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Captulo II

Marco Terico

Antecedentes de la investigacin.

El agua para consumo humano es un tema que ha sido abordado por muchos
autores. A continuacin se presentan algunas de las investigaciones ms resaltantes
que se consultaron como antecedentes para el presente proyecto.
Gonzlez y Nio (2006) realizaron en Colombia un trabajo de investigacin
denominado Alternativas de mejoramiento de la calidad del agua en las fuentes de
abastecimiento para la optimizacin de las plantas de potabilizacin de los municipios
pertenecientes a la cuenca Ubat-Surez, cuyo objetivo general fue diagnosticar el
estado de los elementos que conforman los sistemas de tratamiento de agua potable
de los municipios en estudio, basndose en la clasificacin de las fuentes y con ello
formular alternativas para la optimizacin de las plantas de potabilizacin. El tipo de
investigacin del trabajo citado fue de campo, nivel proyectivo con fase descriptiva,
ya que tomaron las muestras en el sitio para realizar el anlisis del agua y clasificarla.
El principal aporte de la investigacin realizada por Gonzlez y Nio es la
metodologa utilizada al analizar, en primera instancia, la calidad del agua de la
fuente para luego determinar qu tipo de tratamiento es el necesario para el consumo
humano segn la normativa vigente. Posteriormente efectuaron el diagnstico del
estado actual de los componentes que conforman los sistemas de tratamiento de los
referidos municipios, lo que sirvi como base para que los autores realizaran la
propuesta; procedimiento similar fue utilizado para formular la propuesta para el
sistema de potabilizacin de la central hidroelctrica Juan Antonio Rodrguez
Domnguez, ya que se analiz el agua del embalse para caracterizar la fuente segn lo
establecido en las Normas para la Clasificacin y el Control de la Calidad de los
Cuerpos de Agua y Vertidos o Efluentes Lquidos (1995) y determinar si el tren de
tratamiento es el adecuado.
Arellano y Cedeo (2006) realizaron en Venezuela una investigacin titulada
Valuacin de corrosin e incrustaciones en instalaciones hidrulicas de una planta de
potabilizacin de agua en el estado Bolvar, evaluando los principales agentes
causantes de corrosin en los sistemas de tuberas de la planta de potabilizacin,
empleando una metodologa cuyo nivel de investigacin fue analtico con fase
descriptiva. Con los resultados de este trabajo se concluy que la corrosin observada
en las superficies externas de los empaques metlicos y tuberas era causada por el
medio atmosfrico, agua (cruda, tratada y filtrada) y reactivos qumicos (sulfato de
aluminio, cal y gas cloro) usados en el proceso de potabilizacin determinando
tambin la reduccin de la vida til del sistema de tuberas.
El aporte del trabajo realizado por Arellano y Cedeo, radica en la relacin
que tiene uno de los objetivos especficos propuestos para la presente investigacin
con los objetivos planteados por los autores, con el fin de determinar el estado fsico-
operativo actual de los componentes del sistema de potabilizacin, ya que estas
tuberas tambin se encuentran expuestas a la corrosin, tal como concluyeron los
referidos investigadores. Tambin podrn aplicarse las medidas recomendadas por los
autores para reducir los efectos nocivos sobre el sistema de potabilizacin, ya que
est planteado realizar un diagnstico para conocer el estado fsico-operativo actual
del sistema de tratamiento de agua potable de la central hidroelctrica Juan Antonio
Rodrguez Domnguez.
Sereno (2010), realiz un trabajo de investigacin para optar al titulo de
Tcnico Superior Universitario en Mecnica Trmica en el Instituto Universitario
Tecnolgico de Puerto Cabello, denominado Optimizacin del sistema de agua
potable en la central hidroelctrica Juan Antonio Rodrguez Domnguez
(C.A.D.A.F.E) ubicado en el sector Pea Larga, estado Barinas, cuyo objetivo
general fue realizar un diagnstico preliminar de la situacin del sistema de
potabilizacin en el momento que se realizo el estudio, en cuanto al estado fsico-
operativo del sistema de tuberas y vlvulas para formular recomendaciones para su
optimizacin. El tipo de investigacin utilizado por Sereno fue de campo, ya que se
realizaron observaciones y mediciones directamente en el lugar donde est ubicada la
planta. La conclusin ms relevante de este diagnstico es que las tuberas se
encontraron deterioradas por el alto nivel de corrosin y por lo tanto se recomienda la
sustitucin de las mismas.
El aporte principal de este autor a la presente investigacin es lo relacionado
con la conclusin del estado fsico de las tuberas del sistema de tratamiento, lo cual
sirve de punto de partida para el desarrollo de esta investigacin. Sereno tambin
realiz las figuras de las vistas del sistema de potabilizacin en tres dimensiones
(3D), constituyndose en una herramienta til para poder tener una visin general de
la ubicacin de cada componente.












