Está en la página 1de 6

ENERGIA TERMOLECTRICA

Se denomina energa termoelctrica a la forma de energa que resulta de liberar


el agua por medio de un combustible para mover un alternador y producir energa
elctrica.
Desde la antigedad, el hombre ha necesitado generar energa trmica para cubrir
sus necesidades de abrigo, alimentacin, iluminacin, fabricacin de herramientas,
y tambin para resolver todos aquellos problemas que no puede afrontar con el
slo uso de su fuerza fsica, como accionar medios transparentes, maquinarias ,
armamento, etc.
La energa termoelctrica puede usar como combustibles productos fsiles
como petrleo, carbn o gas natural (ciclo combinado), tomos de uranio, en el
caso de la energa nuclear, y energa solar para la generacin solar-
termoelctrica.
Energa termosolar
La cantidad de radiacin solar disponible para convertir en energa til depende de
varios factores: posicin del sol en el cielo, condiciones atmosfricas, altura sobre
el nivel del mar y la duracin del da. Uno de los usos ms rentables del sol se da
en las plantas termosolares.
La energa termosolar, a diferencia de la fotovoltaica que transforma los rayos
directamente del sol en energa elctrica, conlleva un proceso ms complejo.
Mediante la radiacin solar se calienta un aceite especial de origen sinttico hasta
alcanzar los 400C. Con ese aceite se calienta agua. Esa agua se evapora y pasa
a unas turbinas cuyo moviento produce la energa elctrica. El proceso, por tanto,
es mucho ms complicado que el que se produce en las plantas fotovoltaicas. El
rendimiento es mayor tambin. Se trata de unos cilindros parablicos. En su
centro llevan unos tubos receptores de calor HC (por la sigla de Heat Collection)
por los que circula el aceite. Los rayos del sol sobre el cristal se reflejan al tubo por
donde circula el aceite que se calienta. Ese aceite pasa por unos intercambiadores
agua-aceite. Con el aceite calientas el agua, la evaporas y el vapor de agua
mueve unas turbinas. Ah es cuando se produce la electricidad.
'Qu pasa cuando no hay sol?
El proceso para empezar a producir la energa es siempre el mismo sea invierno o
verano. Mientras menos meses de sol la produccin de la planta ser menor. Si un
da llueve lo normal sera que ese da no se produjera, pero la mayora de las
plantas termosolares llevan lo que se denomina almacenamiento de sales. Las
sales se utilizan para producir las 24 horas del da. El procedimiento es el
siguiente: con el sol aparte de calentar el aceite para evaporar agua, tambin
calientas aceite que pasa por unos intercambiadores aceite-sales. Las sales se
guardan en dos tanques con temperaturas de 300 y 400 grados. Las sales se van
pasando de un tanque a otro para que se mantengan a la temperatura adecuada.
Por la noche cuando se ha ido el sol se pasa a hacer el proceso contrario, con las
sales se calienta el aceite que vuelve a calentar el agua y producir vapor que ser
el que siga moviendo las turbinas que producen la electricidad.
El nmero de este tipo de plantas en Espaa es relativamente pequeo. En abril
de 2010 segn la Asociacin Espaola de la Industria Solar Trermolctrica haba
14 plantas con potencia de 50MW, la mayora en Andaluca (6) y Extremadura (6).
Aunque hay bastantes ms en construccin y preasignadas.
Un reciente estudio de Greenpeace, elaborado junto a la Asociacin Europea de la
Energa Solar Termoelctrica (ESTELA) y la Agencia Internacional de la Energa
(AIE), estima que la energa termoelctrica podra llegar a cubrir el 7% de la
demanda elctrica mundial en 2030 y ms de la cuarta parte para 2050.

CENTRALES TERMOELECTRICAS
Una central termoelctrica es una instalacin empleada en la generacin de
energa elctrica a partir de la energa liberada en forma de calor, normalmente
mediante la combustin de combustibles fsiles como petrleo, gas natural o
carbn. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para
mover un alternador y producir energa elctrica.
Algunas centrales termoelctricas contribuyen al efecto invernadero emitiendo
dixido de carbono. No es el caso de las centrales de energa solar trmica que al
no quemar ningn combustible, no lo hacen. Tambin hay que considerar que la
masa de este gas emitida por unidad de energa producida no es la misma en
todos los casos: el carbn se compone de carbono e impurezas. Casi todo el
carbono que se quema se convierte en dixido de carbono -tambin puede
convertirse en monxido de carbono si la combustin es pobre en oxgeno-. En el
caso del gas natural, por cada tomo de carbono hay cuatro de hidrgeno que
tambin producen energa al convertirse en agua, por lo que contaminan menos
por cada unidad de energa que producen y la emisin de gases perjudiciales
procedentes de la combustin de impurezas -como los xidos de azufre- es mucho
menor.
Cuando el calor se obtiene mediante la fisin controlada de ncleos de uranio la
central se llama central nuclear. Este tipo de central no contribuye al efecto
invernadero, pero tiene el problema de los residuos radioactivos que han de ser
guardados durante miles de aos y la posibilidad de accidentes graves.

