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Tema
El Empirismo Ingls y el problema de la induccin
Presenta
Gerardo Adrin Cruz Martnez

Voy a presentar el problema de la induccin haciendo un breve bosquejo centrado
principalmente en el empirismo ingls donde se genera esta discusin acerca de la
induccin como problema filosfico, tratado y discutido principalmente por David Hume
como figura representativa de este problema, y tomando un enfoque desde la postura de
la experiencia del sujeto para relacionarse con el mundo y llegar a l por medio de los
sentidos de manera que las experiencias forman parte del propio sujeto para interactuar
con su naturaleza y conocer el mundo.
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El origen de la induccin.
En el empirismo ingls el sujeto es el centro de estudio de la filosofa ya que la
preocupacin de los empiristas de esta poca, Locke, Hume y Berkeley se preocupan por
atender el problema del conocimiento, de que manera se puede obtener? y cual es la
va que permite acceder al conocimiento? La respuesta intencional que al menos Locke y
Hume estaran de acuerdo; es que la experiencia es la fuente de todo conocimiento,
aunque es cierto que el sujeto no solo necesita de la experiencia sino tambin de los
sentidos, las percepciones y las observaciones, de este modo el sujeto tiene experiencias
fuertes y vivaces que arrojan conocimiento de la naturaleza.
El sujeto conoce las cosas de su alrededor e interacta con ellas por medio de la
experiencia, los sentidos ayudan a percibir y recoger datos de las observaciones y de esta
manera el sujeto llega a conocer las cosas que le rodean e incluso describirlas haciendo
un estudio de su comportamiento natural. Podemos decir que a Hume le interesa estudiar
al hombre de manera natural en cuanto a su comportamiento, y la manera de pensar de
acuerdo a las creencias que tiene para actuar.
La importancia de la filosofa natural de Hume es que el sujeto es el centro de la
filosofa y l mismo da cuenta de las experiencias que obtiene al conocer el mundo, de
manera que el sujeto esta en constante interaccin con las cosas que lo rodean, y puede
darse cuenta del olor, del sabor, el color y la textura de las cosas, as pues, el sujeto es
como empieza su labor de conocer el mundo, ya que es una tarea de constante repeticin
porque un evento lo puede ver de la misma manera en distintas ocasiones.
Es importante considerar que el objeto de estudio de Hume es el sujeto, pero es un
estudio natural que se refiere a ideas, comportamientos, formas de actuar que constituyen
al sujeto para conocer el mundo, aunque podramos pensar que Hume estudia el
comportamiento del sujeto de tipo psicologista que le permite indagar sobre las cuestiones
interiores del sujeto para con el mundo. Y podramos pensar la justificacin que tiene
Hume frente al conocimiento es de tipo psicolgica, por la manera de describir las ideas e
impresiones que obtiene el sujeto al interactuar con su medio natural, pero consideremos
que el conocimiento en palabras estrictas esta conformado por un estudio metdico que
arroja datos que son verificables y se sustentan con un estudio que respalda dicho
conocimiento y a su vez conforma una evidencia de este conocimiento.

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De manera que el conocimiento es un saber hacer frente a un campo de estudio, pero
para llegar a l es necesaria la participacin del sujeto de manera que la experiencia es la
va por la cual el sujeto puede acceder a l.
Es por eso que la experiencia es principal en el empirismo ingls y es apoyada por
los empiristas y nos podemos dar cuenta que Hume sigue la idea que Locke maneja en el
ejemplo de la tabula rasa que plantea en la investigacin sobre el entendimiento
humano, que dice:

que la mente es como una hoja en blanco porque no tiene an todava ninguna
experiencia y que todo lo que se escribe en ella es por medio de la experiencia.*

Si bien esta idea da cuenta de que el sujeto entra en contacto con el mundo y es por
medio de la experiencia que puede explicar lo que acontece en el mismo aunque el sujeto
lo valoriza desde el punto de vista de su propia experiencia, es decir, a partir de sus
criterios es como juzga el mundo y forma creencias que le permiten forma un criterio para
juzgar desde un punto de vista particular sobre aquello que conoce.

