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Cuaderno 48 | Centro de Estudios en Diseo y Comunicacin (2014).

pp 95-105 ISSN 1668-5229 95


Maximiliano Zito La tica del diseo sustentable
La tica del diseo sustentable
Maximiliano Zito *
Fecha de recepcin: noviembre 2012
Fecha de aceptacin: mayo 2013
Versin nal: junio 2014
Resumen: Actualmente cualquier profesional del diseo est familiarizado con trminos
como Diseo Sustentable, Diseo Sostenible, Eco-friendly, Ecodiseo o Green Design.
stos invaden todos los aspectos de la vida, y cada vez ms la prctica profesional. Para
desenvolverse ecazmente en esta temtica, se hace necesario distinguir cuales de estas
tendencias podran ser soluciones factibles para resolver la problemtica ambiental y
cuales son meras falacias que terminan agravando aquello que se pretende resolver. Este
artculo intenta aportar una mirada crtica desde un nivel macro de la cuestin, a n de
comprenderla desde un plano conceptual.
Palabras claves: crecimiento exponencial - desarrollo sostenible - diseo sustentable -
ecodiseo - tica del diseador.
[Resmenes en ingls y portugus en la pgina 105]
(*)
Diseador Industrial. Especialista en Gestin Estratgica, Postgrado UBA. Profesor de
la Universidad de Palermo en el Departamento de Diseo de Objetos y Productos y el de
Licenciatura / Maestra de la Facultad de Diseo y Comunicacin. [Ver CV completo en
pgina 206]
Actualmente cualquier profesional del diseo est familiarizado con trminos como Di-
seo Sustentable, Diseo Sostenible, Eco-friendly, Ecodiseo o Green Design. Sin embargo,
resulta interesante explorar en mayor profundidad sus signicados. Acto imprescindible
de todo profesional si pretende obtener un mayor entendimiento del mundo donde se
desempea.
Una rpida bsqueda en el buscador de Internet Google del trmino Diseo Sostenible
arroja el increble nmero de ocho millones doscientos mil resultados para ser consulta-
dos. Una cifra nada despreciable. Otro tanto sucede con los trminos arriba mencionados.
Por su parte, las empresas cada vez ms se jactan de que sus productos son amigables con
el medio ambiente, y los gobiernos nos informan que tienen programas de Basura Cero,
Reduccin de Emisiones y dems acciones que lograrn el tan ponderado Cuidado del Me-
dio Ambiente.
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Asimismo, si el profesional del diseo o el estudiante desean profundizar con dicha tem-
tica, podrn rpidamente encontrar libros, artculos y sitios web que promocionan hasta
el innito los benecios de las respectivas metodologas, logrando as un producto respe-
tuoso del medio ambiente y por si fuera poco, con mayor eciencia que sus competidores.
Desde las tcnicas ms duras, como el Anlisis de Ciclo de Vida del Producto o el Design
for Enviroment (DFE), hasta los ltimos libros de inters general como el muy menciona-
do De la Cuna a la Cuna, evidentemente hay mucha bibliografa al respecto.
Tambin vemos profesionales independientes que disean los llamados productos eco-
friendly, muchas veces invitados a exponer sus creaciones frente a un auditorio vido de
escuchar los supuestos benecios de estos: reduccin de consumo de tal material, o tal vez
re-uso de algn elemento que caso contrario terminara engrosando las bolsas de basura.
Con semejante caudal de informacin sera de esperar que la gran mayora de la sociedad
y de los profesionales que deben actuar sobre ella, estn muy bien informados del tema, y
puedan a su vez tomar decisiones sobre sus actos de manera de crear un crculo virtuoso,
donde el Hombre viva cada vez mejor a la vez que mejora su medioambiente. Aunque
pareciera ser as, veremos que no lo es.
Se tratar pues, en este artculo, no tanto de informar del elevado nmero de tcnicas para
incorporar la problemtica ambiental en el diseo, sino ms bien de mirar desde un lado
macro y ms crtico cmo funciona este sistema socioeconmico y si la tan pretendida
Sostenibilidad es posible o se trata de un oximorn.
