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LOS EDIFICIOS SAGRADOS: DE LAS DOMUS

CRISTIANAS A LAS CATEDRALES MEDIEVALES



Prof. Alfonso Carrasco Rouco, Madrid
30 novembre 2005


Las asambleas de culto de las primeras comunidades tenan luar en
edificios privados, puestos a disposici!n por miembros de la comunidad.
As era en "erusal#n mismo, cuando los discpulos a$n podan ir al
%emplo para la oraci!n de la tarde &'c( 3,)*+ aparecen reunidos en la
,sala del piso alto- &coenaculum) de una casa &'c( ),)3.)/*, 0 siuieron
lueo celebrando sus encuentros en casas como a1uella a la 1ue se dirii!
Pedro tras su liberaci!n del calabo2o &'c( )2, )0.)34 cf. 'c( 5,33.25./0*.
6sta costumbre se e7tiende con el cristianismo, como muestran los te7tos
paulinos, sea en la an#cdota de la celebraci!n 0 el milaro en %roas &'c(
20,3.)2*, sea en los muc(os saludos de las Cartas a las casas &domus) en
1ue se reunan los cristianos &Rm )8,54 )Co )8,)54 Col /,)5*.
6n eneral, puede decirse 1ue, al inicio, las celebraciones cristianas
tenan luar en espacios cerrados 0 no al aire libre, como poda ser el caso
en cultos paanos4 pero no disponan de edificios sarados propios 0 se
distanciaron claramente de los templos de las reliiones de la #poca. 6sta
ausencia de ar1uitectura sarada era caracterstica completamente
sinular 0 propia del cristianismo naciente. 6n efecto, se$n la ense9an2a
de Pablo, el templo del 6spritu :anto es la comunidad eclesial misma
&)Co 3,)8.)34 2Co 8,)84 6f 2,2).22*, 0 "esucristo (aba identificado
e7plcitamente su cuerpo con el verdadero templo de ;ios &Mt 28,8)4 "n
2, )5.2)*. As, todava a finales del silo <<, poda decir Minucio =#li7+
,>Pens?is 1ue ocultamos lo 1ue adoramos, por1ue no tenemos templos ni
altares@- &Actavio, 32,)*.
6n Roma, con ran n$mero de participantes, los cristianos se
reunan sobre todo en las domus de patricios o ente acomodada, 1ue
ofrecan la amplitud 0 variedad de espacios conveniente a la asamblea
cristiana. 6s sinificativo 1ue alunas de las ilesias presbiterales
romanas conserven el nombre de fundadores o propietarios &Praxedi,
Pammachii, por eBemplo*. 6n eneral, las domus de estilo romano, 1ue
estaban e7tendidas por todo el imperio 0 constituan una estructura social
b?sica, fueron el edificio de referencia para los cristianos de los primeros
tiempos. :e manifestaba as al mismo tiempo un raso importante de la
inculturaci!n del cristianismo naciente, cu0a radicalidad evan#lica &Mt
)0,334 Lc )/,28* no destrua, sino 1ue purificaba 0 daba nuevo sentido a
formas 0 valores sociales esenciales para el mundo de la #poca.
:e considera 1ue los primeros edificios sarados de los cristianos no
fueron levantados antes de la #poca de C!modo &)C0.)52*. La situaci!n
cambia en el silo <<<, en el 1ue tenemos noticias de espacios 0 edificios
dedicados al culto cristiano, de los 1ue se dir?, por eBemplo, 1ue fueron
devueltos por las autoridades tras la persecuci!n de 280, o 1ue fueron
destruidos por ;iocleciano &Dicomedia*. 6usebio alaba la belle2a 0
rande2a de estos edificios &'ist. ecl. 3,)3*, a los 1ue alude tambi#n
Porfirio &Adv. Cristianos, fra. 38*.
6stos edificios siuen siendo denominados domus, domus Dei,
domus ecclesiae o dominicae, etc. &as 0a %ertuliano o 'ip!lito*, 0 en el
mundo rieo, por eBemplo, kyriakon. :e manifestaba as la permanente
conciencia cristiana del misterio de Cristo 0 de su Cuerpo eclesial como el
verdadero templo en 1ue los (ombres se unen con ;ios. Domus Dei es en
primer luar la comunidad eclesial, 0 el edificio recibe tal nombre como
sino visible de este templo vivo. La ecclesia, la convocaci!n de los fieles
1ue celebran la memoria sacramental del :e9or resucitado, determina la
identidad de los edificios sarados cristianos.
La construcci!n de edificios sarados ser? 0a una realidad normal a
inicios del silo <E. :in embaro, no sabemos con certe2a cu?l era su
forma, pues no se (an conservado. Fueda s!lo la referencia a ;ura.
