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Sistema Internacional de Unidades

INTRODUCCION

La observacin de un fenmeno es en general, incompleta a menos que d lugar a una
informacin cuantitativa. Para obtener dicha informacin, se requiere la medicin de una
propiedad fsica. As, la medicin constituye una buena parte de la rutina diaria del fsico
experimental.
La medicin es la tcnica por medio de la cual asignamos un nmero a una propiedad fsica,
como resultado de una comparacin de dicha propiedad con otra similar tomada como patrn, la
cual se ha adoptado como unidad.
!upongamos una habitacin cuyo suelo est" cubierto de baldosas, tal como se ve en la figura,
tomando una baldosa como unidad, y contando el nmero de baldosas medimos la superficie de
la habitacin, #$ baldosas. %n la figura inferior, la medida de la misma superficie da una
cantidad diferente &' baldosas.
La medida de una misma magnitud fsica (una superficie) da lugar a dos cantidades distintas
debido a que se han empleado distintas unidades de medida.
%ste e*emplo, nos pone de manifiesto la necesidad de establecer una nica unidad de medida
para una magnitud dada, de modo que la informacin sea comprendida por todas las personas.
Antecedentes. El Sistema Mtrico Decimal
%ste sistema de medidas se estableci en +rancia con el fin de solventar los dos grandes
inconvenientes que presentaban las antiguas medidas,
&. -nidades con el mismo nombre variaban de una provincia a otra
.. Las subdivisiones de las diferentes medidas no eran decimales, lo cual representaba
grandes complicaciones para el c"lculo.
!e trataba de crear un sistema simple y nico de medidas que pudiese reproducirse con
exactitud en cualquier momento y en cualquier lugar, con medios disponibles para cualquier
persona.
%n &/0' se instituy en +rancia el !istema 1trico 2ecimal. %n %spa3a fue declarado obligatorio
en &450.
%l !istema 1trico se basa en la unidad 6el metro6 con mltiplos y submltiplos decimales. 2el
metro se deriva el metro cuadrado, el metro cbico, y el 7ilogramo que era la masa de un
decmetro cbico de agua.
%n aquella poca la astronoma y la geodesia eran ciencias que haban adquirido un notable
desarrollo. !e haban reali8ado mediciones de la longitud del arco del meridiano terrestre en
varios lugares de la 9ierra. +inalmente, la definicin de metro fue elegida como la
die8millonsima parte de la longitud de un cuarto del meridiano terrestre. !abiendo que el radio
de la 9ierra es :.#/;&$
:
m
.<;:.#/;&$
:
=(5;&$;&$
:
)>&.$$$: m
?omo la longitud del meridiano no era pr"ctica para el uso diario. !e fabric una barra de platino,
que representaba la nueva unidad de medida, y se puso ba*o la custodia de los Archives de
+rance, *unto a la unidad representativa del 7ilogramo, tambin fabricado en platino. ?opias de
del metro y del 7ilogramo se distribuyeron por muchos pases que adoptaron el !istema 1trico.
La definicin de metro en trminos de una pie8a nica de metal no era satisfactoria, ya que su
estabilidad no poda garanti8ase a lo largo de los a3os, por mucho cuidado que se tuviese en su
conservacin.
A finales del siglo @A@ se produ*o un notable avance en la identificacin de las lneas espectrales
de los "tomos. A. A. 1ichelson utili8 su famoso interfermetro para comparar la longitud de
onda de la lnea ro*a del cadmio con el metro. %sta lnea se us para definir la unidad
denominada angstrom.
%n &0:$, la @A ?onfrence Bnrale des Poids et 1esures aboli la antigua definicin de metro y
la reempla8 por la siguiente,
%l metro es la longitud igual a & :'$ /:#./# longitudes de onda en el vaco de la radiacin
correspondiente a la transicin entre los niveles .p
&$
y .d
'
del "tomo de 7riptn 4:.
%ste largo nmero se eligi de modo que el nuevo metro tuviese la misma longitud que el
antiguo.
La velocidad de la lu8 en el vaco c es una constante muy importante en fsica, y que se ha
medido desde hace mucho tiempo de forma directa, por distintos procedimientos. 1idiendo la
frecuencia f y la longitud de onda de alguna radiacin de alta frecuencia y utili8ando la
relacin c=f se determina la velocidad de la lu8 c de forma indirecta con mucha exactitud.
%l valor obtenido en &0/., midiendo la frecuencia y la longitud de onda de una radiacin
infrarro*a, fue c>.00 /0. 5'4 m=s con un error de C&.. m=s, es decir, cuatro partes en &$
0
.
La @DAA ?onfrence Bnrale des Poids et 1esures del .$ de Ectubre de &04#, aboli la antigua
definicin de metro y promulg la nueva,
%l metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la lu8 durante un tiempo de &=.00
/0. 5'4 de segundo.
La nueva definicin de metro en ve8 de estar basada en un nico ob*eto (la barra de platino) o en
una nica fuente de lu8, est" abierta a cualquier otra radiacin cuya frecuencia sea conocida con
suficiente exactitud.
La velocidad de la lu8 queda convencionalmente fi*ada y exactamente igual a .00 /0. 5'4 m=s
debida a la definicin convencional del trmino m (el metro) en su expresin.
Etra cuestin que suscita la nueva definicin de metro, es la siguiente, Fno sera m"s lgico
definir &=.00 /0. 5'4 veces la velocidad de la lu8 como unidad b"sica de la velocidad y
considerar el metro como unidad derivadaG. !in embargo, la eleccin de las magnitudes b"sicas
es una cuestin de conveniencia y de simplicidad en la definicin de las magnitudes derivadas.
Unidades bsicas.
Magnitud Nombre Smbolo
Longitud metro
m
1asa 7ilogramo
7g
9iempo segundo
s
Antensidad de corriente elctrica ampere
A
9emperatura termodin"mica 7elvin
H
?antidad de sustancia mol
mol
Antensidad luminosa candela
cd

