Está en la página 1de 32

Captulo 2 La guerra de Intervencin: 1846-1848

2.1. Orgenes del conflicto


La guerra entre Mxico y Estados Unidos tiene sus orgenes en diferentes cuestiones; por un lado
estn tanto las pretensiones expansionistas de Estados Unidos como en la irresponsabilidad e
inestabilidad del gobierno mexicano. Por otro lado una secuencia de eventos que condujeron a
dicho conflicto, hechos que a su vez dieron forma y motivacin a las intenciones de los distintos
actores. El inicio de la colonizacin de Texas a manos de inmigrantes estadounidenses es el
momento clave con el cual se desencadenan esta serie de roses entre Mxico y Estados Unidos.
Es en este momento comienza a lo que finalmente terminara en un enfrentamiento entre los
pases involucrados.
El perodo en el que se dio inicio a la intervencin norteamericana en Mxico fue la
cspide de la inestabilidad de este ltimo, sta la vena cargando desde su independencia. Esto,
aunado a los errores que se tuvieron al enfrentar la poltica expansionista de Estados Unidos,
conform la principal causa de la guerra.
85
Pero sera injusto dejar sola esta afirmacin, pues es
importante desglosar los eventos que influyeron para que se diera le guerra y a partir de ello crear
un criterio.
El inicio de los problemas de territorio de Mxico con Estados Unidos vino desde antes
de su independencia, cuando Francia vendi la Lousiana a Estados Unidos y stos afirmaban que
Texas est incluido en dicho trato.
86
Para negociar esto el ministro espaol Lus de Ons busc un
acuerdo que daba algunas aquiescencias, pero con ste se dara fin al conflicto de fronteras y as
se frenara al ya entonces expansionista vecino del norte. Ons se basaba en que Estados Unidos
tena un plan que contemplaba la frontera estadounidense iniciando en la desembocadura del ro

85
Fernndez, M. Teresa. Eds.. Historia de Mxico. p.443.
86
Connor Seymour V. y Odie B. Faulk. (1971) North America Divided. Oxford: Oxford University Press. p.23.
38
Bravo trazando una lnea que cruzara hasta el ocano Pacfico.
87
A consecuencia de lo anterior
Espaa apoy la idea de Ons y as se llev a cabo un tratado en 1819, el tratado
Transcontinental.
En este tratado adems de que Estados Unidos adquiri la Florida, la frontera se
estableci en la desembocadura del ro Sabina cruzando el continente por el ro Rojo y Arkansas
hasta el paralelo 42 y de ah hasta el ocano Pacfico, la lnea Adams-Ons
88
. La importancia de
esta frontera radica en el hecho de que sta sera una de las querellas que se utilizaran como
pretexto para la invasin a Mxico.
La migracin hacia el territorio mexicano inici con Moiss Austin antes de la
independencia. l fue el primer inmigrante norteamericano en obtener concesiones por parte del
gobierno espaol para colonizar a Texas en 1820. Dicha concesin se debi a los problemas que
representaba controlar Texas, los cuales consistan en la lejana de la provincia con respecto a la
ciudad de Mxico, la carencia de caminos eficientes, la peligrosidad del trayecto debido a las
amenazas de los indgenas hostiles y al desierto.
89
As en 1821, el 17 de enero fue confirmada la
peticin de Austin para establecerse.
El problema con la colonizacin por parte de norteamericanos fue el incumplimiento de
las normas que la ley estableca para que sta se llevara a cabo. A cambio del permiso para el
establecimiento de 300 familias, a las cuales se les otorgaran 259 hectreas por jefe de familia,
129.5 a la esposa y 40.469 por cada hijo y una exencin de impuestos por 7 aos, los colonos
tendran el deber de cumplir con ciertas condiciones. Las condiciones para esta colonizacin eran
que los colonos fueran catlicos, que no se establecieran cerca de las costas o las fronteras, que

87
Pletcher, David M. (1975). The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. United States of
America: University of Missouri Press. p.66.
88
Alcaraz, Ramn. Apuntes Para la Historia de de Guerra Entre Mxico y los Estados Unidos, p.11.
89
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p. 66.
39
despus de un periodo se implementaran aduanas, se aceptaba la importacin de esclavos pero se
debera dar la libertad de vientre a stos y finalmente se prohiba la venta de los mismos.
90

Como ya se mencion el incumplimiento de las condiciones para la colonizacin era el
mayor problema con los colonos, pero ste en s no era causa suficiente para una guerra; las
dificultades comenzaron cuando Mxico pretendi recuperar el control y aplicar la ley en esa
provincia. El inicio de estas dificultades no viene en el instante en Mxico decidi poner a una
autoridad, sino cuando se comenzaron a dar las mismas concesiones ya que desde el comienzo
fue un mundo de irregularidades.
El primer ejemplo fue cuando Mxico logr su independencia y Esteban Austin hijo de
Moiss Austin y heredero de las concesiones, viaj como encargado de las colonias a la capital
para revalidar sus concesiones y stas se tardaron un ao en ser ratificadas. Luego en 1824 el
constituyente cre una nueva ley de colonizacin, esta ley dej la administracin de las tierras
baldas en manos de los estados; razn por la cual en Saltillo Coahuila se dieron las concesiones y
por lo tanto stas se salieron del control federal. El problema en esta situacin fue que los
especuladores fueron quienes se encargaron de las concesiones, nacionales y extranjeras, y
terminaron vendiendo la tierra que era regalada. Aunado a esto la presin de los colonos, que
para este momento ya tenan cierto poder, logr que en este estado las restricciones a la
colonizacin fueran muy relajadas.
91

Otro tema que encamin la situacin de Texas hacia un problema fue la esclavitud. El
problema con la esclavitud era que los colonos provenientes del sur esclavista de Estados Unidos
basaban su sistema econmico en sta y la mayora de las ocasiones traan consigo a los esclavos

90
Meyer, Lorenzo y Vzquez, Josefina. Mxico frente a Estados Unidos. p.43-44.
91
Price, Glen W. (1967) Origins of the War with Mexico: The Polk-Stockton Intrigue. Estado Unidos: University of
Texas Press. p.38.
40
como bienes muebles.
92
A diferencia de la situacin anterior, Mxico tena como uno de sus
principales valores la libertad de las personas. La razn era que la independencia se haba logrado
gracias a quienes anteriormente fueron esclavos, existiendo ms un miedo a una nueva revuelta
de estas personas que un respeto, pero de igual manera funcionaba.
Con respecto al tema de la esclavitud, al principio Texas estaba prcticamente exento de
la abolicin de sta, pero cuando Vicente Guerrero lleg al poder la abolicin se aplic a todo el
pas. Como consecuencia de esto los colonos se molestaron, pero gracias a las dificultades
polticas de Mxico de nuevo se regres a la exencin para Texas con la condicin de que no
entrara un esclavo ms.
93
El dao a la estabilidad poltica de Texas ya estaba hecho.
El gobierno mexicano haba sido muy condescendiente hasta ese momento con los
colonos extranjeros pero ya senta que haba nacido un problema; la cuestin era que no se saba
hasta donde ste haba crecido. Para averiguar lo anterior el gobierno mexicano nombr una
comisin en 1827 encabezada por Manuel Mier y Tern. Su misin era obtener informacin
detallada sobre la geografa, economa, y composicin sociopoltica de Texas. Su conclusin fue
tan simple como alarmante: Texas se est perdiendo.
94
A partir de este momento el gobierno
decidi tomar cartas en el asunto y el problema de Texas se convirti en un asunto principal en la
agenda Mexicana.
El informe de Mier y Tern mostraba que los colonos no respetaban las reglas
establecidas por el gobierno mexicano. El problema de la esclavitud tomaba parte fundamental en
el conflicto; no slo no se respetaban las estipulaciones sobre el tema sino que adems pareca
que la esclavitud se converta en una empresa creciente y prspera. En la cuestin religiosa los
norteamericanos que ahora vivan en el territorio mexicano en discordia rara vez se convertan al