Bases tericas
A continuacin se describe de una forma sencilla los aspectos tericos
necesarios para el desarrollo de este proyecto especial de grado.

Elementos que conforman el sistema de produccin de agua potable.

Fuente: se refiere al lugar de donde proviene el agua, la cual puede ser agua
superficial o subterrnea. Las aguas superficiales son aquellas provenientes de la
precipitacin que no se infiltra en la tierra o que no regresa por evaporacin a la
atmsfera y eventualmente se convierte en agua corriente, se refiere a quebradas,
ros, lagos, embalses y mares. Las aguas subterrneas provienen de la infiltracin en
el terreno de las aguas de lluvia o de lagos y ros, que despus de pasar la franja
capilar del suelo, circulan y se almacenan en formaciones geolgicas porosas o
fracturadas, denominadas acuferos.
Obra de captacin: el Instituto Nacional de Normalizacin Chileno (2008)
establece que: consiste en una estructura colocada directamente en la fuente, a fin de
captar el gasto deseado y conducirlo a la lnea de aduccin. En el caso del sistema de
tratamiento en estudio, el agua se toma del embalse a travs de una torre de captacin,
la cual es adecuada para captar agua a diferentes niveles de profundidad del embalse
y para la generacin de la energa, trasladando el agua hasta la central. Generalmente
son de forma circular debido a que presenta mejor comportamiento estructural ante
los sismos y las presiones hidrostticas.
Lnea de aduccin: es el tramo de tubera o tneles que conducen el agua
desde la obra de captacin hasta la planta de tratamiento de agua, puede estar
elaborada en concreto, metal o plstico polietileno. Mayra Lara. (Comunicacin
Personal, 23 de noviembre, 2009)


Aspectos de la calidad del agua
La salubridad y la apariencia son los principales motivos para el tratamiento
del agua; el primero para evitar la generacin de enfermedades hdricas y el segundo
para que el agua sea aceptada por el consumidor. En este sentido, la Asociacin
Americana de Trabajo del Agua (AWWA, 1999), define los siguientes aspectos
contemplados por el autor durante el desarrollo de la presente investigacin:

Aspectos biolgicos.
Organismos patgenos: corresponden a aquellos causantes de enfermedades e
incluyen: bacterias, virus, protozoos y microalgas. Muchas veces son causantes de
enfermedades de origen hdrico.

- Bacterias: son microorganismos unicelulares que se reproducen por divisin
binaria. Una de las bacterias patgenas de inters actual corresponde a
Escherichia coli, la cual produce enfermedades gastrointestinales en el hombre,
su presencia es una indicacin de contaminacin fecal reciente por
animales de sangre caliente. (http://tierra.rediris.es/)
- Virus: son un gran grupo de diminutos agentes infecciosos, cuyo tamao va de
0,02 a 0,3 m. Los virus son capaces de infectar a las clulas vivas y se
caracterizan por su total dependencia de los hospederos causando agudas
enfermedades en el mismo, entre ellos se tiene el poliovirus, causante de la
poliomielitis.
- Protozoos: son organismos unicelulares que carecen de pared celular, los cuales
se hallan en el agua dulce o salada. Muchos son parsitos importantes y
producen serias enfermedades en el hombre y otros vertebrados. Tal es el caso
de Toxoplasm gondii que causa la enfermedad de la toxoplasmosis y la Giardia
causante de la enfermedad giardiasis. (http://www.lenntech.es)
- Microalgas: no plantean normalmente una inquietud por lo que respecta a la
salud, sin embargo, ciertas especies pueden producir neurotoxinas (sustancias
que afectan al sistema nervioso) y hepatotoxinas. Segn De Leonn (sf), entre las
microalgas toxignicas se tienen Microcystis, Anabaena Planktothrix,
Cylindrospermopsis y Nodularia. (http://limno.fcien.edu.uy)

Aspectos fsicos: adicionalmente a lo concerniente a la salud, la satisfaccin y la
confianza del consumidor, son tambin importantes los componentes fsicos
indicativos de calidad del agua potable. Entre estos se pueden mencionar.
- Olor y sabor: los problemas de sabor en el agua derivan, en parte, de las sales
y la presencia de metales especficos como el hierro, cobre, manganeso y cinc, la
elevada concentracin de estas sales, metales y gases como el CO2 disueltas en el
agua ocasiona sabores desagradables. Las sustancias generadoras de olor en aguas
crudas pueden ser compuestos orgnicos derivados de la actividad de
microorganismos y algas o provenir de descargas de desechos industriales (Kiely,
1999).

