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Halitosis

El mal aliento relacionado con una mala higiene oral es el ms comn y es ocasionado
por la secrecin de compuestos de azufre por parte de las bacterias en la boca.
Si un aliento previamente normal se convierte en halitosis, suele presentarse al no seguir
adecuada y constante higiene bucal , ya que ello permite que las bacterias se alimenten
de los restos de comida y la descompongan; a esto se suma el hbito de fumar, que
adems de causar mal aliento lesiona a las encas. Dichos factores promueven el
desarrollo de ciertos padecimientos, los cuales tienen en comn la halitosis o mal aliento,
Existen diferentes alientos cada uno de ellos tiene su causa, es importante saber que lo
produce para poder evitar los desagradables.
Estos casos de mal aliento son atribuidos a la presencia de grmenes que fabrican gases
azufrados, pues se ha comprobado que en pliegues de lengua y espacio entre dientes y
encas anidan bacterias anaerobias, las cuales descomponen protenas y carbohidratos
contenidos en alimentos, sangre, secreciones mucosas y clulas muertas del interior de
mejillas produciendo gases pestilentes, como sulfuro de hidrgeno y metil mercaptano.
Contribuyen al mal aliento ciertos alimentos, dietas de hambre, enfermedades y
padecimientos tambin contribuyen la falta de acido gstrico entre otras cosas pero
principalmente como se menciono los maloa habitos de higiene orAL.
Si no se cepilla ni usa el hilo dental diariamente, las partculas de alimentos se quedan en
la boca, lo que puede causar mal aliento.
El mal aliento tambin es causado por la boca seca (xerostoma), que ocurre cuando el
flujo de saliva disminuye. La saliva es necesaria para limpiar la boca y remover las
partculas que pueden causar olor. La boca seca puede ser causada por diferentes
medicamentos, por los problemas de las glndulas salivares o por respirar continuamente
por la boca.
Las personas que consumen productos de tabaco son mas suceptilbes al mal aliento y
pueden desarrollar cncer oral.
Existen medicamentos que provocan mal aliento por el rol en su creacin, la placa dental
provoca mal aliento.
Existen varias medidas para prevenir mal aliento, siendo indispensable indispensable
mantener una buena salud oral.
Existen varias causas que provocan halitosis.
Causas comunes
Absceso dental
Alcoholismo
Caries dental
Prtesis dentales
Medicamentos:
paraldehdo
triamtereno y anestsicos inhalados
inyeccin de insulina
Alimentos o bebidas consumidas (como repollo, ajo, cebollas crudas o caf)
Presencia de un cuerpo extrao en la nariz (generalmente en nios)
con frecuencia (pero no siempre) hay una secrecin blanca, amarillenta o
sanguinolenta por una de las fosas nasales
Enfermedad de las encas (gingivitis, gingivoestomatitis)
Diente impactado
Infeccin pulmonar
Mala higiene dental
Sinusitis
Infeccin de la garganta
Tabaquismo
Suplementos vitamnicos (especialmente en grandes dosis)



Marco terico.

Distinto de lo que tradicionalmente se piensa, la principal causa de la halitosis es
bacteriana. En la boca son comunes bacterias como las anaerobias Gram negativas, que
hacen parte de la flora oral y habitan los lugares con poco oxgeno en la cavidad bucal,
como los tejidos blandos y especialmente detrs de la lengua. Estas bacterias se
alimentan de los desechos de alimentos protenicos que quedan atrapados en los lugares
donde habitan, adems consumen clulas muertas de la dermis y algunas protenas de la
saliva.


Las bacterias originan compuestos sulfricos voltiles (CSV), como el sulfuro de
hidrgeno (olor a huevos podridos), el metil mercaptano (olor a heces) y dimetil sulfuro en
cantidades pequeas. Estos gases malolientes se evaporan de forma rpida y son
exhalados en el aliento. Adems de los anteriores compuestos, el mal olor oral tambin
puede ser causado por cadenas cortas de cidos grasos como el butrico (olor a manteca
rancia), propinico (olor a vmito) y cidos valricos (pies mal olientes); igualmente por
los poli-aminos como la putresina (olor a carne podrida) y la cadaverina (olor a cadver).
Estos compuestos resultan de la descomposicin realizada por bacterias orales que
contienen pptidos y aminocidos de la saliva, fluidos cervicales gingivales, sangre y
clulas epiteliales descamadas.


Si bien son muchos los compuestos voltiles que se han detectado en el aliento humano,
su agresividad es evidente cuando se presentan como compuestos sulfricos voltiles
(CSV), que en gran cantidad son motivo para que sufran de mal aliento hasta las
personas con bocas sanas.


El 90% de los casos de halitosis, detectados en estudios mdicos y cientficos, son
predominantemente de origen oral; el 10% restante se relacionan con afecciones de
etiologa extraoral, y corresponden a patologas caractersticas de las vas respiratorias,
trastornos sistmicos urmicos y hepticos, o carcinomas.


Algunos procesos metablicos tambin pueden afectar el olor del aliento. Esto quiere
decir que la manera como se consumen ciertos alimentos y bebidas puede impactar en el
aire exhalado
1. causas orales


La halitosis surge especialmente de alteraciones que afectan la dentadura, las encas, la
saliva, la lengua y las mucosas de la boca.

1.1 dentales
No usar hilo dental ni cepillarse diariamente facilita el alojamiento de partculas de
alimentos entre los dientes, la lengua y alrededor de las encas. stos, al descomponerse
pueden causar mal aliento. Otros nichos orales causantes de malos olores son: las piezas
dentarias en mal estado o las restauraciones inapropiadas, la placa sobre los dientes, las
dentaduras postizas y las prtesis removibles a las que no se les hace una higiene
adecuada. Igualmente las infecciones pulpares (ulceracin que drena a travs de la
comunicacin cariosa hacia la cavidad oral), la pericoronaritis (proceso infeccioso agudo
que se observa en pacientes jvenes, entre la segunda y tercera dcada de vida por
erupcin de cualquier diente, fundamentalmente en los terceros molares) y hasta las
dentaduras apiadas, pueden dar origen al mal aliento. Por ltimo, otra posible causa de
halitosis son las complicaciones postoperatorias de cirugas reconstructivas orales.

1.2 Periodontales


La periodoncia es la especialidad mdico-quirrgica de la odontologa que trata los tejidos
que rodean los dientes tales como las encas y el ligamento periodontal. La enfermedad
periodontal se manifiesta con enrojecimiento o inflamacin de las encas, sangrado,
separacin de piezas y mal aliento, entre otros sntomas.

En los casos de gingivitis, periodontitis y abscesos periodontales, se han encontrado
bacterias causantes de mal olor. La inadecuada higiene periodontal puede producir
inflamacin gingival, al formarse bolsas hipooxigenadas No usar hilo dental ni cepillarse
diariamente facilita el alojamiento de partculas de alimentos entre los dientes, la lengua y
alrededor de las encas. stos, al descomponerse pueden causar mal aliento. Otros
nichos orales causantes de malos olores son: las piezas dentarias en mal estado o las
restauraciones inapropiadas, la placa sobre los dientes, las dentaduras postizas y las
prtesis removibles a las que no se les hace una higiene adecuada. Igualmente las
infecciones pulpares (ulceracin que drena a travs de la comunicacin cariosa hacia la
cavidad oral), la pericoronaritis (proceso infeccioso agudo que se observa en pacientes
jvenes, entre la segunda y tercera dcada de vida por erupcin de cualquier diente,
fundamentalmente en los terceros molares) y hasta las dentaduras apiadas, pueden dar
origen al mal aliento. Por ltimo, otra posible causa de halitosis son las complicaciones
postoperatorias de cirugas reconstructivas orales.
(entre la enca y los dientes). En las bolsas periodontales, se encuentran bacterias
anaerobias Gram negativas productoras de compuestos sulfricos voltiles (CSV), que
son los causantes de mal olor.

Se ha demostrado que los pacientes con enfermedad periodontal producen una halitosis
ms intensa, tal y como ocurre con la gingivitis ulcero necrotizante aguda (GUNA), que es
una infeccin destructiva de la gingiva y se presenta de forma repentina, con dolor y
halitosis.

1.3 Salivales


Las glndulas salivales producen diariamente entre un litro y litro y medio de saliva. La
saliva facilita la deglucin de los alimentos, preserva la higiene oral y lubrica la boca.
Adems posee propiedades antimicrobianas y cumple la funcin de higienizar la mucosa
oral, la lengua y los dientes, al arrastrar bacterias y compuestos, que pueden producir mal
aliento.

Las protenas salivales son apropiadas para la protelisis bacteriana, y algunas
sustancias de la saliva expulsan las bacterias mediante el proceso mecnico de la boca.
Otros beneficios de la saliva se relacionan con la oxigenacin de la cavidad bucal, que
neutraliza la proliferacin de bacterias anaerobias; y el mantenimiento de niveles
normales de pH en la boca.

El pH tambin puede favorecer la produccin de mal aliento. Todas las personas, sin
importar la edad o el estado de salud oral, presentan mal aliento cuando el flujo salival es
bajo. Este proceso se da durante el sueo (halitosis matinal), despus de hablar por
largos perodos de tiempo, al hacer ejercicio fsico sin hidratarse correctamente, o cuando
se presentan sntomas de boca seca (xerostoma).

La xerostoma, ms conocida como boca seca, es el trmino mdico utilizado para
describir la manifestacin clnica producida por una disfuncin de las glndulas salivales,
la cual afecta la secrecin de saliva. No es una enfermedad, pero aparece asociada a las
siguientes condiciones mdicas:
Diabetes
Stress emocional y ansiedad
Anemia
Radiaciones
Deshidratacin
Deficiencias nutricionales
Alcoholismo
Medicamentos (antidepresivos, antihipertensivos, diurticos y otros)
SIDA
Sndrome de Sjgren. Es un trastorno del sistema inmune, en el cual el organismo
rechaza clulas propias. Produce principalmente artritis reumatoide y resequedad ocular y
bucal pues afecta las glndulas lagrimales y salivales.


Halitosis
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La halitosis es un signo clnico caracterizado por mal aliento u olor bucal desagradable.
Generalmente est provocada por bacterias, y afecta al 25% de la poblacin.
1

ndice
[
Epidemiologa[editar editar cdigo]
Tiene una gran prevalencia en la poblacin general. Se estima que ms del 50% de las
personas la padecen en algn momento de su vida. Es muy frecuente presentar halitosis
al despertar por la maana, despus de varias horas de sueo, cuando las estructuras de
la boca han estado en reposo y la produccin de saliva ha sido muy escasa. Es ms
frecuente en personas que superan los 50 aos de edad.
Etiologa[editar editar cdigo]
Las causas de la halitosis pueden ser mltiples, desde escasa higiene bucal, hasta
enfermedades tan graves como el cncer de pulmn, pasando por la gastritis crnica,
aunque la gran mayora tienen su origen en la propia boca.
2

El mal olor de la boca se produce por descomposicin bacteriana de restos de alimentos
entre los dientes, de saliva, de clulas de la mucosa oral o de sangre, que producen
sustancias voltiles como cidos grasos simples como el cido butrico, cido propinico,
cido valrico y componentes de sulfurados derivados de las protenas como la putrescina
y cadaverina. Debido a esta produccin de sustancias, ms del 85-90% de las halitosis
tienen su origen en la cavidad oral y cuando no existe patologa, suele ser por higiene
bucal escasa.
Tratamiento[editar editar cdigo]
En clnica se observa frecuentemente que una de las causas ms comunes de halitosis es
la gastritis crnica. El tratamiento correspondiente alivia o cura este sntoma.
El tratamiento de la halitosis, no resultante de otras enfermedades anteriormente
mencionadas, tiene distintas posibilidades:
Evitar el tabaco, alcohol, caf y alimentos de intenso sabor u olor como el ajo, que
potencian la halitosis.
3

Ingesta abundante de agua: se recomienda beber entre uno y dos litros de agua al
da para favorecer la produccin de saliva.
Cepillado dental, como mnimo tres veces al da o despus de cada comida
principal y sobre todo nunca olvidar antes de ir a dormir por la noche. El cepillado
de los dientes debe realizarse en todas sus caras y tambin debe incluir el dorso
de la lengua. Se recomienda un cepillo dental suave si sangran las encas y una
pasta de dientes que no contenga flor.
Colutorios bucales (especialmente los que contienen agentes antispticos) tras el
cepillado o entre cepillados. Su eficacia es transitoria y no deberan sustituir al
cepillado dental sino complementarlo.
Uso de seda dental: para eliminar los restos de comida incrustados entre los
dientes. Debe realizar despus de las comidas y antes del cepillado dental.
Masticar chicle sin azcar: es otro remedio contra la halitosis entre las comidas o
entre cepillados de dientes, debido a que se aumenta la produccin de saliva.
Tampoco debe sustituir al cepillado dental. Los chicles con Xilitol, adems, tienen
un efecto bacteriosttico debido a la neutralizacin de los cidos y evitan la
formacin de placa dental.
Acudir a un odontlogo que explore la cavidad oral, todas las piezas dentarias y
las encas. Es posible que aconseje una tartrectoma para eliminar el sarro y la
placa bacteriana y trate las piezas dentales con caries o extraiga las piezas en
muy mal estado.



II. REVISION DE LA LITERATURA
1.- DIAGNSTICO DE LA HALITOSIS
Antes de desarrollar un plan de tratamiento, es necesario establecer un
diagnstico seguro que depender de los datos recolectados de la historia del
paciente, del examen clnico y de la interpretacin de las pruebas de laboratorio
implementadas por el odontlogo(1).

Los avances recientes en la comprensin de la etiologa del mal aliento han
permitido el desarrollo de nuevas tcnicas para su evaluacin y manejo(2).
Aunque se ha establecido claramente que la causa principal de la halitosis es la
produccin de compuestos sulfricos voltiles por parte de microorganismos
predominantemente gramnegativos en las superficies bucales retentivas(2-4), las
variaciones que tienen lugar de un individuo a otro, parecen tener influencia en el
desarrollo de la halitosis(4-8).

