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EMPAQUE CONCEPTOS BSICOS

Yolima Sanchez R.
Textos copias

Se determina como un sistema, puesto que cada empaque o cada envase est
constituido por dos o ms elementos como: el recipiente, la tapa, el liner, la etiqueta, el
anillo o sello de seguridad, grapas, cinta pegante, entre otros.
El empaque, envase y el embalaje estn ntimamente ligados al medio de transporte y
al equipo de manipulacin. En algunas oportunidades los sistemas de envase,
empaque y embalaje se confunden en su concepcin, bien sea por los elementos que
lo componen o por el destino de elaboracin. Por lo tanto, es conveniente aclarar los
siguientes conceptos:

SISTEMA DE EMPAQUE: es un recipiente de estructura flexible como bolsas, costales
y big-bags elaborado en uno o varios materiales, con o sin impresos grficos, para la
exhibicin y promocin de uno o varios productos lquidos, slidos o gaseosos,
estando o no en contacto directo con el contenido, destinados a la distribucin
comercial y facilitacin al usuario final. Para algunos productos el empaque se
constituye en embalaje.

SISTEMA DE ENVASE: es un recipiente de estructura rgida como cajas, botellas,
frascos y tarros, con o sin impresin grfica, que pueden contener uno o varios
productos lquidos, slidos o gaseosos, para proteger sus caractersticas intrnsecas,
estando o no en contacto directo con el contenido. Su diseo est destinado a la
distribucin comercial y facilitacin al consumidor final.

Funciones del Empaque
El sistema de empaque debe desarrollar mnimo funciones bsicas de: Proteccin,
Comercializacin y una funcin social:

1. Funcin de Proteccin.
Niveles de Proteccin.
En funcin al nivel de proteccin que debe cumplir el sistema de empaque, se deben
considerar los materiales que resguarden apropiadamente el producto de acuerdo con
sus caractersticas durante las diferentes fases.

Primer nivel: Empaque primario.
De venta de presentacin elemental o interior. Es el que est en contacto directo con
el producto especfico con la funcin de envasarlo, protegerlo. Dentro de este nivel se
encuentran por ejemplo: vasos, botellas, garrafas, bolsas envoltura de papel, tubos
colapsibles, entre otros muchos. Comprende adicionalmente elementos adicionales
que lo integran (tapa, foil, banda de seguridad etiquetas, cintas adhesivas etc.).

Segundo Nivel: Empaque secundario o intermedio.
Elemento que se usa como complemento externo con la funcin de contener o agrupar
varias unidades de empaque primario, en este estadio se encuentra: cajas plegadizas,
de carton corrugado, cubetas plsticas, guacales, etc.

Tercer Nivel: Empaque colectivo, de transporte, Embalaje.
Elemento que se usa como complemento externo con el objeto de agrupar o contener
varias unidades de empaque secundario. Dentro de este rengln se encuentran cajas
de cartn corrugado, estibas, cajas de madera.

Algunos expertos establecen como cuarto nivel los contenedores, otros mantienen
estas unidades dentro del tercer nivel.

Durante el proceso de distribucin y comercializacin el producto esta sometido a
riesgos tales como:

Disminucin o ganancia de volumen; cambio o prdida de color o transparencia;
variacin de su densidad; hidratacin o deshidratacin no deseadas; prdida de peso
debido a disminucin de humedad, deterioro de su textura y presentacin; compresin;
traccin de fuerzas axiales; vibracin; golpes; friccin, que entre otros efectos pueden
generar roturas, ralladuras sumiduras o fisuras, no solo en los productos, sino en el
empaque, riesgos que, tambin puede conducir a su rechazo, por parte del comprador.

Tambin se deben prever factores de riesgo por la exposicin comercial, la exhibicin
en los puntos de venta, deterioro causado por la manipulacin de los clientes, la
adulteracin de los contenidos y su calidad, el plagio, y el ataque de la competencia

Cuando un sistema adecuado de empaque logra proteger efectivamente al producto
de los anteriores riesgos, est protegiendo al consumidor

El mismo productor o exportador, estar siendo protegido, toda vez que, podr llegar
con el producto en las condiciones prometidas al cliente, vendiendo la totalidad del
producto despachado ya que no tendr reclamaciones, no gastar tiempo ni dinero en
reposiciones, permitindole una excelente imagen ante su cliente y obteniendo un
mejor posicionamiento en el mercado de destino.

De otra parte, los adecuados sistemas de empaque permitirn a las empresas
transportadoras ahorro en la utilizacin de equipos, ya que podrn ejecutar las labores
de cargue y descargue con mayor rendimiento, sus equipos no estarn expuestos a
eventualidades y entonces podr manejar con mayor seguridad, obteniendo ptima
eficiencia y mejores utilidades.
Las compaas aseguradoras, evitarn pagos por siniestros reclamados por sus
asegurados
Lo anterior le llevar a lograr ms clientes, mayor respeto ante sus competidores y por
consiguiente una mayor rentabilidad de su operacin empresarial.

1. Funcin Comercial
El sistema de empaque debe activar la tarea de promocin. Se convierte en el
VENDEDOR SILENCIOSO.

La funcin comercial que cumplen los sistemas de empaque facilita la exhibicin del
producto, y estimula la sensibilidad directa y subliminalmente en el consumidor,
logrando que sus caractersticas y beneficios lleven al comprador a tomar su decisin
a favor de nuestro producto, en fraccin de segundos.
El cliente no convencido rpidamente, ser cliente entregado a la competencia.
En su funcin comercial el empaque toma el puesto de impulsador del producto, pues
es el encargado de presentar sus las caractersticas del producto, resaltando los
satisfactores ofrecidos y sus ventajas sobre la competencia, para lograr finalizar la
cadena de nuestro trabajo con la VENTA.
La tecnologa y la calidad del sistema de empaque pueden indicar a un cliente la
capacidad tecnolgica y calidad con que fue elaborado el producto ofrecido.


2. Funcin Social
Es conveniente aunque sea de manera breve, hacer mencin de la participacin de los
sistemas de empaque y embalaje en la participacin de la calidad de vida en una
sociedad, de su desarrollo econmico.
De forma similar su participacin en la proteccin al Medio Ambiente es indudable,
pues de la ptima utilizacin de sus materiales, de un proceso responsable, del uso
correcto de los empaques y de un post-uso correctamente planificado, depender en
gran parte la conservacin de la naturaleza, de tal manera que la utilizacin de los
recursos naturales que se haga hoy en da, no comprometa la utilizacin a que tienen
derecho los habitantes del maana, es decir Desarrollo Sostenible.

Aspectos importantes para seleccionar un material de Empaque o embalaje
Compatibilidad con el producto a contener
Resistencia Mecnica
Propiedades de proteccin y Estabilidad
Operacionalidad
Aspectos Mercadolgicos, econmicos y legales
Disponibilidad


PARAMETROS ADECUADO SISTEMA DE EMPAQUE
Un productor o exportador, debe ante todo tener en consideracin este procedimiento
destinado a obtener los ms adecuados sistemas de empaque y embalaje, que
dependiendo de su capacidad econmica y deseo de hacer las cosas con calidad
integral. La experiencia capitalizada por exportadores que han logrado un excelente
posicionamiento, sin dejar de analizar a aquellos que tambin han encontrado
fracasos, lleva a recomendar los siguientes pasos:

Conozca Muy Bien Su Producto
Analizar todos y cada uno de los riesgos que pueden sufrir las caractersticas del
producto.
El producto puede sufrir alteraciones en su volumen debido a la compresin por otros
productos u otras cargas que puedan en un momento colocarse encima, en el
almacenamiento, en su manipulacin o durante el transporte.

El peso y las dimensiones de los productos indicarn la modulacin de los sistemas de
empaque y por consiguiente los materiales y el diseo estructural ms recomendados
para cada uno de ellos.

Es conveniente realizar un anlisis DOFA, en donde se pueda conocer perfectamente
las Fortalezas y Oportunidades del producto que el empaque pueda resaltar
competitivamente y conocer las Debilidades Y Amenazas que estratgicamente deban
manejarse a travs de su presentacin.

Analice Perfectamente el Mercado Destino
El mercado es una relacin entre personas, es decir, el mercado son personas y entre
cada una existen diferencias bien marcadas en sus hbitos de compra, de uso, de
pensamiento, de costumbres culturales, de poder adquisitivo, de composicin familiar,
de responsabilidad ante el medio ambiente.

La organizacin social del Estado es por lo general diferente entre un pas y otro, entre
los mismos estados o departamentos que les lleva a tener Normas tcnicas y de
comportamiento variados, legislando de maneras distintas ante los mismos problemas
y con planificaciones futuras que nos generan actitudes en nuestra forma de penetrar
esos mercados y para poder posicionarnos en ellos, quizs algunas veces
desplazando otros proveedores que ya se encontraban establecidos.

