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El avivamiento metodista: Rumbo hacia la iglesia primitiva

(Vida de Juan Wesley, Parte 2)



La situacin de las iglesias antes del avivamiento

Efectivamente, la situacin de la iglesia antes del avivamiento se puede describir solamente como
"muerte espiritual". Los protestantes ingleses tenan "una apariencia de piedad, pero negaban la
eficacia de ella" (2 Tim.3:5). As describe un historiador la situacin de la iglesia en Inglaterra al
inicio del siglo XVIII:

"Los anglicanos tenan miedo a los extremos - a los catlicos por un lado y a los puritanos por el
otro lado. Queran ser 'moderados' y sospechaban de cualquier conviccin apasionada. Sus
prdicas eran ensayos morales sin poder.
Puesto que ya no hubo convicciones personales en la fe, surgi una tolerancia ilimitada. (...) La
'nueva vida en Cristo' que ellos anunciaban, no se poda observar en la realidad en ningn lugar.
(...) El mismo Wesley habl claramente acerca de la irreligiosidad de sus tiempos:
'Cul es la caracterstica principal del pueblo ingls en la actualidad? - Su impiedad. ... La
impiedad es nuestro carcter nacional en lo general y en lo particular!'
... 'Justo en este tiempo', recuerda Wesley, 'comenzaron dos o tres pastores de la iglesia de
Inglaterra a llamar seriamente a los pecadores al arrepentimiento. ... En dos o tres de ellos arda el
fuego del amor a Dios.'"
(A. Skevington Wood, "Pietismo y Avivamiento", en "The History of Christianity", Lion
Publishing,Berkhamsted 1977)

Esta es a menudo la situacin antes de un avivamiento: la iglesia est muerta, seca, lejos de Dios.
Pero unos pocos cristianos fieles se dan cuenta de la situacin, claman a Dios por avivamiento, y
empiezan a predicar arrepentimiento.
Esta "sequedad" de la iglesia es a menudo debida a sus propios lderes y pastores. Jorge Whitefield
comentaba en aquel mismo tiempo (segn el mismo historiador): "Las iglesias estaban tan
muertas, porque hombres muertos les haban predicado."

Esta situacin tiene muchas paralelas con el tiempo actual. Hoy tambin, las iglesias estn llenas
de inmoralidad y corrupcin, de manera que ya no se diferencian del mundo. Hoy tambin, las
iglesias tienen una "apariencia de piedad", pero no producen vidas cambiadas. Dnde estn hoy
los cristianos fieles que clamen a Dios por avivamiento, y que llamen al pueblo evanglico al
arrepentimiento?

Conversiones y una Reforma de la sociedad entera

Wesley llamaba fuertemente al arrepentimiento. Pero no haca "invitaciones a convertirse" como
lo hacen los evangelistas actuales. Wesley saba por su propia experiencia, que Dios tiene que
hacer una obra intensiva y profunda de conviccin, antes de que alguien pueda convertirse de
verdad; y esta obra de Dios necesita tiempo. El confiaba en que Dios iba a hacer esta obra en su
tiempo. As dijo Wesley despus de una prdica: "He echado mi pan sobre las aguas. Que lo vuelva
a encontrar despus de muchos das." (segn Ecl.11:1). Y en otra oportunidad, en su pueblo natal:
"Que nadie piense que esta labor de amor sea perdida porque el fruto no aparece
inmediatamente! Casi cuarenta aos trabaj mi padre aqu, pero vio poco fruto de toda su labor.
Yo tambin hice algunos esfuerzos entre este pueblo, y tambin pareca que gast mis fuerzas en
vano. Pero ahora apareci el fruto. ... La semilla, sembrada hace tanto tiempo, brot ahora,
produciendo arrepentimiento y remisin de pecados."
Wesley entonces no contaba nmeros de convertidos, como se hace en las campaas actuales. El
dejaba la obra en las manos de Dios, y en algunas oportunidades pudo ver ms tarde los frutos.
Los mtodos actuales de evangelizacin producen un nmero inmenso de "conversiones"
superficiales y falsas, que son solamente producto de la manipulacin por parte del evangelista. El
avivamiento metodista no tena este problema, porque se esperaba que los convertidos vinieron
por s mismos a testificar del cambio que Dios obr en ellos. Y normalmente este cambio suceda
al buscar a Dios en secreto.
(Veremos ms adelante que hubo tambin conversiones espectaculares que sucedan en pblico.
Pero Wesley nunca incentivaba esto para hacer un "show". El simplemente predicaba
arrepentimiento, y dejaba que Dios hiciera lo que a El le pareca bien.)