Para el empirismo la experiencia juega un papel muy importante ya que por medio de
ella el sujeto forma su criterio para juzgar a la naturaleza as como tambin aprende a
observar y dar cuenta de ello. Hume pensaba que se deba estudiar al ser humano
cientficamente, en cuanto al sentimiento y no la razn porque determina como piensa y
acta de manera que tiene una explicacin de como lo hace. Parece ser que la postura
que toma un sujeto ante la observacin esta determinada en cuanto a sus experiencias
para juzgar su naturaleza humana y valorar aquello que es verdadero de lo que no lo es.
Es desde este momento cuando el sujeto empieza con su recorrido a lo largo de su vida y
empieza a conocer por su experiencia y sus sentidos, aqu ya se asoma el problema de la
induccin planteado desde la pregunta de como llegar al conocimiento?
Primeramente diramos que el conocimiento es lo que es til y aplicable para un campo de
estudio en especfico, por ejemplo, las matemticas y la geometra, que son conocimiento

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*Locke usa este ejemplo en su libro tratado sobre el entendimiento humano que desarrolla para
ejemplificar la mente en comparacin con la hoja en blanco para describir como la experiencia escribe la
hoja en blanco.


a priori que no dependen de la experiencia y por esta razn no se equivocan en
comparacin con los conocimiento adquiridos por la experiencia que son mas
contingentes en el sentido de que pueden llegar a equivocarse. Pero en el caso del
conocimiento, la solidez hace fuerte a un conocimiento, y en el caso de la matemtica los
clculos que se llevan a cabo son precisos porque son operaciones que siguen una regla
matemtica de esta manera el conocimiento es fuerte.

El problema de la induccin en Hume

De la experiencia del sujeto pasamos a la induccin, porque el sujeto una vez obtenidas
las experiencias a si como creencias puede llegar a decir que ha visto un suceso repetido
en distintas ocasiones y podra pensar que en un futuro ese mismo suceso ocurrir de tal
manera que ocurrio el anterior, Hume nos dira que se podra decir que conociendo el
pasado y las condiciones presentes podramos pronosticar un suceso que pueda ocurrir
en un futuro, pero sin embargo eso no es conocimiento porque existe probabilidad de que
pueda ocurrir el suceso o no pueda ocurrir, por esta razn la induccin pierde fuerza
porque pronosticar un evento y decir que puede ser probable que suceda nos lleva a un
caso de incertidumbre que puede ocurrir o no ocurrir.

Pensemos por ejemplo:

En da de temporada de lluvia tenemos un clima nublado con nubes oscuras y
podemos pronosticar que en cualquier momento puede llover. Tenemos casi la certeza de
que llover, entonces recurrimos a eventos pasados en donde hemos visto que cuando
tenemos estas circunstancias: nublado y nubes oscuras, llueve.
Con esta informacin que tenemos podemos decir casi con certeza que s llover y en
efecto pasan tales condiciones y llueve, pero aun sabiendo esto, no siempre estamos
seguros que ocurra el mismo evento, lo que si podemos decir es que hay cierta
probabilidad de que eso ocurra. A esto podramos llamar que puede haber induccin
probable de manera que la probabilidad arroja cierta certeza de un evento, ya sea en
menor o mayor grado de acuerdo del evento que se trate. La induccin probable podra
ser buena si la usamos en casos como este ejemplo para dar cierta certeza de un hecho
se quiera estudiar y dar una explicacin sobre lo ocurrido.

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La induccin por enumeracin por casos

Hume maneja la enumeracin por casos que podra ser til para casos particulares, este
modelo de induccin se basa en un nmero de casos similares que ocurren de manera
igual que podemos decir que se repiten y que siempre pasar algo similar, para ilustrar
con un ejemplo podemos tomar el de los cisnes blancos:

Podemos decir que los cisnes son blancos, al menos los cisnes que se han visto son
blancos y pudiera ocurrir que por una causa natural un cisne no sea blanco, si no de otro
color y con un caso donde no ocurra lo mismo se viene abajo nuestra induccin de que
todos los cisnes son blancos.

En este caso podemos decir que la induccin fallo porque en un caso no se dio el
mismo evento, pero digamos que la probabilidad esta en juego en cuanto pueda ocurrir
algo azaroso, es por eso que yo particularmente preferira decir que la induccin puede
manejarse de manera probable porque de esta manera ya no se compromete con
respaldar un suceso ocurrido, sino no que se queda en el grado de certeza que este
pueda tener. Aunque tengamos otro ejemplo como el de la lluvia, Hume nos dira que en
algunos casos podemos apelar a las leyes naturales y la naturaleza uniforme, es decir, en
el caso de la lluvia se puede apelar a la naturaleza uniforme y decimos:

S es probable que llueva porque las condiciones en las que se encuentra el clima
son agitadas y cada vez que llueve el clima es agitado con nubes oscuras, es natural que
llueva. Aqu nuestra induccin se cubre por la naturaleza uniforme y apelamos a que la
propia naturaleza da las condiciones para que este evento pueda ocurrir.
En otros ejemplos la naturaleza uniforme respalda un sustento confiable de que los
hechos puedan ocurrir, aqu tambin encontramos un problema porque cuando apelamos
a la naturaleza uniforme es como apelar a un tipo de creencia que se justifica en otra y se
forma un circulo donde una creencia se apoya de otra, pero este problema se presenta
siempre que buscamos un sustento fiable para explicar los hechos de la naturaleza, por
esta razn se apela a la naturaleza uniforme y a las leyes naturales.