La anterior situacin infiere la necesidad de anlisis, para dar respuestas a preguntas
tales como:
Cmo debemos presentar nuestros productos?
Cmo podremos convencer a esos compradores finales, intermedios e importadores?
Qu sistemas de empaque o de embalaje prefieren?
Qu tamaos o pesos desean o pueden manipular?,
Qu materiales son deseados o permiten sus leyes que se comercialicen,
Qu reglamentaciones presentan para su post-uso?,
Qu compromisos adquiriremos con nuestros empaques?
Cmo podremos satisfacerlos totalmente?.
Otro factor de anlisis es el de la competencia. Es importante llegar a los mercados
internacionales con productos, preferiblemente, mejor empacados o por lo menos en
condiciones similares, pero nunca en inferioridad de situacin.
Publicado por yolima_sr

Cons e r vac i n, Empaque , Embal aj e y Tr ans po r t e

EMPAQUE Y EMBALAJE
El principal objetivo del empaque de alimentos es contener y proteger los productos durante
su almacenamiento, comercializacin y distribucin. El tipo de empaque utilizado para este
fin juega un papel importante en la vida del producto, brindando una barrera simple a la
influencia de factores, tanto internos como externos.
Funciones de un sistema de empaque o embalaje
Contenido
El empaque debe contener ordenadamente las unidades de productos afines (tipo de
producto, forma, color, madurez, etc.) facilitando su manipulacin y distribucin. El
recipiente debe ajustarse al producto, aprovechndose al mximo sus dimensiones.
Proteccin
El empaque debe proteger al producto del dao mecnico y de las deficientes
condiciones ambientales durante su manipulacin, almacenamiento y transporte;
adems debe resistir el apilamiento, almacenamiento a bajas temperaturas y los
ambientes con altos contenidos de humedad.


El empaque de frutas y hortalizas debe mantener un ambiente ptimo para lograr
una mayor duracin, involucrando materiales especiales que retarden la prdida de
agua del producto, materiales de aislamiento que eviten el acaloramiento del fruto y
que mantengan una mezcla favorable de dixido de carbn y oxgeno.


Los daos por golpes, compresin, vibracin y abrasin, as como factores
ambientales, cambios bruscos de temperatura, sensibilidad al etileno y
contaminacin qumica son factores que pueden afectar la calidad de frutas y
hortalizas durante el proceso de Distribucin Fsica, ocasionando cambios en sus
caractersticas fsicas, qumicas y microbiolgicas.


La exhibicin comercial es otra de las grandes fuentes de riesgo para aquellos
productos que el cliente desea conocer antes de tomar la decisin de compra. Son
los casos cuando se les introducen los dedos, se pellizca la corteza, se prueban,
huelen y, en fin, cuando los someten a toda clase de comprobaciones para su
probable adquisicin.
Funcin Comercial e Identificacin
Un adecuado sistema de empaque debe exhibir el producto ante los ojos del
comprador motivndole su necesidad o deseo de adquisicin y llamando la atencin
sobre sus fortalezas y beneficios.


El empaque debe identificar y brindar informacin til sobre el producto. Debe
contener datos que informen acerca de: nombre del producto, marca, tamao,
grado, variedad, peso neto, cultivador, embarcador y pas de origen. En pocas
recientes se ha vuelto comn incluir en el empaque informacin sobre
contenido nutricional, recetas y cualquier otro tipo de datos tiles para el
consumidor.


Un adecuado sistema de empaque debe facilitar el trabajo de identificacin del
producto y la administracin de su inventario. Para esto, se emplea el Codificador
Universal de Productos (UPC o cdigo de barras), el cual consiste en un cdigo de
dgitos que presentan informacin especfica del productor (empacador o
embarcador) y del producto (tipo de producto, tamao de empaque, variedad,
cantidad, etc.). Estos cdigos funcionan para el control rpido de inventario y costos.

EMPAQUE PARA VEGETALES Y FRUTAS
FRESCAS
Introduccin
Funcin del empaque
Especificaciones, contenido, proteccin, identificacin
Tipos de materiales y empaques
Control sobre la atmsfera de productos empacados
Estandarizacin del empaque

INTRODUCCIN
El principal objetivo del empaque de alimentos es proteger los productos del dao
mecnico y de la contaminacin qumica y microbiana y del oxgeno, el vapor de agua y
la luz, en algunos casos. El tipo de empaque utilizado para este fin juega un papel
importante en la vida del producto, brindando una barrera simple a la influencia de
factores, tanto internos como externos.
La vida en estante de los alimentos procesados es tambin influenciada por la atmsfera
que rodea al producto. Para algunos el contenido bajo de oxgeno es benfico, haciendo
mas lento, por ejemplo, el proceso de decoloracin de la carne curada y la leche en
polvo ; adems, previene el sabor rancio de las nueces y otros productos con altos
contenidos de grasas. Altos niveles de dixido de carbono y bajos de oxgeno, pueden
ocasionar problemas en productos frescos, conduciendo a un metabolismo anaerbico y
pudriciones rpidas del producto. Sin embargo, en carnes, quesos y otros productos
procesados y en algunas frutas y hortalizas, la presencia de dixido de carbono puede
presentar efectos benficos, eliminando posibles contaminaciones con microbios.
Empacar vegetales y frutas frescas es uno de los pasos ms importantes en el recorrido
hasta el consumidor. Las bolsas, embalajes, canastas y cajas son recipientes
convenientes para manejar, transportar y comerciar con producto fresco. Existen
innumerables tipos de empaque y el nmero contina creciendo debido a nuevos
conceptos y materiales de empaque. Aunque la industria acuerde que la estandarizacin
de dicho empaque es una manera de reducir costo, la tendencia en aos recientes nos ha
llevado hacia toda una amplia gama de tamaos de paquetes para acomodar las diversas
necesidades de mayoristas, consumidores, compradores y operaciones procesadoras.
Los materiales del empaque representan un costo importante para la comercializacin e
industrializacin del producto, por lo tanto es importante que los empacadores,
embarcadores, compradores y los consumidores comprendan las opciones que presenta
el empaque disponible.
A continuacin se presentan algunos de los tipos de empaque existentes en el mercado,
incluyendo sus funciones, usos y limitaciones. Tambin se incluye un listado, de los
empaques que deben usarse segn las normas del mercado extranjero, para algunos
productos.

FUNCIN DEL EMPAQUE
Un porcentaje importante de las quejas del consumidor y comprador pueden deberse al
fracaso del empaque (a causa del mal diseo o uso y seleccin inadecuados). Un
empaque adecuadamente diseado deber contener, proteger, e identificar el producto,
satisfaciendo el mercado.
1 Especificacin de los empaques
1.1 Reciclabilidad y Biodegradabilidad:
Muchos mercados de exportacin e incluso los nuestros, tienen restricciones para la
eliminacin del empaque, por lo que, en un futuro prximo, casi todos deben ser
reciclables, biodegradables o ambos.
1.2 Variedad
La tendencia del mercado implica el uso de paquetes de gran volumen para
procesadores y compradores al por mayor y paquetes menores para consumidores. Hay
ahora ms de 1,500 estilos y tamaos diferentes de empaques y paquetes para producto
vegetales frescos.
1.3 Presentacin
La alta calidad de las impresiones grficas, estn siendo cada vez ms usadas para
impulsar las ventas. Las impresiones multicolores, los letreros distintivo y el empleo de
logos son ahora comunes.
1.4 La Vida de Estante
El empaque de este tipo de productos puede lograr extender la vida de estante y reducir
las prdidas.
2 Contenido
El empaque debe brindar el producto en unidades convenientes para la manipulacin y
distribucin. El producto debe adaptarse bien en el recipiente y derrochar poco espacio.
Los artculos pequeos de producto que son esfricos o cuadrilongos (tales como las
papas, las cebollas, las manzanas y las guayabas que se trabajan en esta Tesis) pueden
empacarse eficientemente utilizando una variedad de diferente tamaos y formas de
paquete. Sin embargo, muchos artculos de producto, como los esprragos o las moras
pueden requerir recipientes especialmente diseados para esos artculos.
3 Proteccin
El empaque debe proteger el producto del dao mecnico y de las malas condiciones
ambientales durante la manipulacin y distribucin. Los empaques deben ser lo
suficientemente robustos para resistir el dao durante el empaque, almacenamiento y
transporte; adems deben resistir el apilamiento, el almacenamiento a bajas
temperaturas y los ambientes con altos contenidos de humedad. El producto destinado a
los mercados de exportacin requiere que los recipientes sean ms robustos y presenten
mayor aislamiento.
Los productores que deseen exportar deben consultar con las compaas de fletes sobre
los requerimientos especiales de empaque y del manejo que debe darse a estos
productos, ya que algunos productos vegetales pueden estar prohibidos para
exportacin. En este campo, el mezclar productos indiscriminadamente, puede presentar
efectos considerables en la calidad de los productos almacenados o transportados
Por lo anterior, los empaques del producto deben disearse para mantener un ambiente
ptimo para lograr una mayor duracin, involucrando materiales especiales para
retardar la prdida de agua del producto, as como materiales de aislamiento para evitar
que el calor entre en el fruto o disear materiales plsticos que mantienen una mezcla
favorable de dixido de carbn y oxgeno.

4 Identificacin
El empaque debe identificar y brindar informacin til sobre el producto. Es normal (y
puede requerirse en algunos casos), que contengan informacin tal como el nombre de
producto, marca, tamao, grado, variedad, peso neto, cultivador, embarcador y pas de
origen. En pocas recientes se ha hecho comn encontrar incluido en el empaque, la
informacin nutritiva, recetas y otro tipo de informacin til, dirigida especficamente al
consumidor.

Adems, se emplea el Codificador Universal de Productos (UPC o cdigo de barras), el
cual consiste en un cdigo legible de diez dgitos, donde los primeros cinco, son un
nmero asignado al productor especfico (empacador o embarcador) y los otros cinco
dgitos, presentan informacin especfica de producto tal como tipo de producto y
tamao de paquete(ver figura 1). Estos cdigos funcionan como un mtodo rpido para
el control de inventario y costos.