92
Ibidem.
93
Meyer, Lorenzo y Vzquez, Josefina. Mxico frente a Estados Unidos. p.45
94
Ibidem.
41
catolicismo. El gobierno mexicano simplemente no tena autoridad en Texas.
Debido a tales circunstancias el gobierno mexicano decidi promulgar la ley de
colonizacin de 1830. sta pretenda regresar el control de la provincia al pas, especficamente
al gobierno federal. Dicha ley fue el ltimo factor que provocara la ebullicin de Texas.
95
Mier y
Tern fue el encargado de poner el orden a Texas basado en esta ley pero ya era demasiado tarde.
Tom varias acciones para retomar el control pero las intenciones de los colonos apoyados por
Estados Unidos ya estaban claras, adems la inestabilidad poltica provista por el movimiento de
Santa Anna contra Bustamante proporcionaba un elemento ms para que todo intento de controlar
Texas fuera fallido.
96

Despus del golpe de estado en 1832, Gmez Faras sera quien entrara en escena como
dirigente nacional. La razn fue la suma de los mltiples descansos y recesos que Santa Anna
solicit. Gmez Faras, aunque con cierta simpata por parte de los tejanos debido a la
cooperacin que se tuvo contra el rgimen de Bustamante, tuvo que resolver el siguiente
problema que Texas trajo a la mesa: ms autonoma. Se llev a cabo una convencin en 1832,
que planteaba una serie peticiones para el gobierno, las cuales en su mayora buscaban derogar
muchos de los controles que la ley federal de colonizacin de 1830 haba implementado.
97

En 1833 Austin viaj a la ciudad de Mxico para llevar las peticiones que se haban
conformado; dentro de ellas se llevaba una que peda la separacin de Texas de Coahuila. Austin
no fue recibido a tiempo por los problemas polticos que el pas viva, se impacient y mand una
carta al ayuntamiento de San Antonio promoviendo que se organizara el gobierno de Texas, pero
su carta fue descubierta y Austin fue apresado.
98


95
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p. 67.
96
Meyer, Lorenzo y Vzquez, Josefina. Mxico frente a Estados Unidos. p.47-49.
97
Vzquez J osefina. Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848). p.29
98
Vzquez J osefina., Los Primeros Tropiezos. p.573.
42
Durante esos aos se intent establecer aduanas, pues el plazo de exencin que se haba
dado ya haba vencido. Los colonos tejanos no vieron con buenos ojos esta situacin y el
ambiente volvi a ser turbio. En el momento que Santa Anna regres en 1835 decidi llevar a
cabo la campaa de Texas. La situacin ya se encontraba en un momento crtico, pero la opinin
pblica y las presiones al gobierno por parte de los grupos centralistas motivaron a que se
realizara esa accin. La intervencin de Santa Anna en Texas fue rpida, pero desgraciadamente
la mala organizacin del ejrcito, la bancarrota y el incontable nmero de problemas que
acarreaba Mxico la hicieron poco efectiva.


El primer enfrentamiento en la guerra con Texas se dio cundo J uan Austin atac el
cuartel de Anhuac el 4 de junio de 1832. A partir de ese momento los problemas fueron
creciendo rpidamente. En 1835 los centralistas decidieron cambiar el sistema de gobierno y a
causa de esto los colonos tejanos tuvieron una nueva convencin, utilizando como argumento el
estar en desacuerdo con la abolicin del pacto federal. Santa Anna se puso al frente del ejrcito y
decidi ir a sofocar el levantamiento. Primero sofoc a Zacatecas, otro estado en desacuerdo con
el cambio; luego continu con Texas.
99

La campaa inici con el sometimiento del fuerte el lamo y el fuerte Goliad. Aunque
Santa Anna, con medidas no justificables pero efectivas, por un momento pareci tener un
momento el control de la situacin, sta no se resolvera. Los tejanos decididos a separarse
firmaron su declaracin de independencia el 2 de marzo de 1836. Luego Santa Anna, el Napolen
del oeste, con su ejrcito mexicano resuelto a terminar con la revuelta, se intern en el territorio
tejano, pero en el ro de San J acinto el 21 de abril de 1836 fue derrotado:
100

He advanced eastward and seemed on the point of driving the ragged Texan forces across the Sabine River

99
Smith, J ustin H. (1919) The War with Mexico V I. New York: The Macmillan Company. p.47.
100
Ibidem.
43
into the United States. But on April 21 the Texan general, Sam Houston, suddenly turned on him at San J acinto.
Caught in the midst of a siesta, his camp virtually unguarded and without a line of retreat, Santa Anna surrendered
ignominiously. To avoid being lynched, he signed a treaty with Houston that recognizes Texas independence. Then
Santa Anna was taken to Washington and finally allowed to return home.
101

El problema fundamental en el conflicto de Texas fue la constante pretensin de Estados
Unidos por dicha provincia, pues vea en Texas el satisfactor perfecto para la necesidad de
expansin que su sociedad requera. Wilson Shannon, el ltimo embajador norteamericano en
Mxico () present, el 14 de octubre de 1844, un oficio () se expona, con notable alarde de
diplomacia abierta, que la adquisicin de Texas haba sido, durante veinte aos, uno de los ms
grandes anhelos de los Estados Unidos.
102
Esta necesidad haba estimulado la compra de
territorio a pases europeos y finalmente sera la motivacin para ir a la guerra con Mxico. Dicho
sentimiento expansionista tena su inspiracin en dos doctrinas, las cuales sintetizan la ideologa
de Estados Unidos. La Doctrina Monroe y El Destino Manifiesto.
La primera doctrina fue propuesta como supuesta defensa contra el imperialismo europeo
y para justificar el derecho de Estados Unidos a intervenir en los asuntos dentro del continente
Americano. J ames Monroe fue quien acu dicha doctrina el 2 de diciembre de 1823. sta tena
cuatro puntos principales: el anticolonialista, que no permita nuevos intentos de colonizar en
Amrica; el antiimperialista, que deca que los pases del continente eran independientes y
diferentes a los europeos; el de seguridad regional, que dictaba que todo intento de intervencin
por parte de un pas europeo en Amrica sera un ataque a los intereses estadounidenses; y el de
no intervencin, el cual comprometa a Estados Unidos a no intervenir en las colonias existentes
en Amrica ni en los asuntos europeos.
103


101
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p.69.
102
Price, Glen W. Origins of the War with Mexico: The Polk-Stockton Intrigue. p.31.
103
Alcaraz, Ramn, Varios. (1991) Apuntes para la Historia de la Guerra entre Mxico y los Estados Unidos.
Mxico: Siglo XIX. p.292.
44
Acerca de la segunda doctrina, el Destino Manifiesto, fue hecha por J ohn L. OSullivan,
quien escriba en el Democratic Review y el New York Morning News, y ah daba a conocer sus
argumentos e ideas expansionistas desde diciembre de 1844. Esta doctrina se refera a la idea de
por qu era necesario, legal e incluso un deber del pueblo llevar a cabo campaas expansionistas
en contra de otros pases. El Destino Manifiesto, segn J ulius Pratt, es entonces, expansin
predispuesta por el cielo, sobre un rea no definida claramente. En algunas mentes significaba
expansin sobre la regin hacia el pacfico; en otras, sobre el continente norteamericano; en otra,
sobre el hemisferio.
104
Esta doctrina en principio planteaba un medio de expansin no violento,
slo se necesitaba que un grupo de personas, anglosajonas, protestantes, y estadounidenses,
poblaran una tierra deshabitada, establecieran un gobierno y solicitaran su admisin a la
federacin. Esta doctrina fue una de las justificaciones que ms se utilizaron en la guerra entre
Mxico y Estados Unidos. Por otro lado el Destino Manifiesto, adems de sintetizar gran parte de
la ideologa de los pobladores de Estados Unidos, trajo consigo un incentivo para convencer a las
personas que no compartan del todo esta idea, ya que su carcter religioso la haca muy atractiva.
En lo que se refiere a materia poltica, sta tambin jug un papel determinante. Como ya
se vio en el captulo anterior, Mxico tena numerosos problemas internos en dicho tema, pero los
errores que se cometieron en los aos previos a la guerra fueron de una importancia substancial.
La dictadura, la mala administracin de los colonos en Texas, la misma guerra con Texas, la
negligencia a las recomendaciones de Inglaterra, y la falta de firmeza en la relacin bilateral con
Estados Unidos, resumen la ineptitud los decidores mexicanos, tanto en poltica interna como
exterior.
Este perfil muestra una carencia de organizacin en las clases gobernantes; la sociedad
lejos de sentirse identificada y de apoyar al gobierno, lo vea como un enemigo, simplemente no