Prcticamente todas las centrales elctricas de carbn, nucleares,
geotrmicas, energa solar trmica o de combustin de biomasa, as como
algunas centrales de gas natural son centrales termoelctricas. El calor residual de
una turbina de gas puede usarse para producir vapor y a su vez producir
electricidad en lo que se conoce como un ciclo combinado lo cual mejora la
eficiencia. Las centrales termoelctricas no nucleares, particularmente las de
combustibles fsiles se conocen tambin como centrales trmicas o centrales
termoelctricas convencionales.
HISTORIA DE CENTRALES TERMOELECTRICAS
La primera central termoelctrica fue construida por Sigmund Schuckert en la
ciudad de Ettal en Baviera y entr en funcionamiento en 1878. Las primeras
centrales comerciales fueron Pearl Street Station en Nueva York y la Edison
Electric Light Station, en Londres, que entraron en funcionamiento en 1882.
Estas primeras centrales utilizaban motores de vapor de pistones. El desarrollo de
la turbina de vapor permiti construir centrales ms grandes y eficientes por lo que
haca 1905 la turbina de vapor haba reemplazado completamente a los motores
de vapor de pistones en las grandes centrales elctricas.

Se llaman centrales clsicas o de ciclo convencional a aquellas centrales trmicas
que emplean la combustin del carbn, petrleo (aceite) o gas natural para
generar la energa elctrica. Son consideradas las centrales ms econmicas y
rentables, por lo que su utilizacin est muy extendida en el mundo
econmicamente avanzado y en el mundo en vas de desarrollo, a pesar de que
estn siendo criticadas debido a su elevado impacto medioambiental.
A continuacin se muestra el diagrama de funcionamiento de una central trmica
de carbn de ciclo convencional:




Diagrama de una central trmica de carbn de ciclo convencional
1. Torre de refrigeracin 10. Vlvula de control de gases 19. Supercalentador
2. Bomba hidrulica
11.Turbina de vapor de alta
presin
20. Ventilador de tiro forzado
3.Lnea de transmisin (trifsica) 12. Desgasificador 21. Recalentador
4. Transformador (trifsico) 13. Calentador 22. Toma de aire de combustin
5. Generador elctrico (trifsico)
14.Cinta
transportadora de carbn
23. Economizador
6. Turbina de vapor de baja
presin
15. Tolva de carbn 24. Precalentador de aire
7. Bomba de condensacin 16. Pulverizador de carbn 25. Precipitador electrosttico
8. Condensador de superficie 17. Tambor de vapor 26. Ventilador de tiro inducido
9. Turbina de media presin 18. Tolva de cenizas 27. Chimenea de emisiones

CENTRALES TERMOELECTRICAS DE CICLO COMBINADO
En la actualidad se estn construyendo numerosas centrales termoelctricas de
las denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza gas
natural, gasleo o incluso carbn preparado como combustible para alimentar
una turbina de gas. Luego los gases de escape de la turbina de gas todava tienen
una elevada temperatura, se utilizan para producir vapor que mueve una segunda
turbina, esta vez de vapor. Cada una de estas turbinas est acoplada a su
correspondiente alternador para generar energa elctrica.
1

Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales solo funciona la
turbina de gas; a este modo de operacin se lo llama ciclo abierto.
2
Si bien la
mayora de las centrales de este tipo pueden intercambiar el combustible (entre
gas y disel) incluso en funcionamiento.
Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustin y los
gases de escape es ms alta que en el caso de una turbina de gas o una de
vapor, se consiguen rendimientos muy superiores, del orden del 55%.

IMPACTO AMBIENTAL TERMOELECTICO
La emisin de residuos a la atmsfera y los propios procesos de combustin que
se producen en las centrales trmicas tienen una incidencia importante sobre
el medio ambiente. Para tratar de paliar, en la medida de lo posible, los daos que
estas plantas provocan en el entorno natural, se incorporan a las instalaciones
diversos elementos y sistemas.
El problema de la contaminacin es mximo en el caso de las centrales
termoelctricas convencionales que utilizan como combustible carbn. Adems, la
combustin del carbn tiene como consecuencia la emisin de partculas y cidos
de azufre qu contaminan en gran medida la atmsfera.
4
En las de fueloil los
niveles de emisin de estos contaminantes son menores, aunque ha de tenerse en
cuenta la emisin de xidos de azufre y hollines cidos, prcticamente nulos en
las plantas de gas.
En todo caso, en mayor o menor medida todas ellas emiten a la atmsfera dixido
de carbono, CO
2
. Segn el combustible, y suponiendo un rendimiento del 40%
sobre la energa primaria consumida, una central trmica emite aproximadamente

Las centrales de gas natural pueden funcionar con el llamado ciclo combinado,
que permite rendimientos mayores (de hasta un poco ms del 50%), lo que
todava hara las centrales que funcionan con este combustible menos
contaminantes.
















VENTAJAS Y DESVENTAJAS
Son las centrales ms baratas de construir (teniendo en cuenta el precio
por megavatio instalado), especialmente las de carbn, debido a la simplicidad
(comparativamente hablando) de construccin y la energa generada de forma
masiva
Las centrales de ciclo combinado de gas natural son mucho ms baratas
(alcanzan el 50%) que una termoelctrica convencional, aumentibles calientes
genera emisiones de gases de efecto invernadero y de lluvia cida a la atmsfera,
junto a partculas volantes que pueden contener metales pesados.
Los combustibles fsiles son una fuente de energa finita, por lo tanto su uso est
limitado por la disponibilidad de las reservas y/o por su rentabilidad econmica.
Sus emisiones trmicas y de vapor pueden alterar el microclima local
Afectan negativamente a los ecosistemas fluviales debido a los vertidos de agua
caliente en stos.
Su rendimiento es bajo, a pesar de haberse realizado grandes mejoras


Combustible
Emisin
de CO
2

kg/kW

Gas natural 0,44


Fuelleo 0,71


Biomasa (lea,
madera)
0,82


Carbn 1,45