TIPOS Y MATERIALES DE EMPAQUES
1 Madera
En Colombia, las cajas fabricadas con madera son conocidas como cajas gasolineras y
guacales (Ver figura 2).Presentan el inconveniente de no manejar tamaos estndar
(adems de los ya mencionados daos mecnicos) y generalmente, en el pas, no se
desechan despus de su uso, por lo que se pueden considerar una posible fuente de
transmisin de enfermedades Postcosecha. Por lo dems, el uso de un tamao nico de
caja podra reducir considerablemente el almacenamiento e inventariado, conjuntamente
con los costos de eliminacin y reparacin de estos empaques.
Es comn que estos empaques se apilen, lo cual se realiza difcilmente (debido a su
tamao variable), despus de lo cual deben asegurarse para impedir movimientos
causando daos mecnicos mayores en los productos que sobresalen del empaque. Para
evitar esta situacin puede ser viable (por su bajo costo), la aplicacin de una cantidad
pequea de goma en la parte superior de cada caja, para que cuando se apilen, se
mantengan estables y adems, la ubicacin de mayor peso sobre cada caja mejorar su
estabilidad, debido a la fuerza de friccin de los empaques juntos.
2 Tableros de fibra corrugados
Las lminas para construccin de cajas (errneamente denominadas cartn corrugado)
se fabricar en muchos pesos y estilos diferentes y debido a su relativa versatilidad y bajo
costo, son el material dominante para la fabricacin de empaques y creemos que
permanecern en el futuro prximo, ya que su fortaleza y funcionalidad ha ido
mejorando en aos recientes.
La mayora de estas lminas se fabrican con tres o ms capas de cartn, producto de un
proceso de pulpa de madera o papel sin blanquear (a lo cual debe su color tostado),
obteniendo un producto excepcionalmente fuerte. Adems de fibras vrgenes de madera,
se puede aadir alguna porcin de fibras sintticas buscando fortaleza adicional
Adems se aade pegamento y otros materiales para aumentar la fortaleza y calidad de
impresin; algunos contienen cartn reciclado en las cantidades especificadas por la ley
y en algunas pruebas que se han realizado, han mostrado que cartones de pulpa
totalmente reciclada, son 75% ms fuertes que los de fibra virgen.
En la generalidad de los casos, se emplean lminas dobles de este tipo de material,
como se aprecia en la figura 3, en donde la capa exterior se trabaja de un modo especial,
para hacer los trabajos de impresin en ella, mientras que la capa interior puede ser
tratada para que resista la humedad. Los empaques que van a ser empleados en trabajos
pesados, como empaques de gran volumen que requieren una fuerza extra para alto
apilamiento, requieren capas dobles de este material.


Figura 1 Ejemplo del cdigo de barras o UPC, empleado en el
mercado


Figura 2 Guacal

Figura 3 Lminas de fibra corrugada


Figura 4 Dos tipos de apilado de empaques

Figura 5 Empaque telescpico (full telescoping container)
Los fabricantes de este material imprimen dos tipos de certificados sobre el
fondo de recipientes para presentar las limitaciones y caractersticas de
fortaleza de dichas lminas. El primero certifica el peso mnimo combinado de
los lados interior y exterior y el segundo presenta las caractersticas seguras de
apilamiento, relacionando, en conjunto, las limitaciones del tamao mximo
para el empaque (largo, ancho y alto) y el peso mximo bruto.
Las temperaturas fras y las humedades altas, reducen la fortaleza de los empaques de
fibras corrugadas y, a menos que el empaque se trate especialmente, la humedad
absorbida del aire y del producto vegetal, puede llegar a reducir la fortaleza de este
empaque hasta en un 75%, por lo que se cubren, generalmente, con cera o plstico,
buscando reducir el efecto nocivo de esta humedad
Los empaques de fibra corrugada encerada (en donde la cera aporta el 20% del peso
total), se usan para muchos tipos de productos que deben ser enfriados con agua o hielo.
La objecin principal para encerar las lminas es la eliminacin despus del uso, ya que
no pueden ser reciclados, por lo que se prefieren empaques tratados con plstico en su
parte interior o que el enfriamiento con agua o hielo sea reemplazado por aire forzado,
con lo cual se mejora la rigidez de estos empaques.
En la mayora de los casos, el producto fresco no puede soportar mucha carga vertical
sin sufrir dao, por lo tanto, una de que caractersticas deseadas para estos empaques es
su resistencia al aplastamiento. A causa de su geometra, la mayora de esta resistencia
ser soportada por las esquinas, por lo que las perforaciones de aireacin del empaque
no deben ubicarse cerca de los rincones y se limitan entre el 5 al 7% del rea del lado
El apilado cruzado, que se presenta en la figura 4, es ampliamente utilizado, en busca
evitar el desplome de los empaques agrupados o "arrumados", aunque a veces es
frecuente hallar capas superiores en cruz e inferiores en columna, con lo cual no se
pierde mucha estabilidad.
Existe una gran variedad de empaques de fibra corrugada, siendo los ms usados, el
empaque de ranura regular simple (regular slotted container o RSC) y el empaque
doble telescpico (full telescoping container o FTC), siendo ms empleado el primero,
ya que es ms simple y econmico. Sin embargo, el RSC tiene poca resistencia al
apilado, por lo que debe emplearse con productos fuertes (como papas, yucas y frutos
verdes), que puedan brindar fortaleza.
El FTC, que consiste en un empaque dentro de otro (Ver figura 5), se usa cuando se
requiere mayor fortaleza de apilado. Los fondos y las tapas de estos empaques pueden
ser cerrado con goma, grapas o puntillas. En aos recientes, estos empaques se han
usado apilados en grandes contenedores para embarcar grandes volmenes para los
procesadores y minoristas. Productos como repollo, melones, papas, calabazas y ctricos
han sido embarcados exitosamente en estos recipientes, con bajos costos.
Desde hace muchos aos, las etiquetas se imprimieron sobre papel grueso y eran
engomadas o engrapadas al empaque, presentndose costos altos en el trabajo y en los
materiales, pero esta prctica ha ido desapareciendo. La capacidad para imprimir la
marca, tamao e informacin general, directamente sobre el recipiente es uno de los
ms grandes beneficios de este tipo de empaques. Existen bsicamente dos mtodos
para la impresin en este material:
1. Post - impreso. Se presenta cuando el rtulo se imprime despus de que el
empaque se tiene formado. Este sistema es el ms usado, ya que es
econmico y puede usarse para pequeas cantidades de empaques; sin
embargo, produce grficas con menos detalles y se limitan comnmente a
uno o dos colores.
2. Preimpreso. Consiste en imprimir los datos antes de tener formado el
empaque, brindando alta calidad y mejores grficas. Considerando que el
costo es slo un 15% mayor que la impresin estndar a dos colores, su
calidad visual influye en la percepcin del producto, ya que es la primera
impresin que tiene el comprador, siendo excelentes en las exhibiciones de
mercado. Los empaques preimpresos se reservan, comnmente, para la
introduccin de nuevos productos o nuevas marcas. Generalmente su costo
no se justifica para productos maduros en un mercado estable, pero hacen el
mercado ms competitivo.
3 Empaques de pulpa de papel
Los recipientes hechos de pulpa reciclada de papel y almidn se usan principalmente
para empaques pequeos de producto fresco. Se encuentran disponibles en una gran
variedad de formas y tamaos, a un costo relativamente bajo, siendo biodegradables y
fabricados a partir de materiales recirculados y reciclables. Este tipo de empaques
pueden absorber la humedad de superficie del fruto, lo que es un beneficio para bayas y
frutas pequeas que son alteradas fcilmente por el agua.
4 Bolsas de malla
Este tipo de material tiene amplio uso (Ver figura 6), siendo frecuente encontrar en ellos
papas, cebolla, repollo, nabos y ctricos. Adems de su costo bajo, la malla tiene la
ventaja de permitir el paso de las corrientes de aire, siendo particularmente beneficiosa
en productos como las cebollas y adems pueden lograrse exhibiciones atractivas que
estimulan compras. Sin embargo, este material tiene desventajas serias, ya que no se
apilan bien y las bolsas pequeas no ocupan eficientemente el espacio interior de los
empaques de fibra corrugada, adems no ofrecen proteccin a la luz o los contaminantes
y el producto puede llegar al consumidor en mal estado.
5 Bolsas plsticas
Este tipo de empaque (compuestos por pelculas de polietileno) es el material
predominante para envolver frutas y vegetales y fue el empaque empleado en este
trabajo, como se presentar ms adelante. Aparte de los costos bajos de los materiales,
el proceso de empaque se puede automatizar reduciendo aun ms los costos de
produccin. Estos materiales son claros, permitiendo la inspeccin fcil del contenido y
pueden ser impresos con grficas de alta calidad.
Las pelculas plsticas se encuentran en una amplia gama de espesores y pueden
disearse para controlar los gases ambientales adentro del empaque, ya que los
productos alimenticios justo despus de la cosecha o incluso antes de su muerte,
presentan actividad biolgica y la atmsfera dentro del empaque (si este es cerrado),
cambia constantemente junto con las mezclas de gases y humedad producidas durante
los procesos metablicos.
El tipo de empaque usado tambin tiene influencia en el ambiente alrededor del
producto, ya que algunos plsticos presentan unas propiedades muy pobres al funcionar
como barreras, ante los gases y la humedad, por lo cual debemos tener presente que el
material de la pelcula debe "respirar" a una velocidad necesaria para mantener la
mezcla correcta de oxgeno, dixido de carbono y vapor de agua en el interior de la
bolsa.
Muchos frutos producen etileno como parte de su actividad metablica. Este
componente simple orgnico desencadena, en algunos productos su madurez y
envejecimiento; esto explica por qu ciertas frutas como el banano y los aguacates
maduran rpidamente cuando son almacenados en contenedores, junto con frutos
daados o muy maduros ; o que el brcoli se torne amarillo an cuando se almacene en
el refrigerador. Cada producto alimenticio tiene su propia composicin de gas ptima y
el nivel de humedad adecuado que maximiza su vida en el almacenamiento. El empaque
dinmico, que interacta con las atmsferas interna y externa, ofrece ciertas
caractersticas que lo hace superior cuando se compara con el empaque tradicional en
bolsas impermeables, en donde se complica el manejo de gases y especialmente la
manipulacin del vapor de agua.
La investigacin desarrollada mostr que la vida de estante del producto fresco se
extiende apreciablemente debido al uso de este tipo de empaque, por lo cual
analizaremos algunas caractersticas de las frutas y vegetales al modificarse la atmsfera
que las rodea al ser empacadas en este material.
4 Empaques rgidos plsticos
Los empaques con tapa y fondo formados por uno o dos pedazos de plstico son
conocido como celdas de almeja. Este tipo de empaques ganan popularidad porque son
baratos, verstiles, brindan proteccin ptima al producto y su presentacin es muy
agradable. No son de uso en nuestro mercado comn, pero se emplean en productos de
alto valor comercial, como algunas frutas pequeas, bayas, setas o artculos que se
daan fcilmente al ser aplastados, como en productos precocidos y ensaladas. Este tipo
de empaque se presenta en la figura 6. Algunos otros tipos de empaques se presentan en
la figura 7, pero ya que no son de empleo frecuente en nuestro medio, slo los
presentaremos en forma grfica, an cuando su empleo puede deducirse fcilmente.

