Está en la página 1de 5

El estatuto del embrin y la fertilizacin in vitro

Entre los rasgos caractersticos de nuestra cultura se encuentra un rpido progreso de la capacidad
tecnolgica de intervenir en los orgenes de la vida humana, que ha sido aceptada e incluso
amparada legislativamente en nuestras sociedades. Ello ha puesto en el centro de la atencin la
cuestin del estatuto propio del embrin, la pregunta fundamental sobre cundo comienza a existir
un ser humano. En el debate contemporneo, sin embargo, parece faltar claridad a este respecto.
La respuesta es posible, si se acepta recoger honestamente los datos cada vez ms abundantes de las
ciencias experimentales e interpretarlos luego correctamente en el mbito de las ciencias humanas.
Este esfuerzo interdisciplinar es necesario; pues la ciencia biolgica puede determinar cundo
comienza su ciclo vital un ser humano determinado, pero no inclue a la persona entre sus ob!etos
formales de investigacin, de modo que la valoracin de la dignidad los derechos del ser humano
naciente exige el e!ercicio de la razn filosfica, "tica, etc.
En todo caso, la cuestin del estatuto del embrin no puede dispensarse de asumir en primer lugar
los datos biolgicos fundamentales, que, por tanto, se presentan mu resumidamente.
#. Existe un uso biolgico del t"rmino $vida$ %aplicable anlogamente a la c"lula, el organismo, la
poblacin la especie&, del de $organismo$ %seres vivientes multicelulares con forma de existencia
individual&, de $ciclo vital$ %la forma real de existencia de un organismo en las variaciones
morfolgicas funcionales que le pertenecen programadamente&. 'iene pues un sentido preciso
hablar en biologa de $organismo humano individual$.
La ciencia nos ense(a que, tras la fusin de los gametos, comienza a operar como unidad una nueva
c"lula humana, el cigoto, dotada de una nueva exclusiva estructura informacional, que constitue
la base de su desarrollo posterior. )esulta claro al estudio que este embrin, en su estadio
incipiente, no es $tan slo un amasi!o de c"lulas$, sino un individuo real, en el que las c"lulas estn
estrictamente integradas en un proceso conducido por el genoma, en el que se desarrolla un
organismo determinado. El cigoto es, por tanto, un nuevo organismo en los inicios de su ciclo vital,
en el que el mismo individuo humano se construe autnomamente seg*n un plan rigurosamente
definido, de comple!idad creciente. La forma final se alcanza gradualmente, seg*n una regulacin
intrnseca, inscrita en el genoma, que gua el desarrollo del embrin.
+iolgicamente hablando, desde la fusin de los gametos el embrin es un individuo humano real,
no simplemente $potencial$, en el cigoto est constituida la identidad biolgica de un nuevo
individuo humano.
La maora de las ob!eciones que se presentan contra esta afirmacin no tienen consistencia desde
un punto de vista cientfico no merecen aqu, por tanto, discusin detallada. -uede mencionarse,
en cambio, la ob!ecin derivada de la existencia de gemelos monocigticos, que mostrara, seg*n
algunos, que un cigoto puede llegar a ser dos individuos; habra en consecuencia un periodo en el
desarrollo del cigoto que sera preliminar a la existencia de un ser humano individual. Los datos
biolgicos no parecen, sin embargo, sustentar esta tesis. Las observaciones muestran ms bien que
en este caso, mu poco frecuente, existe un ser humano primero del que se origina luego un
segundo, no un sistema indeterminado que llegara a formar luego dos sistemas determinados.
La manipulacin experimental de los embriones ha mostrado, por otra parte, que las c"lulas
embrionarias, durante un intervalo de tiempo, gozan de multi. o $totipotencia$; es decir, pueden
diferenciarse de modo distinto en varios ambientes e incluso dar origen a individuos completos.
Esta posibilidad de las c"lulas, existente slo cuando son separadas artificialmente del embrin en
desarrollo, negara la individualidad del embrin precoz, que sera ms bien un agregado de
individuos al menos potenciales. /hora bien, la totipotencia, presente en el cigoto, no significa
indeterminacin. 0e trata de un individuo que est constru"ndose a s mismo seg*n una
autorregulacin precisa. 0us c"lulas se encuentran dotadas con las potencialidades adecuadas para
este proceso, como partes precisas de un organismo individual que se desarrollar, si ello no es
impedido por una intervencin a!ena. /s pues, las c"lulas totipotentes son parte de un organismo,
del que no destruen la individualidad.
