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DIEZ PREGUNTAS (Y ALGUNAS RESPUESTAS) SOBRE EL URANIO

EN LA COMARCA DEL DUCADO (18 de Diciembre de 2008)



Este documento pretende dar datos y responder a algunas de las preguntas que surgen con la preocupante situacin que se
ha generado en la comarca de los pinares del ducado como consecuencia de la adjudicacin de permisos para la
realizacin del proyecto de explotacin de las minas de uranio existentes en la zona.
Queremos Futuro, quiere aprovechar este documento para hacer llegar a las gentes de nuestros pueblos su absoluto
rechazo a la explotacin de estas minas por considerar que atentan de forma gravsima e irremediable contra el
medioambiente de nuestra zona y contra el futuro de nuestra comarca, de sus pueblos y de sus gentes.
Queremos Futuro pedir explicaciones al Sr. Zapatero y al Sr. Barreda, sobre las promesas de futuro que pblicamente
hicieron para nuestra comarca con motivo del incendio y como encajan las actuaciones de desarrollo planteadas en el Plan
Integral con el proyecto de arrasar los recursos naturales, paisajsticos y medioambientales de nuestra comarca.

Aunque es recomendable leerse la totalidad del documento, para una visin ms rpida y esquemtica se
han subrayado en negrita los aspectos ms importantes

1. Es peligroso vivir cerca de un yacimiento de uranio?
No. El uranio es un metal que se encuentra en pequeas cantidades en la naturaleza. Existe uranio (y radioactividad),
aunque en nfima proporcin, en el suelo, en el agua, en el aire y en la comida. En cifras globales, se estima que en la
corteza terrestre hay uranio en 4 partes por milln (4ppm). Pese a lo que algunos colectivos han asegurado, no existe ni un
solo estudio cientfico que vincule la residencia prolongada junto a un yacimiento de uranio con el desarrollo de
enfermedades graves. Hace cuatro aos surgi en Espaa un intento de crear una Asociacin para Residentes en las
Proximidades de Yacimientos de Uranio que, de momento, parece no haber fructificado.