- Turbiedad y color: la apariencia del agua puede ser un factor significativo en la
satisfaccin del consumidor. La turbiedad es originada por las partculas en
suspensin o coloides como la arcilla, limo o tierra finamente dividida. Las aguas
normalmente tratadas tienen valores de color entre tres (3) y quince (15) unidades
de color (UC), y turbidez por debajo de una (1) unidad nefelomtrica de turbiedad
(UNT). El color del agua es una caracterstica que puede estar ligada a la
turbiedad pero puede ser independiente de ella, el color natural del agua puede
atribuirse a materia orgnica en el suelo, descomposicin de la misma y presencia
de hierro, manganeso y otros compuestos metlicos.
La turbiedad es de importante consideracin para aguas destinadas al consumo
humano por las siguientes razones:
Esttica: cualquier nivel de turbiedad en el agua para beber, produce en el
consumidor un rechazo inmediato y pocos deseos de ingerirla y utilizarla en sus
alimentos.
Filtrabilidad: la filtracin del agua se vuelve ms difcil y aumenta su costo
al aumentar la turbiedad.
Desinfeccin: un valor alto de la turbiedad, es una indicacin de la probable
presencia de materia orgnica y microorganismos que van a aumentar la
cantidad de cloro u ozono que se utilizan para la desinfeccin de las aguas para
abastecimiento humano. Miranda (sf).
La turbiedad del agua se puede eliminar mediante los procesos de coagulacin,
sedimentacin y filtracin que se describirn ms adelante.
- Temperatura: es uno de los parmetros fsicos ms importantes en el agua, pues por lo
general influye en el retardo o aceleracin de la actividad biolgica, la absorcin de
oxgeno, la precipitacin de compuestos y la formacin de depsitos.

Aspectos qumicos
- Alcalinidad: la alcalinidad del agua es la suma de las concentraciones de los iones
carbonato (CO
3
2-
), bicarbonato (HCO
3
-
) e hidrxidos (OH-) siendo estos ltimos
despreciables frente al resto. Estas especies qumicas producen en el agua un
efecto tampn ya que absorben protones manteniendo el pH en un valor muy
estable. www.hidritec.com/doc-parametros1.htm
- Mineralizacin: las aguas con altos niveles de sales, pueden ser menos agradables
para los consumidores y, dependiendo de las sales especificas presentes, puede
haber un efecto laxante en el consumidor.
- Dureza: corresponde a la suma de los cationes polivalentes expresados como la
cantidad equivalente de carbonato de calcio. Los componentes principales de la
dureza son el calcio y el magnesio, aunque los iones de otros metales polivalentes
como el aluminio, hierro, manganeso y cinc, pueden contribuir si estn presentes
en concentraciones suficientes. El agua dura puede formar depsitos en las
tuberas y hasta obstruirlas completamente. Se suele expresar como mg/l de
CaCO
3
o como grados franceses, teniendo en cuenta que 10 mg/l es igual a un
grado francs.
Segn el grado de dureza, las aguas se clasifican de la siguiente forma:
Tabla 1. Clasificacin del agua segn su dureza
Rango de CaCO
3
(mg/l) Denominacin
0 75 mg/1 CaCO3: Agua blanda
75 150 mg/1 CaCO3: Agua semi-dura
150 300 mg/1 CaCO3: Agua dura
ms de 300 mg/1 CaCO3: Agua muy dura
Fuente: www.quiminet.com
Hierro: es un elemento qumico metlico maleable, tenaz, de color gris plateado y
magntico. La presencia de hierro en el agua puede afectar el sabor de la misma,
formar depsitos en las redes de distribucin, formar manchas indelebles en los
artefactos sanitarios as como afectar la turbiedad y el color del agua.
Tratamiento del agua

En la actualidad los cuerpos de agua naturales raramente son de calidad
satisfactoria para el consumo o el uso industrial y casi siempre deben ser tratados. En
este sentido, Kiely (1999) refiere que el nivel de tratamiento necesario depender de
cuan aceptable o pura sea el agua natural (p. 594), por lo tanto es de suma
importancia conocer el objetivo del tratamiento para asegurar que el propuesto sea el
adecuado y se obtenga agua segura para el consumo humano.

En relacin a ello, Kiely (Ob. cit) refiere que el objetivo del tratamiento del
agua en un sistema de potabilizacin corresponde a producir agua que sea segura
para los consumidores, estticamente atractiva y todo a un costo razonable.