Estos son dos ejemplos de testimonios, de como Wesley se enter ms tarde del fruto de su
predicacin:

"Una mujer me detuvo en la carretera y dijo: 'Seor, no recuerda cuando estuvo en Prudhoe hace
dos aos y desayun donde Toms Newton? Yo soy su hermana. Usted me mir al salir, y dijo:
'Est en serio.' Yo no saba entonces lo que significaba seriedad, ni pens en ello; pero las palabras
entraron en mi corazn, de manera que no pude quedarme tranquila hasta que busqu y encontr
a Cristo.'"

"'Hace doce aos', dijo W.Row, 'yo estaba yendo a Gulval Downs y vi a mucha gente reunida. Les
pregunt cul era el asunto, y me dijeron que un hombre iba a predicar. Dije: No, este no es un
hombre confundido. Usted haba predicado de como Dios levant los huesos secos, y desde aquel
tiempo yo no tena descanso hasta que Dios tuvo placer en soplar sobre m y levantar mi alma
muerta.'"

Ciudades enteras fueron transformadas por el avivamiento, como demuestran estos testimonios
(tambin del diario de Juan Wesley):

"El ltimo invierno, varios decan a manera de burla al Sr.Whitefield: 'Si l quiere convertir a
paganos, por qu no va a los mineros de Kingswood?' - En primavera, efectivamente lo hizo. Y
puesto que miles de ellos nunca iban a un lugar de adoracin pblica, l les sigui a su propio
desierto, para buscar y salvar lo que se haba perdido. Cuando l tuvo que ir a otra parte, otros
seguan, 'yendo por las carreteras y por las cercas, a obligarlos a entrar'. Y por la gracia de Dios, su
labor no fue en vano. El ambiente ya ha cambiado. Kingswood ya no resuena con groseras y
blasfemias como el ao pasado. Ya no est lleno de borracheras e inmundicias y diversiones vanas
que resultan de ello. Ya no est lleno de guerras y peleas, de clamor y amargura, de enojo y
envidia. El paz y el amor estn all. Muchos de la gente son ahora mansos, amables y tratables. No
gritan ni se llenan de celos, (...) y su diversin es ahora cantar alabanzas a Dios, su Salvador."

Acerca de la provincia de Cornwall, escribe:

"Esta prctica detestable de engaar al rey (por medio del contrabando) ya no se encuentra en
nuestras sociedades. Y desde que se deshicieron de esta cosa maldita, la obra de Dios ha
aumentado por todas partes."

Prdicas al aire libre

Hemos visto arriba como Wesley fue expulsado de una iglesia tras otra. La iglesia toleraba la
inmoralidad y la muerte espiritual; pero no toleraba la fuerte prdica de Wesley acerca del nuevo
nacimiento. Pronto ya no exista iglesia en Inglaterra que iba a dejar predicar a Wesley.
En ese entonces, su amigo Whitefield ya haba comenzado a predicar al aire libre - algo
completamente novedoso en aquellos tiempos. Whitefield comenz a introducir a Wesley en esta
forma de predicar. Al inicio, esto le pareca algo muy extrao. Wesley escribe en su diario:
"Primero casi no pude conformarme a esta manera extraa de predicar en los campos, de la que l
(Whitefield) me dio un ejemplo el domingo. Toda mi vida, hasta hace poco, yo me haba aferrado
tenazmente a todo lo que es decente y ordenado, de manera que me pareca casi un pecado,
salvar almas en algn otro lugar que no sea una iglesia."
Pero poco despus, Wesley se acord del Sermn del Monte y dijo que ste era un precedente
notable de una prdica al aire libre. Si el mismo Seor Jess predicaba en los campos, por qu no
deba hacerlo Juan Wesley tambin? - El da siguiente, Wesley predic desde una pequea
elevacin al lado de la carretera, a la salida de la ciudad, y tuvo una audiencia de tres mil personas.

En su pueblo natal de Epworth, no solo le fue prohibido predicar en la iglesia; el pastor tambin se
neg a dejarle participar en la Cena del Seor, diciendo que Wesley "no era apto". Entonces, en la
tarde del mismo domingo, Wesley se fue al cementerio, se par encima de la lpida de su padre y
predic desde all; y tuvo una audiencia mayor de la que el pastor haba tenido en la iglesia.

Desde entonces, Wesley se dedic a predicar al aire libre; y comnmente venan miles de personas
a escucharle. As le result beneficioso ser expulsado de las iglesias, porque pudo alcanzar a
mucho ms personas afuera de las iglesias, de lo que le hubiera sido posible dentro de ellas. En
una oportunidad, cuando Wesley ya tena 70 aos, tuvo una audiencia de ms de 30'000 personas.
Se estima que a lo largo de su vida, Wesley pronunci unos 40'000 sermones.