1.1.- Historia clnica
1.1.1.- Anamnesis
El mal aliento puede ser consecuencia de condiciones locales de la boca o de
condiciones sistmicas(9). La evaluacin clnica permite identificar si la fuente de
la halitosis est en la cavidad bucal, si es de origen sistmico o si deriva del
consumo de alimentos(7,9). La historia clnica usualmente determina si la causa es
fisiolgica o patolgica(9).

La entrevista directa es el mejor medio informativo para valorar el historial de
halitosis. La mayora de los pacientes responde satisfactoriamente cuando se les
pregunta directamente si creen que tienen halitosis. Este enfoque permite
identificar a los pacientes que se sentiran demasiado avergonzados para sacar el
tema a colacin(10).

Algunos aspectos de la entrevista pueden estar cargados emocionalmente, por lo
que algunas personas podran rehusarse a discutir abiertamente sobre ellos. Por
esta razn, es necesario establecer una atmsfera de comunicacin relajada con
el paciente(2).

La informacin se puede obtener mediante cuestionarios de salud combinados con
la conversacin con el paciente. Es necesario determinar si el problema de la
halitosis es la razn primaria por la que acude el paciente en busca de ayuda o si
es una de las diversas quejas que lo llevan al odontlogo(10).

Debemos indagar detenidamente, en la historia mdica, sobre enfermedades
nasales, de la nasofaringe y sinusales. Tambin hay que anotar las quejas sobre
alteraciones del gusto, pues algunos pacientes asumen que si tienen mal gusto en
su boca, es como resultado de alguna sustancia voltil que los dems pueden
percibir(10).

Despus de la historia mdica, hay que realizar una historia para la halitosis, que
permita revelar informacin objetiva y subjetiva relacionada con las quejas del
paciente. Esta historia incluye aspectos como la edad y las circunstancias en las
que apareci la halitosis, los mtodos que utiliza el paciente para determinar que
tiene mal aliento, la percepcin de la intensidad y el grado de preocupacin, las
posibles fuentes sistmicas de compuestos voltiles y la presencia de condiciones
que puedan resultar en una elevacin de las protenas salivales(2). Tambin, hay
que indagar si el mal aliento aparece en ciertos momentos del da y si alguna
actividad o medida especfica logra atenuarlo(10).

Es fundamental conocer las circunstancias de aparicin de la halitosis. Si apareci
en la infancia, no es extrao que la primera seal haya sido un comentario que
pudiera haber sido el comienzo de una gran preocupacin por el mal aliento. Si fue
reciente y estuvo acompaada de otros signos o sntomas, es posible que la
fuente pueda estar relacionada con una afeccin respiratoria(2).

De antemano se le debe pedir al paciente que traiga todas sus medicaciones.
Cada una se debe evaluar por su contribucin potencial con el mal aliento(10). En
caso que el paciente est bajo tratamiento con antibiticos, es necesario retrasar
la evaluacin hasta que culmine dicho tratamiento, pues estos frmacos suprimen
la flora bucal que produce la halitosis(11).

Se debe realizar una anotacin cuidadosa de la dieta, sobre todo si el examinador
sospecha que la halitosis est relacionada con la ingesta de alimentos(10). El
consumo de alcohol, de tabaco o de alimentos olorosos como el ajo y la cebolla
pueden contribuir con el mal aliento(6).

Es importante realizar una historia detallada de los hbitos de higiene bucal para
valorar la educacin del paciente, su habilidad y su compromiso con el tratamiento.
Otros datos tiles son la frecuencia con la que se cepilla y utiliza el hilo dental, los
enjuagues bucales, el tipo de dentfrico y de cepillo empleado(10).

Cuando el paciente se queja de padecer de halitosis, el primer reto consiste en
determinar si esa inquietud est bien fundada o es una exageracin(11,12). A
pesar que una historia mdica y personal provee claves importantes, como
antecedentes de alergia, sinusitis o respiracin bucal, la autodescripcin del mal
aliento suele ser totalmente subjetiva(11).

La confirmacin verbal directa con otras personas es el nico medio objetivo y
confiable para que una persona tenga conocimiento de sus problemas de halitosis.
Quienes se basan en la percepcin de su propio olor o en la interpretacin de
gestos e insinuaciones verbales y no verbales de otras personas, difcilmente
advierten mejoras cuando se elimina su mal aliento2. Es necesario establecer en
qu se basa el paciente para concluir que tiene halitosis, si ha buscado asistencia
profesional y si las sugerencias obtenidas y los tratamientos recomendados
tuvieron xito(10).

Segn Richter(2), el diagnstico de halitofobia slo se debe establecer cuando se
presentan las siguientes condiciones: (1) el mal aliento no se puede identificar
organolpticamente, ni se puede demostrar la concentracin elevada de
compuestos sulfricos voltiles en las muestras tomadas de distintas zonas, (2) la
cubierta de la lengua tiene poca capacidad para transformar sulfuros
biodisponibles en compuestos voltiles y (3) el paciente no puede aportar
evidencias confiables para verificar su halitosis.

Mdico Cornell (CMI) permite evaluar los sntomas somticos, los hbitos y la
condicin psicolgica del paciente. Es un formulario en el cual los pacientes
indican sus sntomas y otra informacin medica significativa, antes de la entrevista.
Este cuestionario contiene 195 preguntas simples y de fcil compresin, que
abarcan un amplio rango de tpicos referidos al estatus emocional y somtico del
individuo. Esto permite al profesional de la salud tener una informacin que
orientar el diagnstico provisional y el pronstico del caso.

1.1.2.- Examen clnico
Cuando el paciente refiere preocupacin con respecto a su aliento es necesario
concertar una cita especial para evaluarlo(11). Esta evaluacin se debe llevar a
cabo cuidadosamente y bajo condiciones especficas, debido a que el aliento es
fluctuante durante el da(14). Las citas se pueden planificar en la maana y antes
de comer y de realizar procedimientos de higiene bucal(10).

Se le debe recomendar que evite consumir alimentos o bebidas, masticar chicles o
fumar al menos durante las dos horas previas a la cita. Tambin, se debe abstener
de usar lpiz labial, lociones o perfumes(10,11). Las citas para los pacientes que
estn recibiendo antibioticoterapia se deben fijar dos semanas despus de
culminar el tratamiento(10).

Los pacientes deben evitar ingerir alimentos o bebidas, masticar chicles y realizar
la higiene bucal antes de asistir a consulta(2,10,11,15). Igualmente, deben dejar
de fumar por doce horas, de usar cosmticos perfumados por veinticuatro horas,
de consumir alimentos olorosos como el ajo y la cebolla por cuarenta y ocho horas
y deben haber cesado cualquier terapia con antibiticos tres semanas antes(2,15).

El examen intrabucal consiste en una valoracin de todos los hallazgos anormales
de los tejidos blandos y de los dientes. Las radiografas son necesarias para
descartar caries avanzadas que se extiendan a la pulpa(2,10). Durante dicho
examen se debe prestar atencin especial a las restauraciones defectuosas, las
criptas amigdalinas y las infecciones dentales que pudieran provocar que el
paciente perciba olores o sabores desagradables. A pesar que es inusual que
tales condiciones produzcan halitosis, su presencia pudiera aumentar la
preocupacin del paciente sobre el mal aliento(2).

El odontlogo debe aprender a identificar los olores que se pueden originar en la
cavidad bucal, estos incluyen, entre otros, los de la zona posterior de la lengua, los
olores periodontales, los de las prtesis o el aliento del paciente fumador(11).

Si el olor procede de la cavidad bucal se debe realizar una inspeccin cuidadosa
de los dientes, la enca y la lengua. Se pueden tomar muestras de material de la
superficie de estas zonas mediante un instrumento o una gasa para identificar el
rea responsable del mal aliento(1). El olor de la placa supragingival se aprecia al
pasar el hilo dental por los contactos interproximales en el rea de los molares en
los cuatro cuadrantes(10).

Puede ser difcil localizar la fuente del olor bucal. Los olores de la boca y los
pulmones se deben evaluar por separado(5,9). En primer lugar, se le pide al
paciente que sople a travs de la nariz, manteniendo los labios cerrados, con el
objeto de oler el aire que viene de los pulmones sin pasar por la cavidad bucal.
Posteriormente, con las narinas apretadas, el paciente cesa de respirar
momentneamente con los labios cerrados, luego los abre y exhala
inmediatamente. Estas tcnicas, permiten diferenciar si el origen de la halitosis es
bucal, respiratorio o combinado(9).

Cada vez que la lengua se apoya contra el paladar duro y la cara palatina de los
dientes anterosuperiores impulsa pequeas cantidades de aire cargado de
compuestos voltiles ftidos. Esto es obvio durante la expresin de vocablos que
contienen las consonantes c, d, h y t que requieren la interaccin de la lengua y el
paladar(4).

Para confirmar el diagnstico, se le asigna al paciente un plan de tratamiento corto
e intensivo (7 a 14 das) y se reevala al cabo de este perodo(10). Cuando es
difcil identificar la etiologa bucal del mal aliento, se le puede indicar que realice
grgaras durante una semana con un enjuague bucal antibacteriano potente(11),
si la halitosis desaparece o disminuye significativamente despus del tratamiento
se confirma el origen bucal(10,11).

Un examen extrabucal completo contribuye a descartar causas extrabucales de la
halitosis. Las infecciones o los tumores bucofarngeos pueden producir ndulos
linfticos agrandados. La inflamacin de las glndulas salivales puede producir
xerostoma o drenaje de material purulento(10). Los olores de origen sistmico
tienen caractersticas que facilitan su identificacin. Por lo general, tienen una
mayor intensidad que los olores de origen bucal y persisten por ms tiempo que
los olores bucales fisiolgicos(9).

Siempre que sea posible, la evaluacin del olor bucal se debe realizar durante dos
o tres das para obtener un diagnstico confiable. Esta medida es muy til cuando
se sospecha de pseudohalitosis o de halitofobia(15). Por otra parte, antes de
establecer un diagnstico de halitofobia, el paciente merece una repeticin del
examen. La compaa de un amigo o de un familiar que verifique la presencia de
mal aliento puede ayudar a evaluar el problema del paciente(10).

1.2.- Mtodos cualitativos para el diagnstico de la halitosis de origen bucal
1.2.1.- Autoestimacin de la halitosis
Uno de los problemas relacionados con la halitosis es la incapacidad del paciente
para realizar un autodiagnstico(4,16). Muchos pacientes emiten mal aliento por
aos sin estar conscientes de ello(16). La manera como percibimos los olores es
compleja debido a que los individuos difieren en su sensibilidad olfativa. Las
experiencias individuales tambin influyen en nuestra forma de percibir los
olores(17). El umbral de la percepcin del olor vara de un da a otro y depende de
diversos factores como la inflamacin nasal, la constipacin y la fatiga(5).

La adaptacin a los olores es un fenmeno real y medible(5). El epitelio olfatorio
se agota rpidamente o de alguna manera comienza a acostumbrarse al olor y no
puede percibirlo(4,5). Un paciente con halitosis se adapta rpidamente y no puede
detectar el olor(5). Resulta intil intentar autoevaluar el mal aliento exhalando
contra las manos colocadas frente a la nariz y la boca(9).

Los receptores olfatorios se adaptan en un 50%, aproximadamente, en el primer
segundo despus de la estimulacin, posteriormente se adaptan muy poco y con
mucha lentitud. Sin embargo, cuando una persona entra en contacto con una
atmsfera cargada de olores percibe que las sensaciones olfativas se adaptan
hasta casi desaparecer en menos de un minuto. Como esta adaptacin psicolgica
es mucho mayor que el grado de adaptacin de los propios receptores, es casi
seguro que dicho fenmeno tenga lugar en el sistema nervioso central, donde,
probablemente, se desarrollara una intensa inhibicin para suprimir el relevo de
las seales olorosas a travs del bulbo olfatorio(18).

Para Richter(2), muchos pacientes que solicitan tratamiento para la halitosis tienen
una percepcin exagerada de la intensidad y de la frecuencia con la que se
presentan sus episodios de mal aliento. El grado de exageracin se puede
precisar al comparar la autoevaluacin del paciente con los resultados de la
evaluacin organolptica realizada por un evaluador.

El mal aliento tiene elementos psicolgicos, no slo entre quienes se preocupan
por su halitosis, sino entre la poblacin general. Una forma de explicar este
fenmeno es en trminos de la imagen corporal. Aunque este concepto se ha
aplicado principalmente a la talla, la figura y la forma, tambin puede aplicarse a
otros sentidos como el olfato. En este contexto, cada persona tiene una imagen de
su aliento especfica que afecta la percepcin del mismo(19).

Una prueba realizada mediante una cucharilla plstica, con la cual se retira
material de la regin posterior del dorso lingual puede ser til para evaluar tanto el
olor bucal(11,20) como la efectividad del tratamiento y, posiblemente, se puede
emplear para la autoestimacin del aliento con cierto grado de objetividad(20).
Igualmente, el paciente puede oler el hilo dental o el cepillo interdental despus de
cada uso, para identificar las reas donde se produce mal olor(10). No obstante,
podra influir la sensibilidad que tenga cada persona ante su propio olor(20).

Rosenberg et al.(16) realizaron un estudio en el cual cincuenta y dos personas
autoevaluaron el olor proveniente del aliento, la saliva y de la capa superficial de la
lengua. Con ese fin registraron puntuaciones antes y despus de la
autoevaluacin. Ambos registros fueron subjetivos y no coincidieron con los
resultados de la evaluacin organolptica realizada por jueces ni con las pruebas
de laboratorio (monitor de sulfuros y test Bana), a excepcin de las muestras de
saliva, con las que los sujetos fueron parcialmente capaces de llevar a cabo una
autoestimacin objetiva.

Esa relativa objetividad de la autoevaluacin del olor de la saliva puede ser
producto de la forma de presentacin de la muestra en una cpsula de Petri, sin
involucrar ninguna parte del cuerpo(16). En este sentido, Eli et al.(19) coinciden al
sugerir retirar las muestras del cuerpo del paciente, como una manera de
incrementar la objetividad de la autoestimacin del mal olor. A pesar que la
subjetividad de la autoevaluacin se le ha atribuido a la adaptacin del individuo,
en el estudio antes mencionado, los valores de la autoestimacin de la halitosis no
fueron significativamente ms bajos que los emitidos por jueces, como se pudiera
esperar(16).