2. Cundo empieza a ser peligroso el uranio? Qu se hace con el mineral desde que se extrae de la
tierra hasta que llega a una central nuclear?
El uranio se presenta en la Naturaleza en bajsimos grados de pureza (muy pocas partes por milln). Ello implica
que habitualmente hay que extraer entre 20.000 y 30.000 kilos de mineral para obtener un kilo de uranio. Adems,
se presenta en tres tipos de istopos: el uranio-238, el uranio-235 y el uranio-234. De cada kilo de uranio natural, el
99,284 % es uranio-238, el 0,711% uranio-235, y el 0,0085% uranio-234. De estos tres, solo el uranio-235 es
fisionable y, por tanto, su energa nuclear se puede controlar en un reactor. Es decir, que solo el uranio-235 es
vlido para una central nuclear. Todo ello da idea de la cantidad de mineral que ha de extraerse para poder
aprovechar el uranio. Las minas a cielo abierto son enormes socavones (en las fotos 1 y 2, la mina Ranger en
Australia; en una se aprecia un camin, lo que da idea del tamao de la excavacin).
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Fotos1y 2: Mina Ranger a cielo abierto (Australia)
Toda esa cantidad de mineral, adems, no puede llegar a las centrales en bruto, sino que tiene que ser sometida a varios
procesos de refinamiento. Las centrales funcionan con pastillas de uranio refinado o enriquecido: en la etapa final del
proceso, una pastilla de 1,5 centmetros de dimetro por 2 centmetros de grosor produce la misma energa elctrica que
810 kilos de carbn o 565 kilos de petrleo. Pero esas pastillas no salen de la nada: tras extraer ingentes cantidades de
mineral de la tierra, hay que someterlo a un complejo y costoso proceso. El primer tratamiento del mineral natural suele
realizarse en las propias minas, y requiere, adems, grandes cantidades de agua. El mineral se tritura, se filtra con agua y
se tamiza con soluciones de cido sulfrico para separar el xido de uranio del resto del mineral (a este proceso de
lavado se le denomina lixiviacin). Luego se filtra y se extrae el xido de uranio mediante un proceso elctrico hasta
conseguir su precipitacin. Posteriormente se centrifuga y se seca el uranio en un horno a 700 grados centgrados. El
resultado de todas estas operaciones es una sustancia amarilla, el yellow cake (pastel amarillo, xido de uranio y con
una frmula molecular de U3O8). Esta sustancia todava no es utilizable por las centrales, por lo que tiene que ser
trasladada a una planta de enriquecimiento. Existen varios procedimientos para lograr uranio enriquecido. Uno de los ms
frecuentes consiste en purificar el yellow cake transformndolo en un gas, hexafluoruro de uranio, corrosivo y reactivo.
Ese gas se introduce en una centrifugadora, que lo gira a alta velocidad, y separa el istopo 238 del 235. El objetivo es
conseguir un gas con altas concentraciones de uranio-235. El material que en ese momento se desecha, en su mayor parte
constituido por uranio-238 y, por lo tanto, radioactivo, es lo que habitualmente se denomina uranio empobrecido
(aunque haya sido sometido a refinamiento), y se utiliza con frecuencia en armamento militar.
El uranio enriquecido se prensa en forma de pastillas, que son las que utilizan las centrales nucleares. All, esas pastillas
se consumen al tiempo que producen energa, y generan tomos de plutonio (muy radiotxico), neptunio, americio y
tecnecio, as como un istopo artificial del uranio, el 236, tambin muy radiotxico. Como todas estas sustancias son
altamente nocivas durante cientos y miles de aos, tienen que ser almacenadas, en condiciones estrictas de
seguridad, en cementerios nucleares.
A todo este proceso industrial que va desde la extraccin del mineral en la Naturaleza al almacenamiento de los desechos
radiactivos se le denomina ciclo nuclear. La industria nuclear es, junto a la aeronutica, la que mayor nmero de
medidas de seguridad y control desarrolla, en especial en las centrales, donde cualquier accidente puede ocasionar daos
graves.
Sobre la influencia del ciclo nuclear en la salud humana se han realizado numerosos estudios, la mayora centrados en la
ltima etapa del proceso (las centrales, su influencia en su entorno y los trabajadores, los escapes). Sin embargo, sobre
este punto, resulta interesante conocer la opinin que tena Greenpeace hace justo ahora un ao, cuando se anunci la
posibilidad de que se abriera una mina de uranio en Don Benito (Badajoz). En un documento que envi a las
principales autoridades extremeas aseguraba:
La minera del uranio es una actividad muy contaminante, con demostrados efectos negativos para la salud pblica y
de los trabajadores, y para el medio ambiente, adems de sus desastrosos efectos para el paisaje y el medio natural.
Numerosos trabajos cientficos y diversos estudios epidemiolgicos han establecido la relacin causa-efecto entre la
actividad minera del uranio y diferentes enfermedades de rin y de pulmn, adems de cncer (). La minera del
uranio es la primera etapa de la secuencia de operaciones interdependientes encaminadas a producir armas nucleares
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o combustible para el funcionamiento de reactores nucleares. Todas las etapas producen importantes cantidades de
residuos radiactivos. Aunque se puede encontrar uranio en pequeas cantidades en casi todas partes, solo hay uranio
lo suficientemente concentrado como para que su extraccin resulte rentable en muy pocos lugares. Incluso en estas
reas, hay que remover ingentes cantidades de tierra para conseguir cantidades apreciables de mineral til, lo que
provoca la generacin de grandes cantidades de residuos. Para conseguir una sola tonelada de torta amarilla se
generan varios centenares de toneladas de estriles que contienen cerca del 85 por ciento de la radiactividad total del
mineral de uranio original () y se producen residuos lquidos en proporcin al menos dos veces superior a la
cantidad de estriles generados. Estos residuos lquidos tienen un fuerte impacto sobre el medio ambiente, ya que son
transportados a zonas lejanas por medio de ros y arroyos. Arrastradas por el viento y el agua, las partculas
radiactivas de los estriles tambin pueden transportarse a cientos de kilmetros de la mina.
Lamentablemente, Greenpeace no daba ms pistas e informacin sobre los estudios que citaba (la postura de la
organizacin ecologista acerca del uranio y la energa nuclear puede leerse en el Documento 1). En lo que a nosotros nos
atae (la provincia de Guadalajara y la posible apertura de una mina en la zona de los pinares del Ducado), tres son los
estudios que pueden ser ms interesantes:
-1999. Cientficos del Centro Nacional de Epidemiologa publican un estudio en la revista Cancer, Epidemiology,
Biomakers & Prevention segn el cual la tasa de incidencia de mieloma mltiple en el entorno de la central de
Zorita de los Canes (Guadalajara) es superior a la media nacional (EL PAIS, 19 de diciembre de 1999). Dos aos
antes, un estudio del INSALUD seal que la tasa de muerte por tumor del aparato digestivo era 3-4 veces
superior en el entorno de Zorita que en el resto de Espaa.
-2001. Investigadores de la Unidad de Epidemiologa del Cncer del Centro Nacional de Epidemiologa del
Instituto de Salud Carlos III publican los resultados de un estudio en el nmero de julio de la revista
Enviromental Health Perspectives. Segn su trabajo, queda demostrado un significativo incremento en la
mortalidad por leucemia en el entorno de las instalaciones relacionadas con el combustible nuclear (minera de
uranio y fabricacin de combustible).
-2003. Especialistas de la Universidad de Alcal de Henares y del Hospital de Guadalajara publican en el nmero
de julio de la revista Occupational & Environmental Medicine los resultados de un estudio, segn el cual el
riesgo de padecer cncer aumenta en las cercanas de la central de Trillo (entre los que viven a 10 kilmetros o
menos de la central, el riesgo es 1,71 veces superior a los que viven a 30 kilmetros).
Aunque lo ms estudiado son las centrales, hay tambin investigaciones sobre otras etapas del proceso, como la
extraccin minera (en La Haba, Badajoz, donde se extrajo uranio entre 1966 y 1990, se constat el aumento de
cncer renal entre los mineros), o la fabricacin de uranio (55 de las 126 personas que trabajaron en la fbrica de
uranio de Andjar, Jan, entre 1959 y 1981 han fallecido ya, en su mayor parte por patologas relacionadas con el
cncer. EL PAS, 12-07-2008).
Los defensores de la energa nuclear suelen desautorizar estos estudios alegando que los detractores solo utilizan los datos
que les favorecen (lo que en ocasiones es cierto), desautorizando el mtodo de trabajo empleado o achacando los
resultados a otras causas (el uso de pesticidas, por ejemplo). Y esgrimen otros estudios que, a su vez, son descalificados
por ecologistas y movimientos antinucleares por ser investigaciones pagadas directa o indirectamente por la industria
nuclear (lo que a menudo es verdad). Conviene sealar que algunos de estos estudios que minimizan los riesgos para la
salud acaban ofreciendo resultados sorprendentes, como que la incidencia del cncer en el entorno de una central no ya es
igual a la de cualquier otra zona, como sera de esperar si el proceso nuclear fuera inocuo, sino menor: es decir, que se
corre menos peligro de contraer cncer y otras enfermedades en el entorno de una central (!) que en otro sitio. En
cualquier caso, stos son algunos de los estudios ms citados:
-1950-1985: El famoso Informe Seymour, desarrollado en un periodo de 35 aos entre la poblacin cercana a 62
instalaciones nucleares norteamericanas, concluy que en ese periodo (1950-1985) se haban registrado 900.000
fallecimientos por cncer, frente a los 1.800.000 registrados en las zonas que se utilizaron como referencia, no nucleares
pero de similares caractersticas.
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-1992: El British Medical Journal public los resultados del seguimiento a 95.000 trabajadores de la industria nuclear
britnica, segn los cuales no exista ninguna incidencia en el riesgo de padecer cncer.
2004: La revista Radiation Research public un estudio realizado por la Mailman School of Public Health, que control
a 53.000 empleados de instalaciones nucleares durante 18 aos (1979-1997) y lleg a la conclusin de que la tasa de
mortalidad por cncer fue un 60 por ciento inferior a la correspondiente a poblaciones similares en trmino de gnero,
edad y aos.