CONTROL SOBRE LA ATMOSFERA DE PRODUCTOS EMPACADOS
El concepto de extender la vida de estante de los productos, controlando los gases en el
ambiente circundante, no es nueva. El almacenamiento con atmsferas controladas (CA)
y modificadas (MA), son trminos que se usan para describir la adicin o remocin de
gases de los cuartos de almacenamiento, de los contenedores de transporte o de los
empaques de venta del producto.
Los niveles de oxgeno, dixido de carbono, vapor de agua y etileno, son manejados
para brindar una atmsfera, diferente a la normal alrededor del producto. La
concentracin de nitrgeno, tambin puede cambiar, particularmente cuando es
necesario reemplazar este gas por oxgeno, en un proceso inerte. La atmsfera
controlada consiste en el monitoreo y control de la composicin de gases. Este es el
caso de la mayora de los almacenamientos de frutas y de algunos contenedores de
transporte. Estos tipos de atmsferas no son prcticos cuando se manejan empaques
pequeos en el sistema de distribucin.
El trmino atmsfera modificada, que se utiliza en este trabajo, es usado cuando la
composicin de la atmsfera de almacenamiento no es totalmente cerrada. Es muy
usado en ventas al por mayor y en empaques de manejo de poco volumen de producto.
La atmsfera inicial es ajustada, para dar una mezcla de gases tan cerrada como sea
posible, para optimizar la vida de estante. Subsecuentemente, el movimiento de gases y
humedad en el exterior y el interior del empaque es controlado, nicamente, por la
capacidad que presente dicha pelcula de empaque, para actuar como barrera.
Sistemas de empaques dinmicos
Los empaque dinmicos emplean un material envolvente, que interacta con el gas que
compone el medio ambiente interno, buscando extender la vida en estante del producto.
Continuamente se implementan nuevas tecnologas para modificar el gas del medio y
pueden, incluso, interactuar con la superficie del producto, eliminando gases del
empaque. La tabla 1 muestra algunos usos eficientes de los sistemas de empaque
dinmicos.
Tabla 1 Uso de los empaques dinmicos
Sistemas de empaque Aplicacin
Absorbedores de oxgeno La mayora de los productos alimenticios
Produccin de dixido de carbono Productos afectados por moho
Remocin de vapor de agua Alimentos secos y sensibles a mohos
Remocin de etileno Productos hortofrutcolas
Emisiones de etanol Productos precocidos (si es posible)
Innovaciones tecnolgicas recientes para el control de ciertos gases especficos en un
empaque, involucran el uso de absorbedores qumicos, usados para retener gases u otros
qumicos alternativos que pueden reemplazar un gas especfico requerido. La
investigacin en esta tecnologa consiste en la incorporacin qumica de los
absorbedores en las pelculas de los empaques para controlar gases como el etileno y el
oxgeno, de los cuales ampliaremos conceptos.
Absorbedores de etileno
Un agente qumico, incorporado a las pelculas del empaque, atrapa el etileno producido
por las frutas y algunos vegetales maduros. Esta reaccin es irreversible y solo unas
pequeas cantidades de absorbedor son requeridas para remover el etileno en las
concentraciones que producen los frutos. Algunas empresas, presentan sistemas de
indicadores de cambios de color, que muestran cuando estos qumicos deben ser
reemplazados. Este tipo de materiales son muy usados en la exportacin de frutas,
verduras y flores.
Otros sistemas, desarrollados en otros pases, consisten en incluir pequeas bolsas que
contienen los absorbedores adecuados. El material con que est fabricada esta bolsa es
altamente permeable al etileno y la difusin hacia la misma no presenta limitaciones
serias. El reactivo qumico utilizado en estas bolsas es, generalmente, el permanganato
de potasio, que oxida e inactiva al etileno.
Absorbedores de oxgeno
La presencia de oxgeno en los empaques de las frutas acelera el deterioro en muchos de
estos productos. El oxgeno puede ocasionar disminucin de sabores, cambios de color,
prdidas de nutrientes y ataques microbiolgicos. Una de las aplicaciones ms
prometedoras de este sistema es el control del crecimiento de los mohos (que requieren
oxgeno para su desarrollo) y el retardo de la oxidacin de algunos productos. Los
ingredientes activos en la mayora de los sistemas consisten de agregados no txicos
marrones o polvo negro que es visualmente poco atractivo si el saco que lo contiene se
rompe.
Control de humedad
La condensacin o "sweating" es un problema en muchos tipos de vegetales y fruta
empacada. Es de inters particular en cartones de flores frescas para el que hay un
comercio importante de exportacin y a menos que la humedad relativa en ellas est
por encima del 98%, el agua se perder desde los manojos. Tales humedades significan
un riesgo alto de condensacin, el cual puede ocurrir en el transporte y hacer fluctuar la
temperatura interior en 1 o 2C. Si el agua puede almacenarse lejos del producto, all
puede ocasionar poco dao al producto, pero si la condensacin moja el producto,
pueden presentarse crecimientos acelerados de mohos y de otras enfermedades
Postcosecha, como se ha explicado anteriormente.

ESTANDARIZACION DE EMPAQUE
La estandarizacin de los empaques se interpreta de manera diferente por grupos
diferentes y la amplia variedad de estos responde a la demanda de segmentos diferentes
de la industria, que exigen que el empaque sea trabajado con materiales reciclables y
biodegradables y que presenten tamaos diferentes segn la conveniencia.Los
empacadores quieren limitar la variedad de paquetes en las existencias; han conducido
la tendencia hacia el preimpreso de empaques y desean normalizar los tamaos de los
empaques, para mejorar el apilado y el manejo.

Figura 5 Empaque de malla

Figura 6 Celda de almeja. Empaque Rgido de plstico

Figura 7 Otros tipos de empaques no empleados en Colombia
Los compradores de producto no son un grupo homogneo, ya que los compradores
para las cadenas de tienda tienen necesidades diferentes que los compradores para el
servicio alimentario o la agroindustria. Para los artculos de tienda normalmente
vendidos en volumen, los procesadores requieren paquetes ms grandes para minimizar
el tiempo de desembalar y reducir el costo de manejar o disponer de los empaques
usados. Los gerentes de mercadeo, por otra parte, quieren que estos sean personalizados
y que su alta calidad de grficas atraiga compradores en las exhibiciones. La seleccin
del empaque adecuado para el producto fresco no debe ser una materia de eleccin
personal del empacador. Para cada mercanca, el mercado tiene normas, no oficiales
pero rgidas, para el empaque.
Por lo tanto es muy riesgoso usar empaques no estandarizados. La tecnologa del
empaque, su aceptabilidad en el mercado y las regulaciones de eliminacin cambian
constantemente, as que deben consultarse frecuentemente los mercados tanto interno
como externo y las leyes que se expiden para ste fin.
3. Empaque de frutas y hortalizas
Indice - Precedente - Siguiente
La necesidad del empaque
Consideraciones del empaque de productos frescos
Prevencion del dao mecanico
Tamao y forma
Resistencia
Ventilacion
Materiales de empaque
Apariencia y etiquetado
Costo y abastecimiento del empaque
Pruebas del empacado

