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12/5/2014 Vuelta al Edn | Edicin impresa | EL PAS

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JOAQUNESTEFANA 4 ENE1999
TRIBUNA:
Vuelta al Edn
Archivado en: Opinin Clonacin reproductiva Lee M. Silver Reproduccin asistida Gentica Reproduccin Biologa Medicina Ciencias naturales Salud Ciencia
Todo tiempo tiene su utopa. Unas sustituyen a las otras. Las mejores se complementan.
Toms Moro crea la Repblica de la Utopa, en la que las reglas estn invertidas respecto a lo
que sucede a principios del siglo XVI; cuando Moro escribe Utopa hay caza de brujas y
hogueras en las calles, y se persigue a los vagabundos, a los que se infligen castigos
sangrientos; Moro lo transforma en la prohibicin de torturar en nombre de la religin (que podr
ser legida de modo libre), y son la intolerancia y el fanatismo los que quedarn penados con el
exilio y la esclavitud. Pico della Mirandola (la dignidad del hombre), Francis Bacon (la reforma
de las ciencias), Campanella (el principio de la comunidad de bienes), Rousseau. (tomar al
hombre tal cual es y a las leyes tales como pueden ser), Marx (la sociedad sin clases), etctera,
son otros magnficos utopistas cuya prdica no siempre fue en la direccin prevista. Ms bien,
al revs: las utopas totalizantes, cerradas, han devenido en muchas ocasiones en autnticos
infiernos en la Tierra.La profesin de los utopistas tambin ha cambiado: religiosos,
metafisicos, filsofos, polticos, socilogos. Hasta economistas. La economa es una ciencia
social que, en ltima instancia, estudia quin tiene el poder. Una vez que se conocen los
recursos de los que la sociedad dispone, la economa analiza cmo distribuirlos (la poltica
econmica) y quin lo hace (la economa poltica). Cada vez ms, la economa se vincula a
otras ciencias sociales, a las ciencias de la naturaleza y a las ciencias exactas.
Esta imbricacin conmueve a los cientficos, que teorizan y disponen sobre cul de ellos es el
determinante en el proceso social. Los ltimos aos son prdigos en revolucionarios
descubrimientos biolgicos y genticos. Y lo que se intuye que va a llegar abunda ms en la
idea de que los autnticos cientficos son los que se dedican, directa o indirectamente, a estos
menesteres. No es de extraar que algunos cientficos sociales, acostumbrados a ser los
autnticos hechiceros del siglo XX (este calificativo no tiene aqu consideraciones despectivas,
es una forma de describir su carcter hegemnico en su cercana al prncipe), observen con
estupor cmo estn siendo desplazados por una nueva casta de brujos, los cientficos-
cientficos, que, ademas, vinculan su obra a una proyeccin sobre lo que ser el mundo del
futuro.
Uno de estos cientficos, Lee M. Silver, acaba de publicar un sensacional libro en castellano (al
menos para quien es lego en estas materias), titulado Vuelta al Edn. Ms all de la clonacin
en un mundo feliz (Editorial Taurus, Madrid 1998), en el que se reconsideran las nociones
tradicionales de paternidad,infancia y el significado de la propia vida. Silver, catedrtico de la
Universidad de Princeton en el Departamento de Biologa Molecular, Ecologa y Biologa
Evolutiva, contesta en su texto a preguntas tales como las siguientes: podr una mujer dar a
luz una hermana gentica idntica a ella?; podr un nio tener dos madres genticas?; podr
un hombre quedar embarazado?; podrn los padres escoger no slo las caractersticas
LUNES, 4 de enero de 1999
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fisicas de su futuro hijo, sino tambin su personalidad y talento?; cambiarn los avances
genticos la autntica naturaleza de nuestras especies?, etctera. Con ser estas
transformaciones apasionantes, lo que ms me ha interesado del texto de Silver es su
descripcin del mundo de dentro de tres o cuatro siglos. Su prognosis es una especie de
contrautopa del Un mundo feliz, que Aldous Huxley escrib en 193 1. Recordemos: el
escritor britnico, que analiz con tanto escepticismo la naturaleza humana, narra la historia de
un futuro -estado poltico mundial que ejerce un control completo sobre la reproduccin; en ese
mundo feliz, el Estado utiliza incubadoras fetales para crear nios agrupados en clases
intelectuales predeterminadas que van desde los alfa, en el extremo superior, hasta el psilon,
en la parte ms baja. Cada miembro individual de una clase est predeterminado a encajar en
papeles especficos en una utopa sin alma, donde el matrimonio y la paternidad estn
prohibidos y la actividad sexual promiscua est fuertemente alentada; donde se ha conseguido
una inmunidad universal frente a las enfermedades y donde una propaganda que abarca todo el
agit-prop del Estado, en combinacin con drogas psicoactivas, logra que todos los ciudadanos
estn contentos con su posicin en la vida.
