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Artculos
Las promesas incumplidas de
internet
Frank Schirrmacher
En la era de internet todos pueden hacerlo todo. Todos pueden ser a la vez
editores, autores y periodistas. Todos pueden participar, todos pueden
ganar dinero. Ese es el mantra. Aunque ninguna de estas afirmaciones ha
probado ser correcta, todava hay quienes las repiten como loros. Quin
se beneficia en realidad de esta ideologa?

Traductor
Hernn D. Caro
Ilustrador
Diego Patio

N 137
Diciembre de 2012[ ver ndice ]
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Oh, qu crepsculo tan luminoso hemos dejado pasar! Todo el mundo tena sobre su
escritorio o en su bolso aparatos que le daban ms posibilidades de comunicacin que
las que tena el presidente de Estados Unidos hace veinte aos; un par de euros y
cualquiera hubiera podido convertirse en un estudio de televisin o una editorial.
Todos decan que todo era posible, pero desaprovechamos la oportunidad. Casi nada
pas de ser un sueo, un propsito, una estrategia; casi todo se estrell contra alguna
pared y se deshizo en el olvido. Un desastre, hay que decirlo, o quiz un mensaje
ilusorio que, ahora que despertamos, debera dejar mucho que pensar.
No voy a hablar de la crisis de los peridicos. Hoy que, tras la insolvencia del
peridico Frankfurter Rundschau y el cierre delFinancial Times Deutschland, el
discurso pblico, lleno de automatismo pavloviano, usa trminos como oportunidades
desaprovechadas, modorra, crisis e incluso decadencia no siempre
inadecuados, pero siempre empleados de forma dogmtica, es hora de examinar
quines estn a bordo de este barco. Hagamos un recuento para los durmientes: diez
aos de internet comercial, diez aos de economa de la informacin, cinco aos de
telfonos inteligentes y por lo menos veinte aos de la ideologa correspondiente
promulgada por los intelectuales de la red, esto es, de la buena nueva del
autoempoderamiento de todos y todas como representantes de la opinin pblica y de
la participacin individual. Y qu result, por ejemplo en Alemania, de esta euforia
del todo-es-posible-para-todos? Cun verdaderas eran las tesis sobre una tecnologa
que transformara las relaciones sociales y econmicas? Cunto de lo anterior no era
ms que el golpe publicitario ms grande de la historia, proveniente de Silicon Valley?
Ochenta millones de alemanes que de la noche a la maana se podan convertir en sus
propios editores, impresores, autores Qu modelo funcion? Dnde est el nuevo
Pulitzer, el nuevo Augstein, la nueva Suhrkamp?
1
Quin sac provecho? Dnde hay
un modelo de blogs,start-ups o noticias en internet que haya funcionado as sea
rudimentariamente? Qu sucedi realmente con la democratizacin de la
informacin? Todo el mundo sabe que no han faltado intentos, aunque su fracaso es
legin: medios alternativos a cuyo servicio se pusieron incluso los periodistas ms
notables, portales de debate, peridicos online. De acuerdo, algunos logran
alimentarse a s mismos y a un par de colaboradores bajo la condicin de la ms
extrema autoexplotacin, y con cierta frecuencia uno se entera de que alguien ha puesto
a andar un proyecto gracias al crowdsourcing, a Flattr o a sistemas de comisiones. Pero
esto no es nada comparado con la gran promesa que haban anunciado una y otra vez
los profetas de losnuevos tiempos: desde Adnation, una bolsa de mercadeo para blogs,
hasta Flattr (donde uno paga voluntariamente por lo que le guste), la mayora de los
modelos econmicos deja de funcionar despus de un tiempo, incluso al interior de sus
propios grupos de inters.
Lo anterior no dice nada acerca de la calidad de esos proyectos ni contradice el
inmenso potencial creativo e intelectual que ah se articula. El Premio Grimme
Online
2
, por ejemplo, constituye un registro de pequeas fbricas intelectuales muy
interesantes, pero en su mayora completamente carentes de xito econmico. Quiz
porque algunos creen que a estas alturas solo la bala de plata ayudar y que solo habr
xito cuando los dems estn bajo tierra, es que en este sector, que nunca lleg a estar
realmente vivo, se escuchan tantos deseos de muerte contra los medios tradicionales.
___________
1 Rudolf Augstein (1923-2003), quien fund en 1947 el mtico semanario alemn Der Spiegel, ha sido llamado en
Alemania "el periodista del siglo". Suhrkamp es una de las editoriales ms importantes del pas. (N. del T.)
2 Condecoracin a la calidad publicitaria en internet. (N. del T.)
El gran publicista estadounidense Thomas Frank llam a esa estrategia, tan apreciada en los
mbitos econmicos y polticos, Dejemos que el futuro calme su hambre!, refirindose
por ejemplo a la promesa de que cada nueva generacin de iPhones reprogramar el futuro
de la sociedad. Y nadie toma parte en este juego del determinismo tecnolgico con ms
placer que los periodistas. El colega Wolfgang Blau, por ejemplo, quien fuera jefe de la
versin online del semanario Die Zeit cargo en el que no gener ganancias, pero en el que
viva de la marca cuya base impresa pona todo el tiempo en duda, viaja ahora por el pas
como si fuera la resurreccin del neoliberalismo. Este hombre reconocido, representante de
un modelo de mercado disfuncional en todo el mundo, sostiene que el mercado ha decidido
que debemos aceptar la desaparicin de sectores econmicos y profesiones enteras.