3.Cmo es el yacimiento de Mazarete? Qu cantidad de uranio hay?
El yacimiento de uranio de Mazarete fue descubierto en 1967 por la Junta de Energa Nuclear durante una campaa de
prospeccin area, al detectar anomalas radiomtricas en la zona. Nueve aos ms tarde, el Ministerio de Industria y
Energa, en respuesta a una pregunta formulada en el Congreso de los Diputados, cifraba las reservas del yacimiento en
unas 1.000 toneladas de xido de uranio (es decir, yellow cake). En ese momento ENUSA (Empresa Nacional de
Uranio) ya estaba realizando investigaciones sobre el terreno (tena incluso oficina en el Paseo de la Alameda de Molina
de Aragn). Un equipo de cinco gelogos (Miguel de Francisco Barredo, Javier Garca Garca, Benigno Ruiz Esteban,
Elena Sentchordi Izquierdo y Julio Astudillo Pastor) realiz 1.440 sondeos y concluy, a principios de 1984, que, en
una franja de terreno de unos 25 kilmetros, entre las localidades de Luzn y Cobeta, hay 5.000 toneladas de
uranio, con una ley media de 500 ppm, y en su mayor parte a una profundidad de entre 20 y 200 metros
(Documento 2). La empresa que est ahora estudiando la posibilidad de explotar el uranio de Guadalajara maneja
en principio esta misma informacin, aunque tiene concedido ya el permiso para elaborar nuevos estudios.

