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Alessandro Volta

(1745-1827), fsico italiano, conocido por sus


trabajos sobre la electricidad. Naci en Como y
estudi all, en la escuela pblica. En 1774 fue
profesor de fsica en la Escuela Regia de Como y al
ao siguiente invent el electrforo, un instrumento
que produca cargas elctricas. Durante 1776 y
1777 se dedic a la qumica, estudi la electricidad
atmosfrica e ide experimentos como la ignicin
de gasesmediante una chispa elctrica en un
recipiente cerrado. En 1779 fue profesor de fsica en
la Universidad de Pava, ctedra que ocup durante
25 aos. Hacia 1800 haba desarrollado la llamada
pila de Volta, precursora de la batera elctrica, que
produca un flujo estable de electricidad. Por su
trabajo en el campo de la electricidad, Napolen le
nombr conde en 1801. La unidad elctrica
conocida como voltio recibi ese nombre en su
honor.

Fermat
Pierre de Fermat (1601-1665), francs, fundador de la teora de los nmeros. No era
matemtico sino jurista, y sus trabajos matemticos no se publicaron hasta despus de su
muerte. Escribi numerosas notas al margen de su ejemplar de la Aritmtica de Diofanto.
Una de ellas ha llegado a ser uno de los ms famosos enunciados en la historia de las
matemticas, el ltimo teorema de Fermat. Al lado de un problema sobre ternas
pitagricos, escribi en latn: "Por otra parte, es imposible que un cubo sea suma de otros
dos cubos, una cuarta potencia, suma de dos
cuartas potencias, o en general, que ningn
nmero que sea potencia mayor que la segunda
pueda ser suma de dos potencias semejantes.
He descubierto una demostracin
verdaderamente maravillosa de esta proposicin
que este margen es demasiado estrecho para
contener." Un jurista provinciano del s. XVII ha
burlado con su teorema a los ms capaces
matemticos de tres siglos. Se sospecha que
estaba equivocado y careca de tal demostracin.
Cien aos ms tarde Euler(v.) public una
demostracin errnea! Para n=3. En 1825,
Dirichlet y Legendre lo hicieron para n=5, y en
1840 Gabriel Lam lo hizo, no sin gran dificultad,
para n=7. En 1847 Kummer logr establecerlo
para todo n primo mayor que 100 salvo, quiz,
para 37, 59 y 67. Mediante ordenador se
demostr en 1970 para n hasta 30.000 y poco
despus hasta 125.000. En 1854 la Academia de Ciencias de Pars haba hecho la
promesa de otorgar una medalla y 300.000 francos de oro a quien lograra demostrar el
teorema. Kummer recibi la medalla en 1858. La historia tiene su final con Willes (v.),
quien ha logrado, no sin tropiezos, dejarlo definitivamente establecido.

Euclides
Son muy escasas las noticias histricas que se tienen sobre la vida de Euclides. Proclo
dice que vivi en el perodo 306-285 aC, en tiempos de Ptolomeo I, quin le invit al
museo de Alejandra. Con bastante seguridad, parece que se puede afirmar que Euclides
estudi en Atenas, donde conoci los ltimos resplandores de su foco cientfico, pasando
luego a Alejandra bajo la proteccin de los lgidas. Su obra ms notable, a la cual debe
su inmortalidad, es la titulada Elementos, que equivale a lo que hoy sera un tratado y que
ha llegado ntegra hasta nuestros das. Los Elementos rivalizan, por su difusin, con
los libros ms famosos de la literatura universal: la Biblia, La divina comedia, el Fausto y
el Quijote, privilegio tanto ms excepcional en cuanto que se trata de
una produccin cientfica, no asequible, por tanto, a las grandes masas de lectores.
Despus de la Biblia y las obras de Lenin, los Elementos ha sido el libro que ha tenido
ms ediciones y se ha traducido a ms lenguas. El rey egipcio Ptolomeo I (306-283 a.C.)
empez a leerlo, pero se cans enseguida porque le costaba mucho trabajo seguir los
largos y minuciosos razonamientos. Mand llamar a
Euclides y le pregunt si exista alguna va ms
corta y menos trabajosa. Euclides respondi que
no, que en matemticas no hay caminos reales.
Los Elementos fueron traducidos al latn por
Adelardo de Bath y Gerardo de Cremona.
La actitud actual en las matemticas se parece al
espritu clsico de Euclides en el sentido de que
creemos que basta con la inteligencia para toda
creacin cientfica cuyo desarrollo se verifica segn
un proceso puramente racional. Si cambiamos o
suprimimos coherentemente algunos postulados
podremos seguir obteniendo geometras
coherentes. ste no es un problema fcil, ya que es
complicado decidir sobre la necesidad o no de un
postulado o sobre su dependencia de otro u otros.
A lo largo de la historia se ha visto como muchos
matemticos han intentado, en vano, probar que el
famoso quinto postulado de Euclides era una
consecuencia de los restantes. No fue hasta mediados del siglo pasado cuando se vio
la independencia de todos los postulados y la posibilidad de la construccin de nuevas
geometras. Haban nacido as las geometras no eucldeas (elptica e hiperblica) con la
misma consistencia que la eucldea, pero independientes de sta.