-nidad de longitud, metro
(m)
%l metro es la longitud de trayecto recorrido en el vaco por la lu8
durante un tiempo de &=.00 /0. 5'4 de segundo.

-nidad de masa %l !ilogramo (7g) es igual a la masa del prototipo internacional del
7ilogramo

-nidad de tiem"o %l segundo (s) es la duracin de 0 &0. :#& //$ periodos de la
radiacin correspondiente a la transicin entre los dos niveles
hiperfinos del estado fundamental del "tomo de cesio &##.

-nidad de intensidad de
corriente elctrica
%l am"ere (A) es la intensidad de una corriente constante que
mantenindose en dos conductores paralelos, rectilneos, de
longitud infinita, de seccin circular despreciable y situados a una
distancia de un metro uno de otro en el vaco, producira una
fuer8a igual a .;&$
I/
neJton por metro de longitud.

-nidad
de tem"eratura termodin
mica
%l !el#in (H), unidad de temperatura termodin"mica, es la fraccin
&=./#,&: de la temperatura termodin"mica del punto triple del
agua.
Ebservacin, Adem"s de la temperatura termodin"mica (smbolo
9) expresada en 7elvins, se utili8a tambin la temperatura ?elsius
(smbolo t) definida por la ecuacin t = T - T
0
donde T
0
> ./#,&' H
por definicin.

-nidad de cantidad de
sustancia
%l mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema que
contiene tantas entidades elementales como "tomos hay en $,$&.
7ilogramos de carbono &..
?uando se emplee el mol, deben especificarse las unidades
elementales, que pueden ser "tomos, molculas, iones, electrones
u otras partculas o grupos especificados de tales partculas.

-nidad de intensidad
luminosa
La candela (cd) es la unidad luminosa, en una direccin dada, de
una fuente que emite una radiacin monocrom"tica de frecuencia
'5$;&$
&.
hert8 y cuya intensidad energtica en dicha direccin es
&=:4# Jatt por estereorradi"n.

Unidades deri#adas sin dimensi$n.
Magnitud Nombre Smbolo
E%"resi$n en unidades SI
bsicas
Kngulo plano Ladi"n rad mm
I&
> &
Kngulo slido %stereorradi"n sr m
.
m
I.
> &

-nidad de ngulo "lano %l radin (rad) es el "ngulo plano comprendido entre dos radios
de un crculo que, sobre la circunferencia de dicho crculo,
interceptan un arco de longitud igual a la del radio.

-nidad de ngulo s$lido %l estereorradin (sr) es el "ngulo slido que, teniendo su
vrtice en el centro de una esfera, intercepta sobre la superficie
de dicha esfera un "rea igual a la de un cuadrado que tenga por
lado el radio de la esfera.