Procesos de tratamiento del agua
Pretratamiento: segn Kiely (Ob. cit.), si el agua cruda es de calidad
adecuada, se puede bombear directamente a los procesos de tratamiento estndar de
floculacin-coagulacin. Sin embargo, generalmente es necesario dar unos pasos
antes de esto, incluyendo:

- Desbaste: es un proceso de separacin fsica, efectuada en primera instancia por
rejas o barras inclinadas de 25 mm de dimetro y 100 mm de espaciado, las cuales
evitan que los grandes materiales flotantes entren a la planta de tratamiento.
Seguidamente se tienen las rejas finas o mallas, las cuales introducen una prdida
de carga a travs de la misma que debe tenerse en cuenta en los clculos
hidrulicos. Un tercer tipo de separacin corresponde a los microtamices, con
dimetros entre 20 y 40 m, los cuales se usan slo como principal proceso de
tratamiento (fsico) para aguas relativamente no contaminadas.
- Almacenamiento, ecualizacin y neutralizacin: si el agua cruda se extrae de un
ro es prudente disponer de tanques de almacenamiento, los cuales sirven de
seguridad en el caso que el ro llegue a contaminarse o como depsito en tiempos
de caudales bajos. Al respecto, Kiely (Ob. cit.) refiere que los tanques de
almacenamiento son beneficiosos ya que tambin pueden funcionar como
sedimentadores, al asentarse el agua, el material en suspensin sedimentable
comenzar a decantar. Este es el caso del tanque de almacenamiento de agua
ubicado en la entrada del sistema de tratamiento de la central hidroelctrica Juan
Antonio Rodrguez Domnguez, con la variante que en este se aplican compuestos
qumicos para la clarificacin y desinfeccin.
Pretratamiento qumico: se realiza para eliminar caractersticas no deseables del agua
como las algas o el exceso de color. Es un proceso un poco ms costoso que el
postratamiento qumico ya que en el pretratamiento se necesitan mayores cantidades
de reactivos qumicos para lograr el mismo resultado, puesto que parte de los
reactivos son absorbidos por la turbiedad del agua. Por ejemplo, la dosis de cloro
aplicada en la pre-cloracin suele ser mucho mayor que en la post-cloracin debido a
la turbiedad y a la capacidad que tienen los filtros de retener materia orgnica y
microorganismos, por lo tanto la pre-cloracin se utiliza en aguas de baja turbidez y
alto contenido de coliformes.
Kemmer y McCallion (1989), plantean que el carbn activado se adiciona como
adsorbente para la eliminacin de algas fotosintticas, mejorar el color y el olor y
para la remocin de materia orgnica. El carbn activado viene en dos formas, en
polvo y granular, siendo la primera ms econmica pero menos eficiente, adems si el
contenido de materia orgnica en el agua es alto y constante durante el ao, resulta
mas econmico instalar filtros que contengan carbn granular. Cuando la aplicacin
es en polvo, se realiza en forma de solucin previamente preparada aplicndose antes
de la coagulacin o justo entes de los filtros de arena para que de esta manera los
olores y sabores desagradables sean absorbidos por el carbn activado cuando el agua
pasa por el filtro.
En el caso del sistema de tratamiento de la central hidroelctrica, se hace
necesaria la pre-cloracin, debido a que esta planta cuenta con un par de filtros a
presin de lecho estratificado, por lo tanto dejar que el agua llegue a los filtros con
microorganismos podra convertir el lecho filtrante en un medio de cultivo para ellos;
adems, el ambiente dentro de los filtros es anaerobio y podran ocurrir reacciones
anaerobias y reacciones aerobias absorbiendo el poco oxgeno que esta disuelto en el
agua, debido a que sta, es captada en la profundidad del embalse.
Tratamiento primario. Es el conjunto de procesos unitarios, tales como pre-
sedimentacin, coagulacin y floculacin, los cuales reducen el color, la turbidez y
las impurezas particuladas a niveles aceptables. Kiely (Ob. cit.) considera que
realizando los procesos de esta manera se producen ventajas adicionales, tales como
reducciones de hierro, manganeso, algas y patgenos.

- Presedimentacin: este proceso es, por definicin, la separacin slido-
lquido, es decir una decantacin por gravedad para separar los slidos en
suspensin. Segn Kiely (Ob. cit.), en el tratamiento de aguas los procesos de
sedimentacin utilizados corresponden a sedimentacin tipo I, la cual se usa para
sedimentar partculas discretas no floculadas en una suspensin diluida, y
sedimentacin tipo II, se emplea para sedimentar partculas floculadas en una
suspensin diluida.