Envidia de los pastores

Como era de esperar, con esto los pastores se llenaron aun ms de envidia contra Wesley. Aparte
de no estar de acuerda con su predicacin, una de sus objeciones frecuentes era, que Wesley no
tena derecho de predicar a las congregaciones de ellos. Esta objecin es muy similar a lo que
dicen los pastores actuales, tildando de "ladrn de ovejas" a cualquiera que habla sin permiso de
ellos a los miembros de su congregacin acerca del Evangelio. Tanto entonces como hoy, los
pastores crean tener un derecho de propiedad sobre los miembros de su congregacin, y se
olvidaban de que era el Seor Jess, no ellos, quien pag con su vida por la salvacin de ellos.

Esta fue la respuesta de Wesley a estas crticas:

"Por mientras, ustedes piensan que yo debera quedarme sentado y quieto; porque de otra
manera yo estara invadiendo el oficio de otro, interfiriendo con el negocio de otra gente, y
metindome con almas que no me pertenecen. Por tanto, ustedes preguntan: Cmo es que yo
reno a cristianos que no estn a mi cuidado, para cantar salmos, y orar, y escuchar la exposicin
de las Escrituras?, y piensan que esto no se puede justificar que yo lo haga en parroquias de otros
hombres, por principios catlicos? (N.d.tr: Hoy diran "principios evanglicos", pero en esencia es
lo mismo...)
Permtanme hablar francamente. Si con 'principios catlicos' (resp. 'evanglicos') ustedes se
refieren a cualquier principio que no es escritural, entonces esto no tiene ningn peso para m. Yo
no permito ninguna otra regla, sea para la fe o para la prctica, que no sean las Sagradas
Escrituras. Pero con principios escriturales, no me parece difcil justificar lo que hago. Dios me
manda en las Escrituras, segn lo que est en mi poder, instruir a los ignorantes, reformar a los
malos, afirmar a los virtuosos. Los hombres me prohben hacer esto en sus parroquias; esto es, de
hecho, prohibirme hacerlo en absoluto, puesto que no tengo ninguna parroquia propia y segn
toda probabilidad nunca tendr una. A quin tengo que escuchar entonces, a Dios o a los
hombres?
Yo considero el mundo entero como mi parroquia; o sea, en cualquier parte del mundo que est,
lo considero apropiado, justo y mi deber encargado, declarar a todos los que estn dispuestos a
escuchar, las buenas nuevas de la salvacin. Esta es la obra que s que Dios me llam a hacerla; y
estoy seguro de que Su bendicin la acompaa. Por tanto estoy grandemente animado a ser fiel
en cumplir la obra que El me dio a hacer. Soy Su siervo, y como tal, estoy ocupado segn la clara
direccin de Su Palabra, 'segn tengo la oportunidad, hacer bien a todos los hombres'; y Su
providencia claramente concuerda con Su Palabra, porque El me desocup de todo lo dems, para
que yo me encargase nicamente de esta misma cosa, y siga haciendo el bien."

Las "sociedades religiosas"

Ya antes de Wesley existan "sociedades religiosas" dentro de la iglesia anglicana. Eran grupos
pequeos, mayormente de jvenes, que se comprometieron a reunirse semanalmente para
edificarse unos a otros. Se contaban unos a otros sus experiencias con Dios, y recaudaban dinero
para ayudar a los pobres, pagar las deudas de prisioneros, y educar nios. Ms tarde se esforzaban
tambin para ganar a nuevos miembros, pero admitan solamente a aquellos que demostraban la
misma entrega al Seor. Al parecer, estas "sociedades" eran algo como un "pietismo ingls"
(aunque parece que se originaron independientemente del pietismo alemn).
El mismo Wesley fund una tal sociedad junto con algunos compaeros de estudio en Oxford, aun
antes de nacer de nuevo. Despus de su regreso de Amrica, Wesley fund otra sociedad, con la
ayuda de Peter Bohler. Pero esta sociedad se uni con la iglesia de los moravos, y entonces Wesley
la dej y fund otra, que permaneca en comunin con la iglesia anglicana.

Wesley encontr pronto que estas sociedades eran el mejor medio para juntar a las personas que
haban sido "despertados" por sus prdicas y estaban buscando a Dios. Cuando se juntaron ms
miembros a las sociedades, stas fueron divididas en "clases" pequeas de unas doce miembros
cada una. El ms maduro de cada clase era su "lder", con la responsabilidad de visitar
semanalmente a cada miembro, y/o reunirlos juntos, para preguntarlos acerca de su estado
espiritual y aconsejarlos segn poda. As se aseguraba una comunin personal continua entre los
miembros de las sociedades. El mismo Wesley (y ms tarde sus colaboradores) reuna
regularmente a los lderes para ensear y aconsejarlos.
El consejo principal de Wesley a las sociedades era: "Fortalzcanse unos a otros. Conversen juntos
con tanta frecuencia como puedan. Y oren en serio uno con otros y unos por otros, para que
puedan 'perseverar hasta el final y ser salvos'." - Tambin se estableci un reglamento bastante
estricto para estas sociedades. Por su organizacin "metdica", pronto recibieron el apodo de
"metodistas".