0e ob!eta asimismo, por parte sobre todo de filsofos telogos, que ning*n embrin puede ser
considerado individuo humano hasta que el sistema nervioso central est" suficientemente
desarrollado %12 . 32 semana del embarazo&. 4a que recordar, sin embargo, lo peculiar del estado
embrionario, que es un proceso dinmico de gradual organizacin del cuerpo, donde la unidad e
individualidad estn garantizadas por la le inscrita en el genoma. -ara el bilogo, este argumento
no es ob!ecin. 0i el embrin, en los diferentes momentos de su desarrollo corporal, es materia
adecuada para recibir el $alma$, si puede ser considerado $persona$, no es cuestin que afecte a las
conclusiones de las ciencias experimentales ni puede ser resuelta por ellas.
5esde el punto de vista biolgico puede reconocerse la existencia de diferentes estadios del
desarrollo. Ello es slo una observacin cuantitativa, que valora la comple!idad alcanzada en un
determinado momento; por e!emplo, en el momento de la formacin del llamado disco embrional.
En todo caso, cientficamente es indudable la conclusin de que, desde la concepcin, se desarrolla
coordinada, continua gradualmente un nuevo organismo humano unitario; que se trata siempre del
mismo e id"ntico individuo, conducido en un proceso de creciente comple!idad por una le
intrnseca inscrita en su propio genoma. En pocas palabras, con la fusin de los dos gametos, una
nueva c"lula humana, caracterizada por una nueva exclusiva estructura informativa, comienza a
actuar como una unidad individual.
En t"rminos de la )elacin final del famoso 6omit" 7arnoc8, $9a que la temporalizacin de los
diferentes estadios del desarrollo es crtica, una vez que el proceso del desarrollo ha comenzado, no
existe un estadio particular del mismo ms importante que otro; todos forman parte de un proceso
continuo, si cada uno no se realiza normalmente en el tiempo !usto en la secuencia exacta el
desarrollo posterior cesa. -or ello, desde un punto de vista biolgico, no se puede identificar un
*nico estadio en el desarrollo del embrin ms all del cual el embrin in vitro no debera ser
mantenido en vida$. 9, sin embargo, este mismo 6omit" introdu!o el t"rmino $pre.embrin$, por
razones declaradamente no cientficas ni biolgicas, sino de influencias sociales, a fin de facilitar la
aceptacin de la manipulacin de embriones por la sensibilidad "tica de la sociedad.
2. Ello nos muestra claramente cmo la biologa est intrnsecamente abierta a la superacin de los
meros anlisis experimentales, a percepciones ms sint"ticas, a categoras conceptos que se
encuentran en continuidad con la reflexin filosfica. Estos, por su parte, han de desarrollarse
respetando los datos de la realidad viviente a la que quieren referirse, sin manipularlos por pasiones
o intereses a!enos a la verdadera dinmica de la razn.
Las ciencias modernas, la biologa, aportan pues una informacin importante para la determinacin
del estatuto del embrin humano, la afirmacin de la individualidad del organismo biolgico,
presente a partir de la concepcin. / ello se corresponde la posterior afirmacin filosfica de la
existencia de un su!eto unitario del organismo corporal, id"ntico el mismo a lo largo de su ciclo
vital, en medio de los cambios biolgicos.
Este su!eto es inevitablemente de naturaleza humana, es un ser humano. Ello pone de manifiesto, de
nuevo, una verdad filosfica importante, no es posible escindir lo biolgico, la corporeidad, de lo
humano. La corporeidad del hombre no es un ap"ndice a(adido a la esencia humana, sino expresin
del ser humano uno e indivisible; as, la existencia del hombre es corporal desde sus inicios mismos,
tiene un comienzo corporal. La ausencia inicial de la forma externa plena en el embrin no pone en
cuestin el carcter verdaderamente humano del organismo corporal naciente. 'ambi"n el cuerpo
es, pues, humano no puede ser reducido a mero ob!eto o a simple cosa.
:ilosficamente se subraa, en particular, la humanidad tambi"n de lo biolgico del hombre, que no
puede ser reducido a mera materia o a la especie animal, porque le hombre est constituido por la
unin sustancial de lo corpreo de lo espiritual. -or ello est, de modo *nico e irrepetible, abierto
en relacin con todo el ser, con lo /bsoluto.
6iertamente, la presencia de un alma espiritual no puede deducirse de la observacin de ning*n dato
experimental; sin embargo, $las mismas conclusiones de la ciencia sobre el embrin humano
ofrecen una indicacin preciosa para poder reconocer racionalmente una presencia personal desde
este primer surgir de la vida humana, ;cmo un individuo humano podra no ser persona humana<$.
La presencia en el embrin de un ser personal no puede observarse con el m"todo de las ciencias
experimentales no es, por tanto, afirmacin propia de la biologa. 'iene, sin embargo,
consecuencias importantes, pues podra no bastar con hablar slo de la $naturaleza humana$ del
nascituro, al que se podra entonces considerar slo como un e!emplar ms de la especie humana,
que podra ser subordinado al bien general de la especie, por e!emplo por medio de la
experimentacin cientfica.