- Coagulacin y floculacin: el proceso de coagulacin utiliza lo que se conoce
como un coagulante qumico (sal de aluminio o hierro) para promover la
agregacin de las partculas en suspensin (impurezas). La cantidad de coagulante
necesaria para obtener una calidad concreta de agua se puede determinar por
medio de un ensayo de coagulacin conocido como prueba de jarras. Luego de la
coagulacin se forman precipitados que se deben poner en contacto entre s para
que puedan formar masas floculentas, en ese momento se est en presencia del
proceso llamado floculacin que se realiza a velocidades mas lentas, es decir, con
gradientes de velocidad mucho menores.
La planta de tratamiento de agua en estudio en la presente investigacin
consta de un elemento donde se deben realizar los procesos de coagulacin y
floculacin, este elemento es el tanque de entrada a la planta, en l se aplica la
dosis de coagulante (sulfato de aluminio) una vez por semana, sin tomar en cuenta
los gradientes de velocidad de ambos procesos. Esta manera de proceder impide
que la coagulacin y la floculacin tengan los efectos deseados en el tratamiento
del agua.
Tratamiento secundario. Comprende procesos tales como la sedimentacin de
partculas floculadas y la filtracin.

- Sedimentacin de partculas floculadas: este tipo de sedimentacin se realiza
para eliminar los flculos formados en el proceso de floculacin hacindolos
decantar, a medida que estos descienden chocan con otros haciendo su masa
mayor hasta llegar al fondo del sedimentador, los cuales posteriormente pueden
ser retirados como lodos.
Los sedimentadores son utilizados tambin para la remocin de la turbiedad y
olor y la eliminacin de bacterias, virus y otros organismos patgenos, al igual
que elimina sustancias productoras de sabor, olor y precipitados qumicos
Segn la Gua para el Diseo de sedimentadores y desarenadores publicada en
el 2005 por la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), la sedimentacin
puede ser alterada por los factores descritos a continuacin:
a) Corrientes de densidad: son las corrientes que se producen dentro del tanque por
efecto de las diferencias de densidad en la masa de agua y son ocasionadas por un
cambio de temperatura, es decir, si el agua que entra al tanque tiene una temperatura
menor que la que esta dentro del l, sta se va al fondo por tener mayor peso y
viceversa (trmica) o por diferencias en la concentracin de las partculas suspendidas
en las distintas masas de agua, donde en zonas de mayor concentracin de partculas
suspendidas tienden a dirigirse a la zona de menor concentracin de partculas (de
concentracin).
b) Corrientes debidas al viento: el viento puede producir corrientes de suficiente
intensidad como para inducir cambios en la direccin del flujo.
c) Corrientes cinticas: pueden ser debido al diseo impropio de la zona de entrada o
de salida (velocidad de flujo excesiva, zonas muertas, turbulencias) o por
obstrucciones en la zona de sedimentacin.
En el sistema de potabilizacin que se estudia en la presente investigacin
estas corrientes pueden afectar considerablemente las caractersticas del agua que
entra al sistema, debido a que el embalse puede actuar como un sedimentador a
mayor escala.
Los sedimentadores convencionales estn compuestos por cuatro zonas que
son: la de entrada, de sedimentacin, de lodos y por ltimo, la zona de salida. En la
parte central del sedimentador estn ubicadas las zonas de sedimentacin y de lodos.
Ver figura1:








Figura 1. Tanque de sedimentacin
Fuente: (http://www.uabcs.mx)

Segn Garcs, Daz y Dellepiane (sf), los lodos que se generan se acumulan
en los sedimentadores y en los lechos filtrantes y se constituyen principalmente de:
coloides en suspensin como partculas de arena, arcilla y limo; materia orgnica e
inorgnica finamente dividida; algas, plancton y otros organismos microscpicos,
como bacterias y virus; adems de los qumicos agregados al agua.
El manejo de los lodos en una planta de tratamiento de agua potable se hace
segn las 5 etapas mostradas en la siguiente figura:











Figura 2. Etapas del manejo de lodos en una planta de tratamiento de agua
Fuente: Garcs y Daz (sf)

La etapa cuatro es la del tratamiento del lodo y puede realizarse por medio de
la deshidratacin mecnica o natural del mismo. La deshidratacin mecnica se
realiza mediante centrifugacin, filtros al vaco y filtros prensa de placas y de bandas,
la deshidratacin natural se hace mediante lechos y lagunas de secado.
La sedimentacin en el sistema de tratamiento en cuestin se realiza en el
mismo tanque donde se aplica el sulfato de aluminio y se realiza la floculacin si
tomar en cuenta los gradientes de velocidad que deben ser considerados para su
optimo funcionamiento, por lo tanto puede no ser tan eficiente como se esperara,
dejndole mayor trabajo a los filtros. Cabe aclarar que la entrada de agua al tanque es
intermitente, es decir, a medida que se va consumiendo el vital lquido se activa un
sensor de nivel y deja entrar agua al tanque