104
Pratt, J ulios. (1965). A history of United States foreign policy. Estados Unidos: Englewood Cliffs.p.194.
45
exista una identidad de ser mexicano y la prueba ms importante son los constantes movimientos
separatistas, golpes de estado, la diversidad de facciones y las guerras intestinas. Por otro lado la
economa del pas estaba sumida en la ms profunda crisis pero adems las reclamaciones
internacionales la empeoraban.
Las intenciones que mostraron los ministros norteamericanos desde que el primero fue
nombrado, eran suficientes para que Mxico las hubiera tomado en cuenta como una futura
amenaza, pero nunca se hizo un esfuerzo trascendente. Las potencias europeas por su parte
tambin mostraban ciertas ambiciones. Particularmente los franceses, los ingleses, que tenan
pretensiones econmicas, y los espaoles que no abandonaban la esperanza de reconquistar la
Nueva Espaa, aadan molestias que no se resolvieron con una adecuada poltica exterior.
Las amenazas que Estados Unidos presentaba a Mxico las cuales se debieron tomar
como advertencias fueron. Los intentos norteamericanos por comprar Texas, California y Nuevo
Mxico; las intervenciones de los ministros norteamericanos en la poltica nacional; y finalmente
las declaraciones expansionistas dentro de la poltica norteamericana, siendo muchas de estas
promesas de campaa presidencial, por ejemplo las de J ames Polk.
Primero estn las rdenes que tena el primer ministro plenipotenciario de Estados Unidos
en Mxico, J oel R. Poinsett. Esto nos lo describe Francisco De Paula Azcrate comisionado de
Iturbide:
Encontr que el seor Poinsett sobre una mesa tena extendido el mapa de la Amrica de
Meish, y que con vista de l se empe en persuadirme que la lnea tirada desde la embocadura de ro
Sabina () no era el lindero mejor para perpetuar la divisin del territorio de la nacin mexicana y de
los Estados Unidos .
105

As, con esta intencin Poinsett y bajo las rdenes del presidente J ohn Q. Adams, le

105
Medina Castro, Manuel. (1971). El Gran Despojo: Texas, Nuevo Mxico, California. Mxico: Digenes, p.12.
46
propuso a De Paula Azcrate que la nueva lnea se trazara ms al sur dejando en el lado
norteamericano toda la provincia de Texas, parte del reino de len, gran parte de la provincia de
Coahuila, la Sonora, California alta y baja y Nuevo Mxico.
106
Este objetivo sera la base de la
relacin entre Estados Unidos y Mxico de toda la primera mitad del siglo XIX, proponiendo al
principio la compra de provincias hasta llegar a la guerra en 1846.
El trabajo realizado por Poinsett fue entonces un intento para cambiar el tratado Adams-
Ons, seguido por la sugerencia de compra de Texas por cinco millones de dlares, adems que se
dio a la tarea de fundar la logia masnica de los yorkinos. Luego Poinsett fue suplido por
Anthony Butler en 1829, asignado por el nuevo presidente Andrew J ackson. ste busc
nuevamente comprar Texas con la misma cantidad de dinero; esta vez Butler utiliz herramientas
muy cuestionables y agresivas como sobornos y amenazas, pero al final no logr nada.
107

El siguiente representante que Estados Unidos tuvo fue Powathan Ellis en 1835. Ellis
apoyado en los problemas que ya presentaban los colonos en Texas, puesto que en este momento
se estaban rebelando, propuso la compra de Texas y adems la Alta California y Nuevo Mxico.
Por otro lado tuvo la funcin de hacer llegar los reclamos que Estados Unidos tena sobre Mxico
por daos contra sus ciudadanos. Los reclamos se basaban en los ataques y prdidas que sufrieron
los ciudadanos norteamericanos en su estancia en Mxico. Respecto a estos reclamos, Mxico los
acept pero pidi un arbitraje del tribunal internacional. ste se dio y se firm un acuerdo en el
que se reconocieron $ 2026,149.00 pesos.
108

La presin sobre la adquisicin de territorio mexicano disminuy al llegar a la presidencia
Martin Van Buren, quien no era partidario de la anexin, pero esto termin cuando lleg a la
presidencia J ohn Tyler en 1841. Durante el periodo entre el mandato de Van Buren y el de J ohn

106
Price, Glen W. Origins of the War with Mexico: The Polk-Stockton Intrigue. p.35-39.
107
Ibid. p.39-44.
108
Ibd. p.45-48.
47
Tyler Mxico desaprovech oportunidades que otros pases ofrecieron. Primero est el ejemplo
de Inglaterra qu ofreci su apoyo y proteccin a Mxico si ste reconoca la independencia de
Texas, pero Mxico no lo hizo y finalmente pag las consecuencias de tal aberracin.
109
En el
momento que Mxico se dio cuenta que Texas estaba perdido, Estados Unidos ya estaba
preparado para arrebatarle ms territorios. Mxico inocentemente crey que tendra apoyo
exterior, pero ste no slo nunca lleg, sino que adems los problemas internos aumentaron y la
ayuda ni siquiera fue completa dentro del mismo pas; la sociedad no apoy en lo ms mnimo al
ejrcito mexicano y los gobiernos locales vieron en la guerra la oportunidad de crear sus propios
cotos de poder en lugar de ayudar al pas.
Regresando a Tyler, ste apoyado en sus ministros de estado, Daniel Webster, Abel P.
Upshur y J ohn C. Calhoun, busc intensamente lograr la anexin del entonces ya libre estado de
Texas, segn Estados Unidos. Primero insinuaron la anexin de Texas por medio del ministro
Waddy Thomson quien remplaz a Ellis. Despus presionaron al gobierno mexicano para que la
aceptara utilizando los reclamos monetarios.
110

En este momento entra Upshur en 1843 pues, Webster renunci a su cargo. Entre las
presiones que Upshur utiliz estn las amenazas a Mxico. Estados Unidos debera exigir a
Mxico que o llegaba a un acuerdo con Texas o demostrara su capacidad, con fuerzas respetables,
para proseguir la guerra.
111
El siguiente ministro de estado J ohn C. Calhoun entr en escena a
causa de la muerte de Upshur. En el turno de Calhoun la anexin gan fuerza. El pretexto
utilizado fue que Inglaterra estaba interviniendo en Texas adems de que Mxico ya no tena
ningn poder sobre el territorio en discordia, ni de jure ni de facto, por lo tanto era una cuestin
de seguridad llevar a cabo dicha anexin. As el 12 de abril de 1844 se firm el tratado de

109
Medina Castro, Manuel. El Gran Despojo: Texas, Nuevo Mxico, California, p.54.
110
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p.116-119.
111
Price, Glen W. Origins of the War with Mexico: The Polk-Stockton Intrigue. p.53.
48
anexin de Texas a Estados Unidos, cuatro das antes de que Tyler dejara la presidencia y entrara
J ames Knox Polk.
112
El tratado de anexin de Texas ya estaba firmado, slo faltaba la ratificacin
por parte de senado norteamericano, sta lleg en febrero de 1845. A partir de ese momento y
hasta el inicio de la guerra Mxico rompi relaciones con Estados Unidos.
El ltimo periodo antes de la guerra lo cubre la llegada de J ames Knox Polk a la
presidencia de Estados Unidos en 1845; poco despus de esto inici la guerra. Aunque al
comienzo de su mandato Polk no era partidario de la guerra, ste desde el principio estaba
conciente que Mxico difcilmente aceptara los propuestas de Estados Unidos, de tal forma que
decidi ubicar nueve buques de guerra en el Golfo de Mxico, en el Pacfico un escuadrn con
siete buques de guerra con tres mil hombres, adems de enviar al general Zachary Taylor a
Corpus Chirsti.
113

Polk an sabiendo esto decidi realizar un ltimo intento de restablecer las relaciones
enviando a J ohn Slidell. Nuevamente ste traa instrucciones de comprar a Nuevo Mxico, pero
ahora tambin las dos californias, y ya slo arreglar la cuestin de Texas que para Estados Unidos
ya no perteneca a Mxico.
114
La importancia de la misin de Slidell radica en que debido a los
problemas intestinos mexicanos nunca fue recibido como ministro plenipotenciario, razn que se
utiliz como el ltimo de los pretextos para que Estados Unidos se sintiera ofendido y justificara
al hecho de ir a la guerra con Mxico.
115