6uropos &en el 6ufrates*, en 1ue se (a descubierto una ilesia de la
primera mitad del silo <<<4 es una domus, adaptada para el culto. Por las
indicaciones 1ue ofrecen las ,Constituciones apost!licas- &finales del
silo <E*, puede suponerse 1ue se trataba de construcciones alaradas,
semeBantes a naves, mirando a Ariente, con un par de (abitaciones
secundarias para los utensilios del culto.
Los edificios sarados m?s importantes ser?n los templos
destinados al culto 0 a la vida de las comunidades eclesiales, 1ue solan ir
acompa9ados de construcciones aneBas. "unto a ellos aparecieron tambi#n
pronto ilesias en los cementerios o destinadas al culto de los m?rtires,
1ue 0a desde el silo <E inclu0en frecuentemente la tumba del m?rtir. A
partir de estos edificios se desarrollaron lueo santuarios de
pererinaci!n. A partir del silo E aparecen ilesias vinculadas a
monasterios, as como tambi#n en el territorio de randes latifundios,
como ilesias propias de la poblaci!n de a1uellos terrenos 0 de las aldeas
cercanas. 6l crecimiento de la importancia del culto de los m?rtires llev!
desde finales del silo E< a traslados de reli1uias, 1ue (icieron
desaparecer muc(as veces la sinularidad de las ilesias destinadas a la
memoria del m?rtir.
6l conBunto de estas edificaciones no tiene propiamente un tipo
$nico de construcci!n. Puede decirse, sin embaro, 1ue el modelo de la
,baslica- desarrollado 0a a principios del silo <E por los ar1uitectos de
Constantino en Roma iba a convertirse en el tipo de construcci!n cristiana
m?s importante de la #poca antiua, determinando as la evoluci!n
medieval e incluso moderna.
La baslica del Laterano fue construida por Constantino poco
despu#s de 3)3, casi como un ex voto por su victoria militar, para
responder a las necesidades de los cristianos de Roma, cu0os edificios
resultaban pe1ue9os o estaban abandonados. La basilica lateranensis
&"er!nimo, ep. 33,/* ser? la <lesia de la comunidad cristiana 0 del obispo
de Roma, convirti#ndose en edificio representativo 0 oficial. :u estructura
era sencilla+ cinco naves, 1ue iban de 6ste (acia Aeste, sostenidas por
columnas4 la nave central culminaba en un ?bside al Aeste, 0 estaba
iluminada por randes ventanas4 las naves laterales eran m?s baBas 0
oscuras. Las dimensiones eran suficientemente randes para convertirla
en uno de los randes edificios de la ciudad+ )00 metros de laro por 23
de anc(o 0 )C de alto en su nave central.
Puede mencionarse tambi#n la baslica de :. Pedro, construida
iualmente por Constantino en la colina vatican en los a9os 20, como
memoria del ap!stolo Pedro. 6ra m?s rande 1ue la laterana &)23 metros
de laro*, con cinco naves tambi#n, pero con una nave transversal ante el
?bside, mu0 iluminada, destinada a subra0ar la presencia de Pedro 0 a
permitir el acceso de los pererinos. 6l modelo de esta baslica vaticana
estaba destinado a eBercer muc(a influencia.
La baslica era un tipo de construcci!n 1ue permita muc(as
variaciones, 0 pueden encontrarse m$ltiples testimonios de ello+ con
diferente n$mero de naves &podan ser tres, pero tambi#n m?s de cinco*,
con coros o tribuna elevada, con nave transversal, con forma de cru2, con
c$pula, con doble ?bside, etc. :olan tener un atrio rectanular a cielo
abierto, rodeado eneralmente por un p!rtico de columnas.
A la baslica se a9adieron desde el inicio otros tipos de edificios
cristianos sarados, entre los 1ue pueden destacarse los dotados de un
ran cuerpo central, por eBemplo, octoonal, muc(as veces con varias
alturas. 6ste tipo de templos se (acen sobre todo en Ariente, 0 as sera 0a
la catedral eriida por Constantino en Antio1uia el a9o 323. Las ilesias
con forma de cru2 aparecen tambi#n pronto, vinculadas a menudo con la
memoria de al$n m?rtir, aun1ue podan ser tambi#n ilesia episcopal.
6l modelo basilical era el m?s caracterstico de los edificios 1ue
ofreca la ar1uitectura romana para la acoida de randes rupos de ente.