El concepto de persona, en cambio, afirma en primer lugar al su!eto %la subsistencia& individual de
la naturaleza racional; pues no nace la naturaleza humana como tal, sino siempre un hombre, un
su!eto humano singular. -ero expresa asimismo el ser *nico e irrepetible, incomunicable, del
individuo humano; es decir, expresa su dignidad singular eminente, pues cada persona es *nica e
irrepetible. La persona tiene dignidad valor por s misma, no slo en dependencia del g"nero
humano o de alguna cualidad accidental; por lo cual, no puede ser usada nunca como un medio,
sino que constitue un fin en s misma, goza de dignidad propia.
Este es el caso igualmente del embrin, del que ha de recordarse ante todo que es individuo humano
por tanto no puede no ser persona humana. 0i los signos de la presencia personal son en "l d"biles
escondidos, tanto ms necesario es concederle el cr"dito que todo ser humano necesita para que se
manifieste lo que es, como puede fcilmente percibirse en el caso del ni(o, $El propio modo en que
el ni(o se hace hombre implica que se le debe considerar desde el principio como un ser humano
no como una cosa. 0i el educador lo tratase como una cosa hasta que no aparecieran los primeros
signos de la racionalidad, estos primeros signos no se manifestaran nunca. El hombre tiene derecho
a gozar por adelantado de un cr"dito de humanidad$.
En resumen, la verdad del estatuto del embrin humano est al alcance de la razn del hombre que
no se cierre a la verdad, uniendo la perspectiva biolgica la reflexin filosfica, es un ser
individual de la especie homo sapiens, en una palabra, es un individuo humano por tanto una
persona humana. Este estatuto es propio del embrin desde su momento inicial, o sea desde la
fecundacin. 5ebe reconoc"rsele pues en todo momento la dignidad el valor de un ser humano
personal.
3. La teologa pone de manifiesto definitivamente la dignidad personal *nica del embrin humano,
al reconocer que su origen su destino pleno est en 5ios, que es amado en su creacin ms a*n
en su redencin por =esucristo, el 4i!o de 5ios hecho hombre.
Ello est implicado en la afirmacin tradicional de la creacin inmediata del alma humana por 5ios.
6on ello se la comprende a partir de su relacin personal *nica con el 6reador, de modo
irreductible a la dinmica de la materia, de la que no puede provenir, o a las fuerzas espirituales de
sus padres, que no pueden tampoco hacerla surgir desde s mismos. >s all de la discusin a
propsito del momento de su infusin en el cuerpo ?si puede pensarse la existencia de un cuerpo
humano sin unin con su alma, en cualquier momento de su desarrollo orgnico?, se afirma as la
irreducibilidad absoluta la dignidad de cada persona, cuo origen est en una relacin *nica
especfica con el 5io eterno.
'oda concepcin humana forma parte de un designio particular de 5ios, que ama eternamente al
ni(o ms all de las circunstancias, quiz pecaminosas o violentas, de su concepcin. 'odo hombre,
desde el inicio de la vida, es ob!eto de la predileccin divina, 5ios contempla en "l lo que est
llamado a ser, conoci"ndolo llamndolo desde el vientre materno, abri"ndolo a su 5estino en
unidad con el de su 4i!o predilecto, =esucristo. 5e esta paterna -rovidencia amorosa del
significado personal del embrin en el seno de su madre, ofrece un testimonio espl"ndido el
encuentro de los dos ni(os, =es*s =uan +autista, que tiene lugar en la escena de la @isitacin de la
@irgen >ara a su prima santa Asabel.
4. El reconocimiento en el embrin de un ser humano personal, uno en cuerpo alma, evitando
reducirlo a realidad meramente fsica, a mero producto biolgico, ser el punto de partida de la
actuacin moral. Es decir, el estatuto axiolgico del embrin humano se sigue del ontolgico est
configurado por los mismos bienes esenciales a toda persona humana viviente; esta exigencia moral
se deriva para todo hombre del principio de la !usticia, del reconocimiento de otra persona igual a
m. 4an de respetarse, pues, promoverse sus bienes fsicos tambi"n morales, sus derechos
propios; referidos al embrin podran elencarse, la irreductibilidad, la integridad, el cuidado la
salud, el habitat vital, la procreacin en el matrimonio, el nacimiento.