Una forma simple de determinar si el paciente tiene una percepcin exagerada
acerca de la intensidad de su aliento consiste en pedirle que establezca la
distancia hasta donde considera que su aliento resulta ofensivo. Si la misma
resulta menor o igual a un metro, la percepcin del paciente puede ser realista;
una distancia superior a un metro y medio sugiere que el paciente tiene una
percepcin exagerada(2).

La mayora de los pacientes no est consciente de su problema hasta que alguien
se lo menciona(4,9). Es importante que el paciente solicite la colaboracin de una
persona de confianza, como el cnyuge, un amigo cercano o algn miembro de su
familia que le acompae a la consulta. Un confidente puede proporcionarle una
idea objetiva de la presencia e intensidad de la halitosis(11).

1.2.2.- Evaluacin organolptica
La evaluacin organolptica es una prueba sensorial(15), consiste en la
percepcin del aire exhalado por el paciente realizada por un examinador(4,15). El
epitelio olfatorio representa el mejor detector del aliento(21). Para Spielman,
Bivona y Rifkin(4), este mtodo constituye la forma ms rpida y una de las ms
confiables para realizar el diagnstico del mal aliento; aunque tiene la desventaja
de ser cualitativo y subjetivo, adems de ser desagradable.

El hecho de exhalar directamente hacia el rostro del juez puede resultar
embarazoso para el paciente. Por otra parte, la medicin organolptica puede ser
poco confiable en trminos de reproducibilidad y objetividad cuando la realizan
varios jueces(22). De acuerdo con Shimura et al.(22), estos problemas se pueden
resolver empleando una bolsa plstica dentro de la cual el paciente deposita el
aire exhalado.

La evaluacin organolptica se realiza pidiendo al paciente que mantenga sus
labios cerrados, sin deglutir, durante sesenta segundos. Despus, debe exhalar a
unos diez centmetros de la nariz del evaluador, quien registrar los resultados
obtenidos de acuerdo a una escala de valores de cinco puntos. El evaluador
clasifica los resultados como se indica a continuacin: 0 = ausencia de olor, 1 =
olor apenas notable, de baja intensidad y dentro de los lmites aceptables, 2 = olor
ligero o moderado, claramente notable y ligeramente desagradable, 3 = olor
moderado o fuerte que es claramente notable, desagradable y de intensidad
moderada y 4 = olor ofensivo de gran intensidad(2,23).

Para realizar este examen el paciente debe abstenerse de ingerir bebidas, fumar o
utilizar cosmticos perfumados. Por otro lado, el juez debe tener un sentido del
olfato normal. Para confirmarlo debera ser examinado, previamente, por un
especialista. No obstante, an no se dispone de muestras de compuestos
sulfricos voltiles para evaluar el olfato de los jueces(14).

Yaegaki y Coil(14,15) mencionan otra tcnica para llevar a cabo la evaluacin
organolptica usando un tubo transparente (10-12,5 cm de largo por 2,5 de
dimetro) que se inserta a travs de una pantalla (50 a 70 cm). De esta forma se
evita el escape del aire proveniente de la boca del paciente. Adems, la pantalla
impide que el paciente observe al examinador mientras realiza la evaluacin. El
paciente debe mantener los labios cerrados y respirar por la nariz durante un
minuto, luego exhala a travs del tubo(14).

Durante los dos primeros segundos el juez estar examinando el olor proveniente
de la cavidad bucal. Posteriormente debe alejar su nariz del tubo durante tres a
cuatro segundos para volver a la evaluacin, esta vez el aire percibido vendr de
los pulmones(14).

El mal olor proveniente de la boca puede interferir con la evaluacin del aire
pulmonar. La halitosis patolgica extrabucal no se debe diagnosticar nicamente
con este examen. Se debe realizar una evaluacin ms precisa del aire
proveniente de los pulmones durante dos o tres das diferentes, despus de
limpiar la lengua con perxido de hidrgeno al 0,75% o con clorhexidina al
0,12%(14).

El olor nasal se examina utilizando un tubo de un centmetro de dimetro y doce
centmetros de largo, el cual se coloca dentro de uno de los orificios nasales,
mientras se presiona la narina contraria con un dedo. Al paciente se le instruye
para exhalar a travs del tubo. Se deben examinar ambos orificios nasales. Si se
detecta mal olor nasal sin haber detectado mal olor pulmonar, la fuente puede ser
alguna alteracin en la nariz(14).

Segn Yaegaki y Coil(14), los pulmones constituyen la principal fuente de mal
aliento causado por condiciones sistmicas. Se puede sospechar de halitosis
patolgica de origen extrabucal (a excepcin del origen nasal) cuando se
presentan las siguientes condiciones: 1) se determina por evaluacin
organolptica que el olor del aire pulmonar coincide con el mal aliento y no existen
condiciones bucales que puedan producir halitosis, 2) el mal olor no disminuye
despus de limpiar la lengua con perxido de hidrgeno al 0,75% o despus de
realizar enjuagues con clorhexidina al 0,12% y 3) existe mal olor nasal.

Hine(5) hace referencia al uso de un instrumento denominado Osmoscopio para
realizar la evaluacin organolptica de la halitosis sin que el paciente est en
contacto directo con el operador. ste consiste en un tubo largo con varios orificios
que pueden abrirse o cerrarse para cambiar la concentracin del aire emitido por
el paciente. La interpretacin de los resultados que se obtienen mediante este
instrumento es subjetiva.

La evaluacin organolptica del dorso posterior de la lengua se lleva a cabo
mediante una gasa con la cual se ejerce presin digital y un ligero desplazamiento
anterior. La evaluacin tambin se puede realizar en aparatos o prtesis
intrabucales despus de secarlos para eliminar la saliva. De manera similar, se
puede emplear un hilo dental absorbente, como el Superfloss (Oral-B, Redwood
City,), para evaluar el olor de los espacios interdentales, con la precaucin de
utilizar un pedazo diferente por cada sextante y descartarlo despus de realizar la
evaluacin organolptica(2).

La falta de cuantificacin del mal aliento es un problema que ha retrasado las
investigaciones cientficas sobre la halitosis. La medicin del aliento por mltiples
jueces es complicada e introduce problemas de subjetividad y
reproducibilidad(24,25). Cada juez exhibe una sensibilidad distinta ante ciertos
grados del mal aliento(20).

La percepcin organolptica no es lo suficientemente discriminativa para distinguir
pequeas diferencias en la concentracin de mercaptano de metilo y de sulfuro de
hidrgeno o identificar los componentes responsables del mal olor(24). Aunque los
mtodos cuantitativos y semicuantitativos pueden ser muy tiles para realizar el
diagnstico y establecer un plan de tratamiento apropiado, no se debe obviar la
necesidad de continuar realizando la evaluacin organolptica del aliento del
paciente. Por otra parte, conformarse slo con oler el aliento del paciente podra
resultar insuficiente y poco convincente cuando se trata de un paciente
halitofbico(4).

1.3.- Mtodos cuantitativos para el diagnstico de la halitosis de origen bucal
1.3.1.- Monitor de sulfuros
La cuantificacin de los olores es bastante difcil de realizar. Los olores naturales,
como el mal aliento, son complejos y pueden contener muchos componentes. No
existe un estndar de halitosis que se pueda comparar con los estmulos fsicos
disponibles para evaluar otros sentidos(6).

La medicin cuantitativa de los compuestos sulfricos voltiles se puede realizar
mediante un monitor de sulfuros porttil como el Halmetro (Interscan Corp,
Chatsworth,). Este consiste en un monitor que se estabiliza en cero con respecto
al aire ambiental para realizar cada medicin. Un tubo de tefln va conectado a un
dispositivo flexible unido a la entrada de aire del monitor. El dispositivo flexible se
inserta 3cm dentro de la boca, el paciente cierra los labios y el monitor toma una
muestra de su aliento(23).

El monitor de sulfuros puede ser un instrumento til para la evaluacin del mal olor
bucal debido a que su reproducibilidad y su sensibilidad son superiores a la de la
evaluacin organolptica(26). Adems, permite evaluar la eficacia y el progreso
del tratamiento y puede proveer informacin valiosa en combinacin con otros
procedimientos diagnsticos9. Este monitor de sulfuros tiene muchas ventajas
sobre otros mtodos complejos: es sustancialmente menos costoso, permite una
recoleccin de la muestra rpida y sencilla, no requiere de tcnicos especializados
para su uso experimental, es poco invasivo, es higinico, resulta fcil de
transportar y consume poco tiempo entre cada medicin(22,26,27).

Este instrumento se considera, por su comportamiento, semicuantitativo, puede
medir los niveles de sulfuro de hidrgeno y mercaptano de metilo en partes por
billn. Sin embargo, resulta inadecuado para detectar indoles, escatoles, cidos
voltiles, aminas y otros compuestos ftidos(4). Carece de la especificidad de la
cromatografa de gases, no permite distinguir las proporciones de los diferentes
compuestos sulfricos voltiles(26). Este sistema es, aproximadamente, dos veces
ms sensible para el sulfuro de hidrgeno que para el mercaptano de metilo.
Posiblemente, quienes produzcan grandes cantidades de mercaptano de metilo
obtengan mediciones normales en el Halmetro, aunque presenten mal olor
detectable organolpticamente. As mismo, los pacientes con bajas tasas de
mercaptano de metilo comparadas con las de sulfuro de hidrgeno, pueden
obtener mediciones elevadas en el Halmetro, sin que se detecte halitosis en la
evaluacin organolptica(2).

La medicin de las concentraciones de sulfuros dentro de los surcos gingivales
puede realizarse con un monitor sulcular de sulfuros como el Diamond Probe/Perio
2000 (Diamond General Development Corp., Ann Arbor, MI.). Este dispositivo
consta de una unidad elctrica de control y de una punta sensora desechable que
se une a una sonda dental estndar de Michigan con un sensor de sulfuros(28).

La punta de la sonda con el sensor responde a los diferentes compuestos
sulfricos que pueden existir en los sacos de pacientes con periodontitis. La
unidad elctrica de control reporta el nivel de sulfuros de cada zona evaluada en
un marcador digital en un rango que va de 0,0 (sulfuros no detectables, menos de
10
-7
M de sulfuro) a 5,0 (concentracin de sulfuros mayor o igual a 10-2M) con
incrementos de 0,528.

1.3.2.- Test BANA
Algunos pacientes desconfan de los resultados obtenidos por la evaluacin
organolptica realizada por el odontlogo y su equipo, por esto, es til acompaar
este tipo de prueba con la medicin objetiva realizada por un monitor de sulfuros
como el test BANA(19,25,28). Esta prueba se basa en la capacidad que poseen
las bacterias productoras de compuestos sulfricos voltiles de hidrolizar el
pptido sinttico benzoilo-DL-arginina-naftilamida(28).

Las especies identificadas por el test BANA se han implicado tentativamente como
periodontopatgenas putativas y tambin pueden degradar las protenas en
compuestos sulfricos voltiles. Para realizar esta prueba se dispone de un
estuche conocido con el nombre comercial de Perioscan(Oral B, Redwood
City,CA)(29).

En el test BANA, un resultado positivo produce un color que va desde el azul
intenso al azul plido, mientras que la ausencia de reaccin se registra como
resultado negativo(29). Los valores del test BANA estn asociados con algn
componente del mal aliento que es independiente de los sulfuros voltiles. Se
puede emplear de manera complementaria para obtener datos cuantitativos
adicionales a las evaluaciones organolpticas. As mismo, permite demostrar la
efectividad del tratamiento(19) y comparar los estudios sobre halitosis conducidos
por diferentes investigadores(25).

1.3.3.- Sonda lingual de sulfuros
La medicin cuantitativa del nivel de sulfuros del dorso de la lengua no se ha
establecido debidamente. Para este fin, se ha desarrollado, recientemente, una
sonda lingual de sulfuros. Este instrumento est compuesto por un sensor activo
de sulfuros y un elemento de referencia estable. El elemento sensor es el
responsable de generar un voltaje electroqumico proporcional a la concentracin
de iones de sulfuro presentes. Este voltaje es medido en relacin a un punto
operativo del elemento de referencia y por una unidad electrnica. Finalmente, el
voltaje se visualiza en un marcador digital que va del 0,0 al 5,0 en incrementos de
0,5 (30).

La sonda lingual de sulfuros ha resultado una herramienta simple, confiable y de
fcil manejo clnico para evaluar el mal olor que se genera en el dorso de la lengua
que, adems, parece tener potencial para el manejo de individuos con
halitosis(30).

1.3.4.- Medios de cultivo
Recientemente, se ha desarrollado un medio especial para bacterias anaerobias
rico en aminocidos que contienen sulfuro, adems, contiene acetato como
indicador de color. La formacin de compuestos sulfricos voltiles se visualiza por
la presencia de un precipitado marrn, cargado de sulfuro. La cantidad y el tiempo
que toma la aparicin del precipitado son indicadores del potencial individual para
generar compuestos sulfricos voltiles. Este medio constituye una herramienta
valiosa para realizar el diagnstico y verificar los resultados del tratamiento(4).

Con el uso del Halitest(ProFresh, Inc, Philadelphia), un medio modificado para el
crecimiento de bacterias anaerobias enriquecido con cistina y metionina y una
pequea cantidad de acetato, es posible medir la tasa de generacin de
compuestos sulfricos voltiles en la cavidad bucal(2). Para ello, se toma una
muestra de la capa que cubre la lengua utilizando un trozo de algodn que luego
se sumerge dentro del medio de cultivo. Posteriormente, el operador registra el
tiempo que tarda en cambiar de amarillo a marrn. A temperatura ambiente, un
tiempo de treinta minutos o menos se considera un fuerte positivo, de treinta y uno
a noventa minutos un positivo dbil, mientras que un tiempo superior a los noventa
minutos significa que la prueba es negativa(2).