En cuanto a la membresa, se ejerca una disciplina estricta. Por ejemplo, no poda ser miembro
ningn ladron, vendedor o comprador de contrabando, o que evada impuestos.
Acerca de este tema, Wesley escribi en 1767 un tratado con el ttulo: "Palabra a un
contrabandista". En este demostr que el que compra contrabando, es igual de culpable como el
mismo contrabandista. Tampoco escapaban de su juicio aquellos que se justificaban: "Pero yo no
saba que era contrabando.": - "No! No te dijo el vendedor que era contrabando? Si te lo vendi
ms barato de lo comn, l te lo dijo. El precio bajo te dijo: 'Esto es contrabando.'" - Wesley seal
tambin que la compra-venta de contrabando aumentaba la carga de impuestos sobre todos los
hombres honestos. "Por tanto, cada vendedor y comprador de contrabando es un ladrn general,
que roba los bolsillos tanto del rey como de sus prjimos."
(Segn J.Telford, "La vida de Juan Wesley".)

Telford comenta tambin acerca del efecto de estas sociedades metodistas sobre la sociedad en
general:
"Dondequiera que se implant el metodismo, contribuy a una reforma general del
comportamiento. Hizo de sus miembros ciudadanos mejores, y elev el estndar de la moralidad.
Nunca se hizo alguna tregua con el pecado. ...Wesley predic: 'Cun grande podra ser una
sociedad (metodista) si les permitiramos algn pecado! S, pero entonces toda nuestra labor sera
en vano. Si les permitiramos un solo pecado, se detendra la bendicin entera.'"

En una oportunidad, Wesley coment acerca de la importancia de estas sociedades y clases:

"Fui convencido ms que nunca, que aunque yo predicara como un apstol, pero sin juntar a los
que se despiertan para entrenarlos en los caminos de Dios, yo estara solamente engendrando
nios para ser asesinados. Cunto se ha predicado durante los ltimos veinte aos por todo
Fembrokeshire! Pero no hay sociedades regulares, no hay disciplina, no hay orden ni comunin; y
la consecuencia es que de los que se despertaron una vez, nueve de diez estn ahora ms
dormidos que antes."

En Georgia, Wesley haba conocido los "gapes" de los moravos (una cena de comunin, a la
manera de los primeros cristianos). Fue tan impresionado por ello que introdujo esta costumbre
tambin en sus sociedades.


Los predicadores laicos

Desde los primeros aos del avivamiento, Wesley comenz a nombrar a "ayudantes" o
"predicadores" que viajaban como l por el pas, predicando y visitando las "sociedades". Estos
predicadores no eran reconocidos por la iglesia, y la mayora de ellos no tenan estudios
teolgicos. Wesley los escogi porque demostraban en sus vidas que amaban al Seor, y porque
se notaba el fruto de sus prdicas.

Telford escribe acerca de ellos:
"Wesley se vio a menudo inclinado a emplear a hombres de poca o ninguna educacin. Pero l
hizo lo mejor para despertar en ellos un deseo de mejorar. En 1749 reuni en Kingswood a tantos
predicadores como podan dar su tiempo, y les dio clases, tal como lo haca antes para sus
estudiantes en la universidad. ... En noviembre de 1764 escribi: 'Tuve muchos estudiantes en la
universidad, y me esforc bastante por ellos. Pero con qu resultado? Qu es de ellos ahora?
Cuntos de ellos ya no se acuerdan ni de su profesor ni de su Dios? Pero, bendito sea Dios!
Desde entonces tuve unos estudiantes que me recompensan bien por mi labor. Ahora 'yo vivo,
porque ustedes estn firmes en el Seor.'"

Por supuesto, este envo de predicadores no reconocidos fue algo sumamente "irregular" a los
ojos de los lderes de la iglesia. Un pastor dijo acerca de Wesley y sus predicadores: "... El y sus
laicos torpes - su legin andrajosa de predicadores caldereros, cocheros, barrenderos, etc. -
avanzan envenenando las mentes de los hombres."

El mismo Wesley respondi a la pregunta, "De qu manera debemos considerarnos a nosotros y
a nuestros ayudantes?": - "Quizs como mensajeros extraordinarios (a diferencia de los
ordinarios), destinados: 1) a provocar a celos a los ministros regulares, 2) a suplir su falta de
servicio hacia aquellos que estn pereciendo por falta de conocimiento."