Pero no nos preocupemos: la salvacin est en camino. Un portal especializado en
economa de medios piensa que no est nada mal que los productores creen sus propias
pginas de noticias; as al menos sabremos cules son los conflictos de intereses. Qu
alegra!: Apple informando sobre las condiciones laborales en China, o Coca-Cola sobre las
bendiciones de la globalizacin. Ms interesante, sin embargo, es la pregunta que ya fue
planteada al final de los aos noventa: cmo es posible protestar polticamente contra el
fetichismo neoliberal por el mercado y, al mismo tiempo, apoyar una prctica que convierte
ese fetichismo en una ley natural de la fsica social?

Lo cierto es que la economa de la informacin, en su actual versin alfa, solamente ha
llevado al surgimiento de gigantes industriales, a procesos de concentracin que cada vez
ms convierten al individuo en un explotador de su propio yo. nicamente la ideologa de
California las llamadas nuevas reglas para la nueva economa que danzan en todas las
cabezas y que el santo de Silicon Valley, Kevin Kelly, proclamara hace muchos aos
camufla este regreso del neoliberalismo tras la mscara de una tecnoutopa. El pronstico
de Kelly, de que todo el mundo podra generar desde su casa sus 15 megabytes de fama y
sus propios ingresos de publicidad, se ha vuelto realidad solo para unos pocos. El nico
ejemplo que se le ocurre a uno espontneamente es el proyecto de internet de la millonaria
Arianna Huffington, comprado por aol, y que es famoso por no pagarle nada a sus
colaboradores.

Entonces, quines entre aquellos que tuvieron la oportunidad de sus vidas pudieron
cumplir el imperativo tecnolgico-econmico? Si uno toma en serio lo que los santos
patronos de los intelectuales de la red pronostican y exigen desde hace aos entre las
conferencias TED y las asesoras de internet (un modelo de negocio en crecimiento), solo
puede concluir que desaprovechamos la oportunidad, nos quedamos dormidos. Quien se
limita a decir que las casas editoriales las cuales son apenas un smbolo desaprovecharon
su chance en la red, podra decir lo mismo de todos los que desde el principio han afirmado
sentirse en ella como en casa.