Recibida la noticia del fracaso de Slidell, J ames Polk ya como presidente orden, el 13 de
enero de 1846, al general Zachary Taylor la ocupacin del territorio entre el ro Nueces y el ro
Grande. sta entonces fue la primera seal para Mxico de que Estados Unidos no se detendra

112
Connor, Seymour, V. y Odie B. Faulk. (1971). North America Divided. Oxford: Oxford University Press p. 38-39
113
Eisenhower, John S.D. (2000). Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848.
Mxico: FCE, p.84.
114
Nelson Kasten, Anna. (1988). Secret Agents: President Polk and the Search for Peace With Mexico. New York:
Graland Publishing, inc. p.12-13.
115
Ibd. p.13-14.
49
ante nada y alcanzara su objetivo a cualquier costo. Por otro lado Mxico estaba totalmente
indispuesto para cualquier guerra, incluso para las guerras internas, las cuales se peleaban con
armas arcaicas, disfuncionales y muchas veces inservibles y an as no podan ser controladas
efectivamente.
Es en este contexto que se llevan a cabo los primeros enfrentamientos entre Mxico y
Estados Unidos. Debido a las rdenes que Polk dio a Taylor y a las rdenes de los generales
mexicanos en el norte fue que se dieron los enfrentamientos de la Rosita el 24 de abril de 1846,
Palo Alto el 8 de mayo de 1846 y Resaca de la Palma el 9 de mayo de 1846. En el caso de Taylor
estas rdenes eran las siguientes:
En caso de guerra, bien que sea declarada o bien manifiesta por actos hostiles, su objetivo
principal ha de ser la proteccin a Texas; pero persiguiendo este objeto, no es necesario que constria
su accin dentro del territorio de Texas. Habiendo Mxico comenzando las hostilidades () usted
debe tener las suficientes fuerzas y en condiciones perfectas, para que puedan cruzar el Ri grande,
dispersar y capturar a las fuerzas mexicanas reunidaza para invadir a Texas () y si le es posible,
tomar posesin de Matamoros o de cualquier otro lugar en el pas
116

La batalla de la Rosita trajo el pretexto perfecto para Polk llevara al congreso el tema de la
guerra y consiguiera la declaracin, el 13 de mayo de 1846
117
Con esto est ms que claro que
Estados Unidos lo nico que buscaba era un pretexto, el cual se lo daran las fuerzas mexicanas al
seguir las rdenes que stas tenan.




116
Valds, J os. (1947) Breve Historia de la Guerra con los Estados Unidos. Mxico: Patria, p.114.
117
El primer incidente armado entre Mxico y Estados Unidos fue el 25 de abril de 1846 en La Rosita. Los
estadounidenses perdieron un oficial, ocho hombres de tropa; tuvieron dos heridos y cuarenta y seis prisioneros. Este
fue el evento al que polk se refiere cuando habla de que se derram sangre norteamericana en suelo norteamericano.
50
2.2. Los hechos de la guerra
La misma inestabilidad que Mxico tena fue la que provoc que J os J oaqun Herrera no lograra
establecer una ruta o una estrategia favorable con la tensin que se viva con Estados Unidos. l
prcticamente entr al gobierno al mismo tiempo que Polk, cuando la dictadura de Santa Anna
cay en 1844. Herrera fue quin tuvo que absorber el impacto de la anexin pues l no tena
muchas opciones. La presin de la opinin pblica lo oblig a rechazar a Slidell y la nica accin
sensata, aunque atrasada, que se tom fue el reconocimiento de la independencia de Texas, y
aunque intent utilizar la mediacin de Inglaterra y Francia, sus facultades no le permitieron
resolver la situacin. Finalmente Herrera se vio obligado a reformar las Bases Orgnicas, ya que
los federalistas, quienes lo llevaron al poder, exigan un cambio en el sistema de gobierno.
118

Al momento que Estados Unidos anex a Texas, Herrera intent resolver el problema y
tomar algunas acciones. La dificultad con la defensa en este momento era que el gobierno tena
muchos enemigos. Exista una conspiracin monarquista por parte de Espaa; los federalistas
moderados por otro lado queran enjuiciar a Santa Anna, pero no lo lograron y se tuvieron que
conformar con su exilio. Finalmente los federalistas puros no estaban conformes con las acciones
que Herrera haba tomado y exigan un comportamiento ms radical, as con el regreso de Gmez
Faras del exilio otra conspiracin naci. Fue en este marco que Herrera tuvo que organizar la
primera defensa del pas.
119

Herrera, conciente del peligro de su gobierno y obligado a organizar una defensa contra
Estados Unidos, decidi poner a Mariano Paredes al frente de la divisin de reserva en San Lus
Potos con rdenes de apoyar al ejrcito del norte y presentar frente a Taylor. Pero Paredes no

118
Vzquez, Josefina. Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848). p.33.
119
Ibid. p.36.
51
pareca compartir las mismas ideas y decidi dar un golpe de estado.
120
Con el golpe de estado de
Paredes la mitad de la guerra contra Estados Unidos estaba perdida y an no comenzaba. Paredes
tena el mejor ejrcito de Mxico y estaba luchando en contra de su propio pas. Por otro lado esta
misma inestabilidad poltica provocaba que los estados se aislaran y se comportaran renuentes a
apoyar a la defensa, incluso algunos iniciaron levantamientos. Esta pareca ser la regla que
Mxico utilizaba en situaciones de invasin, autodestruirse.
Regresando a la amenaza norteamericana, cuando Paredes tom el poder las diferencias
entre Mxico y Estados Unidos ya eran muchas. Despus de las batallas de Palo Alto, Resaca de
la Palma y la declaracin de guerra por parte de Estados Unidos vino la toma de Matamoros.
Estas derrotas del ejrcito mexicano obligaron a Paredes a partir hacia el norte a defender al pas;
adems, falto de escrpulos, acus al general Arista como responsable del mal papel en la guerra
y olvidando el desacato con el que lleg al poder, envi a este general a consejo militar. l saba
que ste era su fin en el gobierno, pero la defensa era lo nico que poda hacer para mantener al
menos un trozo de dignidad. Al partir Paredes, Gmez Faras arm algunas fuerzas civiles y
militares y apoyado en un levantamiento de Mariano Salas en la Ciudadela, fue que Paredes fue
derrocado, puesto preso y desterrado.
121

Con este nuevo golpe de estado, liberales puros y moderados, de nuevo buscaron el que
en ese momento se crea sabio y acertado liderazgo de Santa Anna. El plan de la Ciudadela
buscaba el regreso de este importante personaje y la restauracin de la constitucin de 1824. As
fue como Santa Anna, despus de una maniobra un tanto cuestionada por la mayora de los
autores, regres del exilio en la Habana para ser electo presidente. Santa Anna fingi aceptar un
soborno por parte del presidente Polk, comprometindose a firmar la paz aceptando las premisas

120
Fuentes Daz, Vicente. (1947). La Intervencin Norteamericana en Mxico: 1847. Mxico: Nuevo Mundo. p. 55.
121
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p.172.
52
que los Estados Unidos exigan. As fue entonces como el bloque martimo estadounidense dej
pasar a Santa Anna a Mxico.
El 5 de agosto entr como presidente el general Mariano Salas con Gmez Faras como
ministro universal en espera de Santa Anna. Una vez que Santa Anna regres de la Habana tom
la presidencia slo para dejarla en manos de Gmez Faras, pues ste decidi marchar hacia San
Lus Potos. Con la entrada de Gmez Faras ste se dispuso a realizar cambios al gobierno y aqu
se comenz con la creacin del Acta Constitutiva y las reformas de 1847. El congreso encargado
de dicha tarea tena como objetivo el restablecimiento de la constitucin de 1824 pero con una
serie de reformas que complementaran a dicha constitucin. Cabe destacar que esta nueva
transformacin del gobierno estaba apadrinada por el ya entonces importante, Mariano Otero
quin sera uno de los ms grandes reformistas al implantar la idea de juicio de amparo en
Mxico.
Ahora bien, dentro de dicha reforma no slo se tocaron los temas anteriores; Gmez
Faras con su carcter liberal, abrumado por la guerra y presionado por la falta de dinero para la
defensa decidi realizar otras reformas. stas atentaran contra los bienes de la iglesia, que en
este momento hacan tanta falta al pas. Algunos autores como Carlos Alvear afirman que la falta
de dinero se deba al mal gasto de Gmez Faras
122
, otros replican diciendo que el levantamiento
de Paredes y las constantes pugnas internas fueron la causa de tal crisis.