Leonardo da Vinci (1452-1519)
Casi con toda seguridad, Leonardo da Vinci puede ser considerado como uno de los
genios universales que ms han contribuido al desarrollo cientfico y artstico de la
humanidad. Le correspondi vivir en una poca en la que todo, en particular
el pensamiento humano, estaba supeditado a la teologa. Sin embargo, su
gran poder de observacin y creatividad desbordaron su entorno. Aunque Leonardo es
ms conocido universalmente por su pintura que por su restante obra cientfica, sus
contribuciones a otras artes, por ejemplo la escultura, y a ciencias como ingeniera,
mecnica, fsica, biologa, arquitectura, anatoma, geologa y matemticas fue decisiva.
Considera a estas ltimas como la llave de
la naturaleza. Aunque su obra conocida en esta
especialidad no est escrita con suficiente rigor ni los
resultados obtenidos fueron decisivos en aquel
momento, merece, sin embargo, ser considerado en la
historia del pensamiento matemtico universal por sus
prodigiosas intuiciones, en particular, las
de carcter geomtrico. Algunas de ellas se plasmaron
en realidades en los siglos posteriores. Personalmente
pienso que en ello radica gran parte de la genialidad
de Leonardo.







Gauss
Carl Friedrich Gauss (1777-1855) matemtico alemn, fue un nio prodigio, y continu
siendo prodigio toda su vida hasta el extremo que se le ha llamado el Prncipe de los
Matemticos, si bien su linaje no fue nada aristocrtico, pues naci en una miserable
cabaa y sus padres eran pobres. Sus contribuciones a la matemtica, la fsica
matemtica y otras ramas aplicadas de la ciencia, como la Astronoma, fueron de una
importancia extraordinaria. Nunca public un
trabajo hasta asegurarse de que estaba
perfectamente elaborado, por lo cual no hay
forma de saber cmo obtena sus resultados
(lleg a decir "cuando se finaliza un noble
edificio no deben quedar visibles los
andamios", pero, continuando con su metfora,
Gauss no solamente retir los andamios sino
que destruy los planos. Jacobi dijo: "sus
demostraciones son rgidas, heladas... lo
primero que hay que hacer es descongelarlas".
Abel (v.) observ "Es como el zorro, que borra
con la cola sus huellas de la arena").
Fue muy precoz. Antes de cumplir tres aos
corrigi a su padre en la cuenta de la paga a
los obreros, sin que nadie le hubiera enseado
aritmtica. A los 10 aos el maestro propuso
en clase el problema de sumar 1+2+...+100.
Apenas haba terminado de enunciarlo, cuando
Gauss puso su pizarra en la mesa del profesor.
Al cabo de una hora sus compaeros
terminaron el tedioso clculo. Sus pizarras estaban repletas de sumas, mientras que en la
de Gauss slo haba un nmero. Era la nica respuesta correcta. A Gauss le encantaba,
en su vejez, contar esta ancdota. El maestro le compr con su propio dinero un libro de
aritmtica y se lo regal.