- Filtracin: es el proceso de pasar agua a travs de un medio poroso con el fin de
que el filtrado tenga una calidad mejor que el afluente. Existen diversas
clasificaciones de sistemas de filtracin, las cuales incluyen: filtracin por gravedad,
filtracin por presin, filtracin rpida, lenta o variable y la filtracin de torta o en
profundidad. A continuacin se describe el tipo de filtracin que funciona en el
sistema de potabilizacin a estudiar en el presente trabajo de investigacin:
Los filtros de presin estn contenidos en recipientes cerrados y el agua que
atraviesa el medio filtrante lo hace en forma forzada. El lecho filtrante de estos lo
podemos encontrar de manera estratificada a lo largo de todo el filtro, donde la capa
mas gruesa es grava ubicada en el fondo del filtro seguida de la arena y por ultimo se
encontrara la antracita y en algunos casos carbn activado. La antracita tiene tamaos
mayores que la arena pero la razn por la cual la primera se ubica por encima de la
segunda, es porque el peso especifico de la antracita es menor que el de la arena, y en
el momento de realizar el retrolavado, la antracita siempre quedar en su lugar, lo
contrario pasara si la antracita est por debajo de la arena. www.cenproaca.com
La operatividad y eficiencia de estos filtros depende de la cantidad de partculas
retenidas, as, que a mayor volumen retenido, mayor ser el diferencial de presin.
Puesto que los intersticios entre los grnulos del lecho disminuyen su tamao
aumenta la velocidad de las partculas que queremos retener logrando llegar mas
profundo en el lecho y algunas podrn salir del filtro. Es por esto que se hace
necesario el retrolavado para eliminar las partculas retenidas que saldrn por encima
del filtro, el agua que se utilizar en el retrolavado tendr que ser previamente
filtrada. www.cenproaca.com
En el proceso de filtracin al igual que en el de sedimentacin se general lodos
que por lo general son descargados a la fuente inicial de agua sea esta un ro, una
laguna, un embalse, etc. contaminndola con los qumicos que se utilizan estos
procesos. Lo deseable es que el agua generada en el retrolavado se lleve a un
sedimentador de tal manera que decante la mayor parte de los slidos para luego ser
tratados, y que el agua pueda ser recirculada o vertida con menos concentracin de
slidos a la fuente inicial.
Los filtros a presin de lecho estratificado suelen usarse ms para uso industrial
que para usos urbanos como es el caso del filtro que est instalado en el sistema que
diagnosticaremos.
Desinfeccin del agua: se refiere a la destruccin de organismos causantes de
enfermedades o patgenos que existen en el agua. La destruccin o desactivacin de
los microorganismos supone el final de la reproduccin y crecimiento de estos. Si los
microorganismos no son destruidos o desactivados, el agua no es potable y es
susceptible de causar enfermedades.
Un buen desinfectante segn Kiely (Ob. cit.) debe ser txico para los
microorganismos a concentraciones por debajo del umbral txico para los humanos,
deber proporcionar alta tasa de mortalidad a los microorganismos y, por ltimo debe
tener efecto residual.
Es importante considerar que existen factores causantes de una baja eficiencia de
desinfeccin, segn Kiely (Ob. cit.) se tienen:
- Turbidez
- Organismos resistentes (Giardia)
- Gran cantidad de materia orgnica
- Depsitos de hierro y manganeso
- Compuestos oxidables.
Los virus son ms resistentes a la desinfeccin que las bacterias y requieren de
concentraciones mayores de desinfectante, y un periodo adicional de exposicin a los
mismos. Los coloides productores de turbidez, y los depsitos de hierro y manganeso
pueden enmascarar a los organismos y consumir el desinfectante. Los desinfectantes
ms comnmente empleados corresponden a:
- Cloracin con: hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio, cloraminas y dixido
de cloro
- Ozono
- Radiacin UV
La cloracin tiene como funcin la destruccin de los microorganismos, adems
controlar el olor y el color mediante la remocin de compuestos nitrogenados, como
se explicar ms adelante, el cloro tambin se encargara de impedir el crecimiento de
algas y microorganismos. Este proceso de desinfeccin hasta la actualidad presenta
las mayores ventajas, segn Kiely (Ob. cit.) es eficiente, fcil de aplicar y deja efecto
residual fcil de determinar por sistemas muy simples y al alcance de todos, pero
presenta la desventaja de ser corrosivo, en algunos casos puede formar subproductos
posiblemente peligrosos para la salud y producir sabor desagradable en el agua.