La discusin sobre el momento de la animacin o infusin del alma espiritual, sobre lo que el
>agisterio no se ha pronunciado, no es determinante para este !uicio moral. El nascituro ha de ser
respetado como ser humano inocente. -ues si desde el momento de la concepcin existe vida
humana, la presencia del alma no puede ser excluida; por lo cual, da(ar al embrin significa asumir
la responsabilidad de poder da(ar gravemente la dignidad los derechos de un ser humano
inocente, acto que es en todo caso inmoral.
-ues bien, el respeto debido al embrin humano comienza por las modalidades condiciones en
que sucede la concepcin. Este aspecto del problema ha salido a la luz particularmente a trav"s del
desarrollo de las t"cnicas de procreacin artificial.
4a que recordar, en primer lugar, que estas t"cnicas de fecundacin in vitro se caracterizan por un
coste enorme de vida embrionaria. )egistran altos porcenta!es de fracaso, exponen, de hecho, a
los embriones al riesgo de muerte en tiempos breves. Estos riesgos no han sido superados en modo
alguno por el progreso de la investigacin cientfica; ms a*n, no pueden evitarse con las t"cnicas
actuales, que presuponen una p"rdida enorme de embriones %por e!emplo, el porcenta!e de "xito de
la :A@E' seg*n la relacin vulos fecundados B ni(os nacidos vivos no supera el CD&, generan
situaciones ms que problemticas para muchos $sobrantes$, $supernumerarios$, que permanecen
congelados en una agresin evidente a sus derechos ms elementales.
La generalizacin desarrollo de estas t"cnicas, en la que la cantidad de abortos procurados, as
como de otros actos inmorales referidos a la vida conugal ?las imprescindibles masturbaciones,
por e!emplo?, es mu grande, est haciendo perder de vista su carcter inmoral delictivo. 0e
introducen as motivos de una grave crisis "tica en dimensiones fundamentales de nuestra sociedad,
a*n cuando se intente camuflarla con variados giros del lengua!e, $pre.embrin$, $procreacin
clnicamente asistida$, $reduccin embrional$, etc.
Estas t"cnicas de fecundacin in vitro seguiran constituendo un mal moral incluso aunque se
llegase a eliminar el problema del n*mero excesivo de embriones el de los graves riesgos que
corren; pues $separan la procreacin del contexto integralmente humano del acto conugal$, act*an
$una disociacin entre los gestos destinados a la fecundacin humana el acto conugal$, no se
corresponden con la verdad plena de la vida conugal ni de la generacin de un hi!o.
La comunin esponsal de un hombre una mu!er es el *nico lugar adecuado para la vida a un
nuevo ser humano. La persona que nace a nueva vida slo puede comprenderse adecuadamente
como fruto de este amor indivisiblemente unitivo procreativo, el cual, por otra parte, es el smbolo
personal del amor eterno de 5ios 6reador. 0lo la comunin conugal est dotada del carcter
personal necesario para que el ni(o que viene a la vida sea tratado a desde su origen mismo como
una persona humana no como un ob!eto a disposicin de nadie.
Eo responde pues a la dignidad del embrin ser generado como fruto de t"cnicas de produccin
embrionaria. 5e!a as de existir en el contexto de la donacin del amor, para quedar en un mbito
de produccin, de efectos resultados del poder humano que busca satisfacer las propias
necesidades. 5e hecho, mu a menudo una lgica de $dominio$ sobre el embrin naciente se sigue
a la aceptacin de estas t"cnicas de procreacin, buscando decidir de antemano sobre su vida sus
cualidades.
Eo respeta la dignidad de una persona humana que su vida ?embrionaria? est" su!eta al querer
sub!etivo al poder t"cnico. Ello se hace tanto ms manifiesto cuanto ms las t"cnicas introducidas
ale!an la concepcin del mbito del amor conugal, introduciendo terceras personas, la ausencia de
un padre, la perspectiva de la clonacin, etc. La agresin a la vida conugal del matrimonio, a las
relaciones esenciales de paternidad maternidad, llegan entonces a poner gravemente en cuestin
bienes derechos esenciales de la persona humana.
Fna procreacin a toda costa es incompatible con la dignidad propia del embrin humano, cuo ser
personal marca fronteras claras a las pretensiones del poder humano, cientfico tecnolgico,
manifiesta con evidencia la inevitable presencia de la libertad por tanto del valor moral en el
n*cleo de todo obrar humano. Esta responsabilidad, particularmente clara ante la vida humana d"bil
e indefensa, es la se(al tambi"n de la peculiar dignidad humana, presente desde su concepcin por
la peculiar relacin que el hombre tiene con 5ios, que le ha hecho el don de la vida a la que ha
querido dignificar insuperablemente ofreci"ndole por amor la salvacin definitiva.

/lfonso 6arrasco )ouco
:acultad de 'eologa $0an 5maso$
>adrid

También podría gustarte