Pero hablar as solo prolongara el juego de la burla barata. Hagamos mejor la siguiente
pregunta: si no tenemos nuevos medios, qu trajo consigo entonces el nuevo mundo de la
economa de la informacin? No pensemos a gran escala, sino en trminos de la
comunicacin cotidiana ms bsica. Lo que trajo fueron gigantes empresariales que
eliminan libros de los lectores electrnicos sin pedir permiso (Amazon), que censuran
libros o contenidos de peridicos (Apple, Facebook), o que en sus resultados de bsqueda
dan preferencia a sus propios productos, pues se consideran a s mismos medios de
comunicacin (Google). El nuevo libro de Naomi Wolf, Vagina: A New Biography, fue
retitulado V****a por la iBookstore de Apple, que tras feroces protestas le devolvi su
ttulo original. Evgeny Morozov cit este y otros ejemplos en el New York Times, y
advirti en qu medida los gigantes de la informacin se encuentran en este momento en el
proceso de redefinir autoritariamente normas culturales, a menudo sin que nadie se d
cuenta.

Por otra parte, seguimos esperando la autoilustracin poltica y social del ser humano
predicha por Silicon Valley, posible porque cada persona tiene toda la informacin bajo las
yemas de sus dedos. La participacin en la red se limita cada vez ms a sistemas de
recompensa que consisten bsicamente en comandos de recomendacin, plebiscitos
permanentes de los consumidores y su arbitrario I like.

Lo ms alienante del debate actual es cun poco notamos que la evolucin de las nuevas
tecnologas de la comunicacin prcticamente ignora sus propias ideas emancipadoras. Por
ello, es tiempo de que reconozcamos por fin que no hablamos de nuevas tecnologas, sino
de una nueva economa, la cual se est transformando en lo que se empez a proclamar casi
religiosamente en la era Ronald Reagan: una economa de la mente.

Por desgracia, esta nueva economa no sigue las reglas formuladas por Kevin Kelly. No
solo en las publicaciones, sino prcticamente en todos los campos, todo gira alrededor
de la relacin entre valor y precio. Incluso las mentes crticas son cada vez menos
capaces de distinguir entre las necesidades legtimas de los consumidores y el hecho de
que, en este mercado globalizado, los valores polticos y culturales, incluido el
contenido de la propia cabeza, se convierten en productos. La comunicacin en la red
se encuentra desde hace rato en una fase en la que literalmente cada seal que uno
enva se convierte en un objeto con un precio, en una subasta online que tiene lugar
algortmicamente en cuestin de milisegundos.

Natasha Singer llama a este proceso You for Sale (T a la venta) en el New York
Times. Citando a un interlocutor, Singer escribe: La realidad parece ser as: sabemos
que hay personas tontas que gastan dinero en cosas intiles. Los clientes de las
agencias de publicidad estn dispuestos a gastar ms dinero para atraer a estas
personas, las cuales a su vez no tienen la experiencia suficiente para comprender qu
estn haciendo con ellas. Los algoritmos publicitarios, segn explic el historiador de
la informtica George Dyson, son hoy en da, junto con los algoritmos de Wall Street,
las herramientas digitales ms poderosas del mundo. Ms interesante que la pregunta
sobre qu puede hacer el iPhone 100 es la pregunta sobre qu otros aspectos del
comportamiento social puede llegar a comercializar Apple.

Lo anterior significa que la lnea de conflicto no se encuentra ya entre las tecnologas
antiguas y nuevas, ni entre el papel y el computador, sino entre las instituciones. La
forma en que Google o Facebook generan ingresos no tiene nada de revolucionario, es
completamente convencional. Simplemente transfiere a la comunicacin lo que, por
ejemplo, hace Tetra Pak con las bolsas de leche: para cada comunicacin un pequeo
precio. Podramos pasar a discutir si todo debe convertirse en un objeto de mercado,
pero en todo caso deberamos hablar al menos de mercados y precios.