Como primer paso, es importante remitirse a la denicin del trmino Desarrollo Sos-
tenible, puesto que desde un punto de vista semntico, el sistema socioeconmico se ha
apropiado de conceptos tales como verde, sustentable, sostenible, etc., hasta vaciarlos de
contenido. Todo ahora es verde o sustentable o ecolgico, aunque la misma denicin
agrupe productos y servicios de lo ms diversos en relacin a su transformacin del am-
biente. Es que estos conceptos se han convertido en una mercadera ms, y al igual que el
resto, deben explotarse al mximo para aumentar el benecio econmico.
Por lo tanto, nos remitiremos al origen del trmino, que fue fruto de los trabajos de la
Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones Unidas. All se puede
leer la siguiente denicin: Satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades.
(ONU, 1987)
Por supuesto que esta denicin, que en una primera lectura parece sencilla de compren-
der, y en la cual seguramente todos estaremos de acuerdo. Si se analiza con un poco de
profundidad se podr ver que entraa varios aspectos de difcil resolucin. O dicho de
otra manera, en la generalizacin del concepto, se pierden los detalles del acto.
Aqu se hace necesario explicar dentro de esta denicin la diferencia entre Desarrollo
Sustentable y Desarrollo Sostenible. La primera es el proceso por el cual se preservan,
conservan y protegen solo los Recursos Naturales para el benecio de las generaciones
presentes y futuras sin tomar en cuenta otras necesidades. El segundo, con una visin
ms abarcativa del desarrollo humano, comprende tambin necesidades sociales, polticas
y culturales, sin poner en riesgo la satisfaccin de las mismas a las generaciones futuras.
Segn esta denicin, Sostenible signica un balance entre todas esas necesidades.
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Lo primero que salta a la vista es que esta Declaracin de Principios, que suena muy bo-
nita, no explica muy bien qu priorizar ni cmo hacerlo. Es cierto que como declaracin
general sirve, pero tambin lo es que sin una hoja de ruta no es ms que eso. Y de buenas
declaraciones el mundo est repleto.
Por ejemplo, un pas poco desarrollado con recursos energticos fsiles estara en la
disyuntiva de extraerlos a una tasa alta para proveer bienestar a sus habitantes, pero a
sabiendas que puede estar perjudicando a las futuras generaciones debido a la contami-
nacin. A contramano, si opta por no desarrollarlos o desarrollarlos a una tasa baja, de
manera de preservar una parte para las futuras generaciones, toma el riesgo de que en el
futuro, debido a avances tecnolgicos, ese recurso deje de ser til, habiendo perdido una
oportunidad histrica de desarrollar al pas.
Otro punto crucial, que tambin se pasa por alto, es el grado de responsabilidad de las
partes (en este caso los pases). La declaracin, sin denir responsabilidades, asume que
todos por igual debemos hacernos cargo, siendo que es un problema global. En muchas
ocasiones, decir que todos son responsables termina siendo lo mismo que nadie sea res-
ponsable. Ms adelante se volver a este punto con mayor detalle.
Decamos antes que actualmente el diseador cuenta con cada vez ms herramientas, tan-
to prcticas como metodolgicas, para poner en prctica la sostenibilidad en su quehacer
diario. Sin embargo, todas estas herramientas, las cuales se podran agrupar como la tcni-
ca o el uso de la tecnologa, son sucientes para encarar el problema de la sostenibilidad?
Y ms all del Diseo como disciplina, se puede esperar que la mejora tecnolgica, la cual
cada vez se sucede a mayor velocidad, pueda convertirse en la solucin?
Una perspectiva, aunque no la nica, sera estudiar la historia en busca de casos similares
y estudiarlos.