Este equipo de predicadores laicos sirvi tambin de consejo y correccin para Wesley mismo, y l
estaba consciente de esta necesidad. Telford relata:
"Henry Moore tiene la reputacin de haber contradicho a Wesley ms que cualquier otro hombre
en Inglaterra. Pero Wesley lo anim a hablar abiertamente, y lo estim aun ms por su franqueza.
- Uno de los predicadores se irrit porque un predicador joven haba sealado una falta de uno de
los mayores. Pero Wesley le respondi: 'Yo agradecer al ms joven entre ustedes si me seala
cualquier falta que ve en m; si lo hace, lo considerar mi mejor amigo.'"

Su preocupacin por los pobres

Una caracterstica de la iglesia primitiva fue su preocupacin y ayuda prctica para los pobres. Este
fue tambin un asunto importante para Wesley, como demuestra esta entrada en su diario, del 7
de mayo de 1741:

"Hice recordar la sociedad unida, que muchos de nuestros hermanos y hermanas no tenan el
alimento necesario; muchos no tenan vestimenta conveniente; muchos no tenan trabajo, sin
culpa propia; y muchos enfermos; que yo haba hecho lo que yo poda para alimentar a los
hambrientos, para vestir a los desnudos, para emplear a los pobres, y para visitar a los enfermos;
pero yo solo no era suficiente para estas cosas; y por tanto dese que todos los que tenan el
mismo corazn como el mo:
1) trajeran toda la ropa que les sobraba, para que sea distribuida entre los ms necesitados.
2) dieran semanalmente un penique, o lo que podan dar, para el alivio de los pobres y enfermos.
Les dije que yo planeaba emplear por el momento a todas las mujeres que no tenan trabajo, en
tejer. A stas les pagaramos primero el precio comn por el trabajo que realicen, y despus les
anadiramos segn sus necesidades. Doce personas fueron nombrados para inspeccionar a estas, y
para visitar a los enfermos y proveerlos con lo necesario. Cada uno de ellos debera visitar a todos
los enfermos de su distrito cada dos das, y deberan reunirse los martes por la tarde para rendir
cuentas de lo que hizo cada uno, y para consultar juntos acerca de lo que podran hacer ms."

"En la tarde visit a muchos de los enfermos; pero qu escenas, quin lo puede ver sin
conmoverse? No existe algo as en los pases paganos. Cuando uno de los indios en Georgia se
enfermaba (lo que suceda muy raras veces, antes que aprendieran la glotonera y la borrachera
de los cristianos), los que estaban cerca de l le daban todo lo que necesitaba. Oh, quin
convertir a los ingleses (por lo menos) en paganos honestos?"

A los 81 aos de edad (!), Wesley escribi lo siguiente en su diario:

"En invierno normalmente distribuimos carbn y pan entre los pobres de la sociedad. Pero ahora
vi que les faltaba tambin ropa, no solamente alimento. Entonces en este da y los cuatro das
siguientes camin por la ciudad y ped dinero hasta recaudar doscientas libras, para vestir a los
que ms lo necesitaban. Pero fue un trabajo duro, porque la mayora de las calles estaban llenas
de nieve que se estaba derritiendo, a menudo hasta los tobillos, de manera que mis pies estaban
empapados de agua helada casi desde la maana hasta la noche."

Avivamiento es regresar a la iglesia primitiva

Cada avivamiento significa un nuevo acercamiento a lo que era la iglesia primitiva. En los tiempos
de apostasa, la iglesia se aparta de los principios y prcticas de la primera iglesia. En los tiempos
de avivamiento, la iglesia "vuelve a lo que fue en el principio". As tambin en el avivamiento
metodista, volvieron a aparecer algunas caractersticas de la iglesia primitiva:

