aspecto humano de una gesta poltica fracasada.
Estupin no toma partido por sus personajes, para colocar su mirada en las
verdaderas y ms profundas motivaciones de esa gesta social del Ecuador de
principios de siglo.

Novela digna de figurar entre las mejores del Ecuador. No presume de
nada y es mas bien de palabra sencilla y fluido desarrollo. Sus figuras, bien
concebidas y logradas, sintetizan magistralmente el valor autntico de la lucha
conchista, con imgenes pintorescas llenas de folklore y cuya expresin mas
significativa es el anhelo comn de conseguir muchas escuelas para los hijos de
los pobres. La novela no promete nada al final, a ratos es conmovedora y presenta
un gran conocimiento del hombre negro y del paisaje esmeraldeo. Y siendo un
libro de juventud, le revel escritor logrado en el entero sentido de la palabra,
pues Estupin Bass siempre ha sido novelista que poeta.
Igualmente el 49 form parte en Esmeraldas del grupo cultural "Hlice",
cuyo rgano de publicidad fue la revista de mismo nombre, que avanz hasta el
nmero 20. Los otros miembros de "Hlice" fueron Edgar Garca Prez, Hctor
Casierra Perlaza, Maximiliano Hass, Eugenio Montes, Galio Ortiz Urriola, Jos
Ortiz Urriola y Efran Andrade.

En 1953 presidi el Comit pro monumento a Vargas Torres, ascendi a
apoderado de la firma Sucesores de Nery Mojarrango Bueno y se embarc en el
motovelero 5 de Agosto en calidad de administrador, realizando numerosos
viajes a Guayaquil, Borbn, Limones.

El 54 edit "Canto negro por la luz" con el subttulo de poema para
negros y blancos. El 56 viaj a las islas Galpagos, colabor en el semanario
"Tribuna Libre" con la columna "Pauelo de cinco puntas" y escribi su primer
libro de poesa popular titulado "Timarn y Cuab" que public la CCE ese ao y
ha conocido una segunda edicin en 1986. En versos octoslabos Estupin hace
aflorar mitos, leyendas, temores, esperanzas, afanes y una frontal contradiccin
entre lo viejo y lo nuevo, sentenciosamente y en contrapunto. Por eso el crtico
canadiense Richard L. Jackson llama a Alberto Cuab "The greal new
mandinga".

Nelson ha declarado su asombro ante el hecho que los montubios, sin
ninguna educacin, hayan podido escribir coplas perfectamente prosilbicas. Por
eso ha dicho que ellos escribieron con el lpiz de la voz la mtrica del odo.

El 57 sali de su empleo y se dedic a escribir la novela "El Paraso" que
sali un ao despus y a visto otra edicin el 85. All trat ampliamente sobre el
dominio del caciquismo del mandante Plaza Monzn en su provincia, tragedia de
ese pueblo por la estultez y violencia de ese nefasto personaje. Tangencialmente
toc a otros sujetos secundarios y el periodista Tcito Ortiz Urriola se crey
aludido y hasta le insult en un versea en una Hoja Volante pero nadie le hizo
caso y la novela de Estupin se vendi con una increble rapidez, aunque tuvo
que esconderse algn tiempo para evitar ataques personales, pues sus enemigos
contrataron un matn para que lo apalee.
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En cambio su amigo Arcelio Ramrez le dedic el siguiente poema
//Nelson lanza su metralla / de sonora dimensin; / es garfio y es corazn / que de
la cima atalaya .// Sin usar otra malla /sobre hediondas hervideros /saca sus finos
aceros / y la mesnada se aterra / porque sabe que no yerra / en sus disparos
certeros.//

El 59 fue designado tesorero Municipal del cantn Eloy Alfaro con
capital en Limones. El 60 pas de profesor de Contabilidad del Colegio 5 de
Agosto. En Noviembre del 60 viaj con otros intelectuales jorge Icaza, Oswaldo
Guayasamn, Pedro Jorge Vera y Digenes Paredes por Asia y Europa merced a
sendas invitaciones de las Sociedades de Amistad Chino-Latinoamericana y
Sovitico-Latinoamericana pero de regreso no pudo conseguir escala para Cuba.
El viaje constituy una gran experiencia poltica y public una serie de
veinticinco artculos sobre la China.