Un caso paradigmtico es el de la civilizacin de los Rapa Nui. Dicha civilizacin creci
en la actual Isla de Pascua entre los aos 400DC y 1700DC. La gran distancia respecto de
las islas ms cercanas (1900km) y al continente ms prximo (3700km.), le dio la parti-
cularidad de desarrollarse en un aislamiento total del resto del mundo. Oblig a los isle-
os a depender exclusivamente de los recursos que presentaba su ambiente fecundo. Los
excelentes recursos iniciales que tuvieron a disposicin permitieron un desarrollo muy
importante de su civilizacin, tanto en tamao como en complejidad. Cuando stos em-
pezaron a escasear, las luchas entre clanes aceleraron el proceso de agotamiento, hasta que
nalmente colaps toda la civilizacin. Baste decir que, cuando algunos aos despus lle-
gan los europeos en 1722, encuentran una poblacin disminuida a un dcimo y viviendo
en pauprrimas condiciones, en una tierra yerma y pelada.
El caso presenta obviamente similitudes muy grandes con la civilizacin actual occidental
e industrializada. Y hoy, como en su momento pas en la Isla la Pascua, tenemos una po-
blacin creciente, con aumentos per cpita en los consumos de los recursos; que se choca
de frente con recursos nitos y que en algunos casos parecen estar ya llegando a sus lmites.
Ya en la dcada de los 70 se publica un estudio llamado Los Lmites del Crecimiento, nan-
ciado por el Club de Roma, donde por primera vez se hace eco la problemtica del creci-
miento permanente, y de la imposibilidad de mantenerlo en un planeta nito.
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La tesis principal del estudio era que, en un planeta limitado, las dinmi-
cas de crecimiento exponencial (poblacin y producto per cpita) no son
sostenibles. As, el planeta pone lmites al crecimiento, como los recursos
naturales no renovables, la tierra cultivable nita, y la capacidad del eco-
sistema para absorber la polucin producto del quehacer humano, entre
otros. (Schnepel, 2010)
Por otro lado, el Dr. en Fsica Al Bartlett en su Aritmtica, Poblacin y Energa describe muy
sucintamente la problemtica intrnseca que conlleva todo crecimiento permanente. En
dicho trabajo deca que el el mayor defecto de la especie humana era nuestra incapacidad
de comprender la funcin exponencial. (Bartlett, 1969). Baste pensar que una economa
como la China, con una tasa media anual de aumento del PIB, en los ltimos treinta aos,
de ms del 10% implica que cada 7 aos duplique el uso de recursos de todo tipo. Y si
continuara con ese crecimiento durante otros 7 aos, volvera a duplicarse. Tal es as, que
al cabo de 10 duplicaciones, cualquier cantidad inicial se habra multiplicado x 1024 veces.
Desde ya, no hay plantea que aguante este proceso. Ms temprano o ms tarde aparecern
los lmites.
Observar el lector que probablemente nunca haya escuchado de esto. Tal es as, que en
nuestra sociedad la palabra crecimiento como futuro promisorio est asociada a incre-
mento. Las empresas deben vender ms, las economas deben producir ms. Caso con-
trario algo anda mal, hay algo que debe ser corregido: se cambia al gobierno, se cambia al
gerente; pero siempre se debe crecer.
Dentro del contexto de este trabajo, se pretender entender si la enseanza que tenemos
hoy de los Rapa Nui, algo con lo que ellos mismos no contaron; es suciente para modi-
car un destino en apariencia similar. En denitiva, se trata de entender si este conocimien-
to del pasado tiene el peso suciente para modicar ciertas conductas que tenemos como
sociedad en el presente.
Las soluciones actuales
Un repaso por algunas de las soluciones que ms se escuchan para enfrentar la proble-
mtica de hacer un mundo sostenible, permite rpidamente identicar las siguientes: el
cambio tecnolgico con su hermana la eciencia, el consumo responsable y la Responsa-
bilidad Social Empresaria.
La tecnologa hoy se ha convertido en el blsamo que todo lo soluciona. Se busca crear
motores ms ecientes, menos contaminantes que los anteriores, o bateras que tengan
mayor duracin. Muchos son los que sostienen que la tecnologa es la solucin, y que sta
a su debido tiempo encontrar algo que permita a la sociedad vivir mejor que antes, con
mayor bienestar material a menos precio. Tambin, y como para aseverar esta posicin, se
suelen presentar numerosos ejemplos de autos o empresas menos contaminantes.