Pero viendo desde ambos
puntos de vista, la realidad es que la mala administracin, ya sea de centralistas o federalistas,
sumado a los constantes gastos del gobierno por aplacar revueltas y la gigantesca deuda
acumulada a lo largo de varios malos gobiernos, era lo que tena al pas en la bancarrota. Por lo
tanto era de esperarse que el gobierno viera la salida en los dineros de la iglesia, nica entidad
con suficiente dinero a la cual se le poda extraer fondos para sacar al pas de la bancarrota,

122
Alvear, Acevedo, Carlos. (1969). La Guerra del 47. Mxico: J US. p.38.
53
puesto que era imposible conseguir un prstamo en el extranjero.
123

Lo destacable en esta reforma no fue en s su impacto inmediato o su ayuda a la defensa
del pas. Lo importante de los actos de Gmez Faras fue que debido a tales necesidades el
gobierno cre un precedente sobre lo que sera la nueva constitucin de 1857 y cmo se
organizara al pas a partir de ese hecho. Por otro lado es de suma importancia entender que
Mxico por fin se estaba convirtiendo en un estado-nacin y aunque la guerra y las elites
provocaron la cada de dichas reformas. Mxico ya estaba despertando.
Debido a la inestabilidad que provoc un cambio de gobierno en medio de la guerra, y a
las reformas hechas por Gmez Faras contra la Iglesia, un pequeo sector de la alta sociedad
llev a cabo un levantamiento. El movimiento de los Polkos, apodados as por la moda entre la
alta sociedad de bailar Polka, es la ms vergonzosa muestra de cmo funcionaba Mxico en el
siglo XIX. El alzamiento comenz el 27 de febrero de 1847, justo a la mitad del conflicto y
cuando el pas estaba bajo la mayor amenaza. Gmez Faras intent resistir aunque los altos
mandos del ejrcito le traicionaron. El plan de los Polkos no tuvo mucho xito, tal parece que el
pueblo ya comenzaba a dar muestras de cansancio ante los levantamientos intiles y sin
fundamento. Finalmente este levantamiento no tuvo ms impacto que el costo para el pas, ya que
los recursos, hombres y tiempo que se supone se debieron utilizar en la defensa, se utilizaron en
la represin de los Polkos. Dicho levantamiento termin con el regreso del derrotado y siempre
necesario Santa Anna a la capital.
124

Ahora que ya se conoce la complicada situacin que viva Mxico en medio un conflicto
de tal envergadura como fue la guerra contra Estados Unidos, se puede entender el por qu su
ejrcito dio tan mediocre resistencia. Si bien es cierto que Estados Unidos organiz bien su

123
Fuentes Daz, Vicente. La Intervencin Norteamericana en Mxico: 1847. p.202.
124
Ibid. p.204-222.
54
invasin y que sus objetivos, que los tena muy claros, los busc con anticipacin y planeacin,
Mxico con sus mltiples avatares internos, desunin y complicada situacin econmica facilit
esta labor.
Polk, una vez que logr la declaracin de guerra en el congreso puso en marcha su plan
para la invasin. ste consista en dos rutas terrestres principales, una por el noreste entrando por
Monterrey, bajando por Saltillo y San Lus Potos y llegando al centro de Mxico y otra dirigida
hacia el oeste, pasando por Nuevo Mxico, Chihuahua hasta llegar a California utilizando las
rutas comerciales creadas por los mismos emigrantes norteamericanos que poblaron Texas. Por la
va martima Polk encarg, primero al comodoro J ohn D. Sloat tomar los puertos de la Alta
California y si fuera posible tomar la provincia.
125
Posteriormente ya avanzada la guerra el
general Winfield Scott propuso entrar por Veracruz, utilizando la misma ruta que utiliz Cortes
en la conquista, adems de llevar la orden de bloquear los puertos del golfo de Mxico.
126

El primer paso ya estaba dado. El general Taylor ya estaba abriendo camino por el norte,
ya tena dos victorias en su campaa y ahora estaba dispuesto a seguir con su encomienda, la cual
emperezara por Matamoros. Desde esa ciudad se inici con la campaa real de invasin y el
siguiente paso fue Monterrey.
127
En el caso de la ruta hacia el este, la campaa iniciaba por
distintos frentes. Primero se le orden al coronel Stephen W. Kearny que marchara hacia Santa
Fe, Nuevo Mxico y una vez que se obtuviera el control de esta provincia, ste deba continuara
hacia California.
La ruta que utiliz Taylor para ir a Monterrey fue el ro Bravo. De Matamoros march a
Camargo y una vez ah plane su entrada a Monterrey, Nuevo Len. Esta vez toc al general
Pedro Ampudia resistir el embate invasor. Esta batalla fue costosa para ambos bandos pero

125
Singletay, Otis A. (1960). The Mexican War. Estados Unidos: The University of Chicago Press. p.25
126
Valds, Jos. Breve Historia de la Guerra con los Estados Unidos. p.142.
127
Eisenhower, John S.D. Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848. p.84.
55
finalmente la victoria fue norteamericana. Algunos autores como el norteamericano J ohn
Eisenhower defienden la actuacin del ejrcito mexicano y de su general pero otros y tal vez la
mayora como J os C. Valds los condenan: Hombre de pulso, aunque sin organizacin, el
general Ampudia en la proximidad del combate, da rdenes y contra ordenes. Exceptuando el
punto llamado ciudadela () las otras fortificaciones son endebles; y siempre () Ampudia
descuida las alturas.
128

La toma de Monterrey centra su crtica en el hecho que Ampudia opt por un armisticio
con Taylor. Aunada a est crtica esta el error de Santa Anna que orden a Ampudia retroceder
hasta San Lus en lugar de Saltillo, provocando el desgaste del derrotado ejrcito al llevar a cabo
la larga marcha. Mientras esto suceda, Gmez Faras estaba luchando por conseguir recursos y
Santa Anna luchaba por organizar un ejrcito en San Lus.
El ejrcito de Taylor continu hasta Saltillo; ah decidi aguardar a que el ejrcito
mexicano fuera a hacerle frente. Mientras tanto en Tampico se llevaba otra expedicin, el
comodoro S. Conner fue quin dirigi esta campaa. Esta vez no hubo resistencia debido a el
desdn de la poblacin ante el abandono del las fuerzas mexicana y a las rdenes de Santa Anna,
quin dispuso la evacuacin del puerto. El 16 de noviembre de 1846 se tom este importante
puerto mexicano.
Mientras esto suceda, las provincias de California y Nuevo Mxico estaban siendo
atacadas sin ninguna ayuda importante. Kearny fue el primero en ser enviado, luego Sterling
Price lo sigui con mil hombres ms para asegurar dicha provincia. Sus rdenes eran tomar Santa
Fe, ciudad ms importante en el norte del entonces Mxico y luego proseguir hasta California.
Santa Fe, Nuevo Mxico fue tomada pacficamente el 18 de agosto de 1846. La poblacin con
una marcada apata y rechazo al ejrcito y al gobierno mexicano no opuso la ms mnima

128
Valds, Jos. Breve Historia de la Guerra con los Estados Unidos. p.133.
56
resistencia; esta provincia sin ms reparo fue tomada por el ejrcito norteamericano.
En el caso de California, la invasin comenz con el intento de J ohn C. Frmont de
independizar California el 4 de julio de 1846. Das despus, el 7 de julio de 1846, Sloat estaba
ocupando Monterrey. Una vez que el verdadero ejrcito norteamericano lleg a la Alta
California, sta nunca volvera a ser de Mxico. La ltima accin fue el avance de Kearny y
cuando ste lleg, su nico acto fue perdonar a los patriotas de la resistencia. Aunque existieron
algunos brotes de violencia, no hubo una batalla importante o que trascendiera en el futuro del
pas. El pueblo californiano no apoyaba al ejrcito mexicano.
129