La necesidad del empaque
El empaque de frutas y hortalizas debe satisfacer los requerimientos tanto del
producto como del mercado. I a naturaleza perecible de los productos frescos
significa que el empaque es una inversin necesaria a fin de:
- Proteger el producto en todas las etapas del proceso de mercadeo desde el
productor al consumidor;
- Eliminar la manipulacin Individual del producto para de este modo,
acelerar el proceso de mercadeo;
- Uniformizar el nmero de unidades del producto por envase de modo que
todos los comerciantes manejen cantidades estandarizadas.
En la mayora de los paises en desarrollo el empaque da productos frescos
puede no existir o ser bsico. Aunque hay casos especficos de que se persigue
activamente el desarrollo del envase, por lo general esto constituye una
excepcin. La mejora del empaque se cita a menudo como una gran meta para
el desarrollo del mercado y prevencin de prdidas poscosecha. En ocasiones
se sugiere una forma particular de envase, el que es probado, y cuando falla,
todos los planes para futuras pruebas se olvidan. El muy bajo valor de la
mayora de los productos frescos reduce el desarrollo de los envases y la
introduccin de materiales bsicos de costo relativamente pequeo y poco
sofisticados. Sin embargo, la perecibilidad de los productos frescos justifica
buscar cualquier mejora en materia de empaque, siempre que muestre algn
beneficio sobre la calidad de poscosecha y pueda justificarse
econmicamente.
Vale la pena notar que el empaque usualmente es el elemento de poscosecha
que puede cambiarse con ms facilidad, ya que existe una tendencia a culpar a
un empaque inadecuado de los altos niveles de deterioro, sin antes llevar a
cabo un anlisis detallado de toda la cadena de la manipulacin y mercadeo.
Alli donde las perdidas son demasiado altas es poco probable que el cambio
de envase de como resultado alguna disminucin signficativa, si no se
mejoran al mismo tiempo las tcnicas de cosecha, la manipulacin en el
campo, clasificacin par calidad y sistema de transporte. Por lo tanto, deben
introducirse nuevos tipos de envases como uno de los componentes de un
programa integrado para mejorar las tcnicas de manipulacin a lo largo de
toda la cadena de mercadeo (Figuras 29 y 30).
Consideraciones del empaque de productos frescos
Antes de llevar a cabo cualquier cambio a escala comercial, es usual preparar
un perfil de trabajo que contenga todas las caractersticas fsicas y de costo
que tienen relacin con el nuevo envase.
Elementos tpicos que se incluirn en este perfil son:
1. Tipos de productos a empacar.
2. Detalles del empaque actual.
3. Justificacin del cambio.
4. Peso del producto referido en unidad comercial y manipulacin.
5. Valor aproximado del contenido.
6. Vida de almacenamiento del producto.
7. Radio de mercadeo y costos de transporte.
8. Tipo de transporte.
9. Condiciones del tiempo.
10. Estado del producto al empacar: caliente, fro, hmedo o seco.
11. Necesidad de almacenamiento en fro.
12. Tratamiento especial, fumigacin, prdida de color verde, maduracin.
13. Mtodo de llenado: manual o automtico.
14. Etiquetado voluntario u obligatorio.
15. Color preferido.
16. Nmero de grados de calidad.
17. Desechable o retornable.
18. Para exportacin o consumo local.
19. Mtodo de exhibicin en el comercio minorista.
20. Resistencia del producto al dao.
21. Disponibilidad y costo de material local.
22. Tipo de consumidor.
El anlisis de este perfil de trabajo permitir hacer una lista de los
requerimientos esenciales del nuevo empaque y de algunas dificultades en su
diseo. El diseo preliminar debe considerar:
- Prevencin de dao mecnico
- Tamao y forma
- Resistencia
- Ventilacin
- Materiales usados en su construccin
- Apariencia y etiquetado
Prevencion del dao mecanico
Se pueden identificar cuatro causas diferentes de dao mecnico al producto:
cortes, compresiones, impactos y raspaduras por vibracin. La cosecha y el
posterior manejo cuidadoso del producto eliminarn la mayora de los riesgos
asociados con cortes y heridas del producto. El magullamiento por
compresin puede evitarse empacando en recipientes lo suficientemente
fuertes como para resistir mltiples estibamientos, que relativamente sean
poco profundos para no permitir demasiadas capas del producto, ya que se
pueden aplastar las del fondo del envase, y que tampoco permitan el excesivo
llenado. El dao por Impacto y magulladuras frecuentemente es causado al
dejar caer el envase y por los golpes en el transporte (excesivas frenadas,
aceleraciones y por ir demasiado rpido en caminos en mai estado). Son
causas comunes de caldas, envases demasiado grandes que no pueden ser
manejados con facilidad (por ejemplo cajas de 50 kg.) o envases sin asas o
agarraderas incorporadas. Las raspaduras del producto por vibracin
provienen de la vibracin que el transporte transmite al envase, lo que causa
abrasiones que van desde ligeras marcas de friccin, hasta prdidas de piel o
algo de la pulpa. Estos factores se resumen en las figuras 31 y 32.
Figura 31. Efectos del tamao y forma del envase en las prdidas de poscosecha de
productos frescos. (Dibujos reproducidos de Debney, H.G., et al 1980)
Figura 32. El llenado excesivo do los calones causa dao por presin y el mal
mnelo produce das por Impacto. (DIbujos reproducidos de Debney, H.G., et al.
1980)
Todas las heridas se tornan de un color pardo, el producto pierde su
presentacin y se reduce su valor comercial. Adems, estas heridas son vas de
entrada para la infeccin, aceleran la respiracin y el excesivo deterioro
poscosecha. Para ayudar a prevenir estos daos mecnicos, incluidos los
ocasionados por vibracin, el envase debe disearse en base a dos principios
importantes:
- las unidades del producto no debern ser capaces de moverse una vez
empacadas, con respecto a las dems o la pared del envase;
- el envase debe estar lleno, pero sin exceso, y no deber empacar se muy
apretado ni con fuerza innecesaria.
Las estrategias que se pueden seguir para lograr esta seguridad en el empaque
pueden ser la envoltura individual, aislar cada unidad del producto mediante el
uso de una celda o bandeja de empaque, o usando material que sirva de
colchn para absorber la energa (Figuras 33 y 34). Algunos ctricos se
empacan con cierta holgura en cajas de tabla de lamo y luego se someten a
ligera vibracin en un equipo especial que acomoda toda la fruta; luego se
clava la tapa de la caja aplicando cierta presin al producto, pero no tanta
como para causarle dao, pero la suficiente para mantenerlo en su lugar.
Cualquiera tcnica que se use con el fin de proteger el producto debe pagarse
por si misma previniendo las prdidas, o porque lo solicita el mercado como
un articulo esencial. Sin embargo, el mejor remedio para prevenir el dao
mecnico, es la manipulacin y transporte cuidadosos, lo que requiere escasa
o ninguna inversin, salvo la capacitacin disciplinada de los operarios.
Tamao y forma
Los envases deben ser fciles de manejar y estibar, no demasiado pesados y de
dimensiones y formas apropiadas para adaptarse al vehculo de transporte. Los
canastos redondos de bamb no pueden estibarse tan eficazmente en los
vehculos como las cajas rectangulares y por lo tanto su relativo bajo costo
debe ser comparado con los costos adicionales del transporte. Los exigentes
requerimientos de empaque de diversos mercados deben ser siempre
especificados por los compradores y pueden variar de una provincia a otra y
tambin con los cambios en las preferencias del mercado. Existen en uso
numerosos tamaos de envase en todo el mundo, muchos de los cuales han
sido cuidadosamente evaluados con respecto al producto y el sistema de
mercadeo utilizado por el comercio local. Otros han sido adoptados para uso
general en varios tipos de productos y sistemas de mercados, sin una
evaluacin completa y por lo tanto todava necesitan mayores refinanamientos
(Figuras 35 y 36).
Resistencia
La resistencia de un envase es el reflejo directo de su tamao, de su forma y
de los materiales y tcnicas usadas en su construccin. Debe probarse la
capacidad del envase para soportar la estiba en condiciones de humedad y si
se ha de transportar en vehculos abiertos, debe considerar se tambin la
necesidad de materiales impermeables, o de introducir modificaciones en los
vehculos mismos. Para la mayora de los productos es necesario tambin que
el envase tenga orificios de ventilacin, pero es importante que su forma y
ubicacin afecte en lo mnimo la resistencia del envase. La funcin ms
importante de ste, es proteger al producto y por ello debe tener la suficiente
resistencia para evitar el colapso bajo cualquiera condicin de manipulacin
que se presente. Debe ser vigilado continuamente el grado de dao causado al
envase a travs de todo el proceso de mercadeo. Los envases no retornables
tienen que hacer una sola vez el viaje del productor al consumidor, mientras
que los envases retornables deben hacerlo varias veces, por lo que la
resistencia del envase debe estar acorde con el nmero mnimo de viajes
necesarios para que se pague por s solo.
Ventilacion
La ventilacin es necesaria con el fin de evitar la acumulacin del calor
proveniente de la respiracin del producto, permitiendo una eficiente aireacin
y facilitando la refrigeracin, cuando sta es utilizada Usualmente puede
obtenerse suficiente ventilacin removiendo el 5% del rea lateral del
recipiente haciendo varios orificios oblongos o redondos, o dejando un
espacio adecuado entre las tablillas (Figura 37). Si se usa un revestmiento en
el envase, se necesitar de ms ventilacin, pero sta no debe lograrse a
expensas de la resistencia del envase. Los pltanos exportados a Europa son
empacados en cajas de cartn perforadas por agujeros alternados, de modo
que cuando las tapas se ajustan, normalmente los respira dores se abren, pero
bajo las condiciones de Invierno en Europa las tapas se Invierten a la llegada,
lo que cierra los respiradores y ayuda a prevenir el dao por fro.
Materiales de empaque
Para el empaque de los productos se usan ampliamente seis tipos bsicos de
los productos.
Materiales "naturales" tales como canastos tejidos de bamba, mimbre o paja
que tienen la ventaja de ser baratos, fcilmente disponibles y de uso familiar
para los usuarios. En la figura 38 se dan algunos ejemplos. Sus desventajas
son:
Figura 98. Ejemplos da envases para productos frescos construidos do materiales
naturales y de uso muy difundido en Filipinas y otros paises asiticos.
- imposibilidad de limpiarlos y esterilizarlos, lo que permite a los organismos
de la pudricin acumularse con el uso repetido;
- falta de rigidez, lo que impide el estibamiento mltiple de los canastos;
- a menudo se les llena muy apretados lo que causa magullamiento por
presin;
- generalmente son demasiado grandes para ser manipulados con facilidad y
su forma desperdicia el espacio del transporte;
- tienen muchos bordes con filo que perforan y hieren al producto.
Madera. Las cajas de madera, como las que se ilustran en la Figura 39, se
usan ampliamente en muchos paises y pueden ser fabricadas de madera
aserrada para cajas re-utilizables o de madera enchapada blanda de variados
grosores para envases ms livianos. Las tablas de lamo se usan
extensamente, pero no siempre hay disponibilidad de ellas. Las cajas de
madera tienen las ventajas de ser rgidas, re-utilizables y a menudo
disponibles localmente Sus desventajas son:
Figura 39. Caja de madera retornable adecuada para usar en el predio o en el
mercadeo y distribucin de productos frescos.
- dificultad para limpiarlas y esterilizarlas;
- pesadas para acarrear y transportar si son re-utilizables;