El problema que se omite, es que muchas de estas soluciones funcionan a nivel individual
o sectorial. Pero si se mira a escala global, estas mejoras casi siempre conllevan a un incre-
mento, debido a un uso en aplicaciones antes no contempladas. Caso concreto son las PC,
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donde varias mejoras en su diseo lograron mejorar sus rendimientos y bajar sus costos.
Y efectivamente, si se toma una PC actual y se la compara con una de la dcada de los 90
se observa que consume menos, o que se pueden realizar ms tareas con ella. Pero miradas
globalmente, hoy es norma tener en una casa de clase media una PC, una notebook y una
tablet; con lo que cualquier ahorro posible se diluye en la mayor cantidad de dispositivos
que se venden. Este mismo comportamiento tambin ha sido vericado con muchos otros
ejemplos, al punto que fue teorizado en la llamada Paradoja de Jevons, la cual arma que
a medida que el perfeccionamiento tecnolgico aumenta la eciencia con la que se usa
un recurso individualmente, es ms probable a nivel global un aumento del consumo de
dicho recurso que una disminucin. (Blake, 2005, pp. 9-21).
El consumo responsable es otra falacia muy bien vendida por el sistema socioeconmico.
Se apela a la buena conciencia del ciudadano para convertirlo en un consumidor verde.
Segn esta mirada, el problema ambiental se solucionara usando menos el auto (aunque
nunca dejar de comprarlo), o bajando la temperatura del aire acondicionado un par de
grados. Pero por supuesto, a no dejar de comprar el ltimo modelo, y si es posible colocar
un aparato en cada ambiente de la casa, tanto mejor.
Tampoco se escapan de esto los nios, los cuales son inducidos a consumir desde edades
cada vez ms tempranas. Sera bueno preguntarse qu opcin les quedar cuando sean
mayores, si el valor que se les inculca es el del consumo desaforado.
Por ltimo, siempre atentas a acomodarse a los deseos y necesidades de los consumidores,
aparecen las empresas. Organizacin cuya nalidad es incrementar la ganancia, en los
ltimos aos han aparecido todo tipo de programas para reducir, reutilizar, y dems R.
Aunque no hay manera de esconder la falacia que estos buenos deseos se chocan de frente
con la nalidad para las cuales fueron creadas.
Dentro del abanico de soluciones que se proponen, se cree que hay una disciplina que se
la tiene ausente dentro de la discusin: la tica. Ya desde la Antigua Grecia se empezaron a
tratar cuestiones acerca de qu es la tica, y varios pensadores demostraron inters por ella.
Actualmente la tica, como disciplina proveniente de la losofa, busca entender qu es la
moral, para qu sirve y como se justica racionalmente. Dentro de ella, existe la corriente
Deodontologista que sostiene que ciertas acciones deben ser realizadas y otras no, ms all
de las consecuencias positivas o negativas que puedan traer. Asimismo, la Biotica sostiene
que existen ciertas normas universales de moralidad en el Hombre, una especie de me-
canismo compensador, el cual asegurara que nuestra especie, al margen de su vocacin
destructora, termine privilegiando en ltima instancia su conservacin. Entonces, la tica
como disciplina jugara un rol importante en el proceso de transformar ciertas acciones
del individuo y la sociedad para lograr ese cambio tan necesario.
En este punto es donde se hace necesario volver a los Rapa Nui, y situarnos de forma
imaginaria en el momento anterior a su colapso, en aquel momento de su historia donde
se encontraban en la cspide de su civilizacin. Qu tan conscientes eran de su destino?
Entendan que estaban sobrecargando su sistema ambiental? Si es as, Qu tan dispues-
tos habrn estado a resignar benecios presentes en funcin de una sostenibilidad futura?
La respuesta no es clara.
De cualquier manera, se trata de entender (o suponer) dos puntos centrales. En primer
lugar, si las seales que les daba su ambiente en ese momento fueron percibidas por su
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sociedad. Si los primeros signos de agotamiento habrn disparado una alarma en parte de
su poblacin, y especialmente en su clase dirigente.