Primero y ante todo, el nfasis en el nuevo nacimiento. Una iglesia apstata se contenta con
aumentar sus miembros, aunque sean cristianos de nombre no ms, de labios y no de corazn.
Pero una iglesia avivada insiste en que solamente aquellos son verdaderos cristianos, que nacieron
de nuevo y muestran evidencia de ello en sus vidas.
Las prdicas al aire libre. La iglesia primitiva no estaba encerrada en cuatro paredes y no conoca
"lugares santos". Los apstoles y Jess mismo predicaban a menudo en lugares pblicos y al aire
libre. Ya hemos visto como Wesley tena sus prejuicios contra esta forma de predicar; pero la
necesidad le oblig, y despus l descubri que esto era bblico.
La comunin personal en grupos pequeos, en las casas y con participacin de todos, sin distinguir
entre "clrigos" y "laicos". Varios pasajes del Nuevo Testamento dan testimonio de esta forma de
reunirse:
"Y perseveraban ... en la comunin unos con otros ..." (Hechos 2:42)
"... y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez del corazn..." (Hechos
2:46)
"Qu hay pues, hermanos? Cuando os reuns, cada uno de vosotros tiene salmo, tiene doctrina,
tiene lengua, tiene revelacin, tiene interpretacin. Hgase todo para edificacin." (1 Cor.14:26)
Esto fue lo que practicaron los primeros metodistas en sus "sociedades" y "clases". Hemos visto
que tambin redescubrieron las comidas "gape", por el ejemplo de los moravos.
El envo de "predicadores laicos". Los mismos apstoles eran un ejemplo de ello, porque ellos no
tenan el reconocimiento de ningn lder religioso y de ninguna organizacin; salieron nicamente
por el llamado del Seor mismo. Su calificacin no consista en estudios teolgicos, sino en haber
conocido personalmente al Seor Jess. Fue este mismo criterio que Wesley aplic al comisionar
sus predicadores.
Su preocupacin por los pobres, de una manera personal y motivada por el amor cristiano. Esta
fue tambin una marca distintiva de la iglesia primitiva:
"As que no haba entre ellos ningn necesitado; porque todos los que posean heredades o casas,
las vendan, y traan el precio de lo vendido, y lo ponan a los pies de los apstoles; y se reparta a
cada uno segn su necesidad." (Hechos 4:34-35)
"Solamente nos pidieron que nos acordsemos de los pobres; lo cual tambin procur con
diligencia hacer." (Gl.2:10)
El autor wesleyano, Luke L. Keefer, est convencido de que Wesley tom la iglesia primitiva como
modelo para la iglesia de todos los tiempos:

"En los primeros aos del avivamiento, Wesley lleg a un nuevo entendimiento acerca de la
iglesia. ... Su eclesiologa (doctrina acerca de la iglesia) malguiada en Oxford y Georgia era debido a
una vista esttica de la iglesia antigua. Errneamente, l haba atribuido valor universal a prcticas
de la iglesia que simplemente eran acomodadas a las condiciones culturales de aquella poca. Su
estudio de la iglesia en Hechos revel un concepto dinmico de la iglesia. El Espritu gui la iglesia,
de manera providencial, a formas de gobierno y de ministerio que reforzaban la extensin del
evangelio. Esto encaj exactamente con las propias experiencias de Wesley con el avivamiento en
Bristol y en otros lugares, donde l haba sido guiado a innovaciones para extender el avivamiento.
En primer lugar, esto significaba que la verdadera iglesia era una iglesia misionera, como lo era la
iglesia primitiva. Wesley dijo a sus predicadores que su tarea principal era salvar almas. No iban a
tomar en cuenta los lmites de las parroquias, establecidos por siglos de tradicin eclesistica.
Como los primeros apstoles, los metodistas iban a ir a cualquier lugar donde el Espritu los guiaba
a anunciar las buenas nuevas de la salvacin. Aun ms, el metodismo rechaz la teologa
sacramental que vio la salvacin como algo otorgado a la comunidad entera por medio de los ritos
de la iglesia. Para los metodistas, el cristianismo no era un asunto de territorio o de ceremonia; era
un asunto personal de conversin.
En segundo lugar, Wesley consider ahora el gobierno y la prctica de la iglesia como algo
meramente funcional. ... Ahora, la pregunta decisiva acerca de las prcticas eclesisticas fue:
Hasta dnde contribuyen o impiden la tarea misionera de la iglesia? Wesley lo expres de la
mejor manera en su respuesta a 'John Smith':
'Yo pregunto, cul es el propsito de todo orden eclesistico? No es para traer almas del poder
de satans a Dios, y para edificarlas en Su temor y amor? Entonces, el orden tiene valor mientras
sirve para estos fines; y si no sirve para ellos, no vale nada.'
Uno siente las implicaciones de estas palabras, al descubrir los cambios fenomenales que Wesley
hizo en su eclesiologa durante la dcada de los 1740. Abandon su creencia anterior en la
sucesin apostlica, en el triple orden del ministerio (obispos, sacerdotes y diconos), y en el
derecho divino del gobierno episcopal en la iglesia. ... Segn su estimacin, la iglesia oficial (que
dio suma importancia a estos asuntos eclesisticos) no estaba ganando almas. De hecho, su misma
insistencia en estas estructuras impidi la obra de la evangelizacin. Por el otro lado, la
predicacin laica en los campos e itinerante de los metodistas, cumpla con el mandato
evangelstico de la iglesia."
(Luke L. Keefer, Jr: "John Wesley, Disciple of Early Christianity")