La contrautopa de Silver arranca en el ao 2350, en el que la extrema polarizacin de la
sociedad -que empez a fraguarse durante los aos ochenta del siglo XX (los aos de la
revolucin conservadora deThatcher y Reagan)- llega a su culminacin lgica: slo hay dos
clases sociales, a las que se pertenece no por la riqueza, la raza o la educacin, sino por la
calidad de sus genes. Las dos clases son las de los genricos (aquellos que estn
genticamente enriquecidos) y los naturales (que no lo estn). Los genricos representan en
esa poca el 10% de la poblacin norteamericana y portan genes sintticos que fueron
creados en los laboratorios y no existan en la especie humana hasta que los genetistas
reproductivos del siglo XXI empezaron a ponerlos all. Todos los genricos tienen capacidades
inhumanas en el sentido tradicional: sera imposible que cualquier natural (el 90% restante)
compitiese con ellos.
Los genes sintticos proporcionan resistencia a todas las formas conocidas de enfermedades
humanas. Existen numerosos tipos genricos: hombres de negocios genricos, msicos
genricos, artistas genricos e incluso intelectuales genricos. Durante los siglos XXII y XXIII,
algunas familias naturales reunieron los recursos financieros necesarios para situar a los hijos
entre la gente genrica, pero con el paso del tiempo la distancia gentica entre los naturales y
los genri cos selha hecho cada vez mayor: "Se puede afirmar que la sociedad est en vsperas
de alcanzar el punto final de la polarizacin completa".
Como consecuencia de ello, la economa, las finanzas, los medios de comunicacin, la
Administracin, los mandos del ejrcito y las industrias del entretenimiento y del conocimiento
estn controlados -por miembros de la clase genrica; por el contrario, los naturales trabajan
como obreros o como funcionarios mal pagados, y sus hijos van a escuelas pblicas. Unas
escuelas, por cierto, que en nada se parecen a sus predecesoras del siglo XX, sino que han
reducido sus fondos de modo continuo desde comienzos del siglo XXI; a los nios naturales
slo les ensean las habilidades bsicas que necesitan para, realizar el tipo de tareas con que
se encontrarn en los puestos de trabajo accesibles a los miembros de su clase.
Cmo se ha conseguido esta revolucin? A travs de la reprogentica, que es la unin de las
tecnologas actuales en biologa reproductiva y gentica. Segn Silver, experto en estas
materias, con la rprogentica, los padres pueden tener un control completo sobre su destino
gentico, con capacidad para guiar y enriquecer las caractersticas de sus hijos. '"Pero a
medida que la reprogentica hace que los sueos se hagan realidad, y como sucede con las
ms potentes tecnologas ideadas por la humanidad, tambin puede generar pesadillas de un
tipo no imaginado anteriormente".
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Para impedir esos malos sueos, los gobiernos podran prohibir alguna o todas las prcticas
reprogenticas. Pero, es eso posible? En una sociedad que valora por encima de cualquier
otro aspecto la libertad individual, es muy difcil. La analoga que hacen algunos con la no-
utilizacin de las armas nucleares para propsitos de destruccin masiva durante el ltimo
medio siglo, como forma en la que los gobiernos pueden controlar la tecnologa, no es vlida.
Hay dos grandes diferencias entre los usos de la tecnologa nucleary de la tecnologa
reprogentica: los recursos y el dinero necesarios para poner en marcha cada una de ellas. Los
recursos para construir un arma nuclear (grandes reactores y fuentes de uranio enriquecido o
plutonio) estn muy controlados por los gobiernos; los recursos para la reprogentica
(instrumental mdico de precisin, pequeos laboratorios o sustancias qumicas) estn a
disposicin de quien tenga el dinero para pagarlos. Desarrollar un arma nuclear cuesta miles de
millones de dlares; - una clnica reprogentica puede funcionar como una pymeen cualquier
lugar del mundo.
Huxley se equivoc al predecir quin utilizara el poder y con qu propsitos. No sern los
gobiemos quienes tendrn el control de estas nuevas tecnologas. Segn Silver, sern los
individuos y las parejas quienes querrn reproducirse a su propia imagen. En la bsqueda de la
felicidad ser donde Ias acciones combinadas demuchos individuos, actuando durante muchas
generaciones, podran dar lugar a una humanidad polarizada, ms terrorfica que el mundo feliz
imaginado por Huxley".
El catedrtico de Princeton examina en su libro muchas de las objeciones que se presentan al
uso de la reprogentica. Y termina: "En algunos casos atribuir la oposicin a los temores
conscientes o inconscientes de entrar en el dominio de Dios. Pero en todos los casos
sostendr que el uso de tecnologias reprogenticas es inevitable. No ser controlado por los
gobiernos, ni por las sociedades, ni siquiera por los cientficos que las crearon. No hay duda de
ello. Para lo bueno y para lo malo se abre una nueva era. Y, nos guste o no, el mercado mundial
reinar por encima de todas las cosas".
Son estos escenarios propios de la ficcin cientfica? Las pginas de Vuelta al Edn indican
que no.
EDICIONES EL PAS S.L.