Cambiando de regin, en San Lus nuevamente la guerra haba llegado. Esta vez Santa
Anna estaba preparndose para enfrentar a Taylor. Mientras esto suceda, Scott planeaba su
invasin por Veracruz. Gmez Faras, concentrado en su reforma y en la recaudacin de recursos,
enfrentaba el levantamiento de los Polkos, lo que avecinaba su cada del poder. En resumen, el
pas estaba en total caos. Sumado a esto se iniciaba una guerra aparte en el sur. Yucatn, al ver
sus puertos bloqueados por el ejrcito norteamericano, decidi separarse de la repblica y
concentrarse en sus problemas. Este estado no regresara a la federacin sino hasta 1848.
130

El panorama no se mostraba muy amigable para Mxico. Polk despus de darse cuenta
que Santa Anna no iba a terminar la guerra como lo haba prometido y motivado por el rpido y
eficaz desempeo de su ejrcito, decidi llevar la guerra hasta las ltimas consecuencias. Para
Mxico a partir de que Santa Anna hiciera frente a Taylor en la Angostura, slo quedaran
amargas derrotas, las cuales marcaran el fin de la guerra y el fin de Mxico como hasta ese
entonces haba existido.
La batalla de la Angostura y la toma del puerto de Veracruz fueron batallas decisivas en el

129
Medina Castro, Manuel. El Gran Despojo: Texas, Nuevo Mxico, California, p.68.
130
Vzquez J osefina, Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848). p.40.
57
resultado de la guerra. Esta afirmacin viene debido a que estos dos eventos no slo fueron claves
estratgicamente, sino que adems demostraron la gran disparidad entre los ejrcitos en pugna.
Santa Anna regres con el objetivo de dar la victoria a Mxico y aunque tiene mrito por haber
organizado un frente de las cenizas que quedaban del pas, Santa Anna debido a sus errores
aunados a las carencias que su ejrcito tena y a la falta de apoyo popular lo nico que obtuvo fue
una humillante derrota.
Despus de la toma del norte del pas, lleg el momento de que el general Santa Anna,
quin haba dejado su puesto como presidente para defender el pas y traer la victoria a Mxico,
se enfrentara al invasor. Desgraciadamente la estrategia que Santa Anna utiliz no fue la ms
adecuada y en lugar de esperar a Taylor en San Lus y enfrentarlo con ventajas, decidi marchar
por el desierto hasta Saltillo y lastimar su ejrcito.
131

La angostura es una estrecha garganta de barrancas sumamente quebradas de terreno
esponjoso, intransitable
132
. As se describe el campo de batalla donde se llevara acaba un pico
enfrentamiento entre Santa Anna y Taylor. Por el lado de Mxico, el ejrcito que inicialmente era
de diez y ocho mil hombres ahora era de catorce mil. El camino fue un martirio, el invierno
cobraba vidas a diario y la falta de alimento tambin tena su cuota. Por el lado de los
norteamericanos el ejrcito era de aproximadamente seis mil hombres. Auque inferiores en
nmero, el descanso, la ventaja de escoger el terreno y la alta moral debido a las anteriores
victorias hacan de este ejrcito una fuerza formidable.
133

Por fin el 22 de febrero se iniciaron las escaramuzas. Santa Anna comenz la batalla
exitosamente y logr obtener un punto estratgico importante. Luego el 23 el combate dur doce

131
Abascal, Salvador. (1983). La Revolucin de Reforma de 1833 a 1848: Gmez Faras- Santa Anna. Mxico:
Tradicin. p.132.
132
Ibid. p.133.
133
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p.488.
58
horas las cuales fueron infernales para ambos ejrcitos, las bajas fueron importantes en ambos
bandos. Ese da todo pareca indicar que el ejrcito mexicano ganara, incluso el mismo Taylor se
crea perdido, pero debido a la ardua batalla y las dificultades del terreno las hostilidades
cesaron.
134

Finalmente y al siguiente da sobrevino el desastre. Santa Anna por razones que son
difciles de encontrar decidi retirarse haca Agua Nueva. La gran mayora de los autores que
escriben sobre este suceso plantean las mismas preguntas. Por qu Santa Anna, si todo pareca
indicar una victoria, no decidi ordenar el ataque el 24 de febrero?, La decisin de retirarse tuvo
algo que ver con su trato con Polk para que ste lo dejara regresar del exilio?, Santa Anna
decidi retirase debido a la orden de los poderes supremos? O simplemente Santa Anna decidi
retirarse porque crey conveniente esta decisin debido a el desgaste de su ejrcito? Sea cual sea
la razn por la cual Santa Anna decidi retirarse en la Angostura, esta batalla dej una huella
triste en la historia del pas. La percepcin de que en Mxico predominaba la actitud mediocre y
la singular habilidad para desperdiciar buenas oportunidades.
Despus de semejante derrota y por si fuera poco el dolor y la flagelacin que el pas
sufra, la iglesia en contubernio con las elites decidieron levantarse contra Gmez Faras. Como
ya se present en este trabajo, este vergonzoso evento trajo slo penurias y gastos innecesarios.
Por otro lado este suceso trajo a Santa Anna del campo de batalla a la silla presidencial
nuevamente para que aplacara las revueltas.
Al mismo tiempo que esto suceda en Veracruz, Scott iniciaba su ataque. El 7 de marzo de
1847 las fuerzas norteamericanas estaban frente al puerto mexicano y el 9 iniciaban el
bombardeo. Un norte dio un poco de tiempo al puerto mexicano pero el 21 de marzo se inici el
desembarco. As se describe el bombardeo de Veracruz:

134
Singletay, Otis A. The Mexican War. p.51-52.
59
La poblacin civil fue la que ms sufri en esta ciudad, que da y noche fue bombardeada por
morteros, caones cortos y paixhan, as como por la batera de los navos pequeos. Cayeron tantas
granadas en el templo de San Agustn y en el polvorn, que los mexicanos se quejaron de que los
norteamericanos lo hacan a propsito. Las bateras emplazadas en los fuertes de Santiago, San Jos,
San Fernando y Santa Brbara devolvieron el fuero, y otro tanto hicieron las de San J uan de Ula.
135

Finalmente el 29 de marzo el puerto fue ocupado y con l ya slo quedaba la capital como
ltimo bastin para defender.
Santa Anna despus de poner orden en la presidencia nuevamente decidi marchar al
frente del ejrcito para llevarlo a la victoria contra el invasor. La siguiente batalla que Santa Anna
libr fue la batalla de Cerro Gordo, el 17 de abril de 1847. La fuerza mexicana nuevamente se
conform por soldados en muy malas condiciones y el ejrcito norteamericano se present lleno
de ventajas.
136
La batalla esta vez fue vergonzosa; slo dur cuatro horas, pero aqu, a pesar de
la amarga derrota, Mxico aprendi una de las lecciones ms importantes de la guerra.

Defender
su nacin no como soldado sino como mexicano. En efecto, despus de los sucesos en la
Angostura y en el puerto de Veracruz, los que siguen en la guerra con los Estados Unidos, no
pertenecen al dominio de la historia militar de Mxico, sino a la historia heroica de un pueblo
137

Una vez derrotado, Santa Anna regres a la capital y Polk, que ya vea el triunfo en sus
manos, mand a Nicholas P. Trist como ministro plenipotenciario para negociar la paz. Mientras
tanto Scott entraba a Puebla el 18 de abril de 1847, donde se reuni con Trist. Ya quedaban slo
unos kilmetros para la capital y el colapso de estado mexicano estaba tocando la puerta. El
ejrcito principal estaba derrotado, los estados divididos, el invasor ocupando practicante todo el
pas y en la capital un ltimo residuo de ejrcito esperando la estocada final. Pero ya, por fin, con
un comn denominador, el sobrevivir.

