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Cules son los usos del Plomo?

Los principales usos de este metal se dan en la fabricacin de diversos productos tales
como bateras, pigmentos, aleaciones, cermicas, plsticos, municiones, soldaduras,
cubiertas de cables, plomadas y armamento. Tambin se utiliza en la elaboracin de
equipo para la fabricacin de cido sulfrico, refinamiento de petrleo y procesos de
halogenacin.

Se usa adems, para atenuar ondas de sonido, radiacin atmica y vibraciones
mecnicas..

El tetraetilo de Plomo se usa como un aditivo en la gasolina como antidetonante.


Aplicaciones del plomo
El plomo se ha utilizado durante muchos siglos en fontanera y conducciones de
agua, en proteccin y techado de edificios, en menaje de cocina y domstico y en
objetos ornamentales. Su elevada densidad le hace muy indicado para anclas,
contrapesos y municin, as como pantalla protectora contra radiaciones diversas y
proteccin acstica. Las propiedades electroqumicas del plomo se utilizan
ampliamente para sistemas de almacenamiento de energa elctrica por medio de la
batera plomocido, ampliamente utilizada en vehculos automviles, en sistemas
estacionarios de comunicaciones, en medicina y, en general, donde es necesario
asegurar la continuidad de los servicios y sistemas. Algunos compuestos de plomo,
particularmente los xidos brillantemente coloreados, se han utilizado durante
muchsimo tiempo, en pinturas y pigmentos, en vidrios y en barnices para la
cermica.
Los usos finales del plomo, es decir, su aplicacin prctica, han variado de forma
drstica en lo que va de siglo. Usos clsicos, como la fontanera, la plancha para
industrias qumicas y para la construccin, las pinturas y los pigmentos, los cables
elctricos, etc., han retrocedido de forma sensible. En la gasolina la utilizacin del
plomo tiende a desaparecer, obedeciendo a exigencias legales.
La realidad es que hay usos muy especiales del plomo, que le hacen indispensable o
difcilmente sustituible son, entre otros:
Bateras para automocin, traccin, industriales, aplicaciones militares, servicios
continuos y de seguridad, energa solar, etc
Proteccin contra radiaciones de todo tipo;
Vidrios especiales, para aplicaciones tcnicas o artsticas; o Proteccin contra la
humedad, cubiertas y techumbres
Soldadura, revestimientos, proteccin de superficies, etc
El cuadro adjunto resume como han evolucionado los usos finales del plomo desde
1960:
PRINCIPALES USOS FINALES DEL PLOMO

Fuentes: Asociacin Espaola del Plomo, ILZSG
La bateria plomo-cido es la actividad que, con mucha diferencia consume la mayor
cantidad de plomo, habiendo pasado, a lo largo de la segunda mitad del siglo y en
nmeros redondos, de un cuarto a casi tres cuartos del consumo total, siendo lo
dicho vlido, en sus lneas generales, para el mundo occidental en su conjunto y para
Espaa en particular.