Unidades SI deri#adas
Las unidades !A derivadas se definen de forma que sean coherentes con las unidades b"sicas y
suplementarias, es decir, se definen por expresiones algebraicas ba*o la forma de productos de
potencias de las unidades !A b"sicas y=o suplementarias con un factor numrico igual &.
Darias de estas unidades !A derivadas se expresan simplemente a partir de las unidades !A
b"sicas y suplementarias. Etras han recibido un nombre especial y un smbolo particular.
!i una unidad !A derivada puede expresarse de varias formas equivalentes utili8ando, bien
nombres de unidades b"sicas y suplementarias, o bien nombres especiales de otras unidades !A
derivadas, se admite el empleo preferencial de ciertas combinaciones o de ciertos nombres
especiales, con el fin de facilitar la distincin entre magnitudes que tengan las mismas
dimensiones. Por e*emplo, el hert8 se emplea para la frecuencia, con preferencia al segundo a la
potencia menos uno, y para el momento de fuer8a, se prefiere el neJton metro al *oule.

Unidades SI deri#adas e%"resadas a "artir de unidades bsicas &
su"lementarias.
Magnitud Nombre Smbolo
!uperficie metro cuadrado m
.
Dolumen metro cbico m
#
Delocidad metro por segundo m=s
Aceleracin metro por segundo cuadrado m=s
.
Mmero de ondas metro a la potencia menos uno m
I&
1asa en volumen 7ilogramo por metro cbico 7g=m
#
Delocidad angular radi"n por segundo rad=s
Aceleracin angular radi"n por segundo cuadrado rad=s
.
-nidad de #elocidad -n metro "or segundo (m=s o m;s
I&
) es la velocidad de un
cuerpo que, con movimiento uniforme, recorre, una longitud de un
metro en & segundo

-nidad de aceleraci$n -n metro "or segundo cuadrado (m=s
.
o m;s
I.
) es la
aceleracin de un cuerpo, animado de movimiento
uniformemente variado, cuya velocidad vara cada segundo, &
m=s.

-nidad de n'mero de -n metro a la "otencia menos uno (m
I&
) es el nmero de ondas
ondas de una radiacin monocrom"tica cuya longitud de onda es igual a
& metro.

-nidad de #elocidad
angular
-n radin "or segundo (rad=s o rad;s
I&
) es la velocidad de un
cuerpo que, con una rotacin uniforme alrededor de un e*e fi*o,
gira en & segundo, & radi"n.

-nidad de aceleraci$n
angular
-n radin "or segundo cuadrado (rad=s
.
o rad;s
I.
) es la
aceleracin angular de un cuerpo animado de una rotacin
uniformemente variada alrededor de un e*e fi*o, cuya velocidad
angular, vara & radi"n por segundo, en & segundo.

Unidades SI deri#adas con nombres & smbolos es"eciales.
Magnitud Nombre Smbolo E%"resi$n en
otras unidades SI
E%"resi$n en unidades SI
bsicas
+recuencia hert8 N8 s
I&
+uer8a neJton M m;7g;s
I.
Presin pascal Pa M;m
I.
m
I&
;7g;s
I.
%nerga, traba*o,
cantidad de calor
*oule O M;m m
.
;7g;s
I.
Potencia Jatt P O;s
I&
m
.
;7g;s
I#
?antidad de electricidad
carga elctrica
coulomb ? s;A
Potencial elctrico
fuer8a electromotri8
volt D P;A
I&
m
.
;7g;s
I#
;A
I&
Lesistencia elctrica ohm P D;A
I&
m
.
;7g;s
I#
;A
I.
?apacidad elctrica farad + ?;D
I&
m
I.
;7g
I&
;s
5
;A
.
+lu*o magntico Jeber Pb D;s m
.
;7g;s
I.
;A
I&
Anduccin magntica tesla 9 Pb;m
I.
7g;s
I.
;A
I&
Anductancia henry N Pb;A
I&
m
.
;7g s
I.
;A
I.

-nidad de (recuencia -n )ert* (N8) es la frecuencia de un fenmeno peridico cuyo
periodo es & segundo.

-nidad de (uer*a -n ne+ton (M) es la fuer8a que, aplicada a un cuerpo que tiene
una masa de & 7ilogramo, le comunica una aceleracin de &
metro por segundo cuadrado.

-nidad de "resi$n -n "ascal (Pa) es la presin uniforme que, actuando sobre una
superficie plana de & metro cuadrado, e*erce perpendicularmente
a esta superficie una fuer8a total de & neJton.

-nidad de energa, traba-o,
cantidad de calor
-n -oule (O) es el traba*o producido por una fuer8a de & neJton,
cuyo punto de aplicacin se despla8a & metro en la direccin de
la fuer8a.

-nidad de "otencia, (lu-o
radiante
-n +att (P) es la potencia que da lugar a una produccin de
energa igual a & *oule por segundo.