Paryavi-Gholami, Minah y Turng(31) establecieron que el uso de un medio de
cultivo para Peptostreptococcus micros result ms efectivo para diferenciar
pacientes con halitosis que un medio control para microorganismos productores de
sulfuro de hidrgeno. El mismo se puede emplear para realizar estudios
comparativos sobre agentes antimicrobianos y como herramienta para el
diagnstico. No obstante, las evaluaciones microbiolgicas no permiten la
diferenciacin clnica de los sujetos.

1.3.5.- Cromatografa de gases
La cromatografa de gases es un mtodo de evaluacin ms elaborado y confiable
que tiene la caracterstica de ser tanto cuantitativo como cualitativo. Est equipado
con un detector fotomtrico y con una masa espectromtrica. Este mtodo
identifica y cuantifica los componentes individuales del aire exhalado(9). La
cromatografa de gases constituye el estndar de oro para la cuantificacin de la
halitosis. Este mtodo es especfico para los compuestos sulfricos voltiles como
el sulfuro de hidrgeno, el mercaptano de metilo y el dimetilsulfuro(14).

Tiene la ventaja de proveer una medicin directa y cuantitativa de los productos
odorferos. Adems, permite distinguir entre los dos principales compuestos
voltiles de la halitosis, el sulfuro de hidrgeno y el mercaptano de metilo, por lo
que es posible determinar qu tipo de tratamiento resulta ms efectivo para estos
dos compuestos(6).

Como desventaja, no puede detectar ninguna mejora en el mal aliento que resulte
del uso de sustancias que enmascaren los compuestos sulfricos voltiles. Por lo
tanto, necesita complementarse con la evaluacin organolptica6. Por otro lado, el
equipo para realizar la cromatografa de gases no es compacto y lo debe manejar
un operador especializado(14). Adems, debido a la comunicacin del aparato
digestivo y respiratorio con la cavidad bucal, este dispositivo podra malinterpretar
la fuente de la halitosis. Por esto es importante analizar separadamente el aire de
la boca, de la nariz y de los pulmones, lo que permitir establecer correctamente la
fuente del mal aliento y el tratamiento correspondiente(4).

2. DIAGNSTICOS DIFERENCIALES DE LA HALITOSIS
Ciertos trastornos metablicos pueden afectar el aliento. Un signo tpico para
identificar a los pacientes con diabetes mellitus no tratada es la presencia de un
aliento afrutado, similar al olor de las manzanas descompuestas, la cidra o la
acetona(1,9). Otros trastornos sistmicos que pueden producir un olor particular
del aliento son la falla heptica, que se caracteriza por un olor a azufre y la uremia,
en la cual se produce un olor a amonaco(1).

La estrecha vinculacin entre la fetidez bucal y la disfuncin gustativa obliga a
diferenciar la halitosis de alteraciones como la cacogeusia y la disgeusia(33). La
cacogeusia es la presencia de un gusto desagradable en la boca, usualmente
como consecuencia de la higiene bucal deficiente, las infecciones nasales, la
inanicin, la xerostoma, el consumo de alimentos y drogas o trastornos
psicognicos. No obstante, tambin puede aparecer en varias enfermedades
sistmicas respiratorias, gastrointestinales, renales o hepticas y en casos de
diabetes(34).

El mal sabor tambin es un hallazgo clnico importante en los pacientes que
presentan trimetilaminuria. Esta enfermedad, tambin conocida como sndrome del
olor a pescado(4), es una entidad rara en la cual una amina terciaria voltil(10), la
trimetilamina, resulta de la degradacin de la colina4 y produce un olor parecido al
pescado que se excreta por la orina, el sudor y la saliva(10,17).

Las infecciones virales, bacterianas o micticas de la bucofaringe pueden ser
fuentes de mal aliento. La candidiasis bucofarngea, causada por factores locales
o sistmicos, se asocia frecuentemente con la presencia de un aliento ftido(1).

El uso crnico de corticoesteroides inhalados en pacientes asmticos puede
producir alteracin en la flora del tracto respiratorio, que puede propiciar la
aparicin de candidiasis bucofarngea. Esta patologa tambin puede aparecer en
pacientes que reciben tratamiento con antibiticos de amplio espectro, en
personas con cncer, con diabetes, con xerostoma, en pacientes
inmunosuprimidos o en aquellos que padecen enfermedades debilitantes(1).

Los olores bucales tambin se pueden originar por residuos de ciertos alimentos o
sus componentes odorferos que despus de ser ingeridos penetran en la
circulacin sistmica y contaminan el aire de la cavidad bucal por intercambio de
gases en los alvolos pulmonares(1,27). Estas fuentes extrnsecas del mal aliento
dependen de la dieta, no son continuas y contribuyen mnimamente con el proceso
de la halitosis(27).

Muchos alimentos ocasionan mal aliento de manera transitoria, especialmente el
ajo, la cebolla y el curry. El consumo de cigarrillos, alcohol, drogas y otras
sustancias como el disulfiram, se asocia a la produccin temporal del mal
aliento(32).

La prevalencia del hbito tabquico en el hombre moderno ha determinado la
aparicin de una entidad denominada aliento del fumador, se trata de un olor
desagradable que emana de la boca de los fumadores habituales. Este olor es tan
caracterstico que permite diagnosticarlo fcilmente(9).

El diagnstico diferencial basado en la evaluacin organolptica puede ser difcil
para el odontlogo poco experimentado. El diagnstico en estos pacientes se debe
llevar a cabo a travs del anlisis del aire exhalado de la boca, la nariz y los
pulmones mediante la cromatografa de gases(4).

3.- TRATAMIENTO DE LA HALITOSIS
Los avances recientes en la comprensin de la etiologa del mal aliento han
permitido el desarrollo de nuevas tcnicas para su evaluacin y manejo(2). El
anlisis de los mecanismos de produccin de compuestos sulfricos voltiles y de
las caractersticas de la percepcin de los olores han provisto las bases para la
aplicacin de estrategias de control del mal aliento. Muchos de esos enfoques
poseen diversas maneras de combatirlo, por ejemplo: un enjuague bucal puede
contener agentes antibacterianos y esencias para enmascarar el olor(6).

No existe un producto nico para combatir la halitosis. Este problema tampoco se
resuelve con la implementacin de medidas tradicionales estandarizadas para el
cuidado de la salud dental y periodontal(2). Muchos fabricantes de sustancias
contra la halitosis aseguran que sus productos poseen mecanismos
antibacterianos suficientemente fuertes para controlar el mal aliento por largos
perodos; no obstante, ninguno lo elimina efectivamente(17).

El tratamiento de la halitosis no se debe considerar, nicamente, como una terapia
cosmtica. Existe suficiente evidencia que indica que la mayor parte de los
compuestos sulfricos voltiles son txicos para los tejidos periodontales, aun en
bajas concentraciones(6,35).

La industria de productos contra el mal aliento ha estado creciendo. Los productos
que se comercializan incluyen gran variedad de dentfricos, limpiadores linguales,
enjuagues bucales, gomas de mascar, lociones, atomizadores y preparaciones
para ingerir. La eficacia a corto y a largo plazo de la mayora de estos tratamientos
no se ha establecido adecuadamente(36).

Actualmente, no existe un protocolo universalmente aceptado para el tratamiento
del mal aliento; sin embargo, los protocolos propuestos contienen los elementos
bsicos del tratamiento periodontal y odontolgico en general, enfocados al
tratamiento de la halitosis(37).

3.1.- Manejo del paciente con halitosis
El odontlogo no est exento de padecer de halitosis, por eso es necesario que
sea capaz de identificar y calificar la intensidad de su propio aliento, con el objeto
de mantener la mejor relacin con sus pacientes(9). Es muy importante que el
odontlogo tenga un aliento inofensivo debido a la naturaleza de su profesin que
le exige estar en contacto estrecho con otras personas(5).

En primer lugar, es necesario realizar el diagnstico adecuado de la halitosis, las
fuentes del mal aliento se deben identificar con el propsito de desarrollar el plan
de tratamiento adecuado, que se implementar con el consentimiento del
paciente(1).

Si al momento de la evaluacin del paciente no existe olor bucal, el examen se
debe repetir en otra oportunidad. El tratamiento de la halitosis slo se debe
implementar si el examen apoya la existencia de mal aliento por causas
aparentemente bucales. Las medidas teraputicas se deben basar en evidencia
firme(10).

Para confirmar el diagnstico clnico de mal aliento por causas bucales, se vuelve
a examinar al paciente de siete a catorce das despus de comenzar el rgimen de
higiene bucal. Al paciente se le dan instrucciones para que no se cepille la maana
de la cita y que no coma o beba nada antes de sta(10).

Esta exploracin debe incluir un informe elaborado por el paciente sobre la eficacia
de los procedimientos para minimizar la halitosis, la opinin de una persona de
confianza, si est disponible, la evaluacin de los ndices gingivales y de placa y la
valoracin del mal aliento(10).

Cuando persiste la percepcin errnea del paciente acerca de su
aliento(1,10,11,37,38) o si se determina que el origen del mal aliento es
extrabucal, debe remitirse al paciente con prontitud al especialista
correspondiente, para que establezca el tratamiento mdico
adecuado(1,10,11,14,37,38).

Si la halitosis es por causas bucales y el paciente ha cumplido con los
procedimientos de higiene bucal, se puede prever una disminucin significativa o
total de las mediciones de mal aliento. En este momento es viable realizar ajustes
al rgimen de higiene para establecer un control a largo plazo(10). Si la halitosis
persiste a pesar del cumplimiento de las medidas de higiene bucal, se puede
recomendar lavados o grgaras con un enjuague bucal efectivo(11,37).

Al paciente se le debe informar que el tratamiento que se le proporcionar est
basado en datos cientficos. Los pacientes que intentan un autodiagnstico y
aquellos que tratan de dirigir el tratamiento, quiz no estn recibiendo la mejor
asistencia que puede brindar un profesional(10).

Las personas que no cumplen con las recomendaciones de tratamiento
representan un fracaso. stas pueden concluir muy pronto que las medidas de
higiene bucal son inefectivas, en consecuencia, pueden estar poco motivadas y los
procedimientos indicados pueden resultarles demasiado difciles, por lo que
podran abandonar el tratamiento. En estos casos es posible modificar los
procedimientos de higiene para hacerlos ms aceptables para el paciente(10).

Aun cuando el tratamiento implementado resulte en una disminucin dramtica del
mal aliento, para los pacientes puede resultar difcil percibir la mejora por s
mismos. Por esto es importante contar con una persona de confianza que le ayude
a monitorear los cambios que van ocurriendo en el transcurso del
tratamiento(11,19).

Un familiar cercano o un amigo puede ser muy til para confirmar si el paciente
tiene mal aliento todo el tiempo y si el aliento para el momento de la consulta tiene
el olor habitual y para monitorear el progreso del tratamiento(19).

Cuando el odontlogo est seguro que no existe halitosis debe explicrselo al
paciente. La mayora de las personas aceptan estas observaciones, excepto los
pacientes con halitofobia, quienes no se pueden disuadir fcilmente de sus
ideas(39).

Cuando un paciente no es capaz de aceptar un diagnstico de pseudohalitosis o si
un paciente con halitosis verdadera tratada efectivamente aun cree que tiene mal
aliento, se le debe diagnosticar como halitofbico, por lo tanto, se le debe referir a
un psiclogo(14) o un psiquiatra(19,21).

Los pacientes halitofbicos generalmente rehsan visitar al psiquiatra, pues estn
seguros que su aliento es realmente ofensivo. La insistencia del odontlogo para
convencerlos puede crear descontento en estos pacientes, por eso algunos
profesionales dudan en referirlos(15).

Los intentos de los pacientes halitofbicos por negar sus sntomas imaginarios
pueden venir acompaados de agresividad y de acusaciones de incompetencia.
Sin embargo, es importante evitar ser complaciente con las creencias errneas
para llevar a cabo un tratamiento que est contraindicado(39). Para Eli et al.(19),
la orientacin de un profesional de la salud mental puede ser muy til para que el
odontlogo pueda ayudar a los pacientes halitofbicos.

Las consultas con otros profesionales pueden indicarle al paciente que su
odontlogo realmente se preocupa y toma en serio sus sntomas. Si el paciente
insiste en solicitar tratamiento para sus sntomas imaginarios, es factible referirlo a
un especialista en medicina bucal que posteriormente lo remita a un psiquiatra(39).

Para Scully y Porter(34) el manejo de la halitosis de origen bucal comprende (a) el
tratamiento de la causa subyacente, (b) el mejoramiento de los hbitos de higiene,
(c) el uso de enjuagues con clorhexidina, cloruro de cetilpiridino u otros
componentes, (d) las recomendaciones para comer regularmente, (e) evitar fumar
y consumir alimentos con olores fuertes y (f) masticar chicles y utilizar
preparaciones para refrescar el aliento.

3.2.- Educacin del paciente
Tanto el odontlogo como su equipo deben estar preparados para proveer
informacin especfica al paciente acerca del uso de los enjuagues bucales y otros
agentes antibacterianos. Es importante recalcar el uso correcto de las tcnicas de
cepillado y del hilo dental9. Tambin, es importante explicarle al paciente portador
de prtesis removibles que deben mantenerlas limpias y evitar su uso mientras
duerme(1).

Se debe aconsejar a todos los pacientes fumadores que traten de abandonar el
hbito(1,5). En lneas generales, la eliminacin del hbito tabquico, al menos por
un tiempo, es una buena medida teraputica para disminuir el mal aliento(9).

Es necesario informarle al paciente que debe reducir el consumo de alimentos o
bebidas con sabores muy fuertes y evitar, tanto como sea posible, los alimentos
picantes y aquellos que contengan ajo o cebolla entre sus ingredientes(5).

As mismo, es esencial decirle al paciente que el tratamiento que se le
proporcionar est basado en datos cientficos e, igualmente, enfatizar la
importancia que tiene el cumplimiento de todas las recomendaciones y medidas
que se implementen para lograr el xito del tratamiento(10).