67istan con diferentes finalidades 0, en el fondo, sinificaban una
ampliaci!n del espacio p$blico baBo cubierto. 6n Accidente eran
construcci!n (abitual en las ciudades desde el silo << antes de Cristo. Los
elementos esenciales de la baslica cristiana provienen pues de un modelo
civil bien conocido. La fle7ibilidad misma del tipo de edificio, 1ue
admita diferente n$mero de naves 0 de pisos, facilitaba su adaptaci!n a
las necesidades de la comunidad 0 del culto cristiano. ;esde este punto de
vista, tambi#n la baslica es, de nuevo, una forma de inculturaci!n bien
conseuida, en la 1ue el edificio sarado no siue el modelo de los
templos de la #poca, sino 1ue est? al servicio de la ecclesia, del pueblo
cristiano.
Las tradiciones provenientes de las domus ecclesiae 0 de las
celebraciones lit$ricas determinaron la conformaci!n peculiar de la
baslica cristiana. La nave central, m?s anc(a 0 alta, bien iluminada,
constitua como la sala celebrativa. 6l altar estaba situado por delante del
?bside 0 a veces incluso en el primer tercio de la nave, de la 1ue sola
estar separado por al$n tipo de vallas4 en esta 2ona se situar?n tambi#n
p$lpitos o ambones para lituria de la Palabra. Gn pasillo amplio era
deBado libre desde el altar (asta la mitad de la nave, con finalidad
procesional. 6n el ?bside, lieramente elevado, estaban los bancos de
piedra adosados para los presbteros, as como la c?tedra episcopal. La
comunidad ocupaba sobre todo las naves laterales. A las baslicas se
a9adan frecuentemente baptisterios, a menudo en cone7i!n con el atrio, o
tambi#n con el ?bside.

6l paso de la capitalidad del imperio a Hi2ancio permiti! la
construcci!n all de espl#ndidas ilesias 0 el desarrollo de un estilo
peculiar, el bi2antino. Mientras tanto, las baslicas romanas se imponan
como paradima en la <lesia de Accidente. 6n particular, la reforma
carolinia las tom! como modelo pr?cticamente eneral, por supuesto con
variantes 0 novedades &como, por eBemplo, las torres*4 de modo 1ue la
baslica con varias naves determina la construcci!n medieval, no s!lo
rom?nica, sino tambi#n !tica. 6llo no obsta para 1ue en alunas reiones
se e7tiendan otras soluciones, como ilesias con c$pula &A1uitania*. 6n
lneas enerales, el influBo de Hi2ancio sinific! un principio de
renovaci!n, tambi#n en soluciones ar1uitect!nicas &Lombarda*, 1ue
contribu0! al camino 1ue culmina en el arte rom?nico.
6n el alto medioevo fue necesaria la construcci!n de abundantes
ilesias tanto en reiones 0a cristianas como en los nuevos territorios de
misi!n. Poda tratarse de construcciones para comunidades determinadas
o de ,ilesias propias- en territorios de un se9or feudal. Al lado de estas
ilesias rurales, vinculadas a la poblaci!n araria o a pe1ue9os n$cleos de
poblaci!n, aparecer?n tambi#n monasterios con sus propias ilesias,
adaptadas a las necesidades de la vida en clausura con varios sacerdotes 0
a la lituria de las (oras. 67istan o se edificaban tambi#n capillas en las
residencias de prncipes o se9ores feudales.
'asta el silo I<, alrededor de centros espirituales como
monasterios, fundaciones o sedes episcopales fueron creciendo pueblos 0
ciudades. 6n estos casos no era necesario edificar una nueva ilesia,
aun1ue lueo pudieran surir m?s ilesias parro1uiales. A partir del silo
I<<, en cambio, se fundar?n ciudades sin un n$cleo espiritual semeBante,
por lo 1ue necesitar?n la construcci!n de ilesias propias de la ciudad.
Las sedes episcopales 1ue e7istan 0a en el imperio conservaron, en
parte, su tradici!n, renovando 0 reconstru0endo sus ilesias catedrales. 6n
otras sedes episcopales se eriieron ilesias catedrales, 1ue eran tambi#n
siempre la ilesia del captulo catedral. Cerca de ellas se encontraban a
menudo otros edificios sarados, como coleiatas o monasterios, adem?s
de otras posibles ilesias 0 capillas.