4. Por qu no se ha explotado antes?
Porque no era rentable. Espaa dej de explotar sus minas de uranio en 2001, cuando dej de ser viable
econmicamente. A partir de entonces, tras comprar el 10 por ciento de COMINAK (Compagnie Minire dAkouta), lo
importa principalmente de la Republica de Nger. Por varias razones, el precio del uranio se ha mantenido estable durante
casi 15 aos, en torno a los 10 dlares por libra (22 dlares por kilo de yellow cake, aproximadamente).
El desastre de Chernobyl y el consiguiente miedo a la energa nuclear, y el desmantelamiento de arsenales nucleares, que
ha llevado consigo el reaprovechamiento del uranio, han hecho que la demanda no crezca. Pero el debilitamiento de
estos factores, unido a que pases muy poblados, como China e India, hayan apostado en los ltimos tiempos por la
energa nuclear, le han dado un vuelco a la situacin. A finales de 2003 el panorama empez a cambiar (EEUU, adems,
haba invadido Irak en marzo de ese ao, lo que afect al comercio de petrleo). El precio del uranio inici entonces un
alza continua y, hace ahora poco ms de un ao, en junio de 2007, alcanz su techo: la libra (unos 450 gramos) se
pagaba a 136 dlares. Las acciones de las compaas con intereses en este material subieron como la espuma. Por
ejemplo, en Australia, Bannerman Resources multiplic el valor de sus acciones por 55 en dos aos, Maraton Resources
por 30 y Berkeley Resources (ojo a este nombre) por 20, en el mismo periodo. Y es que fondos de inversin de todo el
mundo han puesto el punto de mira en las compaas mineras. Segn los analistas, la demanda de uranio en el mundo va a
crecer de manera importante.
En estos momentos (datos de principios de julio de 2008) hay 440 reactores nucleares en funcionamiento en todo el
mundo, se estn construyendo otros 33, hay 94 ms proyectados, y en fase de estudio ms de 200. El uranio se cotiza (18
de agosto) a 64,5 dlares la libra, y se espera que a final de ao se site en torno a los 90 dlares. Se habla de que tras el
oro negro (petrleo) ha llegado la poca del oro amarillo (uranio) y compaas de todo el mundo se han lanzado en los
ltimos aos a la caza de yacimientos y minas. Muchos de los yacimientos que hace unos aos no eran rentables,
ahora lo son. Y Espaa ha cobrado un papel destacado, como quedaba patente en un reportaje publicado en la revista
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especializada Internacional Mining en julio de 2006 (Documento 3). La canadiense Mawson Resources, por ejemplo,
pidi el ao pasado permiso de investigacin para varios enclaves en Badajoz, entre ellos La Haba, donde dej de
explotarse el uranio en 1990.

5. Qu significa el documento que Castilla La Mancha ha enviado a algunos ayuntamientos de la
zona de los pinares del Ducado? Quiere decir que se van a hacer prospecciones, o que se va a
construir una mina?
Contrariamente a lo que muchos piensan, las minas en Espaa no pertenecen ni al dueo del suelo ni a su
descubridor. Segn el artculo 2 de la Ley de Minas de 21 de julio de 1973, los yacimientos existentes en Espaa
son bienes de dominio pblico. Ningn particular puede tener el dominio sobre una mina, aunque s puede poseer el
derecho a explotarla en exclusiva. El dueo del suelo, adems, debe soportar las inmisiones (exploracin, investigacin,
aprovechamiento) que comporta la puesta en explotacin de los yacimientos, y ser indemnizado conforme a la Ley de
Expropiacin Forzosa.
La Ley de Minas establece tres tipos de actuacin en lo referente a la bsqueda y extraccin de los recursos mineros de
una zona. Para el primero de ellos hay que solicitar un Permiso de exploracin. Una vez concedido, la empresa
solicitante puede efectuar estudios en la zona mediante tcnicas de cualquier tipo que no alteren sustancialmente la
configuracin del terreno. Este tipo de permiso se concede por un periodo de un ao prorrogable por otro. Si los datos
obtenidos resultan interesantes, se pasa a una segunda fase de trabajos y la empresa solicita un Permiso de
investigacin. Se trata de un estudio ms profundo y detallado, en el que la empresa solicitante debe presentar un
proyecto de investigacin con un programa de trabajos, el presupuesto de las inversiones a realizar y el estudio
econmico de su financiacin, con las garantas que se ofrezcan sobre su viabilidad. Este permiso de investigacin se
concede por un periodo de tres aos, prorrogable a otros tres, y es el paso previo a la explotacin de una mina. Una vez
completados los nuevos estudios, si la empresa considera econmicamente rentable el yacimiento, presenta la solicitud de
una Concesin de explotacin, que se otorga por un periodo de 30 aos, prorrogable hasta un mximo de 90 aos. En
el caso del uranio, por sus caractersticas especiales, hay que cumplir alguna condicin ms que en el de otros metales,
pero el marco general es el mismo.
As pues, en la explotacin de un yacimiento mineral existen tres pasos: permiso de exploracin, permiso de
investigacin y concesin de explotacin. Lo que se ha colgado en los tablones de nuestros ayuntamientos es el
anuncio de que la Consejera de Industria y Sociedad de la Informacin del Gobierno de Castilla-La Mancha ha
concedido dos permisos de investigacin para una serie de enclaves, marcados por sus correspondientes
coordenadas geogrficas, en los trminos municipales de Anguita, Ciruelos del Pinar y Luzn por un lado (permiso
de investigacin Pinares 1); y Anquela, Ciruelos del Pinar, Mazarete y Selas, por otro (permiso de investigacin
Pinares 2). Es decir, que se da luz verde a que se concluya la segunda fase de las tres que tendra el proceso de
explotacin del uranio de la zona.