Reacciones del hipoclorito de calcio en el agua:

Ca(OCl)
2
+ H
2
O Ca
++
= 2OCl

+ H
2
O (1)

En la reaccin anterior hay formacin del in hipoclorito el cual reacciona con el
hidrgeno para formar cido hipocloroso mediante la siguiente reaccin:

OCl

+ H
+
= HOCl (2)

Luego este cido hipocloroso puede reaccionar con el nitrgeno amoniacal
presente en el agua para formar monocloraminas, dicloraminas, ambas tienen cierto
nivel bactericida pero mucho menor que el in hipocloroso aunque su efecto dura mas
tiempo en el agua por ser mas estables, tambin en algunos casos se puede formar
tricloruro de nitrgeno que tiene la particularidad de producir mal olor y por tal
motivo debe evitarse que aparezca y adems es explosivo. (Valencia, 2000)

Reaccin del in hipocloroso con amoniaco para formar cloraminas (NH
2
Cl)

NH
3
+ HOCl NH
2
Cl + H
2
O (3)

A partir de la monocloramina formada en la ecuacin anterior se forma la
dicloramina (NHCl
2
) de la siguiente forma:

NH
2
Cl NHCl
2
+ H
2
O (4)

A partir de la dicloramina se forma la tricloramina o tricloruro de nitrgeno a
partir de la siguiente ecuacin:

NHCl
2
+ HOCl NCl
3
+ H
2
O (5)

Valencia (2000), asevera que la distribucin en el agua entre uno y otro tipo de
cloramina depende del pH, la temperatura y de la concentracin que existe entre el
cloro y el nitrgeno amoniacal.
La cantidad de cloro necesaria para la destruccin de microorganismos y
remocin de compuestos nitrogenados se le llama demanda de cloro, y la se puede
determinar con la diferencia entre la cantidad de cloro que se aplic y el cloro
residual disponible al cabo de cierto tiempo. A. Lara. (Comunicacin personal, 25 de
febrero, 2010).
Segn Kiely (Ob. cit.), los factores que afectan al proceso de cloracin son:
forma qumica del cloro; pH; concentracin; tiempo de contacto; tipo de organismos;
slidos en suspensin y temperatura. (p.643). En relacin a lo anterior, se puede
aplicar cloro en forma gaseosa (Cl2) preparando previamente una solucin de cloro y
agua en planta, la cual servir como desinfectante, tambin se puede encontrar el
cloro en forma de solucin como lo es el hipoclorito de sodio y el hipoclorito de
calcio, ambos compuestos son ms usados para plantas que traten pequeas
cantidades de agua y por razones de seguridad debido a que el cloro gaseoso es muy
toxico y tiene que manejarse con mucho cuidado.
Bases Legales

Para destacar la pertinencia de esta investigacin se mencionan algunos
instrumentos legales, tanto nacionales como internacionales, que la respaldan. En
primera instancia se pueden citar la Constitucin de la Republica Bolivariana de
Venezuela, leyes orgnicas y decretos vigentes, y por ltimo las convenciones y
declaraciones internacionales que Venezuela ha suscrito, en cuyos contenidos queda
tipificado el acceso al agua potable como un derecho individual.
La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) en su
Captulo X, De los Derechos Ambientales, Artculo 127 establece:
Es un derecho y un deber de cada generacin proteger y mantener el
ambiente en beneficio de s misma y del mundo futuro. Toda
persona tiene derecho individual y colectivamente a disfrutar de una
vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado.
El Estado proteger el ambiente, la diversidad biolgica, los
recursos genticos, los procesos ecolgicos, los parques nacionales
y monumentos naturales y dems reas de especial importancia
ecolgica. El genoma de los seres vivos no podr ser patentado, y la
ley que se refiera a los principios bioticos regular la materia. Es
una obligacin fundamental del Estado, con la activa participacin
de la sociedad, garantizar que la poblacin se desenvuelva en un
ambiente libre de contaminacin, en donde el aire, el agua, los
suelos, las costas, el clima, la capa de ozono, las especies vivas,
sean especialmente protegidos, de conformidad con la ley.
De igual forma, la Ley de Aguas (2007), en su objeto establece las
disposiciones que rigen la gestin integral de las aguas como elemento indispensable
para la vida, el bienestar humano y el desarrollo sustentable del pas, y es de carcter
estratgico e inters de estado. En su Ttulo I, de las disposiciones generales, artculos
4 y 5, establece la necesidad de garantizar la conservacin, con nfasis en la
proteccin, aprovechamiento sustentable y recuperacin de las aguas, tanto
superficiales como subterrneas, a fin de satisfacer las necesidades humanas,
ecolgicas y la demanda generada por los procesos productivos del pas, partiendo de
que el acceso al agua es un derecho humano fundamental. Esta ley permitir el
desarrollo de estrategias de conservacin de las cuencas que vierten al embalse de la
central hidroelctrica Juan Antonio Rodrguez Domnguez, a fin de garantizar los
niveles de agua del mismo previo al sistema de potabilizacin existente.
La Ley Orgnica para la Prestacin de los Servicios de Agua Potable y de
Saneamiento (2001), en su Titulo I, Articulo 3, establece los principios fundamentales
que rigen los servicios, los cuales deben estar basados en la preservacin de la salud
pblica, el recurso hdrico, el ambiente, donde todos los ciudadanos tengan acceso a
la provisin de los servicios de agua potable y de saneamiento.
De igual forma en su capitul VI, de los prestadores del servicio artculo 65,
establece la obligatoriedad de operar y mantener en forma adecuada las instalaciones
y bienes afines a la prestacin del servicio del agua potable. Lo anteriormente
planteado sirve como base para el desarrollo de la presente investigacin dado que
justifica proponer mejoras para el sistema de potabilizacin existente actualmente en
la central hidroelctrica, a fin de mejorar la calidad del servicio prestado.