135
Eisenhower, John S.D. Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848. p.333.
136
Abascal, Salvador. La Revolucin de Reforma de 1833 a 1848: Gmez Faras- Santa Anna. p.132.
137
Valds, Jos. Breve Historia de la Guerra con los Estados Unidos. p.171.
60
Finalmente, despus de tres meses de estar en Puebla, Scott decidi avanzar hacia la
capital. Como prembulo a la toma de la ciudad de Mxico se dio la batalla del ro de Churubuco.
Esta batalla fue sangrienta y con muchas bajas. Su impacto fue tal que despus de sta se
comenzaron los tratados de paz con Trist.
138

Las hostilidades se suspendieron en un radio de 30 leguas con el centro en la ciudad de
Mxico y se intercambiaron prisioneros; los ejrcitos conservaran sus lneas, pero sin recibir
refuerzos y sin impedirse mutuamente el abasto de vveres
139
. Este era el contexto que planteaba
el primer armisticio. El problema en este armisticio fue que Santa Anna, auque tena la voluntad
de negociar, sus facultades como presidente no se lo permitan y el congreso, dominado por
liberales puros, no acept las primeras propuestas, provocando que se reanudara la guerra el 6 de
septiembre.
140
Mxico, an con un singular ego, decidi exponer sus puntos como premisa a las
negociaciones. stos eran inaceptables para Estados Unidos y Trist no acept ninguno y plasm
sus instrucciones en el posible tratado de paz. El congreso obviamente no acept debido a la
dureza de las condiciones presentadas.
Una vez reanudado el conflicto se dieron lugar las batallas de Molino del Rey, y
Chapultepec. Ambas batallas fueron dominadas por el ejrcito invasor. Todo indicaba que Santa
Anna ya no poda estar al frente del pas; la presin y el mal papel hecho en la guerra lo haban
vencido. Esta batalla fue en cierta forma importante debido a la resistencia por parte del ejrcito
mexicano. Aunque en realidad no exista una oportunidad de vencer la guerra la defensa tena la
esperanza de ganar este enfrentamiento, por lo menos para obtener una negociacin ms justa.
Finalmente no fue as. El ejrcito norteamericano gan esta batalla en slo dos horas y aunque
hubo varias bajas por ambos lados, la resistencia no logr nada. As el 8 de septiembre de 1847

138
Medina Castro, Manuel. El Gran Despojo: Texas, Nuevo Mxico, California, p.81.
139
Meyer, Lorenzo y Vzquez, Josefina. Mxico frente a Estados Unidos. p.61.
140
Singletay, Otis A. The Mexican War. p.157.
61
Monino del rey fue tomado.
141

Un ltimo evento haca falta, mientras que Santa Anna, asesorado por sus generales, haba
decidido reforzar un frente de la ciudad, el ejercito norteamericano, con todas las ventajas se dio
el tiempo de discutir su entrada y gracias a una maniobra bien pensada Scott lleg al castillo de
Chapultepec de manera ventajosa. El 12 de septiembre comenz el asedio, todo ese da sirvi
para que los generales mexicanos reflexionaran sus actuaciones y entendieran el caos que haban
creado debido a su egosmo. Scott por su lado tena la esperanza de que la ciudad de Mxico se
rindiera sin llevar a cabo una batalla, pero esto no sucedi. A la maana del siguiente da, el 13
de septiembre de 1847 inici la batalla.
142

Esta batalla, al igual que la mayora se convirti en una carnicera. El castillo de
Chapultepec estaba defendido con lo ltimo que quedaba del ejrcito mexicano, incluso haba
cadetes entre la defensa. Despus de dos horas de asedio, el ejrcito norteamericano se dio a la
tarea de tomar el castillo. Esa maana el ejrcito mexicano perdi 1800 hombres y el castillo de
Chapultepec cay.
Una vez finalizada la toma de Chapultepec, Scott avanz haca la ciudad de Mxico y
Santa Anna y su gobierno decidieron evacuar la ciudad. El mismo da que Santa Anna sala de la
ciudad, Scott entraba triunfante y tomaba el zcalo. El 15 de septiembre, da de la independencia
de Mxico, la bandera de las barras y las estrellas ondeaba en el mismo corazn del pas, mientras
que Santa Anna renunciaba a su puesto en Villa de Guadalupe. Al renunciar Santa Anna el cargo
qued en manos del presidente de la Suprema Corte de J usticia, Manuel de la Pea y Pea. Al
momento de tomar el cargo, l decidi conformar un nuevo congreso que tuviera como objetivo

141
Eisenhower, John S.D. Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848. p.422.
142
Ibd. p.426.
62
negociar la paz y reconstruir la nacin.
143


2.3. La derrota mexicana.
El pas qued destrozado poltica, moral, social, econmica y territorialmente. Algunos estados
no aceptaban al gobierno de Quertaro. Las diferentes facciones tenan su propia idea de cmo
defender a Mxico y buscaban llevar a sus lderes al poder. Incluso, tanto en Mxico como en
Estados Unidos, se escuchaba la idea de la anexin total del pas. En suma Mxico era un
desastre y difcilmente se le poda definir como un estado-nacin.
J usto antes de terminar la guerra ya se avecinaba lo que se convertira en el resultado de
sta. Estados Unidos por medio de Nicholas Tris, quin fuera antes cnsul de la Habana, llev sus
objetivos a la mesa de negociacin. stos eran lo mnimo necesario para que la guerra terminara
y se calmara de una vez la necesidad de expansin.
A este personaje se le otorgaron amplios poderes para negociar con Mxico. Las
instrucciones de Trist eran simples; Nuevo Mxico y Alta California, son condicin sin que non.
Por nuevo Mxico y Baja California, Estados Unidos pagara 15 millones de pesos, pero si se
agrega el derecho de trnsito por el istmo de Tehuantepec, hasta 30 millones, a diez aos plazo.
Por Nuevo Mxico y la Alta California, 20 millones, pero si se agrega el derecho de trnsito por
el istmo, 25 millones. Por Nuevo Mxico y las dos Californias, tambin 25 millones.
144
Es con
estas instrucciones que se firma el armisticio de Tacubaya el 22 de agosto de 1847.
Estas primeras negociaciones, las cuales iniciaron un mes antes de la toma de la ciudad de
Mxico, no tuvieron el efecto que las partes esperaran. Estados Unidos por un lado traa unas
peticiones que no planeaba cambiar en lo absoluto y el gobierno mexicano, todava en una actitud

143
Vzquez J osefina., Los Primeros Tropiezos. p.560.
144
Ibid. p.82.
63
incongruente con la realidad, exiga un tratado cuyos puntos, adems de inflexibles, eran
inaceptables para el invasor.
Trist comenz por mencionar que los trminos propuestos estaban diseados para
proteger al gobierno mexicano contra los ataques nacionalistas. A estas propuestas los
negociadores mexicanos contestaron que su pas estaba dispuesto a reconocer la anexin de
Texas con la frontera hasta el ro Nueces, asunto que los norteamericanos ya ni siquiera
mencionaban, y la cesin de los territorios de California y Nuevo Mxico y el trnsito en el Istmo
de Tehuantepec dijeron no aceptarlas, la nica concesin extra era la venta del puerto de San
Francisco por un milln de dlares
145
.
Las negociaciones no parecan ir a ningn lado, Santa Anna vea esta situacin como un
momento para reorganizarse y ganar tiempo mientras Scott impacientemente planeaba las
acciones que se realizaran una vez terminadas las negociaciones. Estas negociaciones no fueron
exitosas por la falta de flexibilidad de los negociantes mexicanos, debido a las barreras polticas y
burocrticas que Mxico padeca, adems del orgullo infundado de los dirigentes mexicanos.
Mientras este armisticio se llevaba a cabo, en Washington el debate de qu hacer con
Mxico se volva cada vez ms intenso. Un sector importante de los estadounidenses
proclamaban por anexar a todo el territorio mexicano, mientras otros decan que esto slo
provocara la divisin entre los estados del norte y los del sur, pues la guerra haba sido una
conspiracin de los esclavistas para obtener ms territorio. El debate fue tan intenso que incluso
en el congreso se vot una clusula para que el esclavismo no se expandiera hacia los territorios
conquistados en Mxico, la clusula Wilmot en 1846.
146
Polk por su parte buscaba urgentemente

145
Pletcher, David M. The Diplomacy of Annexation: Texas, Oregon and the Mexican War. p. 516.
146
Connor, Seymour, V. y Odie B. Faulk. North America Divided. p. 157.
64
terminar con la guerra, pues el apoyo hacia sta se agotaba.
147

Una vez suspendidas estas negociaciones por la falta de consenso, se reanudaron las
hostilidades. Vino el ataque final y la ciudad de Mxico cay. La ocupacin de sta y de todo el
pas jug tambin un papel importante en lo que refiere al impacto de este conflicto. Tal parece
que en este momento se decidi la suerte que Mxico habra de tener, y no por sus acciones sino
por las circunstancias que los Estados Unidos vivi en ese momento:
El impacto de la guerra sobre la mancha urbana capitalina debe considerarse enorme y arto
significativo, tangible de hecho, en los barrios sur occidentales (), en la zona de doblamiento de
noreste, y tambin en el extremo sur de la ciudad () deben haber vivido el final del conflicto militar
como una acontecimiento ntimo, relacionado directamente con el bienestar o la desgracia personales,
y no como un acontecimiento pblico, ajeno a la vida diaria, como ocurrira en general con las cosas
de los polticos.
148