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La induccin probabilstica.

La induccin probabilstica consiste en un nmero de hechos similares que ocurren casos
iguales y generan conocimiento. Los hechos se repiten de manera constante y despus
de un nmero determinado de casos la probabilidad puede aumentar de modo que el
grado de certeza es mayor y se puede generan algn tipo de conocimiento, pero
podramos hablar de un conocimiento basado en hechos o experimentos donde participa
la observacin y la repeticin constante. Pensaramos en algn ejemplo que pueda ilustrar
la induccin probabilista:
Pensemos en una persona que se dedica al campo y se encarga de cultivar arboles
frutales y se da cuenta que los arboles cada cierto tiempo dan sus frutos, pero otra
persona del campo le ha dicho que si pone abono en la tierra y riega los arboles cada
tercer da puede acelerar la maduracin de la fruta y el rbol produce mas fruta en menos
tiempo. Por lo cual el trabajador lleva a cabo la recomendacin de poner abono y regar
cada tercer da y se da cuenta que sus frutos maduran ms rpido, de manera que esto lo
empiezan a saber ms trabajadores del campo y lo llevan a cabo. Despus de un largo
tiempo los trabajadores del campo usan abono para cultivar los arboles y obtienen frutos
de manera mas rpida. Podramos pensar que poner abono en los arboles es beneficioso
para cultivar arboles, y para los cultivadores se convierte en un conocimiento que puede
pasar de una generacin a otra. Aunque posteriormente la ciencia podra elaborar un
producto que pueda servir para acelerar la cultivacin de los arboles y se pueda generar
un conocimiento.
En este ejemplo pensaramos que puede ser de sentido comn y parece que la
induccin probabilstica usa ejemplos de sentido comn para ilustrar la probabilidad. Si
bien la probabilidad determina en un suceso la relevancia que este pueda tener en cuanto
a la certeza que le permita originar conocimiento.
Aunque en algunas ocasiones pasa de esta manera porque podemos tomar
ejemplos donde la probabilidad es baja y no arroja una certeza alta que pueda garantizar
un conocimiento. Y se preguntara La induccin probabilista puede generar
conocimiento? Pues no se dara una respuesta afirmativa porque precisamente la
probabilidad consiste en la certeza que un evento tenga en cuanto a su relevancia, as
que la probabilidad esta determinada de acuerdo al evento que elijamos poner a prueba.
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Esta pregunta abre a cuestiones sobre dudar acerca de si la induccin puede ser til? o
es mejor usar otro mtodo como la deduccin.
Pero esta discusin presenta al menos dos posturas:

La postura frecuentista: que trata la probabilidad como sentido comn, es decir, se hace
una hiptesis sobre alguna causa por ejemplo sobre las personas que padecen alguna
enfermedad, en base a esa hiptesis se crea un supuesto que calcula la estadstica sobre
los datos obtenidos y se crea una grfica de manera que la probabilidad de los casos que
ocurren con personas enfermas se refleja en la grfica, si esto funciona la grfica podra
ser adecuada para medir la estadsticas de las personas que padecen alguna
enfermedad.

La postura bayesiana: El teorema de Bayes es: P(A/B)= (P(B/A) P(A))/P(B)
Donde A y B son dos sucesos probables, P(A/B) es la probabilidad a posteriori de A dado
B, P(A) es la probabilidad a priori de A.
En el mtodo bayesiano se combina el conocimiento a priori con el anlisis de tipo
frecuentista de los datos y podemos valorar de la siguiente forma:
BF=P (datos/H) / P(datos/K) donde H y K son las hiptesis.
P (datos/H) es el peso de los datos para apoyar la probabilidad de la hiptesis de H y P
(datos/K). La probabilidad bayesiana se llama tambin probabilidad subjetiva y contiene
informacin sobre observaciones y experiencias previas a diferencia de la postura
frecuentista que no admite suposiciones a priori a partir de las hiptesis.

Para este caso, particularmente estara mas de acuerdo con una postura bayesiana
donde la hiptesis se puede llevar a cabo bajo la condicin de una regla donde se ponen
a prueba los datos bajo el anlisis bayesiano.