Durante el Siglo XX el consumo de plomo se multiplic
por 8 y la poblacin mundial lo hizo por 4.
Efectos del Plomo sobre la salud
El Plomo es un metal blando que ha sido conocido a travs de los aos por muchas
aplicaciones. Este ha sido usado ampliamente desde el 5000 antes de Cristo para
aplicaciones en productos metlicos, cables y tuberas, pero tambin en pinturas y
pesticidas. El plomo es uno de los cuatro metales que tienen un mayor efecto daino
sobre la salud humana. Este puede entrar en el cuerpo humano a travs de la comida
(65%), agua (20%) y aire (15%).
Las comidas como fruta, vegetales, carnes, granos, mariscos, refrescos y vino pueden
contener cantidades significantes de Plomo. El humo de los cigarros tambin contiene
pequeas cantidades de plomo.
El Plomo puede entrar en el agua potable a travs de la corrosin de las tuberas. Esto
es ms comn que ocurra cuando el agua es ligeramente cida. Este es el porqu de
los sistemas de tratamiento de aguas pblicas son ahora requeridos llevar a cabo un
ajuste de pH en agua que sirve para el uso del agua potable. Que nosotros sepamos, el
Plomo no cumple ninguna funcin esencial en el cuerpo humano, este puede
principalmente hacer dao despus de ser tomado en la comida, aire o agua.
El Plomo puede causar varios efectos no deseados, como son:
Perturbacin de la biosntesis de hemoglobina y anemia
Incremento de la presin sangunea
Dao a los riones
Abortos y abortos sutles
Perturbacin del sistema nervioso
Dao al cerebro
Disminucin de la fertilidad del hombre a travs del dao en el esperma
Disminucin de las habilidades de aprendizaje de los nios
Perturbacin en el comportamiento de los nios, como es agresin, comportamiento
impulsivo e hipersensibilidad.
El Plomo puede entrar en el feto a travs de la placenta de la madre. Debido a esto
puede causar serios daos al sistema nervioso y al cerebro de los nios por nacer.
Efectos ambientales del Plomo
El Plomo ocurre de forma natural en el ambiente, pero las mayores concentraciones
que son encontradas en el ambiente son el resultado de las actividades humanas.
Debido a la aplicacin del plomo en gasolinas un ciclo no natural del Plomo tiene lugar.
En los motores de los coches el Plomo es quemado, eso genera sales de Plomo
(cloruros, bromuros, xidos) se originarn.
Estas sales de Plomo entran en el ambiente a travs de los tubos de escape de los
coches. Las partculas grandes precipitarn en el suelo o la superfice de aguas, las
pequeas partculas viajarn largas distancias a travs del aire y permanecern en la
atmsfera. Parte de este Plomo caer de nuevo sobre la tierra cuando llueva. Este ciclo
del Plomo causado por la produccin humana est mucho ms extendido que el ciclo
natural del plomo. Este ha causad contaminacin por Plomo hacindolo en un tema
mundial no slo la gasolina con Plomo causa concentracin de Plomo en el ambientel.
Otras actividades humanas, como la combustin del petrleo, procesos industriales,
combustin de residuos slidos, tambin contribuyen.
El Plomo puede terminar en el agua y suelos a travs de la corrosin de las tuberas de
Plomo en los sistemas de transportes y a travs de la corrosin de pinturas que
contienen Plomo. No puede ser roto, pero puede convertirse en otros compuestos.
El Plomo se acumula en los cuerpos de los organismos acuticos y organismos del
suelo. Estos experimentarn efectos en su salud por envenenamiento por Plomo. Los
efectos sobre la salud de los crustceos puede tener lugar incluso cuando slo hay
pequeas concentraciones de Plomo presente.
Las funciones en el fitoplancton pueden ser perturbados cuando interfiere con el
Plomo. El fitoplancton es una fuente importante de produccin de oxgeno en mares y
muchos grandes animales marinos lo comen. Este es el porqu nosotros ahora
empezamos a preguntarnos si la contaminacin por Plomo puede influir en los
balances globales. Las funciones del suelo son perturbadas por la intervencin del
Plomo, especialmente cerca de las autopistas y tierras de cultivos, donde
concentraciones extremas pueden estar presente. Los organismos del suelo tambin
sufren envenenamiento por Plomo.
El Plomo es un elemento qumico particularmente peligroso, y se puede acumular en
organismos individuales, pero tambin entrar en las cadenas alimenticias.


Por qu el plomo est presente en el agua?
El plomo se utiliz como material de fontanera en pocas anteriores, y todava est
presente en construcciones antiguas. El plomo de las tuberas puede disolverse
parcialmente en el agua que pasa a su travs. El plomo se une al carbonato, por lo
tanto inferiores cantidades de plomo se disuelven en agua dura. En el interior de las
tuberas, se forma una capa de carbonato de plomo apenas soluble. Esta capa funciona
como un recubrimiento de proteccin para el plomo subyacente de las tuberas. Los
romanos solan llenar las tuberas con vino, causando la disolucin de la capa y la
formacin de "azcar de plomo".
A pesar de su toxicidad, el mencionado azcar de plomo o acetato de plomo, se aplic
en el siglo XIX para endulzar el vino adems de otras bebidas y alimentos.
El agua contaminada con compuestos de plomo proceda de minerales de la industria
minera, esto fue ya advertido por el arquitecto Vitruvio, en el 20 A.C., cuando dio a
conocer advertencias a cerca de sus efectos sobre la salud. En Roma el plomo se
liberaba como un subproducto de la minera de la plata.
El plomo blanco, un carbonato de plomo (2PbCO
3
.
Pb(OH)
2
), es un pigmento. Ya no se
aplica debido a su extrema toxicidad. La venta de tubos de plomo blanco est
prohibida en la Unin Europea.

El plomo orgnico se aplica en la produccin de petrleo, por ejemplo, compuestos
inorgnicos para la produccin de bateras y de pintura.
La mayor parte del plomo procesado industrialmente se aplica para fabricar pantallas
de TV y de ordenador.
Los compuestos teraetilplomo se aplican como aditivo en fuel. Estos compuestos
orgnicos de plomo se convierten rpidamente en plomo inorgnico y acaban en el
agua, en ocasiones incluso en aguas de consumo humano. Afortunadamente este
modo de emisin de plomo se est reduciendo cada vez ms.
En la arquitectura el plomo se aplica en tejados y en cristales de ventanas.
Generalmente el plomo disuelto o en suspensin en el agua residual proviene de
calles, tuberas y suelos.