6. Quin est detrs del proyecto de crear una mina en los pinares?
La solicitud del permiso de investigacin est realizada por Minera de Ro Alagn, S. L. Esta empresa que, segn datos
pendientes de confirmar, fue creada en 2004 en Len (poco despus traslad su domicilio social a Salamanca), ha sido
adquirida por Berkeley Resources. El 1 de julio de 2005, muy poco antes del incendio, esta firma australiana anunci que
haba pagado 35.000 euros por el 10 por ciento de Minera de Ro Alagn, y que pensaba hacerse posteriormente con el 51
por ciento de la empresa, comprometindose, al mismo tiempo, a invertir 1,5 millones de euros en 3 aos en seis
proyectos mineros, dos en Salamanca, tres en Cceres y uno en Guadalajara. Berkeley Resources Ltd. se asegur el
derecho a comprar el 49 por ciento restante de la empresa si en otros dos aos inverta dos millones de euros ms. Segn
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datos del ao pasado, al menos posee ya el 77,4 por ciento de Minera de Ro Alagn. Berkeley Resources est radicada
en la ciudad australiana de Perth, ha realizado varias ampliaciones de capital para cubrir los gastos de prospeccin y
estudios mineros realizados, y sus mximos accionistas en estos momentos son: HSBC Custody Nominees Limited (con
el 27,03 %, aparece tambin entre los principales accionistas de Ro Tinto), Nacional Nominees Limited (13,2 %) y ANZ
Nominees Limited Cash Income (13,4%). Todos ellos parecen ser fondos de inversin o firmas tenedoras y custodias de
ttulos de inversores.