-nidad de cantidad de
electricidad, carga elctrica
-n coulomb (?) es la cantidad de electricidad transportada en &
segundo por una corriente de intensidad & ampere.

-nidad de "otencial
elctrico, (uer*a
electromotri*
-n #olt (D) es la diferencia de potencial elctrico que existe entre
dos puntos de un hilo conductor que transporta una corriente de
intensidad constante de & ampere cuando la potencia disipada
entre estos puntos es igual a & Jatt.

-nidad de resistencia
elctrica
-n o)m (P) es la resistencia elctrica que existe entre dos
puntos de un conductor cuando una diferencia de potencial
constante de & volt aplicada entre estos dos puntos produce, en
dicho conductor, una corriente de intensidad & ampere, cuando
no haya fuer8a electromotri8 en el conductor.

-nidad de ca"acidad
elctrica
-n (arad (+) es la capacidad de un condensador elctrico que
entre sus armaduras aparece una diferencia de potencial elctrico
de & volt, cuando est" cargado con una cantidad de electricidad
igual a & coulomb.

-nidad de (lu-o magntico -n +eber (Pb) es el flu*o magntico que, al atravesar un circuito
de una sola espira produce en la misma una fuer8a electromotri8
de & volt si se anula dicho flu*o en un segundo por decaimiento
uniforme.

-nidad de inducci$n
magntica
-na tesla (9) es la induccin magntica uniforme que, repartida
normalmente sobre una superficie de & metro cuadrado, produce
a travs de esta superficie un flu*o magntico total de & Jeber.

-nidad de inductancia -n )enr& (N) es la inductancia elctrica de un circuito cerrado en
el que se produce una fuer8a electromotri8 de & volt, cuando la
corriente elctrica que recorre el circuito vara uniformemente a
ra8n de un ampere por segundo.

Unidades SI deri#adas e%"resadas a "artir de las .ue tienen nombres es"eciales
Magnitud Nombre Smbolo E%"resi$n en
unidades SI
bsicas
Discosidad din"mica pascal segundo Pa;s m
I&
;7g;s
I&
%ntropa *oule por 7elvin O=H m
.
;7g;s
I.
;H
I&
?apacidad trmica m"sica *oule por 7ilogramo 7elvin O=(7g;H) m
.
;s
I.
;H
I&
?onductividad trmica Jatt por metro 7elvin P=(m;H) m;7g;s
I#
;H
I&
Antensidad del campo elctrico volt por metro D=m m;7g;s
I#
;A
I&

-nidad de #iscosidad dinmica -n "ascal segundo (Pa;s) es la viscosidad din"mica de un
fluido homogneo, en el cual, el movimiento rectilneo y
uniforme de una superficie plana de & metro cuadrado, da
lugar a una fuer8a retardatri8 de & neJton, cuando hay una
diferencia de velocidad de & metro por segundo entre dos
planos paralelos separados por & metro de distancia.

-nidad de entro"a -n -oule "or !el#in (O=H) es el aumento de entropa de un
sistema que recibe una cantidad de calor de & *oule, a la
temperatura termodin"mica constante de & 7elvin, siempre
que en el sistema no tenga lugar ninguna transformacin
irreversible.

-nidad de ca"acidad trmica
msica
-n -oule "or !ilogramo !el#in (O=(7g;H) es la capacidad
trmica m"sica de un cuerpo homogneo de una masa de &
7ilogramo, en el que el aporte de una cantidad de calor de
un *oule, produce una elevacin de temperatura
termodin"mica de & 7elvin.

-nidad de conducti#idad trmica -n +att "or metro !el#in P=(m;H) es la conductividad
trmica de un cuerpo homogneo istropo, en la que una
diferencia de temperatura de & 7elvin entre dos planos
paralelos, de "rea & metro cuadrado y distantes & metro,
produce entre estos planos un flu*o trmico de & Jatt.

-nidad de intensidad del cam"o
elctrico
-n #olt "or metro (D=m) es la intensidad de un campo
elctrico, que e*erce una fuer8a de & neJton sobre un
cuerpo cargado con una cantidad de electricidad de &
coulomb.