El 61 fue designado Contador de la Sucursal en Esmeraldas del Banco
Nacional de Fomento. Tambin presidi el Ncleo de Esmeraldas de la CCE
hasta el 64 y fue Jurado en el Concurso Nacional de Poesa del diario "El
Universo", dignidad que volver a ostentar el 67 y el 74.

El 62 contrajo segundas nupcias con la Licenciada en Ciencias
Biolgicas Luz Argentina Chiriboga, ex-candidata a reina de belleza en
Esmeraldas, con quien es muy feliz.

En Abril del 65 acept ser profesor de Contabilidad del Colegio Tcnico
Nocturno Esmeraldas, El 66 apareci su novela "El ltimo ro", comenzada el 61
y terminada el 63 en su versin definitiva. Ha visto tres ediciones y trata sobre las
aventuras imaginarias de un negro machista llamado Jos Antonio Pastrana, suma
de las personalidades de varios amigos y conocidos suyos, fundidos en un slo
personaje.

El poeta colombiano Armando Torregrosa invit a Arcelio Ramrez
Castrilln a un cordial mano a mano potico, en el aue se mencion a Estupin,
quien intervino con "las coplas que titul "por haber sido mentado".

El 66 apareci la traduccin al alemn de su poema "Venganza", en una
Antologa universal de la poesa negra editada en Munich con el ttulo de
"Schwarzer Orpheus".

Entre el 67 y el 71 termin dos libros. El primero fue un poemario Las
huellas digitales" y el segundo "Las Tres Carabelas" apareci el 73 en Portoviejo
y se llam as por contener poesa, relato y teatro (su comedia simbolista "La
Otra" en dos actos y en prosa, representada en Esmeraldas) donde, a travs del
sueo, el personaje femenino Olga se desdobla en un lecho y surgen dos
personalidades, una Olga blanca y otra Olga negra.

El 68 Stanley Cirus, natural de la Isla de Granada y profesor de la
Universidad de Harvard en Washington D.C. le visit en Esmeraldas para
preparar su tesis doctoral sobre su obra. En la capital norteamericana dirigi la
traduccin al ingls de El Ultimo ro realizada por Edna Sins, catedrtica de
Literatura americana en la Universidad del Distrito de Columbia.

El 73 edit un texto para Colegio de Comercio y Administracin:
"Contabilidad Agropecuaria Prctica". Ese ao el crtico norteamericano Stanley
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Cyrus,.de la Universidad de Howart, incluy su cuento "El Milagro" en la
antologa de "El cuento negrista sudamericano" y en la Antologa lrica en
homenajea Pablo Neruda sali su poema "Un cirio para Pablo" traducido al ingls
por WaIther Lowenfels, de Boston.

El 74 edit su novela "Senderos brillantes" de mensaje antimperialista,
sobre una isla imaginaria llamada Calamares, donde discurren las historias del
personaje central Juan Mandujano y sus animales, contadas a travs del ojo
mgico de la literatura novsima latinoamericana. De esta obra se ha dicho que no
es una novela sino dos diferentes, que se cuentan al mismo tiempo. Son dos
modos de ficcin.

Ese ao se estableci definitivamente en Quito. El 76 fue mencionado en
"The Black image in Latn American Literature y el 79 en "Black writers in
Latn Amrica" por el Dr. Rihard L. Jackson, crtico y profesor de la Universidad
de Alburquerque en New Mxico.

EI 77 edit una gua de la vieja Esmeraldas: "Luces que titilan,
evocando personajes y lugares que se fueron con la resaca de los aos inquietos,
desde los ms humildes hasta los hombres importantes y concurri al 1 Congreso
de Cultura Negra de las Amricas celebrado en Cali, Colombia. El 78 la
Academia de Ciencias de la URSS dio a la luz en ruso "Cuando los Guayacanes
Florecan" con un tiraje de 150.000 ejemplares, asesorndose el traductor con
Alba Caldern de Gil y Rene Maug, quienes residan esos meses en Mosc y
que le explicaron el real significado de los trminos esmeraldeos.

El 80 asisti al II Congreso de Cultura Negra en Panam. En ambos
eventos se ley su poema "Cancin del nio negro y del incendio con msica del
folklorista esmeraldeo Toms Garca Prez, impreso en un long
playcolombiano. El 78 edit "Las puertas del Verano"^ "Toque de Queda",
novela inconclusa que es como una cinta magnetofnica grabada en distintos
lugares de una noche con un toque de queda bajo dos dictaduras militares. El
libro se cierra con una premonicin de la cada de! fascismo y fue escrito en
forma tal que constituy una innovacin en su manera de narrar, modalidad
nueva que disuena con !a forma antigua, escrita para un lector contemporneo
que no es el pasivo de antao.