Son interesantes tambin las observaciones del mismo autor acerca de la visin histrica de la
iglesia que tena Wesley:

"Los primitivistas cristianos comparten una visin de la historia que divide el tiempo en tres
perodos: una Edad Dorada, una cada, y una restauracin. (...)
Para Wesley, la Edad Dorada dur desde la encarnacin de Cristo hasta la coronacin de
Constantino. Pero su Edad Dorada consista en una serie de crculos concntricos. Una analoga
con el templo Bblico puede ilustrar esta idea. La poca pos-apostlica era el atrio del templo. La
poca del Nuevo Testamento era el Lugar Santo, cualitativamente distinta de los siglos II y III.
Dentro de la poca del Nuevo Testamento, la iglesia de los primeros cuatro captulos de Hechos
era el Lugar Santsimo. La iglesia de Jerusaln fue para Wesley el modelo supremo del cristianismo
primitivo.
En el ncleo de la cada, como la entenda Wesley, est el "misterio de la iniquidad". Este ya exista
en el Nuevo Testamento y manch la misma iglesia en Jerusaln. La codicia (Hechos 5), la
parcialidad (Hechos 6) y los prejuicios (Hechos 15) eran problemas incluso en la Edad Dorada. Las
epstolas apostlicas reflejan varios defectos en la iglesia. Wesley crea que estos defectos
aumentaron ms y ms durante los siglos II y III, detenidos de vez en cuando por avivamientos
peridicos, y culminaron en una cada abismal cuando Constantino intent cristianizar el imperio.
Wesley crea que la restauracin de la iglesia empez con la Reforma protestante. Sin embargo,
fue una reforma inadecuada e incompleta. Wesley reconoci que los reformadores haban
purificado la iglesia en doctrina y en adoracin; pero para l, estos no fueron los asuntos
esenciales. Purificar la iglesia del romanismo, todava no remova los errores del constantinismo.
Mientras la gente no fuera reformada en sus corazones y en sus vidas, una iglesia menos romana
todava no era una iglesia primitiva."
(Op.cit.)

Wesley y la iglesia oficial

Se levanta aqu la pregunta acerca de la relacin de Wesley con la iglesia oficial. Wesley haba
nacido y crecido dentro de la iglesia anglicana, y fue ordenado pastor de esta iglesia. Durante toda
su vida permaneci fiel a la iglesia anglicana. Cmo pudo Wesley reconciliar esta fidelidad a la
iglesia oficial, con su deseo de volver a la iglesia primitiva? Ciertamente, debe haber sentido muy
profundamente esta tensin en su propia vida, y ms an en las sociedades metodistas. Vez tras
vez surgi en las sociedades la controversia de si deban separarse de la iglesia o no. En estas
controversias, Wesley siempre opinaba tajantemente que no podan separarse de la iglesia, y que
los metodistas deban seguir asistiendo a los servicios de la iglesia anglicana. Parece que l no se
dio cuenta de que la separacin era la consecuencia lgica del camino que l mismo haba
sealado. Y efectivamente, poco despus de la muerte de Wesley, los metodistas se separaron de
la iglesia anglicana y formaron su propia denominacin.
En una sola ocasin, pocos aos antes de su muerte, Wesley reconoci que no poda impedir que
sus seguidores siguieran este camino hasta su ltima consecuencia. Escribi en su diario, acerca de
su pueblo natal:

"Qu se puede hacer entonces? Yo preferira impedir que los miembros aqu abandonen la
iglesia; pero no puedo hacerlo. Puesto que el seor C. (el pastor) no es un hombre piadoso, mas
bien un enemigo de la piedad, que frecuentemente predica en contra de la verdad y en contra de
quienes la mantienen y aman, yo con toda mi influencia no puedo persuadirlos que le escuchen o
que participen en el sacramento administrado por l. Si yo no puedo insistir en este punto
mientras vivo, quin podr hacerlo cuando yo muera? Y el caso de Epworth es el caso de cada
iglesia donde el ministro no ama ni predica el evangelio. Los metodistas no asistirn a sus
ministraciones. Qu se puede hacer entonces?"

No se trataba tanto de un problema doctrinal, como de un problema muy prctico. As lo
demuestra la siguiente nota, escrita alrededor del mismo tiempo, acerca de una conferencia
nacional de los metodistas:

"Uno de los puntos ms importantes que fue considerado en esta conferencia, fue el de
abandonar la iglesia. La suma de una larga conversacin fue:
1) Que a lo largo de cincuenta aos, nunca nos habamos apartado conscientemente de un solo
artculo de la doctrina o de la disciplina de la iglesia.
2) Que no estbamos conscientes de estar en desacuerdo con la iglesia en algn punto de la
doctrina.
3) Que a lo largo de los aos, por necesidad y no por quererlo, poco a poco nos habamos apartado
en algunos puntos de la disciplina, al predicar en los campos, al hacer oraciones espontneas, al
emplear a predicadores laicos, al formar y regular sociedades, y al tener conferencias anuales.
Pero no hicimos ninguna de estas cosas, hasta que fuimos convencidos de que no podamos
omitirlas ms, excepto al peligro de nuestras propias almas."