3.3.- Higiene bucal
El tratamiento de la halitosis se enfoca a la reduccin mecnica y qumica del total
de microorganismos de la cavidad bucal(10,32). Los procedimientos de higiene
representan un papel clave en el control de la halitosis(3,6,10,12,35,40), ellos
disminuyen el nmero de bacterias bucales y sus substratos, por lo tanto,
combaten el mal olor6. La higiene bucal puede reducir la intensidad de la halitosis
fisiolgica matutina(3,9).

El mercaptano de metilo y el sulfuro de hidrgeno se encuentran en cantidades
equivalentes y son afectados de la misma forma por los procedimientos de higiene
bucal. No obstante, el mercaptano de metilo es el ms difcil de reducir a niveles
aceptables debido a que es el ms desagradable y posee el umbral de desagrado
ms bajo(3,24). Sin embargo, una higiene bucal apropiada puede controlar los
niveles de estos compuestos, inclusive, durante las primeras horas de la maana,
cuando sus niveles estn ms elevados(3).

Hay que realizar una evaluacin detallada de los procedimientos de higiene bucal
e insistir en el uso correcto de las tcnicas de cepillado(4,5,10,32,35) y del hilo
dental con la ayuda de una solucin reveladora(4,10,32). El olor del hilo dental
despus de cada uso, constituye una buena manera de ilustrar la importancia del
mismo en el mejoramiento de la halitosis. Los cepillos interdentales tambin
pueden resultar efectivos para identificar y limpiar las reas donde se produce mal
olor11. Se debe hacer especial nfasis en el empleo de raspadores
linguales(4,10,35). Los portadores de prtesis removibles deben mantenerlas
escrupulosamente limpias(1,9).

La limpieza de la lengua frecuentemente se descuida durante la higiene bucal
rutinaria, a pesar que este rgano probablemente represente la fuente del mal
aliento(6). La remocin de la capa superficial de la lengua reduce
significativamente la produccin de compuestos sulfricos voltiles y
especficamente la proporcin de mercaptano de metilo, tanto en pacientes sanos
como en pacientes comprometidos periodontalmente(41).

El cepillado lingual puede ser til cuando se comprueba la acumulacin de
material ptrido sobre la lengua(9). La limpieza de la lengua, realizada de una
manera cuidadosa y efectiva, debe formar parte de la rutina diaria de higiene
bucal(11,40). Las medidas para limpiar la superficie lingual suelen ser ms
efectivas para reducir las concentraciones de compuestos sulfricos voltiles a
niveles aceptables(3).

Los fabricantes de productos odontolgicos han desarrollado una variedad de
raspadores y cepillos para realizar la higiene lingual11. Entre los diseos
disponibles, algunos pueden resultar ms aceptables para unos pacientes que
para otros. No obstante, independientemente del diseo escogido, el
procedimiento se debe realizar con cuidado para no lesionar este rgano tan
delicado(6).

Los artculos para la limpieza lingual disponibles en el mercado incluyen correas
con mangos metlicos o plsticos, cepillos de cerdas pequeas e instrumentos
circulares con mango para raspar la superficie de la lengua. La mayora de estos
productos tienen caractersticas similares: son pequeos, fciles de limpiar, de
bajo costo y resistentes al desgaste(42).

Seeman(43) recomienda utilizar un producto que provea una limpieza adecuada
con un mnimo de movimientos sobre la lengua. El cepillado previo de la misma
puede ser un procedimiento til para extraer residuos de las reas profundas;
raspar la superficie lingual remueve esos residuos. Por lo tanto, una combinacin
de ambos procedimientos, repetidos cinco veces puede ser ms efectiva que
realizarlos diez veces por separado.

De acuerdo con el estudio realizado por Seeman(43), el limpiador lingual, el cual
puede cepillar y raspar la superficie de la lengua al mismo tiempo, fue ligeramente
ms efectivo que el raspador lingual y el cepillo dental convencional. Sin embargo,
la reduccin de los compuestos sulfricos voltiles tuvo una duracin limitada que
no super treinta y cinco minutos.

Los cepillos dentales regulares son menos efectivos para reducir los niveles de
compuestos sulfricos voltiles que los limpiadores y los raspadores linguales. La
baja eficiencia de los cepillos dentales quizs se deba a su menor anchura o a su
menor capacidad para remover residuos de la superficie lingual(43).

Christensen(42) recomienda realizar la limpieza de la superficie dorsal de la
lengua llevando a cabo esta secuencia: 1) sacar la lengua tanto como sea posible
para localizar acumulaciones de residuos, 2) colocar el limpiador lingual lo ms
posterior posible de acuerdo con la forma de la superficie, aplicar presin y
deslizarlo hacia delante, 3) lavar el limpiador lingual con abundante agua hasta
eliminar todos los residuos, 4)repetir la operacin hasta no desprender residuos de
la superficie y 5) lavar y secar el limpiador cuando concluya la operacin.

El procedimiento para llevar a cabo la higiene de la lengua es sencillo y rpido,
produce grandes beneficios y consume poco tiempo y dinero. El odontlogo debe
tomar en cuenta las caractersticas bucales del paciente para sugerir la forma y la
frecuencia adecuada para realizar la higiene de la lengua(42).

Es necesario realizar ms investigacin clnica para determinar el nmero ptimo
de veces por da que se debe realizar la limpieza lingual. Segn la anatoma de la
superficie de la lengua, algunas personas acumularn pocos o no acumularn
residuos, estas personas requieren poca o ninguna limpieza lingual; mientras otras
personas acumulan grandes cantidades de residuos, por lo cual necesitarn
realizar este procedimiento varias veces al da(42).

Algunos pacientes afectados psicolgicamente pueden llegar a raspar o cepillar la
lengua hasta hacerla sangrar. Otros, lesionan la amgdala lingual porque se les ha
indicado limpiar el rea posterior de la lengua, tan atrs como sea posible(15). Es
necesario explicar estos procedimientos detenidamente a los pacientes,
demostrarles la posicin del surco terminal de la lengua y los lmites anatmicos
para realizar su limpieza(14,15). Cuando un paciente protruye la lengua al
mximo, sta forma un arco, en cuyo tope se localiza el surco terminal(14).

Yaegaki y Coil(14,15) contraindican el uso de raspadores linguales o de cepillos
dentales grandes para realizar la limpieza de la lengua porque podran lesionar y
provocar el sangrado a la superficie dorsal de la misma. Por esta razn,
recomiendan aplicar poca fuerza durante la higiene lingual, utilizar un cepillo
lingual pequeo, un cepillo dental infantil o un cepillo suave y repetir el
procedimiento pocas veces.

A pesar de la efectividad de la limpieza mecnica de la lengua para reducir el mal
olor, muchos pacientes pueden presentar nuseas al efectuarla(6). De acuerdo
con Rosenberg(11), la limpieza lingual se puede realizar con cualquier cepillo que
minimice el reflejo nauseoso. Christensen(42) afirma que se requiere prctica para
lograr el posicionamiento adecuado del instrumento en la zona posterior del dorso
de la lengua con el fin de minimizar el reflejo nauseoso.

Yaegaki y Coil(14) recomiendan, para prevenir el reflejo nauseoso durante la
limpieza de la lengua, que el paciente debe sacarla tanto como pueda y contener
la respiracin momentneamente. El cepillado lingual se debe realizar antes del
cepillado dental, debido a que el sabor a menta de los dentfricos sensibiliza la
bucofaringe y aumenta el reflejo nauseoso.

El tratamiento dirigido a la desinfeccin de todas las reas de la boca resulta ms
efectivo que una terapia localizada en una sola rea(40), debido a que las
bacterias productoras de compuestos sulfricos voltiles pueden trasladarse de un
nicho a otro(44).

Muchas personas continan padeciendo de halitosis de origen bucal, a pesar de
mantener un rgimen de higiene bucal adecuado. Para estos casos, es til
recomendar las grgaras o lavados con un enjuague bucal efectivo.
Probablemente, el mejor momento para utilizarlo es antes de acostarse, pues los
residuos del producto permanecen por mayor tiempo en la boca(11). Adems,
durante la noche, el flujo salival disminuye y la actividad de las bacterias
responsables del mal aliento es mayor(3).

La reduccin de los microorganismos que producen halitosis se puede realizar
mediante el uso de enjuagues bucales(4,10). En la actualidad, est disponible una
gran cantidad de formulaciones con o sin prescripcin(45,46). Sin embargo, no
existe evidencia cientfica de la capacidad de muchos enjuagues para reducir la
halitosis(4,10). Estos se consideran productos cosmticos y, por tanto, los
fabricantes no necesitan presentar estudios sobre su eficacia y seguridad(10).
Histricamente, las afirmaciones de los fabricantes de estos productos se han
basado en evidencias anecdticas. Las pruebas cientficas de eficacia constituyen
un concepto reciente(45,46).

Hasta el presente, no se dispone de datos cientficos acerca de un elevado
nmero de enjuagues bucales que se venden sin prescripcin para demostrar su
eficacia en la reduccin de la placa o en la disminucin del mal aliento.
Probablemente, estos colutorios posean mecanismos para disminuir la halitosis,
pero sin evidencia cientfica de su efectividad in vivo es problemtica su
recomendacin por parte del odontlogo(10).

Por otro lado, es importante advertir a los pacientes que muchos enjuagues
bucales tienen componentes como el alcohol, el dodecil sulfato de sodio y los
agentes oxidantes fuertes, que pueden tener efectos adversos sobre los tejidos
blandos bucales(11).

Las pastas dentales tradicionales contienen sustancias que slo enmascaran el
mal aliento. Actualmente, se han introducido otros agentes para neutralizar los
compuestos sulfricos voltiles. Se ha sugerido que los agentes oxidantes como el
dixido de clorina y los antimicrobianos como el triclosan, el cloruro de
benzalconio, el zinc y el fluoruro estaoso, se pueden utilizar como componentes
de los dentfricos para refrescar el aliento. No obstante, hacen falta ms datos que
demuestren la superioridad de un producto sobre otro(47).

Brunette(6) refiere, de acuerdo con su experiencia en la Universidad de British
Columbia, que los enjuagues bucales, generalmente, son dos o tres veces ms
efectivos combatiendo el mal aliento que los dentfricos en condiciones normales
de uso (cepillado durante un minuto con una pulgada de pasta dental o lavado
durante un minuto con quince mililitros de enjuague bucal). Sin embargo, este
hallazgo no es constante, debido a los cambios en las formulaciones utilizadas.
La diferencia en la eficacia entre los enjuagues bucales y los dentfricos radica en
que los primeros liberan mayor cantidad de ingredientes activos, pues las
personas tienden a emplear mayores cantidades de enjuague bucal;
probablemente estos ingredientes tengan ms contacto con la superficie lingual.
Adems, existe gran oportunidad de interaccin entre los componentes de las
frmulas de las pastas dentales, que son ms complejas que las frmulas de los
enjuagues bucales(6).

A pesar que la efectividad del cepillado dental para reducir el mal aliento es la
mitad de la que se registra con el cepillado lingual y con el consumo de alimentos,
esta medida de higiene puede ser adecuada para el control del mal olor en la
mayora de las personas, puede mantener el olor en lmites aceptables en un 50%
de la poblacin(24).

Sin embargo, en un estudio realizado por Suarez et al (36), donde se determin el
efecto de varios tratamientos sobre la concentracin de compuestos sulfricos
voltiles, el cepillado dental no tuvo influencia sobre la concentracin de ninguno
de estos compuestos.

Cuando la halitosis es de origen bucal y el paciente cumple, eficientemente, con
los procedimientos de higiene bucal, se puede pronosticar una reduccin
significativa o total de las mediciones de mal aliento, lo cual permite realizar
ajustes al rgimen de higiene para establecer un control a largo plazo(10).

3.4.- Tratamiento odontolgico
Para tratar los olores bucales se requiere una correccin profilctica de los
posibles factores contribuyentes. Esto incluye la eliminacin de sacos
periodontales(4,5,9,40), corregir las reas de impactacin de alimentos y realizar
el tratamiento de los tejidos duros o blandos(5,9). Una terapia odontolgica
adecuada puede tener como resultado una mejora en la calidad del aliento del
paciente(5).

Las enfermedades de la pulpa deben recibir el tratamiento correspondiente(1,5).
Cualquier diente con pulpitis irreversible, pulpa necrtica, periodontitis apical o con
abscesos periapicales se debe tratar endodnticamente o ser extrado, si el caso
as lo requiere(1).

Aunque la caries no parece ser una causa significativa de mal aliento(14), es
necesario remover las lesiones cariosas presentes(1,5,14,15) y restaurar la
anatoma de los dientes. Siempre que sea posible, se debe corregir las reas de
impactacin de alimentos. Las restauraciones con defectos de contorno, se deben
reemplazar, al igual que las prtesis fijas y removibles defectuosas(1,15).

3.5.- Agentes antibacterianos
La reduccin de la carga microbiana en la cavidad bucal es importante para
controlar el mal aliento(29). El uso de productos con propiedades antibacterianas
controla el mal aliento por simple reduccin del nmero de bacterias. Este enfoque
ha sido efectivo, al menos a corto plazo, con un nmero de compuestos que
incluyen cloruro de cetilpiridino, cloruro de benzalconio, aceites fenlicos,
clorhexidina(6,23) y extracto de sanguinarina(6).

Los enjuagues que contienen cloruro de cetilpiridino parecen ser muy efectivos en
el control del mal olor producido por los microorganismos odorognicos del dorso
posterior de la lengua, an despus de nueve a dieciocho horas de haberlo
utilizado(48).

El cloruro de cetilpiridino es un compuesto del amonio cuaternario que se une
fcilmente a las superficies mucosas de la cavidad bucal. Su potencial como
agente antiplaca es limitado porque este compuesto se elimina rpidamente de los
tejidos bucales(49,50). En otras palabras, el cloruro de cetilpiridino no tiene la
substantividad necesaria para ser tan efectivo como la clorhexidina(51).

Se puede implementar una opcin de tratamiento efectiva con el uso a corto plazo
de un agente antimicrobiano como el gluconato de clorhexidina al 0,12%29,23. Se
le puede prescribir al paciente estos enjuagues, dos veces al da despus de
realizar las medidas mecnicas de higiene bucal. Es recomendable efectuar
gargarismos para exponer la lengua al tratamiento qumico(4,10).