- a menudo tienen superficies speras, bordes cortantes y clavos salidos, lo
que hace necesario invertir en revestimientos;
- la deforestacin que ha tenido lugar en muchos paises puede ocasionar que
la madera del tipo adecuado no siempre se halle disponible en el volumen
requerido, por lo que puede ser necesario importarla.
Cartn corrugado o madera comprimida. Las cajas y cartones tienen las
ventajas de ser livianas para transportar, limpias, de superficie suave,
atractivas, permiten la aplicacin de etiquetas impresas y pueden ser
fabricadas en un amplio rango de tamaos, formas y especificaciones de
resistencia. Sus desventajas son:
- no son re-utilizables y por lo tanto su costo es alto;
- se daan fcilmente con el agua y la manipulacin descuidada, a menos que
se les impregne con cera, lo que origina costos adicionales;
- no pueden producirse econmicamente en pequea escala y a menudo los
materiales bsicos tienen que ser importados.
Recipientes de plstico. Se les puede producir en una gran variedad de
especificaciones y colores. Tienen la ventaja de ser resistentes, fciles de
manejar y limpiar, de superficies suaves, rgidos y adems son retor nables
(Figura 40). Sus desventajas son:
- son caros, requieren de fuertes inversiones y a menudo la importacin es su
nica fuente;
- la dificultad de organizar sus viajes de retorno en largas distancias;
- inadecuados para exportacin.
Bolsas o redes. Pueden venir en gran variedad de tamaos, formas y
resistencias y pueden fabricarse a partir de fibras naturales o sintticas. En las
figuras 41 y 42, se muestran algunos ejemplos. Tienen las ventajas de ser
livianas, a menudo re-usables, pueden fabricarse localmente y a bajo costo.
Sus principales desventajas son:
- excepto en el caso de papas y cebollas, no protegen suficientemente al
producto y no pueden estibarse cuando contienen productos delicados;
- el tamao de la malla a menudo es muy fino para permitir la suficiente
ventilacin del producto, especialmente cuando est estibado;
- frecuentemente son muy grandes como para permitir un manejo conveniente
y se tiende a lanzarlas antes que a colocarlas suavemente.
Figura 41. Materiales para fabricar sacos para empacar productos frescos. Su uso
est muy difundido en los paises asiticos.
Papel o pelcula de plstico. Se las usa frecuentemente en revestimientos o
divisiones en el interior de las cajas de empaque, para reducir la prdida de
agua, para impedir el dao por friccin o para proporcionar proteccin
adicional. Sacos de papel de mltiples capas se usan con xito para las papas.
Redes y peliculas de plstico se usan frecuentemente para cubrir y envolver el
producto en envases y bandejas (especialmente en envases para venta al por
menor); las redes de plstico se usan tambin para envolver mltiples
unidades de empaque o pallets. Sus principales desventajas son:
- aumentan el costo del empaque;
- proporcionan una barrera adicional al calor y al intercambio atmosferico.
Apariencia y etiquetado
En un mercado competitivo donde se estn moviendo constantemente grandes
volmenes de empaques, es importante que el envase atraiga la vista del
comprador que est ocupado y que tiene amplias posibilidades de elegir.
Como regla general, el color y diseo efectuados por un profesional pueden
justificar el gasto adicional involucrado, aunque cuando se celebran contratos
directos con mltiples distribuidores minoristas esto puede no ser necesario.
El mercadeo de productos frescos, especialmente los mercados de
exportacin, han entrado en una fase de presentacin del producto en que se
hace una considerable inversin en el diseo de atractivos logotipos, dibujos y
grficos de varios colores, ninguno de los cuales ofrece alguna ventaja fsica
para el producto, pero que ayudan a llamar la atencin del mercado y aseguran
grandes volmenes de ventas (Figuras 43 y 44).
Tambin puede ocurrir que algunos compradores no requieran ninguna
etiqueta en el envase aunque usualmente tiene sus ventajas poner un nombre a
modo de identificacin Los requerimientos de etiquetado para los mercados de
exportacin son muy completos y frecuentemente obligatorios, ellos incluyen:
ORIGEN PESO
ARTICULO PROVEEDOR
VARIEDAD CUENTA (NUMERO DE UNIDADES POR ENVASE)
Muchos mercados domsticos tambin han legislado sobre bases similares o
idnticas, los requerimientos mnimos de etiquetado, para ha. cerios
obligatorios. Las etiquetas para cualquier mercado, deben estar impresas con
tinta a prueba de agua (impermeable), deben ser colocadas en el exterior del
envase y pueden ser estampadas o escritas a mano con tal que sean legibles.
Frecuentemente etiquetas muy atractivas pueden imprimirse a bajo costo
sobre etiquetas engomadas. Ellas agregan atraccin visual a la informacin
necesaria del etiquetado y se aplican con facilidad al envase lleno y
terminado.
Algunos cultivos que se exportan en grandes volmenes, principalmente
pltanos, pias, naranjas y manzanas, se estn etiquetando individualmente
con su marca en la bodega de empaque, de modo que aunque se vendan por
unidades en los mercados minoristas, la marca es identificada por el
consumidor. La evidencia ha demostrado que estas pequeas etiquetas
adhesivas son reconocidas por el consumidor y si el producto es apreciado por
ellos, vuelven a comprarlo. Productores de Brasil, Mxico y Chile han
adoptado recientemente este mtodo con buen xito, despus de ver que por
muchos aos el mtodo ha sido utilizado por compaas fruteras
multinacionales (Figura 45).
Costo y abastecimiento del empaque
El primer criterio para cualquier forma de empaque es que deber agregar
suficiente valor al producto, para cubrir el gasto adicional de capital, el costo
de la operacin de empacado, ms un margen de ganancia. En la prctica es
difcil calcular el valor agregado, ya que ste debe incluir estimaciones de los
factores tales como el aumento de competitividad, reduccin de las prdidas y
extensin de la vida de mercado. Sin embargo, usando estimaciones
conservadoras, es posible elegir la forma ms apropiada de empaque. La
mejor forma de determinar el costo del empaque es considerndolo como
unidad de costo por libra o kilgramo de producto, sin importar cul sea su
costo, siempre que este pueda ser recuperado durante su mercadeo. En la
prctica esto significa que el empaque y el producto deben ser competitivos
con aquellos que comercializan otros proveedores.
En muchos mercados es una caracterstica que el buen empaque de un buen
producto, tiene clara ventaja econmica sobre un producto de mala calidad,
que est mal presentado y empacado y que la inversin necesaria para lograrlo
se ve recompensada con mayores ganancias (Figura 46).
En Norteamrica y Europa durante los ltimos 30 aos la tendencia ha sido el
uso de cajas desechables de madera comprimida y de cartn que se usan para
una sola vez. A medida que el costo de estos materiales aumenta, se est
tornando ms econmico para algunos productos utilizar cajas de plstico
retornable que puedan estibarse, particularmente en don. de se emplean
sistemas de cadenas de fro.
En Tailandia, los recipientes que predominan son los canastos de bamb tejido
de 25 y 50 kg. para frutas y hortalizas, respectivamente. Estos recipientes se
usan ampliamente como artculos retornables, tres o varias veces, y el costo
del recipiente es una parte aceptada de los acuerdos comerciales en el proceso
de mercadeo. Si un productor abastece a un comerciante con 20 canastos de
productos, l espera el pago de su mercancia y la devolucin de 20 canastos
vacios; o si estos no son devueltos, el espera que se le de el equivalente en
dinero de 20 canastos nuevos.
Sin embargo, los productores y comerciantes de naranja mandarina de
Tailandia, ahora encuentran ms ventajoso usar cajas de plstico retornables,
en lugar de canastos de bamb de 25 kg., a causa de la mejora en la eficiencia
de la manipulacin, reduccin del dao causado a la fruta, mejoras asociadas
en el mercadeo, pero principalmente por su mayor duracin. Como puede
verse en el Cuadro 4, los costos de adquisicin son ms altos, pero los costos
netos del recipiente por viaje son mucho menores.
Decidir simplemente sobre el mejor envase para un determinado producto y
mercado no es la nica consideracin que afectar las estimaciones de costo
del empaque. Las gestiones para el abastecimiento regular de materiales de
empaque y el mantenimiento de suficientes cantidades de reservas requiere de
una administracin y lugares apropiados de almacenamiento, factores que
agregarn algo a los costos fijos.
A. CANASTO RETORNABLE DE BAMBU DE 25 KG. DE CAPACIDAD
Costo = B 20.00
Nmero de viajes anteriores al colapso = 4
Costo por viaje = (B 20)/4 = B 5.00
B. CAJA PLASTICA RETORNABLE DE 25 KG. DE CAPACIDAD
Costo = B 120.00
Nmero de viajes anteriores al colapso = A lo menos 100!!!
Costo por viaje = (B 120.00)/100 = B 1.20
Por lo tanto, la caja de plstico tiene un costo que es slo el 24% del costo del
canasto de bamb; adems tiene las ventajas de su mayor limpieza, proteja
mejor al producto, es ms fcil de manipular y puede estibarse con mayor
eficiencia para su transporte.
Cuadro 4. Costo de comparacin entre el costo de la caja de plstico y el
canasto de bamb para el empaque de mandarina, en Tailandia.
---------
N.B. Las cajas de plstico vaclas de este ejemplo pueden acoplarse entre si
para mayor facilidad de regreso.
B = Baht, cuya tasa de cambio durante la comparacin era: Baht 26.00 = US$
1.00
---------
La interrupcin en el abastecimiento de materiales de empaque es una causa
frecuente de prdidas poscosecha, debido a las demoras creadas entre la
cosecha y el mercadeo. El control de existencias y de sistemas de compra de
los materiales de empaque son, por lo tanto, un aspecto importante de
cualquier operacin de manejo del producto. En particular, el cambio a cajas
retornables puede imponer excesivas demandas de capital y administracin a
los agricultores individuales y a las cooperativas que no estn preparadas. No
debe ser subestimado todo lo relacionado al abastecimiento de materiales
esenciales de empaque.
Pruebas del empacado
i-n las primeras etapas del desarrollo de un envase adecuado, es esencial
realizar pruebas fsicas en condiciones controladas antes de considerar
costosas pruebas comerciales del producto envasado. Estas pruebas iniciales
son realmente ensayos para comprobar la elasticidad y aptitud del envase y se
realizan mejor en condiciones de laboratorio. La adopcin de un envase
recomendado unversalmente para un producto especifico, puede eliminar la
necesidad de muchas de estas pruebas, porque los datos fsicos ya han sido
generados por otros laboratorios. Los cuatro tipos de pruebas que usualmente
se realizan son:
- pruebas de impacto vertical y horizontal;
- pruebas de vibracin;
- pruebas fisiolgicas (con el producto, pero estticas);
- pruebas de transporte simulado.
La prueba ms difcil y la ms crucial del envase, es una prueba comercial
completa. Las pruebas comerciales deben ser de un volumen suficiente para
probar en su totalidad los efectos sobre el producto, la conveniencia del
envase y tambin la reaccin del mercado al cambio del envase. Las pruebas
comerciales deben repetirse hasta tener una evaluacin consistente del
comportamiento del empaque antes de tomar la decisin final de su
introduccin.
Aun despus de la introduccin, es necesaria una vigilancia estrecha, ya que
puede ser necesario efectuar algunos ajustes al envase a medida que se gana
experiencia. Es muy importante que cuando se realizan pruebas comerciales
del nuevo envase, se usen como controles cantidades representativas del
producto empacado en el sistema antiguo.