7. Por qu una compaa australiana se ha fijado en Mazarete?
Esa es una de las grandes incgnitas del proyecto. En realidad, Berkeley Resources no se ha fijado en el yacimiento de
uranio de Mazarete, sino en el conjunto de los seis yacimientos de uranio, algunos ya explotados, que estaba estudiando
Minera de Ro Alagn cuando la compr. Principalmente los de Salamanca, que siempre han sido los que previsiblemente
eran ms rentables. Pero no ha olvidado el yacimiento de Mazarete, y prueba de ello es la reciente solicitud de los dos
permisos de investigacin. Pero a poco que se analice la historia de Berkeley Resources todo resulta un poco
sorprendente. Porque, cmo es posible que una empresa que en 2003 tena una plantilla de tan solo un empleado y
prdidas reconocidas de 282.000 dlares, apenas cinco aos ms tarde vaya a explotar los principales yacimientos de
uranio de Espaa?
Berkeley Resources inici su andadura de forma muy modesta, con licencias de prospeccin e investigacin en Australia.
A principios de 2003 estaba centrada en el oro, y nada en su actividad haca pensar que se iba a dedicar al uranio. Pero
durante todo ese ao trabaj en su salida a bolsa. El 29 de agosto de 2003 cerr la oferta pblica de acciones, tras alcanzar
los 3,4 millones de dlares. El 16 de septiembre empez a cotizar en bolsa, y enseguida empez a dar muestras de
audacia. Como hicieron otras compaas especializadas, aprovech las facilidades que empezaban a dar las autoridades
chinas para desembarcar en el pas asitico, una actividad, en cualquier caso, que los analistas consideraban en aquel
momento de riesgo. El 4 de agosto compr North Asia Metals y el 22 de septiembre Peninsula Exploration Company, y
con ellas los derechos de varios proyectos para explotar oro en Shandong, provincia que posee el 25 por ciento de las
reservas de oro chinas. Berkeley cerr 2004 con dos empleados en plantilla y unas prdidas de 889.000 dlares. Si haba
dado muestras de audacia, tambin las dio de afn de notoriedad: aunque desarrollaba sus proyectos en colaboracin con
importantes firmas chinas, no vacilaba en autoproclamarse el primer explorador extranjero de oro en China. Enseguida
dej en segundo plano sus proyectos en Australia.
El paisaje que se extenda ante los ojos de Berkeley dio un vuelco en tan solo un ao. En 2005 Berkeley inici el proceso
de compra de Minera del Ro Alagn,y centr prcticamente todas sus actividades en Espaa, abandonando casi por
completo sus actividades en China, el oro y todo lo dems, y dejando en muy segundo plano las de Australia. Hizo acopio
de toda la informacin que tena el Instituto Geolgico y Minero Espaol (fundamentalmente de los yacimientos
salmantinos), y de la multinacional francesa del uranio AREVA (bsicamente de los yacimientos extremeos), con la que
meses ms tarde firm un acuerdo de colaboracin. Cerr su balance con cuatro empleados en plantilla y 2,7 millones de
dlares de prdidas.
Al ao siguiente, en octubre, firm un acuerdo con la compaa estatal espaola del uranio, ENUSA Industrias Avanzadas
SA, para hacerse con los datos que tuviera sobre el yacimiento en el que tradicionalmente Berkeley ha estado ms
interesado, el denominado Salamanca I. Y al mes siguiente fich (por 48.000 euros anuales ms incentivos) a un
directivo espaol, Jos Ramn Esteruelas. ste, que fue presidente de Minas de Almadn y director ejecutivo de la
Compaa Espaola de Tabaco en Rama (con la mayor parte de su cultivo curiosamente en las riberas del ro Alagn, en
Extremadura), alcanz cierta notoriedad durante su mandato como director general de Correos y Telgrafos en el primer
Gobierno de Aznar. En ese periodo, se acus a Correos de alquilar por 3,2 millones de euros anuales (y sin concurso
pblico) un edificio que an no estaba construido. Y lo hizo a una firma, Monthisa, propiedad de varios amigos de
Esteruelas, con los que, adems, haba sido socio en algunas empresas.
Respecto al yacimiento de Guadalajara, en 2006 Berkeley redujo de 436 a 160 kilmetros cuadrados la superficie para la
que iba a solicitar el permiso de investigacin. En su informe de fin de ao, la empresa aseguraba haber emprendido
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conversaciones con las autoridades con el fin de levantar la declaracin de reserva estatal.
Al igual que ocurre con uno de los yacimientos de Salamanca, el de los pinares del Ducado est catalogado como reserva
estatal, lo que hace imposible que sea explotado por un particular. Berkeley cerr 2006 (los informes financieros son de
junio del ao anterior a junio del ao que se cita) con 6 trabajadores y 3,7 millones de dlares de prdidas. 2007 lo ha
consagrado por completo al estudio y prospeccin de los yacimientos espaoles (al igual que hizo cuando fij sus ojos en
China, se est presentando como el lder en la prospeccin e investigacin de los yacimientos de uranio en la Pennsula
Ibrica). Lo acab (junio pasado) con 20 trabajadores y 6,3 millones de prdidas acumuladas, pero con perspectivas muy
interesantes. Haba encargado un estudio a la empresa AMC Consultants, una firma que desde 1982 ha realizado ms de
2.500 informes de viabilidad para yacimientos y minas de todo el mundo, y las cifras que le dio no pueden ser ms
halageas: Salamanca I tiene un potencial de 12,1 millones de libras (algo ms de 6.000 toneladas) de U3O8, a un precio
de coste de extraccin de 25 dlares por libra. AMC aconseja un periodo de explotacin de 10 aos y una inversion de
109 millones de dlares. Con estas cifras en la mano, sabiendo que Salamanca I es rentable y puede ser negocio, Berkeley
ha acelerado en los ltimos meses las gestiones para empezar a explotar el yacimiento. Todo va muy rpido, pero
Berkeley tiene el viento de popa.
El pasado 15 de julio, Enusa Industrias Avanzadas, S. A. notific a Berkeley Resources LTD que, segn el comunicado
oficial tras evaluar las ofertas recibidas de varias empresas del sector (??), haba sido elegida como Adjudicataria
Provisional del Acuerdo de Colaboracin en el dominio minero y otros activos que posee Enusa en la provincia de
Salamanca. El objetivo de este acuerdo es la realizacin de trabajos de exploracin, investigacin y posteriormente -si
fuera viable- de explotacin de los yacimientos dentro del dominio minero de Enusa. Para que la adjudicacin sea
definitiva, primero se debern resolver favorablemente una serie de consideraciones que debe cumplir Berkeley
Resources, referidas a responsabilidades medioambientales, utilizacin que hara de la planta Quercus (de procesamiento
del mineral) que tiene Enusa en sus instalaciones mineras de Saelices el Chico (Salamanca), y plazo de ejecucin del
correspondiente Estudio de Viabilidad por parte de la empresa australiana. En el caso de que se cumplan los requisitos
antes mencionados, se crear un Consorcio de actuacin (frmula empresarial de gestin de las actividades mineras en
reservas a favor del Estado) para la exploracin, investigacin y explotacin del dominio minero, segn establece el
artculo 21 del reglamento de la Ley de Minas. Dicho consorcio, que deber ser aprobado en Consejo de Ministros,
establecer las actividades mineras dentro de las reservas a favor del Estado espaol, y ser suscrito por Enusa (en
nombre del Estado, ya que es una empresa pblica) y Berkeley.
Lo que el comunicado no dice es que puede que Berkeley Resources necesite algn estudio ms que complete los
informes realizados, aunque no parece probable, pero desde luego tiene acabadas las labores de exploracin e
investigacin de Salamanca I. Y precisamente por ello, por ser la nica que posee todos los datos e informacin, parece
inverosmil que existan otras ofertas sobre la mesa y se haya elegido la mejor, como se aseguraba en el comunicado. En
cualquier caso, Berkeley afirma en su pgina web (berkeleyresources.com.au) que la aprobacin definitiva en
consejo de ministros tendr lugar tras el parntesis vacacional veraniego. Todo va, como se ve, rpido. Muy
rpido. Y parece haber una gran sintona y espritu de colaboracin entre Enusa y Berkeley/Minera de Ro
Alagn. No en vano, Segundo Gonzlez Briones, que fue director de operaciones mineras de Enusa en la planta de
Saelices el Chico (Salamanca), segn algunos testimonios parece formar parte ahora de Minera de Ro Alagn.