En segundo lugar, suponiendo que el punto anterior se haya dado, entender cules me-
canismos faltaron, o fallaron, para impedir que su sociedad pase a la accin. Se trata de
entender por qu esa percepcin de peligro futuro no fue suciente para torcer el destino
que aguardaba a los Rapa Nui. Por qu esa percepcin de peligro no tuvo la fuerza necesa-
ria para que los isleos reaccionaran de manera ms decidida. Es posible que al carecer de
un equivalente de la tica esta civilizacin no haya tenido ese mecanismo compensatorio
explicado en tica Profesional. (Ambrosini, 2011, pp. 23-38) Y nos obliga a plantearnos
hasta donde la tica es capaz de compensar realmente los desequilibrios de la tcnica, o
tendramos ahora que decir del mercado. Con ello no se descarta que la tica sea parte, y
no la nica, disciplina que apalanque el cambio necesario. Sin embargo, y en el contexto
que se realiza este trabajo, se centrar de forma excluyente en esta disciplina. Para ello se
analizar la tica en dos niveles: el sistema y la profesin. Siendo que estos interactan
entre s, inuyendo y siendo inuidos por los otros.
Es evidente que si uno analiza las acciones de nuestra sociedad, el conocimiento del pa-
sado por s mismo no alcanza como mecanismo para regular nuestras acciones presentes.
A nivel individual, es indudable que muchos de nosotros, an los entendidos en estos
temas, seguimos actuando de manera muy poco sustentable en cuanto al cuidado ambien-
tal. Seguimos teniendo una conducta claramente consumista, donde la mayor parte del
tiempo estamos preocupados por obtener un mejor estndar de vida, lo cual obviamente
implica un mayor uso de recursos naturales de todo tipo, afectando nuestro futuro.
La tica del sistema
Un punto central a la hora de dictaminar responsabilidades ticas, es analizar si el sistema
socioeconmico actual propicia un uso racional de recursos o no. Actualmente el sistema
denominado Globalizacin se ha impuesto a nivel mundial, aunque llegando a diferentes
niveles de penetracin en los pases.
Si bien sera injusto atribuirle slo a la Globalizacin la responsabilidad de un uso irra-
cional en los recursos del planeta, puesto que hay numerosos casos en el pasado que ates-
tiguan la misma conducta, es indudable que s ha propiciado un aumento en el consumo
de los mismos.
La globalizacin ha debilitado a los Estados-Nacin en cuanto a toma de decisiones y
libertad de accin se reere. Ahora es la mano del libre-mercado el juez y parte, el dios al
cual no se le puede cuestionar, el que trae el bienestar adonde llega.
Ahora bien, el libre mercado solo sabe una cosa: maximizar la ganancia, y para ello es
condicin que se siga creciendo, y cunto ms rpido mejor. No es necesario ser un espe-
cialista para entender que en un mundo nito, en una esfera como nuestro planeta, tarde o
temprano nos encontraremos con sus lmites. Lmites por otro lado, que ya son evidentes.
Sin embargo, nos empeamos en no verlos, en esconderlos.
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Todos nos horrorizamos del cambio climtico cuando vemos las noticias, pero no obser-
vamos que lo estamos haciendo en el ltimo televisor de pantalla plana, comprado para
desechar un televisor de slo algunos aos. Todos enseamos a nuestros hijos a tirar el
papel en el cesto pblico, pero seguimos incrementando los residuos que tiramos todas las
noches. Todos exigimos a los polticos medidas para cuidar el ambiente, pero los castiga-
mos en las urnas si baja el nivel de actividad de nuestra economa.
Estos ejemplos sirven para ilustrar hasta qu punto el sistema ha disociado consumo (y
bienestar material) con el peligro de colapso ambiental.
Para la mayora de los ciudadanos de los pases occidentales, el cuidado del ambiente pasa
por desconectar el cargador del celular por la noche, comprar bombitas de luz halgenas o
usar menos el freno y el acelerador en el auto para lograr una conduccin verde.
Las emisiones de gases efecto invernadero, responsables del cambio climtico de origen
antropognico, son un claro ejemplo de hasta dnde un problema se trata de resolver de-
jando de lado sus reales causas. Hasta el momento ha pesado ms una mirada de mercado,
que una mirada tica del problema.
