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eHow en Espaol Educacin y ciencia Las diferencias fundamentales entre el ARN y el ADN

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NDA
La importancia del cdigo gentico reside en su capacidad inherente para dar
lugar a las protenas, las unidades bsicas de la estructura y de la funcin en
cada clula viva. Todos los organismos contienen ARN o ADN como su cdigo
gentico. En pocas anteriores, los primeros organismos utilizaron el ARN o
cido ribonucleico, como su cdigo para hacer protenas. A medida que la vida
aument en complejidad, el ADN o cido desoxirribonucleico, sustituy al ARN
como el mensaje crptico que las clulas traducen en un procesos vivificantes,
pero el ARN conserva funciones especiales relacionadas con el ADN y con la
fabricacin de protenas. El ARN puede realizar las funciones tanto de protenas
y del ADN en algunos organismos con menos eficiencia.

Los cientficos describen la


forma del ADN como una doble
hlice.
Thomas
Northcut/Lifesize/Getty Images

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En qu se diferencia el ADN y el ARN?

Cules son los distintos tipos de ADN?

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El ADN es una estructura ms larga y ms grande que el ARN. El ADN contiene dos hebras que se
complementan entre s y que estn unidas por enlaces qumicos. El ARN se compone de una sola hebra. El
ADN parece similar a una escalera de caracol, mientras que el ARN es simplemente la mitad de una
escalera. El ARN utiliza ribosa como su componente de azcar mientras que el ADN utiliza desoxirribosa,
que es exactamente igual a la ribosa, menos un tomo de oxgeno. Ambos tipos de cidos nucleicos
contienen nucletidos, que son estructuras hechas de alternancia de las molculas de azcar y fosfatos
vinculados a otra molcula, una base nitrogenada. Los azcares y fosfatos se alternan unos a otros,
formando los "peldaos" de la escalera. Las bases nitrogenadas cuelgan del componente de azcar. Las

bases nitrogenadas existen en dos tipos: las purinas y pirimidinas. Tanto el ADN y el ARN contienen las
purinas adenina y guanina. El ADN utiliza las pirimidinas citosina y timina, pero el ARN contiene citosina
y uracilo.

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El ADN tiene un papel nico y central en las clulas: almacenar el cdigo de la informacin gentica.
Existen tres tipos diferentes de ARN en las clulas y cada tipo tiene una estructura y funcin en particular.
El ARN mensajero se hace cuando la clula necesita producir protenas. Durante el proceso llamado
transcripcin, una seal desencadena las hebras de ADN y se construye el ARNm, nucletido por
nucletido, a lo largo de la cadena nica de ADN. La hebra simple de ARNm viaja a un ribosoma. El ARN
ribosomal o ARNr, forma parte de los ribosomas, estructuras donde se sintetizan las protenas. El ARN de
transferencia o ARNt, transporta aminocidos, las unidades bsicas que forman las protenas, hasta los
ribosomas para vincularse con la hebra de ARNm. Cada ARNt tiene un solo aminocido especfico. La
protena se acumula a lo largo de la cadena de ARNm, un aminocido a la vez. Una vez que el ARNt libera
el aminocido, va a recoger a otro y vuelve al lugar de la sntesis de protenas.

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El ADN o bien se encuentra en reas especficas de las clulas o se queda dentro del ncleo donde se
encuentra protegida por la envoltura nuclear. El ARN, que se produce en mayor nmero que el ADN, se
extiende a lo largo de las clulas. El ARNm no existe hasta que una seal desde el ncleo lo llama para la
sntesis de protenas y la cadena de ARNm inicia el montaje opuesto a su plantilla de ADN en el ncleo. En
realidad asentado dentro de los ribosomas, el ARNr sostiene el crecimiento de las protenas en su lugar.
Mientras tanto, las molculas de ARNt flotan alrededor en el citoplasma, la sustancia gelatinosa que
conforma el interior de una clula. Mientras que una hebra de ARNm se mantiene en su lugar en el
ribosoma, el ARNt lucha alrededor del citoplasma en busca de aminocidos de libre flotacin especficos
para unidades particulares de ARNt.

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El ARN parece haber sido el precursor del ADN, pero con el tiempo, el ADN ha demostrado adaptarse
mejor para el almacenamiento del material gentico. El ADN es estructuralmente ms estable que el ARN,
en parte, debido a la composicin de su porcin de azcar; desoxirribosa, que carece de un tomo de
oxgeno y que no reacciona tan fcilmente como la ribosa. A veces, las molculas de azcar, incluso
pierden sus anexos a las bases nitrogenadas; estos errores ocurren con ms frecuencia en el ARN que en el
ADN. La doble cadena de ADN tambin estabiliza la molcula, evitando que los productos qumicos la
destruyan fcilmente. Dado que el ADN se compone de dos lneas, puede repararse a s mismo mediante el
uso de la cadena afectada para montar una nueva cadena opuesta. Durante el proceso de replicacin, los
errores se producen con ms frecuencia en la duplicacin del ARN que en el ADN. Por ltimo, la energa
necesaria para descomponer el ARN es menor que la del ADN, es decir, el ARN se puede descomponer con
mayor facilidad.

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Un virus, considerado no viviente, utiliza ya sea el ADN o el ARN como su cdigo gentico.
Y a sea que un virus tiene ADN o ARN influye significativamente en la potencia del virus.
En general, los virus de ARN tienden a causar enfermedades ms peligrosas. Puesto que el
ARN es menos estable que el ADN, muta hasta 300 veces la tasa de los virus de ADN. Las
mutaciones frecuentes causan que los virus de ARN se adapten mejor para albergar el
sistema inmunolgico. Los virus suelen entrar a sus huspedes a travs del cuerpo en una
especie de soporte intermedio llamado vector. Los virus de ADN tienen ms limitaciones en
Thomas
vectores que los virus de ARN, lo cual significa que ms organismos pueden portar y
Northcut/Lifesize/Getty
Images
transmitir los virus del ARN. Adems, los virus de ADN tienden a pegarse a un husped
mientras que los virus de ARN pueden ser capaces de infectar una amplia gama de
huspedes.

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The Tech Museum: Entender la gentica: Pregunta a un genetista


Biochemistry , Second Edition; Captulo 1 1 : Los nucletidos y cidos nucleicos; Reginald H. Garrett y Charles M.
Grisham
Michigan State Univ ersity : Libro de tex to v irtual de qumica orgnica: cidos nucleicos
The Cooperativ e Gene: Cmo el demonio de Mendel ex plica la ev olucin de los seres complejos; Mark Ridley

Infectious Disease Ecology : Efectos de los ecosistemas en la enfermedad y en la enfermedad en los ecosistemas;
Richard S. Ostfeld and Felicia Keesing, et al.

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