Que las publicaciones no han aprendido nada de la red? Quizs no de la red, pero s
bastante de Silicon Valley. Lo malo es que si uno repara, por ejemplo, en las medidas
de recorte implementadas en los peridicos regionales, ve que la autoexplotacin
empieza a ser institucionalizada en todas partes. Aprender de Apple significa aprender
a vencer! Si el mgico iPhone puede ser producido por trabajadores chinos en un
mundo que podra haber sido imaginado por Charles Dickens, tambin el pensamiento
puede seguir ese modelo de produccin. Pues quin puede creer en serio que las
grandes editoriales, interesadas exclusivamente en las ganancias, no podran aprender
con entusiasmo de la economa de internet y florecer y prosperar por generaciones?
Una y otra vez, nuestra civilizacin ha proyectado deseos y esperanzas en forma de
herramientas. An hablamos de libros y peridicos, pero ya no creemos que aquellos
estn limitados a las editoriales. Chris Anderson, quien nos regalara hace algunos aos
la idea de la long tail (la larga cola
3
), acaba de publicar un nuevo libro acerca de la
nueva revolucin industrial publicado no por l mismo, sino por Random House,
en el cual se proclama el siguiente bombo publicitario: no funcion convertirte en tu
propio medio? Entonces convirtete en tu propia fbrica de muebles, tu propia
empresa constructora, tu propia fbrica de cocinas! La impresora en 3D, que en un
futuro prximo podr imprimir edificios completos, har de cada ser humano un gran
industrial. Regresemos!, dice Anderson, pero no a la naturaleza, sino del mundo de
los bits al mundo de los tomos: cada persona puede transformar de inmediato una
idea en un producto. Anderson desentierra, pues, una vieja promesa: Con solo oprimir
un botn podrs embarcar tu producto hacia el mercado global de billones de
personas.

Los efectos socializantes de estos pronsticos demenciales, que se leen como si fuesen
vlidos para todo el mundo, aunque lo son solo para unos pocos, resultan evidentes.
Como cada persona tiene supuestamente todo lo que es necesario para servir a los
mercados mundiales, solo hay un culpable cuando lo prometido no se vuelve
realidad: uno mismo. Si los economistas de la escuela de Chicago con Milton
Friedman a la cabeza alguna vez soaron, este fue su sueo.

Hay algo claro: la tecnologa nunca ha funcionado como caballo de Troya. Nadie ha
demostrado esto mejor que la economista de Harvard, Shoshana Zuboff, quien ha
analizado los efectos de las tecnologas digitales en las empresas y los ambientes de
trabajo, y ha planteado que las nuevas tecnologas siempre estn bajo el yugo
institucional de la autorreproduccin.
___________
3 Esta teora publicada por Anderson en 2004, en a revista Wired, mantiene que, a diferencia de lo que sucede en los
mercados tradicionales, un vendedor en internet puede producir altas ganancias ofreciendo una gran cantidad de
productos completamente distintos entre s. (N. del T).

Los partidos piratas, que constituyen el proyecto poltico ms emocionante de nuestro
tiempo, se enfrentan en este momento justamente a este problema: la tecnologa no
est en condicin de desencadenar los procesos participativos y emancipadores que
prometa su manual de instrucciones. Ninguno de los escndalos en parte
dramatizados relacionados con estos partidos hablan en contra de ellos como
partidos; simplemente ejecutan un espectculo barato de la economa de la
informacin, que precisamente gracias a los escndalos empez a subastar la
informacin poltica tambin en la economa de la atencin. Ahora la espiral
institucional se enrosca cada vez ms hacia arriba: se exige a los partidos piratas una
respuesta a la crisis del euro. Una respuesta a la crisis del euro! Junto a esta pregunta
deberan formularles otras que toda la sociedad conviniera en conjunto (y ellos
deberan responderlas). Nadie sabe como los piratas lo que significa el odio en la
sociedad digital. Sera necesario formular una verdadera crtica, en lugar de buscar
resultados a corto plazo a travs del escndalo: una reflexin acerca del precio de las
nuevas tecnologas.

Daramos un gran paso adelante tan solo dejando de cargar simples mecanismos de
mercado con contenido metafsico. Y eso se refiere no solamente a la comunidad de
internet que en realidad no existe sino tambin a los periodistas, que quieren ser
amados y cliqueados, y quienes se dejan imponer sus temas por el nmero de clics.
Justo all, y no en la discusin de si las editoriales deben poner o no muros de pago
para sus contenidos, es que debemos preguntarnos qu tipo de periodismo queremos.