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Captulo 3: Operaciones de acondicionamiento

Operaciones generales
Vaciado
Lavado
Encerado
Clasificacin
Clasificacin por tamao
Lnea de empaque para fruta

Las operaciones de acondicionamiento pueden ser tan sencillas como la
transferencia del producto desde las cajas de cosecha a un empaque para el
trasporte o pueden incluir una variedad de prcticas tales como lavado, encerado,
clasificacin por tamao calidad y color. La provisin de sombra durante las
operaciones de acondicionamiento es extremadamente importante. La sombra
puede crearse de forma temporal mediante el uso de hoyas de palmera frondosas,
una malla de plstico o una lona sostenida por unas varas, o bien de forma
permanente mediante la construccin de un cobertizo. Para determinar donde
ubicar una empacadora, es importante considerar el acceso al campo, la distancia
al sitio de mercadeo, el espacio adecuado para la entrada y salida de vehculos y,
la facilidad de acceso de los trabajadores (Proctor, 1985).
La seleccin del producto es una operacin prctica de manejo dado que la
eliminacin del que esta daado, podrido o defectuoso antes del enfriamiento
ahorrar energa (pues los productos de deshecho no sern enfriados) y se limitar
la propagacin de infecciones a las dems unidades, especialmente si no se usan
pesticidas postcosecha. Para algunas mercancas, tales como kiwis y aguacates,
un cepillado en seco puede ser suficiente para la limpieza del producto. En cambio,
otras mercancas, tales como bananas y zanahorias, requieren de un lavado. La
eleccin entre el uso del cepillado en seco y el lavado depender de la mercanca
y del tipo de contaminacin.
El encerado de hortalizas de fruto inmaduro, tales como pepinos y calabacn
(calabacitas), o de hortalizas maduras, tales como berenjenas, pimientos y
tomates, es una prctica comn. Las ceras alimentarias se usan para restituir
algunas de las ceras naturales que se eliminaron con las operaciones de lavado y
limpieza, ayudando a reducir la prdida de agua durante el manejo y
comercializacin. Si el producto se encera, se deber dejar que seque
completamente antes de una manipulacin ulterior.
La higiene es indispensable tanto para controlar la propagacin de enfermedades
de un artculo al otro, como para limitar el crecimiento de esporas en el agua de
lavado o en el aire de la empacadora. Se pueden usar tratamientos con cloro (100
a 150 ppm de cloro activo) en el agua de lavado para disminur el crecimiento de
patgenos durante las operaciones de acondicionamiente (Moline, 1984). Existen
variaciones en potencia del blanqueador disponible comercialmente en diferentes
pases, pero la regla bsica consiste en usar de 1 a 2 ml por litro de agua limpia (1
a 2 onzas de blanqueador por 8 galones). Las paredes, el suelo y la maquinaria de
la linea de empaque tambin se pueden limpiar usando compuestos cuaternarios
de amonio considerados como seguros para los equipos de uso alimentario
(Kupfeman, 1990).
La clasificacin por tamao es opcional, pero puede ser til si ciertos tamaos
reciben un valor mayor que otros en el mercado. Algunos clasificadores
mecnicos, que consisten en una serie de transportadores ajustados con cadena o
de bandas plsticas con aberturas de varios tamaos, se encuentran disponibles
para la mayora de las mercancas.
Un mtodo simple para la clasificacin mecnica consiste en el uso de un conjunto
de rodillos divergentes (ver ilustracin a continuacin), donde los productos ms
pequeos caen a travs de la separacin ellos a una banda o a un arcn (bin)
antes que los productos de mayor tamao.
Clasificador por tamao de rodillos divergentes

En la mayora de las empacadoras se practica todava la clasificacin manual. El
operador deber ser entrenado para seleccionar el tamao deseado y a
continuacin, empacar los artculos directamente en recipientes, o bien apartarlos
para ser empacados en un punto posterior de la lnea. Conviene situar a la vista
del operador algunos ejemplos de los productos ms pequeos y ms grandes
aceptables para una fcil
referencia.
Operaciones generales
Una serie tpica de operaciones en una empacadora se ilustra a continuacin. El
vaciado puede realizarse en seco o en agua, dependiendo del tipo de producto de
que se trate. La limpieza, igualmente. puede llevarse a cabo con agua clorada o
cepillado en seco. El encerado, si se practica, tiene que realizarse despus del
lavado y eliminacin de la humedad superficial. La clasificacin por tamao, como
se ilustra, divide el producto en categoras destinadas al mercado en fresco y al
procesado. Una seleccin adicional separar el producto de menor tamao para el
mercado local o para ser procesado. Normalmente, los productos de mejor calidad
son empacados y vendidos a nivel regional o nacional.

Fuente: FAO. 1986. Improvement of Post-Harvest Fresh Fruits and Vegetables
Handling- A Manual Bangkok: UNFAO Regional Office for Asia and the Pacific.
El siguiente es un diagrama de flujo de las operaciones en una empacadora para
frutas y hortalizas. El nmero y el tamao de las lneas de empaque depender del
tipo y la cantidad de producto que necesita ser manejado para el mercado
diariamente.

Fuente: Kader, A.A. 1993. Postharvest Handling. En: Preece, J.E. y P.E. Read.
The Biology of Horticulture: An Introductory Textbook. New York: John Wiley &
Sons, Inc. pp 353-377.
Vaciado
Cada vez que el producto es transvasado de un recipiente a otro se debern de
tomar las precauciones necesarias para reducir el dao mecnico. Cuando se
descarga el producto de los arcones (bins) de campo o de los vehculos de
transporte dentro de la empacadora, se puede practicar un vaciado en seco o en
agua. Cuando se vacian en seco, los recipientes debern vaciarse lenta y
suavemente sobre una rampa inclinada con los lados acolchados. En la siguiente
ilustracin una banda transportadora conduce el producto seco para su
acondicionamiento.
Vaciado en seco

El vaciado en agua se utiliza a veces para reducir el dao mecnico, efectundose
mediante vaciado directo en agua, o bien mediante inmersin y flotacin. Si la
densidad especfica del producto, como ocurre con las manzanas, es menor que la
del agua, ste flotar. Para algunos productos, tales como las peras, se deben
aadir sales al agua (tales como sulfonato sdico de lignina, silicato sdico o
sulfato sdico) para aumentar su densidad especfica y que las frutas puedan
entonces flotar en ella.
Siempre que el producto se transfiera de un recipiente a otro, se deber tener
cuidado para reducir los daos fsicos. Cuando un producto se transvasa desde los
arcones (cajas) de campo o desde los vehculos de transporte a la linea de
acondicionamiente, el vaciado en hmedo o en seco puede practicarse. Las
cortinas de lona que se ilustran a continuacin se usan para amortiguar la cada
del fruto que se mueve desde una banda transportadora a un arcn (bin) para
manejo a granel.

Fuente: USDA. Sin fecha. Modernising Handling Systems for Florida Citrus from
Picking to Packing Line. Agricultural Research Service, USDA Marketing Report
No. 914.
Lavado
El tanque ilustrado a continuacin se utiliza para lavar los productos cosechados;
est coustrudo de lminas de metal galvanizado. Un deflector de lmina de metal
horadado se coloca cerca del tubo de drenaje y ayuda a la circulacin del agua a
travs del producto. El agua limpia se aade a presin a travs de un tubo
horadado, y ayuda a mover el producto flotante hacia el extremo final de drenaje
del tanque para que sea recogido despus de su limpieza.