E! 81 apareci otra novela suya: "Bajo el cielo nublado", que termina con
un desastre en Esmeraldas y en la revista "Afrohispanic Review" de Washington
incluyeron dos de sus poemas traducidos al ingls por Moraima Donahue.

El 82 dio a la luz sus ensayos "Viaje alrededor de la poesa negra" con
juicios sobre la potica de este color dentro y fuera del continente y "Las dos
caras de la palabra" prologado por su amigo el poeta Euler Granda, con
prosacrtica (Esmeraldas su poltica y literatura, y a Orillas de Antonio Preciado)
y los poemas "Sinfona Verde" y "S. M. el miedo" en 63 pginas.

El 83 concurri al congreso celebrado en Panam, de la Cultura Negra de
las Americas como representante del Ecuador y el poeta Nicomedes Santa Cruz
del Per le obsequi su libro Dcimas y Poemas (Antologa) con la siguiente
dedicatoria //Al poeta esmeraldeo / que con verbo ecuatoriano / va cortando
mano a mano / golpe a golpe y leo a leo. //A su semblante risueo / a quien / a
quien consigo va en paz / como un recuerdo veraz / de tu amigo Nicomedes, /
retrnamelo si puedes, / Nelson Estupin.

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A lo que fue contestado //Ah te doy el desempate, / Nicomedes Santa
Cruz, / tu que sos cantar de luz, veraz que all hay un combate / entre dos
sencillos vates / Cuab y Pedro Tinarn, / que vueltos en huracn / versean como
yo y t, / yo en Ecuador, tu en Per / Tu cfrada, Estupin.

Fue invitado por la extensin de Bfalo de la Universidad de Nfew York
y por la Universidad de Howarden Washington, a dictar varias conferencias. Con
tal motivo viaj con su esposa y de regreso comenz a escribir para "El
Comercio" de Quito la columna "Estrella de siete puntas" que mantiene con gran
xito.

El 84 sali su poemario "El Poker de la Patria", canto a las cuatro figuras
de la ecuatorianidad: Rumiahui, Espejo, Montalvo y Alfaro, y a la editorial
"Oveja Negra" de Bogot entreg su novela "El Crepsculo" incluida con el
Nmero 43 en la "Coleccin de Literatura ecuatoriana"; mas, como dicha serie se
suspendi al llegar al nmero 41, an permanece indita.

El 86 sali su poemario "Duelo de Gigantes" con los mismos versos de
Pedro Timarn y Alberto Cuab y El Desempate. y sus respectivos vocabularios,
dentro de la coleccin Pambil.

El 87 termin su novela sobre los indios Cayapas an indita "Los
canarios pintaron el aire de amarillo".

Su estatura elevada, contextura delgada, faz morena, calvicie
pronunciada, ojos negros y alegres. Activo, afable, servicial. Con sus amigos y
conocidos gracioso y hasta burln y por eso tiene fama de bromista, pues muchas
veces les ha hecho inteligentes y graciosas pasadas.

Su conducta cvica intachable le enfrent al caciquismo en su provincia.
Sus obras le recomiendan y sitan entre los mayores novelistas del pas desde la
dcada de los aos 30 del racismo social hasta el boom literario del realismo
mgico, cuya tcnica conoce y ha tentado exitosamente. Por eso le han dicho
diablo burln, porque sabe el arte de combinar historias y armar desenlaces
inesperados y fuera de lo comn.

Su pensamiento de izquierda y una visin realista del negro ha
despertado el inters de la crtica internacional hacia sus libros, especialmente en
las Universidades de los Estados Unidos, donde la segregacin an persiste
soterradamente.

Existen varias tesis doctorales que tratan sobre Estupin y su obra, tan
apreciada en el exterior como en su Patria. Por haber mantenido la identidad
negra a travs de todas sus obras y porque ha defendido el alma negra y mulata
en un pas donde todava existe una solapada diserminacin racial .

En 1997 fue propuesto para el premio Nbel por diferentes instituciones
culturales del pas.