La Ley Orgnica de Proteccin, Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo
(2005) (LOPCYMAT) cuyo objetivo es establecer normas y sanciones al
incumplimiento de las mismas que buscan garantizar a los trabajadores y trabajadoras
condiciones de seguridad, salud y bienestar en un ambiente de trabajo adecuado para
el ejercicio pleno de sus facultades fsicas y mentales, mediante la promocin de un
trabajo seguro y saludable.
El Decreto 883 establece las Normas para la Clasificacin y el Control de la
Calidad de los Cuerpos de Agua y Vertidos o Efluentes Lquidos (1995, cuyo
objetivo principal es controlar la calidad de los cuerpos de agua, tomando en
consideracin sus usos actuales y potenciales. Estas normas clasifican las aguas
dependiendo de su uso, tomando en cuenta parmetros fsicos, qumicos y biolgicos
lo cual ser til para la clasificacin del agua de ingreso a la planta y de esta manera
saber si es apta para el consumo y determinar los procesos a emplear para su
potabilizacin.
Las Normas Sanitarias de Calidad del Agua Potable (1998) Disposiciones
Generales, Captulo I, Artculo 1 establece como objetivo implantar valores mximos
de aquellos elementos o caractersticas del agua que puedan ser nocivos para la salud
de la poblacin o de los consumidores. En este sentido, el agua ya potabilizada debe
cumplir con los requisitos microbiolgicos, fsicos y qumicos establecidos en esta
norma, de lo contrario el ente competente deber aplicar un tratamiento que la haga
ptima para su uso como potable.
La aplicacin de estas normas formaron parte del diagnstico del sistema de
potabilizacin de la Central Hidroelctrica Juan Antonio Rodrguez Domnguez, a fin
de determinar si su funcionamiento se adecua a la normativa vigente en Venezuela y
a nivel internacional.
Seguidamente se presentan los convenios y declaraciones que Venezuela ha
suscrito:
La Convencin sobre la Eliminacin de Toda Forma de Discriminacin
Contra las Mujeres (1981) menciona en su artculo 14, prrafo 2(h) que todas las
mujeres tienen derecho a: gozar de condiciones de vida adecuadas, particularmente
en las esferas de la vivienda, los servicios sanitarios, la electricidad, y el
abastecimiento del agua, transporte y comunicaciones. Por lo tanto, Venezuela al
suscribirse a esta convencin esta obligada a atender la demanda de agua potable para
que las mujeres disfruten de este recurso tan vital para la existencia de todo ser
humano.
La Convencin sobre los Derechos del Nio mantiene en el artculo 24,
prrafo 2(c) que todos los nios tienen derecho a alcanzar el ms alto estndar de
salud a travs del aprovisionamiento de agua potable.
El Comit sobre los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales elabor el
Comentario General N 15 sobre las cuestiones sustanciales que conciernen el
derecho al agua y en efecto destac que:
el agua es un bien pblico fundamental para la vida y la salud. El
derecho humano al agua es indispensable para vivir con dignidad y
es un prerrequisito para la realizacin de los dems derechos
humanos. El derecho humano al agua incluye que el agua tiene que
ser suficiente, potable, aceptable, fsicamente accesible y asequible
para usos personales y domsticos.(s/n).
Para brindar un servicio eficiente de agua, en cantidad y calidad, es necesario
cumplir con los parmetros y exigencias contempladas en la normativa anteriormente
citada.

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Autor: Windows Xp SP3 Relax Edition 2
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Fecha de creacin: 08/07/2010 11:08:00
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Guardado el: 08/07/2010 11:12:00
Guardado por: Windows Xp SP3 Relax Edition 2
Tiempo de edicin: 4 minutos
Impreso el: 09/07/2010 13:45:00
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