Cuando uno demuestra, como lo hizo Robert S. Eshelman en la revistaThe Baffler, que
la Primavera rabe no fue desatada por Twitter y Facebook, sino por sindicatos que se
venan organizando clandestinamente desde haca varios aos, no est insultando
necesariamente a los telfonos inteligentes o a Facebook. Ms bien est preguntando
cmo fue posible que el periodismo internacional pudiese darse por servido con esas
explicaciones limitadas, y cmo es posible que ahora no sea capaz de reflexionar acerca
de la observacin del antiguo administrador de Google en Egipto, Wael Ghonim, segn
el cual la clase trabajadora egipcia no fue convocada solamente a travs de internet y
Facebook: Las redes sociales tuvieron un papel, s. Pero esta no fue una revolucin de
internet.

Nicholas Kristof, uno de los profetas esenciales del New York Times, quien vio a la
democracia vencer desde El Cairo hasta Corea del Norte gracias a los celulares y a
Facebook, no est dispuesto a reconsiderar su opinin. Despus de que la explicacin
hubiese perdido pie, Kristof sac el as que llevaba oculto bajo la manga: a travs de una
peticin en internet, estudiantes de cuarto grado en Massachusetts lograron que un
gigante de Hollywood cambiara el guion de una pelcula. Esto muestra cmo las
nuevas herramientas de internet permiten a gente muy sencilla vencer algunos de los
intereses econmicos y polticos ms poderosos: amenazando a los titanes con el
equivalente electrnico de la humillacin pblica con alquitrn y plumas.

Estos no son ms que ejemplos de una metafsica que convierte los debates sobre los
medios en una guerra de fe, en vez de verlos como debates sobre modelos econmicos,
en los cuales se tiene que hablar de los intereses (legtimos o no) de los involucrados.
Que un peridico que jams produjo ganancias se quiebre no dice nada acerca de los
peridicos. Cuando los peridicos no importa si impresos o en la red dejan de ser
echados de menos o necesitados, la culpa es de ellos mismos. Pero acaso hubo un
tiempo en el que esto fue distinto? En serio, en pleno siglo XXI, un pas entero est
discutiendo si las cosas que uno lee tienen que poder tocarse tambin? Discutimos
sobre el crujido del papel peridico a sabiendas de que en un mundo sin papel, un
peridico de papel se convertira de inmediato en un hueco del mercado?

Como si esa fuera la pregunta! Como si la pregunta no fuera ms bien si los
periodistas mismos estn dispuestos a resistirse al bombo publicitario, o si prefieren
ser la caricatura de todo un sector que convierte su propia crisis en bombo publicitario.
Como si hubiese de verdad una diferencia ontolgica entre, por decir algo, blogueros y
periodistas, y no ms bien entre individuos; y como si los dos excepto aquellos que se
ganan la vida con las Diez tesis sobre el futuro de los medios no estuvieran en el
mismo barco. Es verdad que los peridicos tienen que ser invitaciones permanentes al
mundo de esta forma de inteligencia colectiva y que ah radica su necesidad de
aprendizaje ms grande.
Cmo puede sobrevivir el buen periodismo?, pregunta el semanarioDie Zeit en su
ltima edicin. Sin embargo, esa no es la pregunta. En un mundo en el que es posible
advertir cules son las instituciones que sacaran provecho de la atomizacin del
discurso pblico; en un mundo donde, como mostr Manuel Castells, las redes
sombras crecen ms rpido que nunca en medio de una supuesta transparencia, la
pregunta decisiva es cmo puede sobrevivir una sociedad sin buen periodismo. Hoy,
cuando por desgracia ms y ms periodistas dejan que sus pronsticos sociales sean
escritos por Silicon Valley y Wall Street, nos arriesgamos a que la respuesta sea muy
simple y apacible: no puede.
Frankfurter Allgemeine Zeitung, 2012