Cules son los efectos medioambientales del plomo en el agua?
El plomo y los compuestos de plomo son generalmente contaminantes txicos. Las
sales de plomo II y los compuestos orgnicos del plomo son dainos desde un punto
de vista toxicolgico. Las sales de plomo tienen en el agua un peligro de clase 2 , y por
lo tanto son dainas. Lo mismo se aplica a otros compuestos como el acetato de
plomo, xido de plomo, nitrato de plomo y carbonato de plomo.
El plomo limita la sntesis cloroflica de las plantas. No obstante las plantas pueden
absorber del suelo altos niveles de plomo, hasta 500 ppm. Concentraciones ms altas
perjudican el crecimiento de las plantas. mediante la absorcin por parte de las
plantas, el plomo se introduce en la cadena alimenticia. Consecuentemente, la
aplicacin de pesticidas de plomo est prohibida en la mayor parte de los pases. El
plomo se acumula en los organismos, en los sedimentos y en el fango. El plomo en el
agua residual proviene principalmente de los tejados y de las calles.
El plomo existe en forma de 4 istopos estables, y no en menos de 26 istopos
inestables.


USOS:
Uno de los usos importantes es para revestimientos, serpentines, vlvulas, etc.
Tambin se utiliza para transportar y almacenar soluciones de alumbre. El plomo
tiene una resistencia excelente a las soluciones de sales comunes, al aire de las
costas marinas, por eso se emplea para tuberas de transporte de agua de mar en
barcos y para grandes acuarios.
Se usa en la fabricacin de sulfrico, por su resistencia a la corrosin que tiene al
formar una pelcula dura e impermeable de sulfato de plomo en la superficie.
Es resistente al gas sulfuroso hmedo y tambin se aplica en nodos recubiertos de
plomo y en revestimientos y precipitadores electrostticos usados para separar la
niebla del cido sulfrico del gas sulfuroso.
Tambin se usa en contacto con hidrxido de sodio en un 90 % de pureza a 90C. Se
usa en la refinacin de petrleo, en el cul el tratamiento con sulfrico es seguido
de un lavado de sosa custica.
En la fabricacin de rayn y nitroglicerina.
El plomo se usa en los siguientes compuestos qumicos:
1) Disolventes: los alcoholes, teres, la cetona y el tricloroetileno no producen
efectos sobre el plomo.
2) cidos: el cido actico, frmico y tartrico atacan moderadamente. El ataque se
acelera en presencia de oxgeno. Sin embargo puede usarse con anhdrido actico y
el cido actico glacial, tambin puede usarse con el cido crmico, el cido
fluorhdrico si es diluido, el cido ntrico, aunque no se recomienda puede usarse a
temperaturas normales si la concentracin no es mayor del 80 %.
3) lcalis: con el hidrxido de amonio es satisfactorio en todas las concentraciones y
temperaturas. El hidrxido de calcio ataca el plomo en presencia de humedad y el
oxgeno, pero si se aade agua dulce disminuye la corrosin. En hidrxido de sodio
puede usarse el plomo en un 95 % de pureza y 80C.
4) Sales y otros compuesto qumicos: puede usarse el plomo en contacto con sulfato
de aluminio, cloruro de amonio, sulfato de amonio, sulfato de cobre, sulfato de
hierro, perxido de hidrgeno, fenol piridina, sulfito de sodio, bisulfito de sodio,
carbonato de sodio, cloruro de sodio, hidrosulfito de sodio, hiposulfito de sodio,
sulfato de sodio, cloruro de zinc y sulfuro de sodio.
5) Agua: destilada el plomo disuelve lentamente en proporcin a la cantidad de
oxgeno disuelto. El tratamiento de agua con cal o silicato de sodio evita la corrosin.
El agua comn no puede producir corrosin por la capa que forman las sales
disueltas.
El plomo por su densidad elevada es muy buen protector de los rayos X. Se usa
para revestir las habitaciones donde hay aparatos de rayos X y para proteger el
personal que trabaja fuera. El plomo se usa no slo para proteger los equipos.
El plomo en forma de bloques formados por extrusin de lados cncavos y convexos,
se usa para las paredes que tienen que confinar rayos mortferos procedentes de la
fisin nuclear y de istopos radiactivos. Se impregnan con plomo delantales y
guantes de caucho.
Su blandura y su punto de fusin bajo permiten hacer la extrusin para tuberas,
permite doblarlos y curvarlos para suprimir muchas juntas.
Se usa tambin bajo las maquinarias y los edificios para reducir vibraciones.
El plomo y sus aleaciones se laminan muy fcilmente hasta lograr cualquier espesor
por eso es ideal para empaquetaduras. Por su flexibilidad y escasa resistencia al
desplazamiento plstico.
Se usa en martillos cuando hay que tener mucho cuidado en no daar la pieza
trabajada.
La lmina de plomo sirve como material para pisos de galvanoplastia y la fabricacin
de productos qumicos donde los derrames de cidos estropearan los pisos de
hormign.