La forma fundamental en las edificaciones pe1ue9as &ilesias en
aldeas, capillas* era la de un espacio principal, como una sala amplia e
indivisa, no abovedada, presidida por un espacio propio para el altar
&?bside*. <lesias ma0ores seuir?n el modelo basilical, eneralmente con
tres naves4 s!lo alunos randes edificios conservar?n las cinco naves de
las baslicas romanas patriarcales &por eB., las catedrales de Paris,
Houres, Colonia, Mil?n, etc.*. Puede recordarse el aumento de las misas
privadas 0 de los consiuientes altares como uno de los factores 1ue
introduBo variaciones importantes en la planta de los edificios &,rosario de
capillas-*. A finales del silo I<<, el deseo de dar m?s luminosidad a un
espacio m?s amplio, economi2ando al mismo tiempo materiales, conduce
a cambios en la construcci!n de las b!vedas de las randes naves &se
dominaba 0a la t#cnica necesaria* 0 a derivar la cara a contrafuertes
e7teriores. :e liberan as las naves laterales, 1ue pueden alierarse 0
abrirse a randes ventanales, 1ue podr?n cubrirse de vidrieras. Las
ilesias crecen en altura, amplitud 0 luminosidad.
Las ilesias pe1ue9as podan ser construidas en el espacio de pocos
a9os 0 su financiaci!n dependa muc(as veces de sus propietarios, en
eneral randes se9ores o fundaciones importantes. Cuando se trat! de
construir ilesias en las ciudades, sobre todo catedrales, la construcci!n
e7ii! tiempos muc(o m?s laros4 su financiaci!n pasaba entonces por los
impuestos 0 tasas al creciente intercambio comercial, as como por los
donativos J1ue podan ser promovidos con la oferta de indulenciasJ 0
las fundaciones privadas. ;e este modo, si las pe1ue9as ilesias
e7tendidas por los campos de 6uropa pueden ser vistas como e7presi!n
de un ran esfuer2o misionero 0 pastoral, adaptado a las condiciones de
vida de la #poca, las randes ilesias de las ciudades 0, en particular, las
catedrales se convirtieron en obras en 1ue se e7presaba la fe de un pueblo
cristiano &v#anse las investiaciones sobre la financiaci!n del ;uomo de
Mil?n*.
Las ilesias son comprendidas como el luar particular de la
presencia de ;ios, en 1ue se celebra a1uel sacrificio 1ue es llevado (asta
el altar del cielo por manos de los ?neles, el sacrificio de la cru2 del
:e9or, 1ue fundamente la comuni!n del (ombre con ;ios, de cielos 0
tierra. Por ello, la ilesia se convierte en un espacio sarado $nico entre
todos a1uellos en 1ue el (ombre e7presa sus devociones 0, en particular,
el altar ser? vivido como luar privileiado en 1ue el Padre de la loria se
(ace presente, escuc(a 0 bendice a los su0os. As, los cre0entes preferir?n
re2ar ante el altar, desear?n ser enterrados cerca de #l4 las promesas 0
Buramentos se (ar?n ante el altar, teniendo a ;ios 0 a sus santos por
testios4 los votos reliiosos se pronunciar?n ante el altar, etc.
Las catedrales conservan eneralmente la estructura basilical 0
siuen siendo domus ecclesiae, el luar en 1ue se re$ne la comunidad, el
pueblo cristiano, 1ue encuentra en ellas verdaderos res$menes
cate1u#ticos de la (istoria de la salvaci!n, los sinos de una comuni!n
con ;ios de la 1ue forman parte tambi#n los ?neles 0 los santos. 6n esta
#poca se desarrolla una interpretaci!n simb!lica del edificio &:icard de
Cremona, ;urando de Mende*, cu0o principio es+ ecclesia materialis
significat ecclesiam spiritualem. :e acentuar? as la percepci!n de la
catedral como luar en 1ue la loria de ;ios (abita entre los (ombres4
muc(as veces sus p!rticos son invitaciones e7presas a adentrarse en el
?mbito de la loria 1ue ;ios ofrece a los (ombres por medio de su 'iBo
"esucristo, presentado como 1uien (a recibido todo poder en el cielo 0 en
la tierra &cf., por eBemplo, el ,p!rtico de la loria- de la catedral de
:antiao de Compostela*. Las catedrales podr?n ser entendidas incluso
como refleBo o imaen de la ciudad celeste, cu0a lu2 es el :e9or4 de ello
poda verse un sino tambi#n en su ar1uitectura, en su espacio amplio 0
arm!nico, 0, sobre todo en el estilo !tico, en su luminosidad misma.
6n todo caso, las catedrales permanecieron siendo siempre el
smbolo ar1uitect!nico de la ecclesia viva, la domus propia del pueblo
fiel, 1ue celebra con veneraci!n el ran sacramento de la Pascua del
:e9or "esucristo. 6n medio de las ciudades, indicaban el camino de la lu2
0 de la salvaci!n para un pueblo pererino, 1ue vive 0 edifica plenamente
confiado en 1ue, por la misericordia del :e9or, podr? un da alcan2ar la
loria de la "erusal#n celeste.

Alfonso Carrasco Rouco

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