An cuando se ha afirmado que los componentes de las pastas dentales pueden
inactivar el gluconato de clorhexidina(52); de acuerdo con De Boever y
Loesche(23), los cambios significativos en el aliento y los parmetros
bacteriolgicos indican que la combinacin del gluconato de clorhexidina con un
dentfrico, no parece interferir con la efectividad del tratamiento antimicrobiano.

A pesar que se ha comprobado la eficacia de los enjuagues con clorhexidina,
muchas personas abandonan el tratamiento debido a los efectos adversos de la
misma, como las alteraciones del gusto, las sensaciones de ardor y la
pigmentacin de los dientes(37).

Las frmulas de enjuagues bucales que contienen agentes bactericidas
convencionales, como el cloruro de cetilpiridino y el timol-fenol, resultan
significativamente menos efectivos en combatir el mal olor, en comparacin con
los agentes oxidantes(27).

Un estudio realizado por van Steenberghe(53) demostr la efectividad para
combatir la halitosis matutina de tres enjuagues bucales compuestos por una
solucin de clorhexidina al 0,2%; una de clorhexidina al 0,12% y fluoruro de sodio
al 0,05% y otra de clorhexidina al 0,05%, cloruro de cetilpiridino al 0,05% y lactato
de zinc al 0,14% en comparacin con un rgimen convencional de higiene bucal.
La frmula de clorhexidina, cloruro de cetilpiridino y lactato de zinc result la ms
efectiva para reducir los niveles de compuestos sulfricos voltiles. Esto se puede
explicar por el efecto que posee el zinc de neutralizar dichos compuestos o por su
efecto antibacteriano sobre la cubierta lingual y la saliva(53).

De acuerdo con Dolman(54), se debe prescribir un agente antibacteriano para
tratar la halitosis, nicamente, cuando se comprueba que el mal aliento persiste a
pesar que el paciente realiza correctamente la higiene bucal.

3.6.- Agentes oxidantes
Los agentes oxidantes, como el perxido de hidrgeno (H
2
O
2
), pueden interferir
con la produccin del mal aliento gracias a su accin bactericida y a la alteracin
de las condiciones de reduccin necesarias para el metabolismo de los
aminocidos que contienen sulfuros hasta transformarse en compuestos sulfricos
voltiles(6).

La administracin peridica (cada dos o tres horas) de enjuagues bucales que
contengan agentes oxidantes podra tener un efecto neutralizador del mal
aliento(27). El efecto de los agentes oxidantes puede ser consecuencia de la
actividad del cido dehidroascrbico, el cual se genera por la oxidacin mediada
por el perxido del ascorbato presente en estos productos(20).

El perxido de hidrgeno es un agente oxidante extremadamente fuerte. Es
completamente soluble en agua y se convierte en una solucin cida, cuyo pH
vara de acuerdo a la concentracin. La mayora de los enjuagues bucales y
dentfricos que contienen perxido de hidrgeno tienen una concentracin del 1%
o menos. En estos casos el pH estar entre 5 y 6(55).

El enjuague con perxido de hidrgeno al 3% produce una reduccin
impresionante del mercaptano de metilo, del sulfuro de hidrgeno y del
dimetilsulfuro. Presumiblemente, esto se debe a la actividad bactericida del
perxido de hidrgeno, aunque no se puede excluir la posibilidad que esta
sustancia oxide compuestos que contienen sulfuros que puedan servir como
sustrato bacteriano(36).

Hine(5) afirma que el empleo de agentes oxidantes, como el perxido de
hidrgeno o el perborato de sodio, puede reducir temporalmente los olores
desagradables. Sin embargo, el uso de estos compuestos para ese fin est
contraindicado. Brunette(6), refiere que el perxido de hidrgeno en altas
concentraciones puede producir irritacin de la mucosa bucal.

Algunos pacientes han desarrollado ulceraciones de la mucosa bucal despus de
utilizar enjuagues que contienen perxido de hidrgeno al 3% durante 1 o 2
minutos, entre 3 y 5 veces diarias. Con las soluciones de baja concentracin se
presentan cambios menos marcados o insignificantes cuando se usan de forma
continua. De hecho, los estudios en los cuales se emple diariamente perxido de
hidrgeno en concentraciones menores o iguales al 3% durante seis aos, slo
describieron efectos irritantes ocasionales y transitorios en un pequeo nmero de
personas con ulceraciones preexistentes o cuando se us, al mismo tiempo,
solucin salina(55).

Los productos que contienen mezclas de clorina y clorato, compuestos que tienen
la propiedad de oxidar directamente los compuestos sulfricos voltiles y
transformarlos en sustancias inodoras, podran constituir opciones teraputicas
tiles en el manejo de la halitosis(27). Aunque el dixido de clorina se ha
popularizado, faltan estudios cientficos que demuestren su eficacia o los posibles
efectos secundarios que pudieran resultar por su uso prolongado. Hasta ahora, los
estudios sobre la seguridad de este producto se han basado en investigaciones
sobre la purificacin del agua(17). Bosy(17) y Bosy y Celler(56) afirman que ante
la posible relacin entre la clorinacin del agua y el cncer de colon, es necesario
tener gran precaucin con el uso de estos productos hasta que se realicen ms
estudios al respecto.

3.7.- Conversin de cidos
Otra forma de tratar la halitosis es mediante la conversin de los compuestos
sulfricos voltiles en otras sustancias inodoras. El cloruro de zinc puede reducir el
mal aliento a travs de este mecanismo, al igual que el bicarbonato de sodio, que
adems tiene accin antibacterial y amortiguadora(6).

A muchos norteamericanos les gusta limpiar sus dientes con bicarbonato de sodio.
Los beneficios citados por estos usuarios incluyen la remocin de manchas, la
sensacin de limpieza en la boca, la salud gingival y la reduccin del mal
aliento(6).

De acuerdo con el estudio realizado por Brunette6, en 1996, el cepillado simple
con pastas dentales que contienen bicarbonato de sodio provee una reduccin
sustancial de la halitosis, que va de un 95% inmediatamente, un 50% en una hora
y un 25% en dos horas. Los pacientes evaluados en este estudio no fueron
instruidos para cepillar la lengua y el contacto que pudiera haber ocurrido entre
sta y el dentfrico habra sido breve y accidental.

Los enjuagues que contienen cloruro de zinc pueden generar una gran
disminucin de los compuestos sulfricos voltiles. La reaccin del ion zinc con los
sustratos y enzimas disponibles ricos en sulfidrilos, as como, con el sulfuro de
hidrgeno y el mercaptano de metilo puede producir una reduccin de los mismos
y la formacin de sales insolubles de zinc, que no son voltiles y, por lo tanto, no
producen olor(57).

Yaegaki y Coil(15) recomiendan los enjuagues que contienen zinc. Estos son
efectivos para reducir el mal aliento, al igual que los enjuagues con clorhexidina y
los que contienen perxido de hidrgeno. No obstante, los enjuagues de
clorhexidina tienen efectos secundarios como las pigmentaciones y las reacciones
alrgicas. Por otra parte, el efecto oxidante del perxido de hidrgeno puede
afectar los tejidos bucales blandos.

Los enjuagues que contienen zinc pueden tener una alta efectividad (80 a 90%)
para reducir el mal aliento, an despus de tres horas de haberlos usado. El zinc
es un inhibidor fuerte de las proteinasas bacterianas y de la destruccin de las
clulas epiteliales y sanguneas, por lo tanto, evita la produccin de compuestos
sulfricos voltiles. Adems, carece de los efectos secundarios de la clorhexidina y
del perxido de hidrgeno(14).

3.8.- Mtodos tradicionales
Tradicionalmente el jugo de tomate se ha empleado para desodorizar a las
personas rociadas por zorrillos. El olor caracterstico de este animal es causado
por el etilmercaptano, un qumico cercano al mercaptano de metilo. Los agentes
que puedan suprimir dicho olor podran ser buenos candidatos para suprimir el mal
aliento(6).

Algunas veces, la aplicacin de remedios tradicionales puede resultar efectiva, tal
como lo ilustra el ejemplo del jugo de tomate; sin embargo, el uso de muchas
sustancias se basa nicamente en referencias anecdticas de xito(6).

3.9- Otros mtodos
Algunas frmulas para tratar la halitosis pueden contener sustancias combinadas,
un ejemplo interesante es la mezcla de cloruro de zinc con alfa-iones, estos
ltimos estn relacionados qumicamente con los beta-iones presentes en el jugo
de tomate(6).

Muchos productos disponibles en el mercado se han formulado para tratar de
enmascarar el mal aliento con otros olores y esencias(6,17). De acuerdo con
Hine(5), enmascarar un olor implica la introduccin de otro ms fuerte, usualmente
menos desagradable que el olor original. Sin embargo, tratar de enmascarar el mal
aliento con otros olores fuertes, adems de ser poco recomendable, resulta
inefectivo.

Un olor dbil normalmente no enmascara uno ms intenso, como el olor producido
por los compuestos sulfricos voltiles. Los olores fuertes tienden a ser
desagradables por s mismos, por lo que puede ser difcil lograr un balance
adecuado(6).
Las medidas paliativas para el mal aliento incluyen productos para refrescar el
aliento, pastillas de menta y de hierbabuena. Aunque se ha promocionado que las
tabletas de clorofila absorben los olores, no existe evidencia que sustente tal
afirmacin(12).

De acuerdo con Yaegaki y Coil(14), el tratamiento para la xerostoma tambin
puede resultar efectivo para disminuir el mal aliento. Rosenberg(11) afirma que
debido a que el mal aliento empeora con la sequedad bucal, tal como sucede
durante la noche o en caso de ayuno, es importante indicarle al paciente que tome
grandes cantidades de agua. Masticar chicles tambin es til para reducir la
halitosis durante el da.

La goma de mascar contiene algunos componentes que pueden reducir el olor
producido por alimentos como el ajo y la cebolla(5). Greenstein et al.(20) sostienen
que masticar chicles sin agentes activos es ineficaz para reducir el mal aliento
despus de tres horas. Algunos compuestos con clorofilina, aparentemente, son
desodorantes, sin embargo, esta cualidad parece ser selectiva(5).

Existe poca informacin documentada sobre muchos productos que se venden sin
prescripcin. Uno de estos es una cpsula que contiene aceite de girasol y de
semillas de perejil, cuyo nombre comercial es BreathAssure36. El fabricante
asegura que su producto puede reducir olores producidos por alimentos como el
ajo, entre otros, pero no hay datos publicados para sustentar tal afirmacin(17).
Parece remota la posibilidad de una reduccin de la produccin de gases
sulfricos en las criptas de la lengua al ingerir una de estas cpsulas(36).

De acuerdo con los resultados de un estudio in vivo llevado a cabo por Suarez et
al.(36), donde se determin el efecto de varios tratamientos sobre la concentracin
de compuestos sulfricos voltiles, el BreathAssure no tuvo una influencia
detectable sobre la concentracin de gases sulfricos en el aire bucal.

En los casos donde se determina que la respiracin bucal es un factor
contribuyente del mal aliento, puede implementarse el uso de una pantalla bucal
durante el sueo, siempre y cuando se compruebe que las vas respiratorias
nasales funcionan adecuadamente(9).

La aplicacin de medidas paliativas del mal aliento puede resultar
contraproducente, debido a que el problema fundamental con los compuestos
sulfricos voltiles radica en que estos pueden resultar dainos para los tejidos
bucales blandos, por lo tanto, el tratamiento debe estar dirigido a removerlos, no
simplemente a enmascararlos6 . Esto ha trado como consecuencia que el
diagnstico y el tratamiento de la halitosis no se considere slo como un problema
cosmtico. Por ello, es necesario realizar estudios dirigidos a desarrollar pruebas
diagnsticas ms precisas y medidas teraputicas ms efectivas para combatir la
halitosis de origen bucal con mnimos efectos secundarios.

3. Tratamiento.
No existe un producto nico para combatir la halitosis. La industria de productos contra el
mal aliento ha estado creciendo: hay dentfricos, limpiadores bucales, enjuagues, gomas
de mascar, lociones atomizadoras y preparador para ingerir (1, 4).

3.1 Manejo del paciente con halitosis.

Comprende:
a. Tratamiento de la causa subyacente.
b. Mejoramiento de los hbitos de higiene.
c. Uso de enjuagues con clorhexidina, cloruro de cetilpiridinio u otros componentes.
d. Recomendaciones sobre las comidas.
e. Evitar fumar y consumir alimentos de olor fuerte.
f. Masticar chicles para refrescar el aliento (4).
3.2 Educacin al paciente.

Hay que estar preparados para informar al paciente en el uso de enjuagues, agentes
antibacterianos, uso de prtesis removibles limpias que no deben usarse de noche,
tabaquismo, ajo, cebolla, bebidas y alimentos con sabores muy fuertes para lograr xito
en el tratamiento (5).

3.3 Higiene bucal.

El tratamiento se enfoca a la reduccin mecnica y qumica del total de microorganismos
de la cavidad bucal que producen halitosis. Uso correcto de tcnicas de cepillado, hilo
dental y solucin reveladora, el olor en el hilo dental ayuda al paciente a ilustrar la
importancia del tratamiento propuesto. La limpieza de la lengua se logra con gran
variedad de raspadores y cepillos (3, 4, 5).

Limpieza de la superficie dental de la lengua.
Pasos:
1. Localizar acumulaciones de residuos.
2. Colocar el limpiador lo ms posterior posible y deslizarlo hacia adelante.
3. Lavar el limpiador lingual con abundante agua y eliminar los residuos.
4. Repetir la operacin hasta no ver residuos.
5. Lavar y secar el limpiador (4).
3.4 Tratamiento odontolgico.
La correccin profilctica incluye: eliminar sacos periodontales, corregir reas de
impaccin de alimentos y realizar tratamiento en tejidos blandos. Las enfermedades
pulpares deben recibir el tratamiento correspondiente (4).

3.5 Agentes antibacteriales.

La reduccin de la causa microbiana es importante para controlar el mal aliento, en ello
contribuyen compuestos como: cloruro de cetilpiridino, cloruro de benzalconio, aceites
fenlicos, clorhexidina y extracto de sanguinarina (4).