Todo este periodo fue un martirio para el pas; el gobierno, apenas existente, colaps y
Santa Anna decidi renunciar al cargo de presidente en villa de Guadalupe el 15 de septiembre de
1847, dejndolo en manos del ministro de la suprema corte de justicia, Manuel Pea y Pea.
Despus de esto Santa Anna organiz un pequeo regimiento de voluntarios y sali a
Veracruz.
149

El nuevo gobierno tena una gran carencia de apoyo; incluso tuvo que enfrentar
levantamientos y reacciones separatistas en todo el pas. Michoacn por ejemplo decidi reasumir
su soberana abandonando el pas y capturando las rentas que estaban destinadas al gobierno
federal. En el norte la situacin era desesperada, en Sinaloa haba levantamientos igual en San
Lus Potos. En Tamaulipas no exista la presencia militar mexicana por falta de recursos y

147
Ibid. p.184.
148
Granados, Lus Fernando. (2005). Suean las Piedras: Alzamiento Ocurrido en la Ciudad de Mxico, 14,15 y 16
de Septiembre de 1847. Mxico: Era. p.29.
149
Eisenhower, John S.D. Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848. p.433.
65
Chiguagua, en la misma situacin, adverta una nueva ofensiva de Estados Unidos.
150
Por otro
lado las insinuaciones del general Paredes y los levantamientos en la Huasteca presentaban una
amenaza para los moderados que ostentaban el poder. Finalmente la guerra de Castas en el
entonces separado Yucatn era tal vez la ms grande de las amenazas, pues adems de infundir
inestabilidad al pas, intimidaba a la sociedad blanca o criolla, la cual se encontraba liderando la
nacin.
151

En materia econmica no haba forma de cobrar impuestos, los puertos importantes
estaban en manos de los estadounidenses, al igual que las ciudades ms importantes el nico
ingreso que el pas tena eran los prstamos forzosos de la iglesia y las cooperaciones o donativos
de la poblacin.
152
Finalmente las presiones de Estados Unidos por obtener ms y ms territorio
eran insoportables. Aunado a las dificultades econmicas vino la desbandada del ejrcito, puesto
que ya no haba forma de mantenerlo, adems de que entre bajas y desertores ya slo quedaba
una fraccin en servicio.
En este contexto, el 2 de enero de 1848 nuevamente se iniciaron negociaciones de paz,
esto por iniciativa de Trist. Este personaje norteamericano para asegurar que terminara la guerra
apresur dichas negociaciones y permiti que se organizara el gobierno de Quertaro y se
designaron comisionados para la negociacin. Fue muy difcil para Mxico organizar al
congreso, nicamente pocos estados contestaron al llamado de Quertaro, pero an bajo esa
adversidad en octubre de 1847 ya exista un congreso dispuesto a negociar.
153

Al tiempo que esto suceda, Trist recibi rdenes de Polk de regresar a Estados Unidos el
4 de octubre de 1847, debido a que el debate entre anexar a todo Mxico o slo tomar las tierras

150
Riva Palacios, Vicente. Compendio General de Mxico a Travs de los Siglos. V.8. p.632.
151
Alcaraz, Ramn. Apuntes para la Historia de la Guerra entre Mxico y Estados Unidos. p. 442-447.
152
Vzquez, Josefina. Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848). p 133.
153
Ibd. p. 43.
66
al principio se buscaba, estaba en auge en Washington.
154
Trist decidi desobedecer dicha orden
y comenzar un tratado con el gobierno mexicano, las negociaciones se extendieron por un mes
pero a fin de cuentas se logr un acuerdo: el tratado de Guadalupe Hidalgo.
Cuando el tratado de Guadalupe Hidalgo lleg a Estados Unidos fue recibido con
conformidad debido a las dificultades de poltica interna que vivan en ese pas. En el tratado
antes mencionado se tocaban los puntos principales por los cuales se haba llevado a cabo la
guerra, por lo tanto era suficiente para el hambre expansionista, aunque no del todo satisfactorio.
Este tratado defini la frontera cediendo territorio a Estados Unidos hasta donde este pas plante,
con el nico detalle de dejar un pequeo espacio para la comunicacin entre la Baja California y
el resto del pas. Estados Unidos se comprometi a pagar 15 millones de pesos y adems la
exoneracin de los reclamos que haban llevado a Estados Unidos a la guerra. Obviamente en el
tratado se firmaba la paz y el compromiso de respetarla y no intentar la recuperacin del territorio
por parte de Mxico. Se dio derecho de salida a los ciudadanos mexicanos que decidieran dejar
ese territorio y a los que no, se les garantizaba sus derechos. La nica clusula ventajosa para
Mxico fue el compromiso de Estados Unidos de impedir las invasiones indgenas.
155

Las negociaciones de este tratado fuero tristes desde los puntos de vista norteamericano y
mexicano. Primero porque una parte de los norteamericanos estaban convencidos que merecan
ms de lo que Mxico les dio y otra faccin crea que la guerra haba sido un hurto y que todo
haba sido un complot organizado por facciones polticas para obtener ms poder. Por el lado
mexicano, adems de las obvias razones que conlleva la derrota, exista un sentimiento de
impotencia ya que algunas personas crean que se debera luchar hasta el ltimo hombre y as
perder con honor.

154
Eisenhower, John S.D. Tan Lejos de Dios: La Guerra de los Estados Unidos Contra Mxico, 1846-1848. p. 447.
155
Toro, Alfonso. Compendio de Historia de Mxico. p.460.
67
El tratado fue firmado el 2 de febrero de 1848 en Villa de Guadalupe. Este evento fue
muy doloroso para Mxico; dej sus enseanzas pero su costo fue muy alto. Una vez firmado el
tratado se permiti la realizacin de elecciones para un congreso, el cual ratificara el tratado. An
bajo la oposicin al gobierno de Quertaro por distintas facciones se lograron las elecciones. El 7
de marzo se inauguraron sesiones y el 19 de Mayo el tratado fue ratificado por 51 votos contra 35
en la cmara de diputados y el 21 de mayo el senado lo vot 33 contra 40. Esto debido a la
oposicin de los liberales puros quienes queran luchar hasta que ya no fuera posible dar la ms
mnima resistencia.
En Estados Unidos el tratado tambin fue votado y aprobado a pesar de la tendencia a la
anexin de todo el pas, Polk incluso haba considerado rechazar el tratado de Trist pero los
problemas polticos internos no le dejaron otra alternativa. La votacin en el senado termin con
una aprobacin de 39 contra 14, el 10 de marzo de 1848 y el 30 de mayo se llev a cabo el canje
de ratificaciones.
156
Despus de dicho evento en Mxico se nombr presidente nuevamente a
Herrera.
Esta guerra provoc grandes cambios en el pas. Lo primero que se logr y lo ms
importante fue que se mantuvo unido lo que qued de pas. A pesar de todo se ha salvado la
nacionalidad As lo dice De la Pea cuando se dirigi al congreso. Mxico no pudo presentar un
frente competitivo contra Estados Unidos; claramente nunca lo haba hecho con anterioridad ante
ninguna invasin. Siempre haba salido derrotado, pero algo sucedi en esta guerra que a partir de
entonces Mxico encontr una base firme y comenz a construir su proyecto de estado nacin. El
primer paso que se dio en este camino hacia este objetivo fue la reforma. El congreso que qued
con la tarea de reconstruir al pas comenz por declarar vigente la constitucin de 1824. Mariano
Otero era el lder de este congreso y sus ideas comenzaban a ser escuchada y puestas en prctica.

156
Smith, J ustin H. (1919) The War with Mexico V II. New York: The Macmillan Company. p.47
68
Finalmente el saldo que dej la guerra fue una crisis econmica importante, una
federacin dividida y a punto de la desaparicin, un ejrcito desprestigiado y una nueva
generacin que estuvo dispuesta a cambiar el futuro de Mxico como pas.