A pesar de que el cambio climtico es un problema global, ningn pas ha podido des-
pegarse de las prioridades dictadas por sus economas, que siempre exigen crecer en ac-
tividad, ergo en emisiones y en uso de recursos. Apenas a nivel mundial ha habido algn
acuerdo como el Protocolo de Kyoto

vigente desde 2005, que busca reducir las emisiones
a nivel global. El protocolo de Kyoto es un acuerdo rmado en el marco de la Naciones
Unidas en el cual se propuso reducir las emisiones de gases de efecto Invernadero (o GEIs)
a un 95% tomando como base las emisiones del ao 1990. Para ello el acuerdo estipula
ciertos mecanismos que los pases rmantes deben usar para cumplir sus objetivos locales.
Por supuesto, dentro de los puntos discutidos, nunca entra en cuestionamiento el bajar o
seguir aumentando la actividad econmica, como si ello estuviera totalmente disociado
de las reducciones que se pretenden. Los resultados estn a la vista, siendo el ao pasado el
de nalizacin de dicho acuerdo, las emisiones por supuesto no slo no se han reducido,
sino que han aumentado.
Mientras tanto, los pases industrializados siguen insistiendo en la amenaza del crecimien-
to de los pases en vas de desarrollo. A pesar de que no hay manera de esconder que las
emisiones per cpita de los primeros siguen siendo entre un 5 y 20 veces ms que los
segundos. (Prieto, 2007)
Ms an, la globalizacin ha facilitado el traslado de las industrias ms contaminantes a
pases pobres. Esto ha permitido falsear las estadsticas de los pases ricos, jactndose de
reducciones en ciertas reas. Aunque continan por el mismo camino de consumo desafo-
rado y disfrute de los mismos estndares de vida, consiguen que las cuentas de emisiones
y contaminacin de sus estndares de vida se carguen a pases en vas de desarrollo, y
encima despus criticarlos por ser las amenazas ambientales del mundo.
Lo expuesto arriba es un el reejo de la prdida de distincin entre lo local y lo global,
(Ambrosini, manuscrito no publicado) tan propia de la modernidad. Por un lado, se cree
que el problema se resuelve llevndolo lejos, a la vez que se tiene plena conciencia que
afectar igualmente a lo global.
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La tica del profesional
Hasta el momento se analiz la tica dentro del contexto del sistema. Pero, qu sucede con
las profesiones? Qu motiva a un profesional en su hacer cotidiano, en el ejercicio de su
profesin? Hasta dnde existe en la actividad profesional ese mecanismo compensador,
que segn el Deodontologismo, hay de forma naturalmente buena en los seres humanos?
Es indudable que el sistema inuye de manera importante a la hora de determinar el con-
cepto de exitoso. Sera injusto y hasta peligroso hacer una generalizacin al respecto, sin
embargo se torna imperioso debido a la extensin que plantea el presente trabajo.
Es indudable que ms all de la tica personal que tenga una persona, a nivel profesional
muchas veces entra en conicto de intereses, pero en denitiva es importante sealar que
en la mayora de los casos el profesional opta por mantener una postura tica que no afecte
sus intereses particulares.
Por supuesto que hay actividades que socialmente es ms sencillo condenar. El cientco
que desarrolla armas nucleares o bacteriolgicas es fcilmente condenable. Sin embargo,
resulta interesante analizar qu sucede con otras profesiones o actividades que socialmen-
te estn aceptadas, y que an pueden conllevar un peligro para la sociedad.
La industria del automvil es un buen ejemplo de ello. Actualmente es el paradigma de
esta sociedad. Desarrollado, mejorado y con cientos de modelos y diseos en el mercado;
no hay persona prcticamente que no tenga uno o al menos que desee tenerlo. Las publi-
cidades los muestran, hacen que los deseemos, e inclusive que nos parezcan viejos cuando
pasan algunos aos.
Ahora si analizamos el automvil desde un punto de vista ecolgico, descubrimos que
segn el Informe WARD World Vehicles in Operation (2010) en el cual se toman en cuenta
los coches, camiones ligeros, medianos y pesados, y autobuses se estima que en el mundo
hay 1000 millones de vehculos, que su consumo de combustibles fsiles es descomunal,
no slo en naftas, sino tambin en su produccin, en el entramado de autopistas, etc.