3.6 Agentes oxidantes.

El perxido de hidrgeno (H2O2) interfiere en la produccin de mal aliento gracias a su
accin bactericida en concentraciones menores al 1% ya que en altas concentraciones
produce irritacin de la mucosa bucal (4, 5).

3.7 Conversin de cidos.

Se trata de transformar los compuestos sulfricos voltiles en otras sustancias inodoras.
El cloruro de zinc reduce el mal aliento a travs de este mecanismo, al igual que el
bicarbonato de sodio.
El cloruro de zinc carece de los efectos secundarios conocidos de la clorhexidina y el
perxido de hidrgeno (4).

3.8 Mtodos tradicionales.

Jugo de tomate y el apio desodorizan el mal olor, pero el xito es limitado (4).

3.9 Otros mtodos.

Mezcla de cloruro de zinc con alfaiones (presentes en el jugo de tomate). En cuanto a
pastillas de menta y hierbabuena, y a tabletas de clorofila no hay estudios que sustenten
su importancia en halitosis (1, 2, 3, 4, 5).

El consumo de agua y chicles evitan la xerostoma y disminuyen el mal aliento (4). Hay
poca informacin documentada sobre cpsulas de aceite de girasol y semillas de perejil
(5).
III. Conclusiones.
1. 1. El odontlogo debe estar capacitado para identificar las fuentes de halitosis,
hacer el diagnstico y un plan de tratamiento adecuado.

2. El diagnstico confiable se basa en datos recolectados de la historia, el examen
clnico y la interpretacin de pruebas, adems de la evaluacin organolptica.

3. El tratamiento debe estar dirigido a eliminar las fuentes de compuestos
sulfricos voltiles, tcnicas de higiene y tratamiento bucal pertinente comprobado
cientficamente.

Pautas para el tratamiento de la halitosis

1. Orales

Ya que las mayores causas de halitosis son de origen oral, la primera fuente que debe ser
evaluada y tratada es la cavidad bucal. De no obtenerse resultados positivos, se deben
evaluar las causas por otros orgenes.

1.1 Higiene oral

Revise sus hbitos de higiene oral.

Limpiar la cavidad bucal adecuadamente puede ser la solucin de la halitosis, cuando el
problema se origina por esta causa. Un buen aseo de la boca, incluyendo siempre la
lengua, previene la proliferacin de agentes bacterianos responsables de olores
desagradables, enfermedades orales y extraorales, y hasta mejora el sentido del gusto.

La higiene oral, en el tratamiento de la halitosis, se enfoca a la reduccin mecnica y
qumica del total de microorganismos de la cavidad bucal. La desinfeccin debe hacerse
en todas las reas de la boca, pues las bacterias pueden trasladarse de un nicho a otro.

1.1.1 Control mecnico

Este control comprende: el cepillado, el uso del hilo dental y la remocin de placa y del
recubrimiento lingual, adems de la limpieza de prtesis removibles en quienes las usen.
El control mecnico de la higiene oral debe realizarse al mismo tiempo que la evaluacin
de hbitos que pueden afectar el aliento, como el consumo de algunos alimentos, alcohol
y tabaco.

Cepillado

Muchas personas creen que cepillarse excesivamente los dientes puede eliminar el mal
aliento. Pero esto no es as, ya que un lavado exagerado producir sequedad en la boca,
afectando la flora oral. Adems, puede incrementar la halitosis y daar los dientes.
Adems, cepillar los dientes sin el uso del hilo dental y la limpieza de la lengua, facilita
que haya lugares donde pueden proliferar las bacterias que lo producen.

Lo recomendable es cepillarse los dientes despus de cada comida principal (desayuno,
almuerzo y cena), o como mnimo dos veces (maana y noche) cuando al medio da no
sea posible. Hgalo sin afn, cepllese bien con efecto barrido desde la enca hacia el
diente.

Hilo dental

La placa es una formacin bacteriana que tiene de 1 a 2 mm. de espesor entre la enca y
los dientes, y se forma con los restos de alimentos no removidos. Usar el hilo dental y
hacerse un cepillado interdental despus de cada comida, o como mnimo dos veces al
da, evita la formacin de placa bacteriana. El hilo se pasa entre los dientes para limpiar
las caras internas donde no se llega con el cepillo, siguiendo la forma de la pieza hasta
entrar 1 mm. en la enca. Si la enca sangra al pasar el hilo dental, puede haber
enfermedad periodontal, que es una de las causas de mal aliento.

Prtesis removibles

Si no se realiza una higiene adecuada sobre las prtesis, se crearn nichos para la
proliferacin bacteriana. Es recomendable mantenerlas escrupulosamente limpias y evitar
usarlas mientras se duerme.

Limpieza lingual

La limpieza de la lengua frecuentemente se descuida al realizar la higiene bucal rutinaria,
a pesar de que este rgano es la mayor fuente de halitosis. La remocin de la capa
superficial de la lengua reduce significativamente la produccin de compuestos sulfricos
voltiles (CSV) que ocasionan olores nauseabundos, tanto en personas sanas como en
quienes presentan enfermedad periodontal.

La limpieza de la lengua, realizada de una manera cuidadosa y efectiva, debe formar
parte de la rutina diaria de higiene oral. La anatoma de la superficie de la lengua no es
igual en todas las personas, e incluso, en algunas personas no acumulan residuos o lo
hacen muy poco. Estas personas requieren poca limpieza lingual. Sin embargo, muchas
personas acumulan grandes cantidades de residuos y requieren limpiar la lengua varias
veces al da.

El procedimiento para llevar a cabo la higiene de la lengua es sencillo y puede realizarse
con el cepillo de dientes o con un limpiador lingual. Debe hacerse de manera cuidadosa
para no ocasionar lesiones, pues la lengua es un rgano muy sensible. Se recomienda
realizar la limpieza de la superficie de la lengua despus de cada comida principal, y
hacerlo de la siguiente manera:

1. Sacar la lengua tanto como sea posible, de tal forma que se haga
visible la parte posterior de sta, ya que es all donde se presenta la
mayor acumulacin de residuos.

2. Pasar el cepillo o el limpiador lingual, y barrer de adentro hacia fuera,
lavando el instrumento con abundante agua antes de pasarlo nuevamente. Repetir la
operacin varias veces hasta lograr un buen efecto.

Para evitar las nuseas se recomienda sacar la lengua tanto como se pueda y contener la
respiracin momentneamente. Es aconsejable usar un cepillo pequeo y hacerlo sin
crema dental, pues el sabor a menta sensibiliza la zona de la bucofaringe y aumenta la
sensacin de nausea.

Algunas personas pueden continuar presentando halitosis de origen oral, a pesar de
mantener un rgimen de higiene bucal adecuado. En estos casos se recomienda un
tratamiento combinado mecnico-qumico con el uso de enjuagues bucales efectivos.

1.1.2 Control qumico

Los enjuagues bucales pueden ser un buen complemento de la higiene oral, siempre y
cuando sus componentes sean efectivos en el control bacteriano. Los enjuagues que
contienen alcohol pueden resultar adversos si resecan la boca. Los enjuagues deben
usarse despus de que la boca est bien limpia.

Muchas cremas dentales contienen sustancias que slo enmascaran el mal olor. Pero hay
otras a las que se les han agregado agentes antibacterianos como el triclosn, el cloruro
de zinc y el dixido de cloro estabilizado (CLO2) (presentes tambin en algunos
enjuagues bucales), que neutralizan los compuestos sulfricos voltiles.

La mayora de los productos comerciales disponibles en el mercado, incluyendo la
Internet, enmascaran el mal aliento temporalmente y no solucionan el problema. Entre
estos encontramos enjuagues bucales, dentfricos, rociadores, etc.

Dixido de Cloro Estabilizado (CLO2)

La fuente primaria de malos olores en la cavidad bucal son los denominados compuestos
sulfricos voltiles, que son gases mal olientes producidos por las bacterias anaerobias
Gram negativas. Estos microorganismos habitan y se multiplican en los nichos poco
oxigenados de la boca, principalmente en la parte posterior de la lengua. Estas bacterias
se oxidan y son destruidas por el dixido de cloro estabilizado (CLO2).

La oxidacin es una reaccin que resulta del ataque del oxgeno a cualquier otra
sustancia. Este compuesto es un poderoso y seguro agente desodorizante y
antibacteriano. Su uso es muy comn en los sistemas de purificacin de aguas de
consumo masivo, y en los enjuagues bucales, se considera como "de alta tecnologa".

Existen varias marcas de productos que contienen dixido de clorina, especialmente en el
mercado norteamericano. Este producto incorporado en una proporcin de un mnimo de
10 partes por milln, ha demostrado ser muy efectivo, pues destruye rpida y
efectivamente los compuestos causantes del mal aliento. Es importante anotar que estos
productos no irritan los tejidos bucales ni resecan la boca ya que no contienen alcohol.

1.2 Tratamiento odontolgico

Visitar con regularidad al odontlogo, es fundamental para mantener una buena salud
oral. Si una persona tiene problemas con su dentadura y sufre de mal aliento, lo primero
que debe hacer es consultar al odontlogo; igual debe proceder quien no encuentre
mejora con la rutina de higiene oral y no haya visitado al odontlogo por considerar que
su dentadura est sana. Se debe ser explcito en indicar que la razn de la consulta es
por halitosis, pues esto ayudar a que el odontlogo realice una exploracin minuciosa de
la boca.

El odontlogo debe estar en capacidad de identificar las fuentes que pueden ocasionar
mal aliento, o tambin puede hacer el diagnstico o proponer el tratamiento apropiado en
los casos de origen bucal. En el caso en que descubra que las causas son extraorales, lo
remitir al mdico o especialista correspondiente.

Para tratar los olores bucales es probable que se requiera de una correccin profilctica.
Esto incluye: la eliminacin de sacos periodontales, la correccin de reas de impactacin
de alimentos y la realizacin del tratamiento de los tejidos duros y blandos. Un tratamiento
odontolgico adecuado puede tener como resultado la mejora en la calidad del aliento del
paciente.

Si bien las caries no parecen ser una causa significativa de halitosis, es necesario
remover las lesiones cariosas presentes y restaurar la anatoma de los dientes. Las
restauraciones con defectos de contorno, se deben reemplazar, al igual que las prtesis
fijas o removibles que estn defectuosas.

2. Tratamiento mdico

El mal aliento puede ser sntoma de alguno de muchos problemas mdicos, tales como:
infeccin localizada en las vas respiratorias, drenaje postnasal, bronquitis crnica,
enfermedad del hgado o de los riones, entre otras. Por esta razn, si el odontlogo
determina que tiene la boca saludable y no hay muestras de mejora con la rutina de
higiene oral, lo mejor es consultar con su mdico de cabecera o con un especialista para
determinar la causa del mal aliento.

Es recomendable tambin, informarle al mdico sobre las acciones realizadas para
solucionar el problema de halitosis y explicarle cmo se presenta el mal aliento, si sufre
alguna enfermedad, qu medicamente usa, etc.

Para quienes consumen medicamentos que inciden en el aliento, como los
antidepresivos, lo ms adecuado es contrarrestar uno de los efectos secundarios que
producen, como es la xerostoma, ingiriendo abundante lquido y estimulando la
produccin de saliva, pues es realmente importante evitar que la boca se seque.

Algunas afecciones responden rpido a los tratamientos, favoreciendo la calidad del
aliento. En estas ocasiones la halitosis sea clasifica como temporal o transitoria. Otras
enfermedades de difcil tratamiento y que se prolongan en el tiempo, pueden ocasionar
halitosis permanente o crnica. En este caso los remedios paliativos para el aliento son
una alternativa.

3. Hbitos

3.1 Alimentos
Los alimentos rgano-sulfurados como el ajo, la cebolla, el repollo y el brcoli, entre otros,
y su manera de consumirlos (cantidad, frecuencia, preparacin, horarios, etc.), pueden
impactar el olor del aliento. Para aquellas personas que incorporan habitualmente en su
dieta y gustan de stos, se les recomienda evaluar en qu forma los afecta. Una persona
de confianza puede acompaarlos en esta tarea.

No todos los metabolismos son iguales, menos la vida social de las personas. En esta
medida, entrar a descalificar los alimentos rgano-sulfurados como productores de
halitosis, no es oportuno, mxime cuando sus propiedades son benficas para la salud.
Cada quien debe determinar si los consume y de qu manera.

Incluso puede resultar que sean otros los alimentos que causen un mal olor en el aliento,
y que algunas frmulas tradicionales atenen el olor. En estos casos es fundamental que
la situacin sea detectada y valorada por un confidente.

3.2 Bebidas alcohlicas

De la misma forma que ocurre con algunos alimentos, la manera en que se consuman las
bebidas alcohlicas puede impactar el olor del aliento. Ingerir licor con moderacin,
acompaado de agua, consumiendo alimentos con anterioridad o durante la ingesta, y
con una buena higiene y salud oral, ayuda a neutralizar los malos olores de origen bucal.

El olor proveniente de los pulmones, conocido como tufo, no es de origen bucal. Es
resultado del proceso metablico del alcohol. Su intensidad puede depender de la
cantidad de licor ingerido as como del metabolismo de la persona. Cada persona debe
evaluar la manera como lo afecta el consumo de alcohol.

3.3 Tabaquismo

A quien el consumo de cigarrillo afecte notoria y significativamente la calidad de su
aliento, y por ende las relaciones con su entorno familiar y social, no tienen una alternativa
diferente que reducir su consumo o suspenderlo definitivamente. De continuar con el
hbito, se recomienda higienizar la boca despus de fumar o utilizar algn producto para
tratar de enmascarar el mal olor. Sin embargo, ello no garantiza la eliminacin del olor a
tabaco. Es el fumador quien debe decidir.

3.4 Consumo de caf

Diferente literatura sobre la halitosis relaciona el consumo de caf con el mal aliento. A
este respecto podemos indicar lo siguiente:

Los hallazgos de un estudio realizado por el Departamento de Microbiologa de la
Facultad de Medicina de la Universidad de Tel Aviv, Israel, el cual fue presentado en la
Conferencia Internacional Breath, 2009, en Alemania, sugieren, segn anlisis in vitro con
saliva, que el consumo de caf reduce la concentracin de compuestos sulfricos voltiles
en la saliva. Lo anterior indicara que el caf no produce mal aliento de manera directa.