8. Qu es Enusa? Qu papel desempea en todo el proceso?
Enusa Industrias Avanzadas se encarga del abastecimiento de combustible a todas las centrales nucleares
espaolas excepto la de Trillo. No solo suministra el uranio enriquecido necesario para el funcionamiento de las
centrales, sino que acta como central de compras para las empresas espaolas. Si en la dcada de 1980-1990 la
minera constitua el grueso de su actividad, a principios de 2001 abandon esta lnea de trabajo definitivamente. Hoy, el
Grupo Enusa es un entramado de empresas (ETSA, Enusegur, Molypharma, TECONMA y EMGRISA) que se dedica
tanto al transporte de productos peligrosos como a la elaboracin de productos mdicos relacionados con el uranio.
Actualmente incluso est desarrollando una lnea de trabajo en torno a la energa solar. Enusa es una empresa pblica
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participada en un 60 % por la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales, SEPI, dependiente del Ministerio de
Economa y Hacienda, y en un 40% por el Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas,
CIEMAT, que a su vez pertenece al Ministerio de Educacin y Ciencia. Coloquialmente, se puede decir que todo lo
relacionado con el uranio en Espaa, desde que se extrae de la tierra hasta que entra en una planta nuclear,
necesita de su aprobacin tcita o expresa.
Resulta sorprendente constatar que uno de los principales directivos de Enusa es Rosario Arvalo Snchez, la que
fuera consejera de Medio Ambiente de Castilla-La Mancha cuando se declar el incendio del Ducado. Arvalo,
licenciada en Polticas y Sociologa, fue asesora de la ministra socialista de Sanidad, ngeles Amador, y consejera de
Salud en el gobierno regional de Jos Bono. Luego fue consejera de Medio Ambiente, hasta que dimiti poco despus del
incendio (el 22 de julio de 2005) tras el aluvin de crticas a su gestin en el suceso. No se le conoca especial inters por
el uranio hasta que a principios de septiembre de ese ao fue nombrada directora de Relaciones Institucionales de Enusa,
cargo que fue creado especialmente para ella porque hasta entonces no exista. De all pas a ser directora del rea de
Medio Ambiente, cargo que ostenta en la actualidad, dependiendo directamente del presidente de la compaa, Jos Luis
Gonzlez Martnez. Un ao despus de su entrada en Enusa, sta vendi los datos que posea del yacimiento de Mazarete
a Berkeley Resources.