El diseador industrial debera cuestionarse el participar en dicha industria, sabiendo que
con su trabajo mantiene una direccin claramente no sustentable del mundo. Pero ese
cuestionamiento tico, alcanza para evitar que siga con su trabajo? Es ms, quin desde
afuera se atrevera a cuestionarle su participacin en dicha industria?
Ms an, al profesional exitoso segn los parmetros occidentales (y por ende culpable de
aumentar la contaminacin y no sustentabilidad de planeta) el sistema lo exhibe, lo coloca
como referente a imitar por los otros profesionales. Es el que da charlas en prestigiosas
universidades, en convenciones, es el que escribe libros. En denitiva, es el que seala el
camino de lo que se debe hacer.
Segn los principios de la biotica existen ciertos postulados que toda persona cumple por
el slo hecho de mantener la especie. Vendra a formar parte tambin de esa especie de
mecanismo compensador que toda especie tiene para asegurar su supervivencia. Entonces
descubrimos que este profesional no puede decir que est cumpliendo con el principio de
Precaucin, puesto que su actividad est a contramano de reducir los riesgos del ambiente
en el mediano y largo plazo.
Tampoco podra decir que est cumpliendo el Principio de Justicia, puesto que dicha in-
dustria terceriza en pases poco desarrollados y generalmente con legislaciones ambienta-
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les ms laxas, la produccin de sus componentes ms contaminantes.
Por otra parte, la tica del martillo alude a aquella ciencia o disciplina que pretende ubi-
carse en un lugar neutral. El martillo puede utilizarse como arma pero tambin para cons-
truir una casa. Su uso no lo dene quin lo hace, si no quin lo utiliza. Es un argumento
muy utilizado por muchos profesionales, los cuales sostienen que el resultado de su labor
no es buena o mala, si no que depende luego para que ser utilizada por quin lo contrata
(empresa, gobierno, etc.).
Por el contrario, los detractores sostienen que un profesional siempre conoce dnde y para
quin trabaja, con lo cual esa es razn suciente para anticipar el uso nal de su trabajo.
El caso del diseo sustentable cuadra perfectamente dentro de esta discusin tica. Los
diseadores conciben productos, la mayora de las veces innecesarios visto la superpobla-
cin de ellos que hay en el mundo. Y ninguno podra decir que no conoce esta realidad.
En contraposicin, tambin podra argumentar que no depende de su disciplina un cambio
tan radical, y que entretanto l slo tratar de concebir productos con el menor impacto
ambiental posible, an conociendo que el mejor camino sera no fabricarlos. Esta situacin
se acrecentara ms en la medida que el diseador pretenda trabajar en empresas impor-
tantes, las cules fabrican ms productos y sacan al mercado ms modelos que las Pymes.
Conclusin
Hemos visto como los Rapa Nui no fueron capaces de torcer su destino. Sea porque no lo
vieron hasta que fue demasiado tarde, sea porque no supieron cmo hacerlo. En todo caso,
segn se desprende de su historia, cuando comenzaron a escasear los recursos de la isla, se
intensic la lucha entre clanes.
En la actualidad la actitud belicosa de los pases ms poderosos para asegurarse los re-
cursos estratgicos en terceros pases invitan al peor pesimismo. Tambin ha quedado
demostrada la multitud de justicativos morales que utilizan para apaar estas acciones.
Este discurso ambivalente y acomodaticio, donde 2+2 ya no siempre dan 4. A veces son 3,
y otras 5. Ms an, en ocasiones llega a ser 3, 4 y 5 al mismo tiempo, invitan a reexionar
acerca de la verdadera naturaleza de la moral.
Desde un punto de vista tico y moral, estamos obligados a reconocer que el crecimiento
en el uso de recursos de cada persona de una poblacin tambin en crecimiento es la causa
principal de todas las crisis ambientales y de recursos de existen hoy da. Por ello, es inelu-
dible comprender este origen del problema para poder plantear soluciones realistas y que
puedan ser perdurables en el tiempo.