Wesley se esforzaba siempre, hasta donde era posible, para mantener buenas relaciones con los
pastores anglicanos. Y hacia el fin de su vida, parece que realmente tuvo xito, porque en una
oportunidad escribi: "Los tiempos han cambiado. Ahora tengo ms invitaciones para predicar en
iglesias, de las que puedo aceptar."
Por el otro lado, ya en 1746 Wesley haba cambiado sus convicciones en cuanto al gobierno de la
iglesia, y haba llegado a una posicin mucho ms conforme con la iglesia primitiva. Escribiendo
acerca de este evento, describe sus creencias anteriores como un "prejuicio vehemente de mi
educacin":

"Part para Bristol. En el camino le la 'Crnica de la Iglesia Primitiva', por Lord King. A pesar del
prejuicio vehemente de mi educacin, estuve dispuesto a creer que este era un relato equitativo e
imparcial. Pero si era as, entonces habra que concluir que obispos y ancianos son
(esencialmente) del mismo orden, y que originalmente cada congregacin cristiana era una iglesia
independiente de todas las dems!"

Por qu entonces Wesley segua tan aferrado a la iglesia anglicana? Mantena l quizs la misma
esperanza como Lutero en sus primeros aos, de poder reformar la iglesia desde adentro, sin
separarse de ella? - Quizs l pensaba tener ms razn para esta esperanza, porque en su caso ya
no se trataba de la iglesia catlica romana. Se trataba ahora de una iglesia de la Reforma, una
iglesia que profesaba los principios del mismo Lutero. Pero la rueda eterna de avivamiento y
apostasa haba dado una vuelta ms; y eran ahora las iglesias reformadas las que estaban en
camino hacia la apostasa. El comentario de Wesley acerca de los pastores que "no aman ni
predican el evangelio", es prueba suficiente de ello.
Es difcil explicar esta contradiccin en el actuar de Wesley. Por un lado, exhortaba siempre a sus
seguidores a que no abandonasen la iglesia. (Posiblemente vio que se iban a perder muchas
oportunidades evangelsticas, si se separaban de la iglesia.) Pero por el otro lado, dio pasos que
inevitablemente tenan que llevar a una separacin entre metodistas y anglicanos. Envi a
predicadores no autorizados, e incluso orden a ministros para la obra en Amrica, sin tener la
autorizacin de la iglesia. Levant toda una estructura de una organizacin independiente de la
iglesia.
El bigrafo John Telford da la siguiente explicacin:

"La Escritura de Declaracin de Wesley, sus ordenaciones, y el licenciamiento de sus capillas y
predicadores ... demuestran que l tuvo ms cuidado por la continuacin de la obra, que por la
conexin formal con la iglesia de Inglaterra. ... Wesley tom todas las precauciones posibles para
que el metodismo no pereciera con su muerte. La conexin con la iglesia se aflojaba
gradualmente, y las sociedades adquiran poco a poco una completa organizacin propia. La
muerte de Wesley removi la ltima barrera ante la independencia completa. Seguramente era
mejor, en el inters de la religin, que los metodistas tenan los sacramentos debidamente
administrados por sus propios predicadores, en lugar del arreglo insatisfactorio que exista al final
de la vida de Wesley, solamente para evitar una separacin."

Si esta valoracin es cierta, entonces para Wesley la lealtad hacia la iglesia anglicana era muy
fuerte; pero aun ms fuerte era su deseo de que la obra comenzada continuara. El se esforzaba
por mantener juntos estos dos principios contradictorios hasta el final de su vida. Pero despus de
su muerte, la continuidad de la obra gan como el principio ms importante, y entonces la
separacin de la iglesia fue inevitable.

- A pesar de su fuerte apego a la iglesia oficial, Wesley no tena prejuicios contra otras confesiones,
como muestra el siguiente encuentro:

"Al cabalgar por un pueblo llamado Sticklepath, alguien me detuvo en la calle y pregunt
abruptamente: 'No es tu nombre John Wesley?' Inmediatamente, dos o tres otros aparecieron y
me dijeron que deba quedarme con ellos. Lo hice; y antes de hablar muchas palabras, nuestras
almas se amistaron unos con otros. Descubr que ellos eran cuqueros; pero esto no me
molestaba, viendo que el amor de Dios estaba en sus corazones."