Fuente: FAO. 1989. Prevention of Postharvest Food Losses: Fruits, Vegetables
and Root Crops. A Training Manual. Rome: UNFAO. 157 pp.
Unos tanques metlicos (de lmina galvanizada) se pueden usar para hacer una
mesa sencilla de lavado. Los tanques se cortan longitudinalmente por la mitad, se
les hacen unos agujeros para el drenaje y todos los bordes metlicos se cubren
con una manguero de plstico o hule abierta por la mitad. Los tanques son
entonces fijados a una mesa de madera inclinada. La parte superior de la mesa,
construda de tablas de madera, se usa como una base para el secado antes de
empacar el producto.

Fuente: Grierson, W 1987. Postharvest Handling Manual. Commercialization of
Alternative Crops Project. Belize Agribusiness Company / USAID / Chemonics
International Consulting Division.
Encerado
El dispositivo de encerado que se ilustra, se ha diseado para usarse en una linea
transportadora despus de una serie de cepillados en seco. Para distribuir la cera
liquida sobre las frutas u hortalizas se usa un fieltro de lana industrial que parte de
un depsito con la cera de la misma anchura que la banda transportadora. La
evaporacin de la cera desde el fieltro disminuye si ste se recubre con polietileno.

Fuente: Martin, D. y Miezitis, E.O. 1964. A wipe-on device for the application of
materials to fruits. Field Station Record Volume 3 No. 1 CSIRO Tasmanian
Regional Laboratory, Hobart, Tasmania
Clasificacin
La mesa que se ilustra a continuacin es para una combinacin de 2 operaciones,
la clasificacin y el empacado. El producto entrante se coloca en el compartimiento
clasificador; a continuacin, un operador lo clasifica y lo coloca en el
compartimiento de empaque y, finalmente un segundo operador lo empaca.

Fuente FAO. 1986. Improvement of Post-Harvest Fresh Fruits and Vegetables
Handling- A Manual. Bangkok: UNFAO Regional Office for Asia and the Pacific.
La superficie de la mesa clasificadora porttil, ilustrada ms adelante, se construye
con una lona. Tiene una radio de aproximadamente 1 metro (aprox. 3 pies). Los
bordes se recubren con una pequea capa de espuma plstica (poliestireno por
ejemplo) para proteger al producto de golpes durante la clasificacin. La inclinacin
de la mesa del centro al sitio donde esta el clasificador deber ser de unos 10
grados.

Fuente: PHTRC. 1984. A portable sorting sable Appropriate Postharvest
Technology 1 (1): 1-3 (Post-Harvest Training and Research Center, Department of
Horticulture, University of the Philippines at Los Banos).
Las ilustraciones siguientes representan tres tipos de transportadores que se usan
para la clasificacin del producto. El ms simple es un transportador de banda en
el que el operario debe manipular el producto, con el fin de ver todos sus lados e
inspeccionar la mercanca daada. El de barra de empuje hace que el producto
est rodando hacia delante enfrente de los trabajadores. y el transportador de
rodillos va moviendo los productos hacia atrs, para que pasen en frente de los
operarios.
Transportador de banda

Transportador de barra de empuje

Transportador de rodillos

Fuente: Shewfelt, R.L. and Prussia, S.E. 1993. Postharvest Handling: A Systems
Approach. San Diego: Academic Press Inc. 356 pp.
Cuando se clasifica por rechazo, eliminando cualquier producto que es demasiado
pequeo, o esta podrido o daado, la altura de la mesa para la clasificacin deber
fijarse a un nivel cmodo para el operario. Se puede proporcionar a los
trabajadores unos taburetes para reducir la fatiga. La localizacin de la mesa y los
recipientes para la clasificacin debe ser la ptima para reducir los movimientos de
la mano.
Se recomienda que los brazos de los operarios creen un ngulo de 45 grados
cuando se extienden hacia la mesa y que la anchura de la mesa sea menor de 0.5
metros para reducir el esfuerzo de extensin de sus brazos. Una buena
iluminacin aumentar la capacidad del trabajador para reconocer los productos a
descartar. La mesa y Las bandas transportadoras oscuras pueden reducir la fatiga
ocular.
Cuando un sistema transportador est en funcionamiento, el producto no debe fluir
demasiado rpido para permitir a los trabajadores realizar bien su tarea. La
velocidad de rotacin que imprimen los transportadores de barra de empuje o de
rodillos deber regularse de manera que el producto rote al menos dos veces en el
campo visual del operario.

Fuente: Shewfelt, R.L. and Prussia, S E 1993. Postharvest Handling: A Systems
Approach. San Diego: Academic Press Inc. 356 pp.
Clasificacin por tamao
Si el producto es de forma redondeada se puede separar usando unos anillos
clasificadores por tamao. Los anillos se pueden construr de madera o bien
comprarlos ya hechos en una amplia gama de tamaos.
Anillo de clasificacin manual de tamao nico

Anillo de clasificacin manual de tamao nico

Fuente: FAO. 1989. Prevention of Postharvest Food Losses: Fruits, Vegetables
and Root Crops. A Training Manual. Rome: UNFAO. 157 pp.
El cilindro rotatorio clasificador por tamao mostrado abajo, se compone de cinco
cilindros perforados que rotan en un movimiento contrario a las manecillas del reloj
cuando se pone en marcha el motor elctrico. Cada cilindro est perforado, con
agujeros suficientemente grandes para permitir que las frutas caigan a travs de
ellos. El primer cilindro tiene los agujeros de dimetro ms pequeo, y el quinto
tiene los ms grandes. Cuando las frutas pasan a travs de ellos son recogidas por
una bandeja inclinada, y ruedan hasta los recipientes, como se observa en la
figura. Se debe tomar precaucin de que la distancia de cada sea lo ms pequea
posible para prevenir daos. Las frutas de mayor tamao que los agujeros de los
cilindros se acumulan al final de la lnea. Este equipo funciona mejor con frutos de
forma redondeada.

Fuente: Reyes, M.U. (Ed.) 1988. Design Concept and Operation of ASEAN
Packinghouse Equipment for Fruits and Vegetables. Postharvest Horticulture
Training and Research Center, University of Los Baos, College of Agriculture,
Laguna, Philippine.
La mesa clasificadora por tamaos para cebollas que se muestra a continuacin
forma parte de un grupo de tres o ms mesas que se usan de manera escalonada.
Cada una est fabricada con madera (contrachapada) y ha sido perforada con
agujeros de un tamao determinado. La primera mesa (la ms alta) tiene los
agujeros de mayor tamao y, la ltima, la ms baja, tiene los mas pequeos. Una
caja de cebollas se vaca en la mesa ms alta y aqullas que no pasan a travs de
los agujeros se clasifican como de tamao "Extra-grande", las que pasan caen en
una bolsa de malla y llegan rodando a un gran recipiente el cual se vaca en la
segunda mesa clasificadora. Las cebollas que no pasan a travs de los agujeros
se clasifican como "Grandes", y as sucesivamente.

Fuente: Reyes, M.U. (Ed.) 1988. Design Concept and Operation of ASEAN
Packinghouse Equipment for Fruits and Vegetables. Postharvest Horticulture
Training and Research Center, University of Los Baos, College of Agriculture,
Laguna, Philippine.
El clasificador de tamao para pomelos ilustrado a continuacin se compone de un
conducto inclinado rectangular o cascada hecho de madera (contrachapada) y
acolchado con espuma plstica para prevenir el dao Las frutas se vacan en la
plataforma octagonal de la parte superior del conducto inclinado, y empiezan a
rodar, una por una, hacia la parte de abajo en la que hay una serie de
constricciones. Las frutas ms grandes son recogidas en la primera constriccin,
las medianas en la segunda y las pequeas en la ltima. Las frutas de tamao ms
pequeo todava pasan directamente a un recipiente al final de la cascada. Los
operarios deben eliminar manualmente cada fruta y colocarla en el recipiente de
tamao adecuado antes de que la siguiente fruta pase a travs de la cascada. La
clasificacin por tamao es ms rpida cuando 5 operarios trabajan
simultneamente en el clasificador.

Fuente: Reyes, M.U. (Ed.) 1988. Design Concept and Operation of ASEAN
Packinghouse Equipment for Fruits and Vegetables. Postharvest Horticulture
Training and Research Center, University of Los Baos, College of Agriculture,
Laguna, Philippine.
Si se usa un sistema transportador en la empacadora, una gran variedad de
cadenas y bandas se encuentran disponibles. Las cadenas de seleccin pueden
adquirirse de diferentes anchuras y con aberturas de diversos tamao.
Las aberturas cuadradas se usan normalmente para productos tales como
manzanas, tomates y cebollas, mientras las aberturas rectangulares son
empleadas para melocotones (duraznos) y pimientos. Las aberturas hexagonales
se utilizan frecuentemente para patatas (papas) y cebollas.
Cuadrado

Rectangular

Hexagonal

Fuente: TEW Manufacturing Corporation, P.O. Box 87, Penfield, New York 14526
Lnea de empaque para fruta
Algunos equipos a pequea escala para el acondicionamiento de la cosecha se
pueden adguirir con varios fabricantes y distribuidores. La siguiente ilustracin
reproduce una lnea de empaque sencilla que incluye una banda receptora, un
mdulo para el lavado y una mesa clasificadora.

Fuente: 1993. Catalog of TEW Mfg. Corp., Penfield, NY 14526