9. Existen posibilidades reales de que se explote la mina de uranio de Mazarete? De ser as, dnde se
ubicara?
Existen, aunque de momento parece que no son muchas. Los otros cinco yacimientos que est estudiando Berkeley se
encuentran en un rea relativamente pequea y prximos entre s, y, en cualquier caso, parecen ser ms ricos y rentables
que el del Ducado, por lo que parece lgico que concentre sus actividades en esa zona. Adems, en todos sus informes la
compaa australiana concede un papel muy secundario al yacimiento de Guadalajara. Pero hay dos detalles clave.
En primer lugar, que ha solicitado dos permisos de investigacin para Guadalajara, lo que indica que no ha
descartado la idea, y buena prueba de ello es que sigue los pasos marcados por la ley: segn es preceptivo, los anuncios
correspondientes a los permisos concedidos acaban de ser publicados en el BOE (11 de agosto de 2008, Documento 4).
Y, en segundo lugar, es casi seguro que Berkeley, si finalmente se decide a explotar el yacimiento, no se decantar
por una mina convencional. Hasta el momento, la empresa australiana parece guiar sus pasos en nuestro pas por una
hoja de ruta que le traz la consultora ACN al poco de desembarcar en Espaa (Documento 5).
Todas las recomendaciones que se contienen en ese estudio general sobre la viabilidad de los seis yacimientos,
fechado en noviembre de 2006, las ha cumplido escrupulosamente. Y, en lo relativo al yacimiento de Guadalajara,
al que se califica como de baja prioridad dentro de la estrategia que debe llevar la empresa, el informe seala
que los depsitos estn relativamente profundos y que:
extraction may involve in situ leaching. (algo as como la extraccin puede llevar consigo lixiviacin in situ)
En nuestra opinin, la frase no hace referencia a que, junto a la mina, si se abre, se han de realizar, como es
habitual, tareas de lixiviacin o lavado (vase Pregunta 2), sino al mismo procedimiento de extraccin del
mineral. Cuando en lenguaje minero se utiliza la expresin in situ leaching (o tambin con las siglas ISL) se est
aludiendo a un mtodo minero que es mucho ms barato porque no implica el movimiento de tierras, y que, por
tanto, facilita que un yacimiento sea rentable.
En cuanto a la posible ubicacin de la mina o instalacin industrial, hay que sealar que, aunque popularmente se
viene hablando del yacimiento de Mazarete, no parece que sea all donde se acabe explotando el uranio, si finalmente se
hace. Segn el mapa presentado por Minera del Ro Alagn para pedir el permiso de investigacin (Foto 3,
lamentablemente sin mucha definicin), la zona de mayor abundancia de uranio parece encontrarse en una bolsa
entre Ciruelos del Pinar y Santa Mara del Espino. El informe de Enusa de 1983-1984 (Documento 2) se centra
fundamentalmente en dos depsitos de mineral, uno de menor dimensin pero ms cercano a la superficie (que parece ser
el que est frente a Mazarete), y otro de volumen mayor pero a ms profundidad (que es el de Ciruelos del Pinar-Santa
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Mara del Espino).

10. Qu es la lixiviacin in situ?
Es un sistema de extraccin de minerales que se utiliza especialmente en el caso de yacimientos de metales como el
uranio o el cobre. En sntesis, consiste en inyectar por un lado del yacimiento un lquido disolvente (en el caso del
uranio, suele ser cido sulfrico) y extraer luego la disolucin de mineral. Es preferible que la roca que rodea el
yacimiento sea impermeable para poder controlar mejor el disolvente.


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Foto 4: Diagrama proceso lixivacin in situ
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Foto 5: fotografa desde satlite de Google de la mina Smith Ranch and Highland de Estados Unidos






Foto 6: instalaciones y tuberas de inyeccin/extraccin
Este tipo de minera presenta importantes ventajas:
-mueve una cantidad de roca mucho menor, y por tanto el proceso es mucho ms barato.
-los mineros no estn expuestos al polvo que se genera en una mina convencional, ni tampoco al radn que suele
liberarse cuando se explota el uranio.
-el proceso de produccin del uranio es ms rpido.
-el impacto visual generado es mucho menor.
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-la rehabilitacin es ms sencilla, porque una vez extrado todo el mineral til, la bolsa es sellada (a menudo con los
lodos generados en la propia actividad minera) y la superficie enseguida recupera su aspecto original.
Por todas estas razones, la Agencia Internacional de la Energa Atmica viene recomendando desde 2001 la utilizacin de
ISL en las minas de uranio (Documento 6, con descripcin detallada de todos los sistemas y procedimientos posibles).
Pero un estudio de la Victory University of Technology (Documento 7) de Australia demostraba ya en 1998 que la
tcnica ISL no siempre es controlable, segura e inocua para la salud.
De entrada, la utilizacin de esa tcnica conlleva un alto riesgo de contaminacin de los acuferos subterrneos, o
por uranio u otros metales, y todava no se conoce un sistema para devolverlos a la situacin anterior a la
contaminacin, si sta se produce. En la mina alemana de Knigstein, por ejemplo, se han inyectado unas 100.000
toneladas de cido sulfrico, cantidad tan desproporcionada que parece imposible de controlar. De hecho, ha
contaminado un acufero del que se servan los ciudadanos del rea de Dresde, y se est intentando restaurarlo. En
Strz pod Ralskem, Repblica Checa, en un rea de 5,74 kilmetros cuadrados hay todava 28,7 millones de
metros cbicos de lquido contaminado, y las autoridades han dado ya por imposible la restauracin.
La minera del uranio, tanto a cielo abierto como ISL, tiene riesgos, por lo que es una actividad que hay que vigilar
estrechamente. En cualquier caso, la explotacin del uranio de Guadalajara depender de que sea o no rentable
para Berkeley Resources, lo que parece estar pendiente de los estudios que se van a realizar prximamente.




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