Asimismo, entender el problema implica preguntarnos como especie de manera sincera si
estamos dispuestos a asumir el sacricio que implica volver a ritmos de explotacin del pla-
neta acorde a la tasa de regeneracin que tengan sus recursos. En esto se llega a la cuestin
central, porque ya no se trata de hacer un pequeo sacricio del tipo de apagar las luces
que no usamos, o no utilizar bolsas plsticas para las compras. No, eso sera continuar con
el falsoverdismo. Ya pasamos ese punto, ahora se trata de ajustarse en cinturn realmente.
Ricardo Guillermo Maliandi (2006) escritor y lsofo argentino, especialista en tica naci-
do en la ciudad de La Plata, en 1930,. profesor en varias universidades argentinas e investi-
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gador de CONICET. Doctorado en Filosofa por la Universidad de Maguncia, Alemania y
ganador del Premio Konex en 1986 por su labor en la especialidad "tica", sostiene que de-
bera existir una tica compensatoria para frenar nuestras capacidades destructivas. tica
que parecera funcionar en algunos casos y en otros no. Podemos decir que s funcion en
la guerra fra, disuadiendo a ambas superpotencias de la aniquilacin total, pero no pode-
mos decir otro tanto, al menos hasta ahora, de que funcione para disuadir el agotamiento
de nuestro planeta para sostenernos como especie. Es ms, siendo que este mecanismo es
algo natural, por qu no aor en la civilizacin Rapa Nui?
En el lado opuesto, si la tica es una disciplina que se aprehende, sera posible creer que
esta civilizacin est llegando a internalizar esos principios universales, de ciudadanos uni-
versales. En este caso, la situacin invitara a un tibio optimismo acerca de nuestro futuro.
Algunas voces claman como salvacin a la tecnologa, que ser capaz de forma automtica
a un estado de bienestar donde los problemas actuales se vean resueltos. No puedo estar
ms en desacuerdo con esta postura. Considero que la tecnologa actualmente toma el
lugar de la religin de los Rapa Nui. Se ha convertido en el sostn de toda esperanza de
salvacin.
Evidentemente, tampoco se trata de denostarla per se, pero creo que la solucin a nuestros
problemas pasar ms por una cuestin tica. Ser la tica, cul limitador y gua de la
tecnologa, quin habr de poner las cosas en su lugar. La tecnologa como herramienta,
deber estar guiada con la tica del martillo, no por la del mercado.
Con esta idea, es que se puede armar que el diseo sustentable es principalmente un pro-
blema tico ms que tcnico. Es la base del desarrollo de una sociedad y particularmente
de su sustentabilidad, y por ello debe ser abordado desde esos principios.
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Cuaderno 48 | Centro de Estudios en Diseo y Comunicacin (2014). pp 95-105 ISSN 1668-5229 105
Maximiliano Zito La tica del diseo sustentable
Summary: Nowadays, many concepts such as Sustainable Design, Eco-Friendly, Ecode-
sign or Green Design are familiar for any professional designer. These terms invade all
aspects of life, and increasingly professional practice. To perfom effectively in this area, it is
necessary to distinguish which of these trends could be feasible solutions for solving envi-
ronmental problems and which are mere fallacies that get worse the problem to be solved.
This article attempts to provide a critical approach of this issue, in order to conceptually
understand it.
Keywords: designer ethics - eco-design - exponential growth - sustainable design - sustai-
nable development.
Resumo: Hoje, qualquer prossional do design est familiarizado com trminos como
Design Sustentvel, Design sostenvel, Eco-friendly, eco design ou green design. Estes in-
vadem todos os aspetos da vida, e cada vez mais a prtica prossional. Para desenvolver-se
ecazmente nesta temtica, necessrio distinguir quais destas tendncias poderiam ser
soluciones factveis para resolver a problemtica ambiental e quais so meras falcias que
terminam agravando aquilo que se pretende resolver. Este artigo intenta aportar uma mi-
rada crtica desde um nvel macro da questo, com o objetivo de compreend-la desde o
plano conceitual.
Palavras chave: crescimento exponencial - desenvolvimento sustentvel - design susten-
tvel - eco design - tica do designer.