No obstante, lo que s puede ocurrir, segn referencias anecdticas (no comprobado
cientficamente), es que en algunas personas con halitosis, el mal olor se puede agudizar
con el consumo de caf, y an ms cuando se acompaa con cigarrillos. Algunos
atribuyen la situacin a que tanto el caf como el cigarrillo pueden resecar la boca.

Es importante que cada persona realice una evaluacin sobre los efectos que el consumo
de caf pueda causar en su aliento.

4. Recomendaciones generales

4.1 Halitosis matutina

El mal aliento que presenta casi toda persona al levantarse en las maanas (halitosis
temporal o transitoria), debe entenderse como el resultado de un proceso fisiolgico
comn en el ser humano. Su impacto puede mitigarse limpiando adecuadamente la boca
antes de ir a dormir. En una boca aseada adecuadamente, se disminuir la proliferacin
de los compuestos sulfricos voltiles (CSV) presentes en el aliento matutino, los cuales
empiezan a desaparecer en la medida que se reanuda el flujo salival.

Para normalizar el aliento se recomienda enjuagar la boca con agua o tomar un jugo,
desayunar y, posteriormente, limpiar adecuadamente la cavidad bucal. La limpieza de la
boca sin desayunar ni ingerir alimento alguno, no garantiza una buena calidad del aliento.

4.2 Sobre las dietas

Las dietas rigurosas pueden afectar la fisiologa del cuerpo humano y manifestar
alteraciones en la flora bucal. Los ayunos prolongados pueden arrastrar consigo el mal
aliento, aunque se practique una buena higiene bucal. Reducir los intervalos de las
comidas puede contribuir a evitar la halitosis.

4.3 Sobre los enmascarantes

Muchos de los productos disponibles en el mercado, que se promocionan como efectivos
para combatir el mal aliento, no arrojan resultados diferentes al de enmascarar el mal olor.

Para enmascarar un olor lo que se hace generalmente es reemplazarlo con otro ms
fuerte, usualmente menos desagradable. Sin embargo, tratar de enmascarar el mal aliento
con otros olores fuertes resulta poco efectivo. El olor de los compuestos sulfricos
voltiles es, en general, ms fuerte que el que emiten los productos usados para
enmascarar el mal aliento.

Antes de tratar de enmascarar el mal aliento, se debe evaluar cules son sus causas y
aplicar los tratamientos que conduzcan a solucionar la halitosis. Sin embargo, los
productos para enmascarar el mal olor pueden ser un paliativo en caso de enfermedades
sistmicas o de difcil tratamiento.

La tradicin confiere a ciertos productos naturales, propiedades para enmascarar y
solucionar el mal aliento. Si bien no existe evidencia cientfica que sustente tal afirmacin,
cada quien podr optar por su aplicacin siempre y cuando compruebe los resultados. Los
hallazgos cientficos que evidencien la efectividad de alguno de estos productos sern
publicados en este sitio Web.

La goma de mascar es uno de los productos ms utilizados para enmascarar el mal olor
de la boca. Su beneficio para la halitosis no radica en sus propiedades odorferas, pues el
chicle es til para estimular la produccin de saliva, que es la que ayuda a oxigenar y
limpiar la boca. Masticar chicle permanentemente no es lo ms aconsejable para tratar de
mantener un buen aliento. Hacerlo ocasionalmente puede funcionar, como en los casos
que no es viable limpiarse la boca despus de una comida. Sin embargo, generalmente
es posible enjuagarse la boca con agua para eliminar los residuos de alimentos.

Existen en el mercado diversas marcas de chicles con propiedades benficas para la
salud oral. La compaa Norteamericana Wrigley, el principal fabricante de gomas de
mascar en el mundo, ofrece chicles con estas caractersticas. Mediante estudios
cientficos, han encontrado que el extracto de la corteza de magnolia (planta originaria de
China) tiene propiedades que pueden neutralizar a las bacterias causantes de mal aliento.

4.4 Oxigenacin de la boca

Llevar a cabo cambios en los hbitos que favorezcan la
oxigenacin de la boca, beneficiar la salud oral y la calidad del
aliento exhalado. Ingerir buena cantidad de agua y lquidos
diariamente (jugos y limonada natural) favorece la salivacin y
ayuda a controlar la xerostoma (boca seca). El consumo de frutas en los intervalos de las
comidas principales, facilita el proceso de masticacin, el cual estimula la produccin de
saliva, adems barre las bacterias y las sustancias nocivas para el aliento.

4.5 Halitofobia

El temor de padecer halitosis, lleva a muchas personas a obsesionarse con el tema. Se
da tanto en personas que nunca han sufrido de mal aliento, como en quienes en algn
momento lo presentaron. La halitosis imaginaria propicia el consumo excesivo de
productos para enmascarar y tratar el mal aliento, soportado en la creencia de que la
boca huele mal. Esta obsesin puede llevar incluso al automarginamiento social. La
persona confidente puede ser de gran ayuda, antes de recurrir a la consulta psicolgica.

Debemos entender la halitosis como una situacin propia de la naturaleza humana, que
en cualquier momento se puede presentar. As como llega, tambin se puede ir. Aplique
los tratamientos adecuados y dedquese a vivir.

PERIODO PREPATOGENICO PERIODO PATOGENICO Enfermedad: Retraso del
crecimiento Agente: Mala nutricin, hipotiroidismo, maltrato psicolgico. Husped: El nio
y adolescente. Medio ambiente: Cualquier nivel socio-econmico. MUERTE Estado
crnico No presenta 1 desarrollo normal Se puede pre


HALITOSIS O MAL ALIENTO
FRECUENTE.
REPERCUTE EN LAS RELACIONES PERSONALES.
LA HALITOFOBIA ES EL TEMOR PERMANENTE AL MAL ALIENTO.
ORIGEN:
-85-90% BOCA
-5-10% NARIZ
-3% AMIGDALAS
-1% OTROS

COMPUESTOS PRODUCIDOS POR LAS BACTERIAS DE LA BOCA Y OLOR:
-acido sulfhidrco..............................huevos podridos
-metilmercaptano.............................heces
-escatol..........................................heces
-cadaverina.....................................cadveres
-putrescina......................................carne en descomposicin.
-acido isovalerinico.........................sudor de los pies.

TRATAMIENTO:
-higiene bsica de la boca con hilo y cepillo.
-clorhexidina usada en la gingivitis.
-masticar chicles sintticos de pistacia lentiscus.
-otros:cscara de guava-semillas de ans-perejil-el clavo-canela



COMPUESTOS PRODUCIDOS POR LAS BACTERIAS DE LA BOCA Y OLOR:
-acido sulfhidrco..............................huevos podridos
-metilmercaptano.............................heces
-escatol..........................................heces
-cadaverina.....................................cadveres
-putrescina......................................carne en descomposicin.
-acido isovalerinico.........................sudor de los pies.

TRATAMIENTO:
-higiene bsica de la boca con hilo y cepillo.
-clorhexidina usada en la gingivitis.
-masticar chicles sintticos de pistacia lentiscus.
-otros:cscara de guava-semillas de ans-perejil-el clavo-canela

Tratamiento de la halitosis
La mayora de las causas de halitosis son de origen oral. Deberemos primero evaluar y
tratar las posibles causas en la cavidad oral. Si no obtuviramos los resultados esperados
buscaramos otras causas y aplicaramos los tratamientos correspondientes.
Higiene oral
La higiene oral, en el tratamiento de la halitosis, se enfoca a la reduccin de
microorganismos de la cavidad bucal. La desinfeccin debe hacerse en todas las reas de
la boca, dientes, encas, lengua y mucosa oral. Esta reduccin de los microorganismos en
la cavidad oral se puede llevar a cabo mediante mtodos mecnicos o qumicos.
Mtodos mecnicos
Van desde el cepillado dental, la remocin de la placa bacteriana y cepillado lingual,
adems de la limpieza de prtesis removibles en quienes las usen.
Cepillado, lo aconsejable es cepillarse los dientes despus de cada comida principal
(desayuno, almuerzo y cena).
Hilo dental
El uso del hilo dental evita la formacin de placa bacteriana en la superficie de los dientes
y elimina los restos alimenticios depositados a nivel interdental y entre diente y enca. La
utilizacin del hilo dental y un cepillado interdental despus de cada comida, es un
tratamiento ideal, y si como mnimo se aplica dos veces al da, evita la formacin de placa
bacteriana. Si la enca sangra al pasar el hilo dental, puede haber enfermedad
periodontal, que es una de las causas de mal aliento.
Prtesis removibles (de quita y pon).
Si no se realiza una higiene adecuada de las prtesis, se favorece la proliferacin
bacteriana en ellas. Es recomendable su limpieza con el cepillo dental despus de cada
comida y con los productos recomendados en cada caso una vez al da.
Limpieza lingual
La limpieza de la lengua es un elemento fundamental en la higiene oral. El refuerzo de la
educacin sanitaria en la necesidad de hacer este esfuerzo es fundamental. La lengua es
la mayor fuente de halitosis. La remocin de restos de la capa superficial de la lengua
disminuye significativamente la produccin de compuestos sulfricos voltiles que
ocasionan olores nauseabundos, tanto en personas sanas como en que sufren
enfermedad periodontal.
La higiene de la lengua es sencilla y puede realizarse con un limpiador lingual o con un
cepillo de dientes. Se realizar el cepillado con suavidad para no ocasionar lesiones, pues
la lengua es un rgano muy sensible. Se aconseja efectuarlo despus de cada comida
principal y de la manera siguiente: Se saca la lengua y se barre de adentro hacia fuera,
lavando el instrumento con abundante agua antes de pasarlo nuevamente y repetir la
operacin en varias ocasiones.
Una vez aplicadas estos mtodos mecnicos si aun persiste la halitosis pasaremos a
combinarlos con tratamientos qumicos.
Mtodos de control qumico de la halitosis
Los colutorios orales pueden ser un buen complemento de la higiene oral. Algunos
colutorios orales contienen alcohol que puede tener un efecto adverso al provocar
secundariamente irritacin de la mucosa oral y sequedad de boca. Los colutorios que
agregan agentes antibacterianos como triclosn, cloruro de zinc o clorhexidina son
recomendables. Se ha observado que mediante el uso continuado durante 6 meses de
clorhexidina hay una reduccin del 50% de la flora aerobia y anaerobia responsables
directas, de la halitosis. El uso de colutorios debe ser controlado por un odontlogo puesto
que pueden producir como la clorhexidina, tinciones dentales. Debe restringirse la
utilizacin de los colutorios son por prescripcin facultativa.
Tratamiento odontolgico
Si la causa es debida a una patologa dental como una caries o absceso periapical se
deber aplicar el tratamiento correspondiente obturacin o empaste. En el caso de
absceso periapical debido a una caries avanzada se deber realizar una endodoncia con
tratamiento o no intercurrente con antibiticos y antiinflamatorios. La enfermedad
periodontal se tratar con limpiezas orales, curetajes y tcnicas quirrgicas, s termina
siendo necesario. Estos tratamientos pueden conllevar la eliminacin del mal aliento como
sntoma de estas patologas.
Las obturaciones o empastes con defectos de contorno, se deben reemplazar, al igual
que las prtesis fijas o removibles que estn defectuosas.
Tratamiento mdico
El mal aliento puede ser sntoma de patologas extraorales en un 10% de los casos como:
sinusitis, infecciones de vas respiratorias altas, bronquitis crnica, alteraciones gstricas,
enfermedad del hgado o de los riones y diabetes entre otras. Es importante tener en
cuenta esta posibilidad, si no se puede encontrar una causa oral al mal aliento.Existen
frmacos como antidepresivos y antihistamnicos que inciden sobre la produccin de
saliva que pueden facilitar consecuentemente la aparicin de halitosis. El tratamiento ms
adecuado es contrarrestar los efectos secundarios que producen ingiriendo abundante
lquido y estimulando la produccin de saliva con chiles de xilitol, por ejemplo.
Hbitos
La eliminacin del tabaco, caf y bebidas alcohlicas contribuyen al tratamiento de la
halitosis
Prevencin de la halitosis
El origen de la halitosis es oral en un 90%. Las medidas para prevenir este problema se
centrarn en una buena higiene oral.
Los buenos hbitos de higiene dental como el cepillado dental y de la lengua tras las
comidas y el uso del hilo dental al menos una vez al da, evitarn la aparicin de la
halitosis. Si se llevan a cabo estas actuaciones se prevendr la aparicin de la
enfermedad periodontal, de otras patologas dentales (caries, abscesos periapicales) as
como la eliminacin de depsitos de alimentos en la lengua y espacios interdentales que
tambin pueden producir mal aliento.
El control y mantenimiento de las prtesis dentales tanto las de quita y pon como las fijas
(puentes y fundas).
El consumo de alcohol y tabaco tambin son agentes responsables de la halitosis. La
ingesta de alcohol no es deseable si no es un consumo muy moderado. En el caso del
tabaco su consumo provoca cambios en la flora bacteriana, inflamacin y dficit
circulatorio de las encas, favorece la aparicin de patologas como cncer oral, por lo
tanto lo recomendable es eliminarlo totalmente de nuestros hbitos.
Una buena hidratacin favorece una salivacin correcta. Los episodios de halitosis
transitoria se producen habitualmente al despertar por la disminucin fisiolgica de la
produccin salivar. Esta situacin, alienta el crecimiento bacteriano y los productos
metablicos elaborados por las bacterias del medio oral.
La prevencin de trastornos del aparato digestivo como el reflujo tambin ayudar a
prevenir la halitosis. Alimentos con elevado contenido graso, caf, chocolate favorecen el
reflujo y por tanto la halitosis en algunos casos. La popular cetona que provoca mal
aliento se puede solventar evitando el ayuno.
El control de las patologas sistmicas como insuficiencias renales hepticas, renales y
diabetes es la mejor profilaxis para la halitosis que en este caso es el mal menor de estos
pacientes