Nombres & smbolos es"eciales de m'lti"los & subm'lti"los decimales de
unidades SI autori*ados
Magnitud Nombre Smbolo Relaci$n
Dolumen litro l o L & dm
#
>&$
I#
m
#
1asa tonelada t &$
#
7g
Presin y tensin bar bar &$
'
Pa

Unidades de(inidas a "artir de las unidades SI, "ero .ue no son m'lti"los o
subm'lti"los decimales de dic)as unidades.
Magnitud Nombre Smbolo Relaci$n
Kngulo plano vuelta & vuelta> . p rad
grado Q (p=&4$) rad
minuto de "ngulo R (p =&$4$$) rad
segundo de "ngulo 6 (p =:54$$$) rad
9iempo minuto min :$ s
hora h #:$$ s
da d 4:5$$ s

Unidades en uso con el Sistema Internacional cuyo valor en unidades SI se ha
obtenido experimentalmente.
Magnitud Nombre Smbolo /alor en unidades SI
1asa unidad de masa atmica u &,::$'5$. &$
I./
7g
%nerga electronvolt eD &,:$.&//## &$
I&0
O

Mltiplos y submltiplos decimales
0actor 1re(i-o Smbolo 0actor 1re(i-o Smbolo
&$
.5
yotta S &$
I&
deci d
&$
.&
8eta T &$
I.
centi c
&$
&4
exa % &$
I#
mili m
&$
&'
peta P &$
I:
micro U
&$
&.
tera 9 &$
I0
nano n
&$
0
giga B &$
I&.
pico p
&$
:
mega 1 &$
I&'
femto f
&$
#
7ilo 7 &$
I&4
atto a
&$
.
hecto h &$
I.&
8epto 8
&$
&
deca da &$
I.5
yocto y

Escritura de los smbolos
Los smbolos de las Unidades SI, con raras excepciones como el caso del ohm (!, se expresan
en caracteres romanos, en "eneral, con min#sc$las% sin embar"o, si dichos smbolos
corresponden a $nidades deri&adas de nombres propios, s$ letra inicial es ma'#sc$la( )*emplo,
+ de ampere, , de *o$le(
Los smbolos no &an se"$idos de p$nto, ni toman la s para el pl$ral( -or e*emplo, se escribe .
/", no . /"s
0$ando el smbolo de $n m#ltiplo o de $n s$bm#ltiplo de $na $nidad lle&a exponente, 1sta
afecta no solamente a la parte del smbolo 2$e desi"na la $nidad, sino al con*$nto del smbolo(
-or e*emplo, /m
3
si"nifica (/m!
3
, 4rea de $n c$adrado 2$e tiene $n /m de lado, o sea 50
6
metros
c$adrados ' n$nca /(m
3
!, lo 2$e correspondera a 5000 metros c$adrados(
)l smbolo de la $nidad si"$e al smbolo del prefi*o, sin espacio( -or e*emplo, cm, mm, etc(
)l prod$cto de los smbolos de de dos o m4s $nidades se indica con preferencia por medio de
$n p$nto, como smbolo de m$ltiplicaci7n( -or e*emplo, ne8ton-metro se p$ede escribir 9m 9m,
n$nca m9, 2$e si"nifica miline8ton(
0$ando $na $nidad deri&ada sea el cociente de otras dos, se p$ede $tili:ar la barra oblic$a (;!, la
barra hori:ontal o bien potencias ne"ati&as, para e&itar el denominador(
9o se debe introd$cir en $na misma lnea m4s de $na barra oblic$a, a menos 2$e se a<adan
par1ntesis, a fin de e&itar toda ambi"=edad( )n los casos comple*os p$eden $tili:arse par1ntesis
o potencias ne"ati&as(
m;s
3
o bien ms
-3
pero no m;s;s( (-as!;(/";m
>
! pero no -as;/";m
>
Los nombres de las $nidades debidos a nombres propios de cientficos eminentes deben de
escribirse con id1ntica orto"rafa 2$e el nombre de 1stos, pero con min#sc$la inicial( 9o
obstante, ser4n i"$almente aceptables s$s denominaciones castellani:adas de $so habit$al,
siempre 2$e est1n reconocidas por la ?eal +cademia de la Len"$a( -or e*emplo, amperio, &oltio,
faradio, c$lombio, *$lio, ohmio, &oltio, 8atio, 8eberio(
Los nombres de las $nidades toman $na s en el pl$ral (e*emplo 50 ne8tons! excepto las 2$e
terminan en s, x 7 :(
)n los n#meros, la coma se $tili:a solamente para separar la parte entera de la decimal( -ara
facilitar la lect$ra, los n#meros p$eden estar di&ididos en "r$pos de tres cifras (a partir de la
coma, si ha' al"$na! estos "r$pos no se separan por p$ntos ni comas( Las separaci7n en
"r$pos no se $tili:a para los n#meros de c$atro cifras 2$e desi"nan $n a<o