Galileo Galilei
Galileo Galilei (1564-1642) Astrnomo, filsofo, matemtico y fsico italiano que, junto con
el astrnomo alemn Johannes Kepler, comenz la revolucin cientfica. Iniciador de la
fsica moderna, para la que plante una metodologa basada en el clculo matemtico,
formul el principio de inercia y la ley de cada de los cuerpos. Se le deben, entre otras
aportaciones, el descubrimiento de la ley del pndulo, (sobre el cual comenz a pensar,
segn la conocida ancdota, mientras
observaba una lmpara que oscilaba en la
catedral de Pisa), el rebatimiento de la teora
de Aristteles sobre la cada de los cuerpos, el
hallazgo de una manera de medir el peso de
los cuerpos en el agua, el diseo de
un termmetro para medir la temperatura y la
construccin de un reloj hidrulico para medir el
tiempo.
Galileo descubri tambin las leyes que rigen
la fuerza y el movimiento, definiendo
exactamente la velocidad y la aceleracin de
los objetos en movimiento, y posteriormente
enunci estas leyes de forma matemtica.
Estableci que las leyes fsicas son las mismas
si el observador se encuentra en reposo o se
mueve con movimiento rectilneo uniforme, y
esta afirmacin es el principio de relatividad,
que posteriormente fue retomado por Albert
Einstein, el cual ya concibi la teora especial
de la relatividad. Con un telescopio fabricado por l mismo descubri numerosas estrellas,
cuatro satlites de Jpiter, las fases de Venus y las manchas solares.Galileo demoli la
actitud cientfica de la poca, pues bas todas sus deducciones en experimentos
y pruebas reales; fue el primero en llegar a conclusiones a travs del mtodo
cientfico moderno de combinar la observacin con la lgica, y esa lgica la expres
matemticamente.

Adolf von Baeyer
Johann Friedrich Wilhelm Adolf von Baeyer (31 de
octubre de 1835, Berln 20 de agosto de 1917,
Starnberg Imperio Austrohngaro (actual Alemania)
fue un qumico y profesor universitario alemn,
premio Nobel de Qumica en 1905.
Inicialmente estudi matemticas y fsica en la
Universidad de Berln antes de trasladarse a
Heidelberg, donde estudi qumica con Robert
Bunsen.
Trabaj en el laboratorio de August Kekul, quien
ejerci mayor influencia en su formacin como
especialista en qumica orgnica, alcanzando el
doctorado en Berln en 1858.
Hendrik Antoon Lorente
Hendrik Antoon Lorentz (Arnhem, Holanda, 18 de julio de 1853 -
Haarlem, 4 de febrero de 1928) fue un Fsico y matemtico
holands galardonado con el Premio Nobel de Fsica del ao
1902.Despus de estudiar educacin secundaria en su ciudad,
en 1870 consigui superar los exmenes de lenguas clsicas, un
requisito indispensable en aquellos momentos para poder
acceder a la universidad. Estudi en la Universidad de Leiden, de
donde posteriormente fue profesor de fsica matemtica entre
1878 y 1883, y director de investigacin en el Instituto Teyler, de
Haarlem, de 1885 a 1888.
Fallecimiento: 4 de febrero de 1928 Haarlem, Holanda.Gracias a
su cargo en la universidad en 1890 nombr a Pieter Zeeman
asistente personal, inducindolo a investigar el efecto de los
campos magnticos sobre las fuentes de luz, descubriendo lo que hoy en da se conoce
con el nombre de efecto Zeeman.

Nicols Coprnico
Nicols Coprnico - en polaco Mikolaj Kopernik, en latn
Nicolaus Copernicus (Torun, Polonia, 19 de febrero de
1473 Frombork, Polonia, 24 de mayo de 1543) fue el
astrnomo que formul la primera Teora heliocntrica
del Sistema Solar. Su libro, "De Revolutionibus Orbium
Coelestium" (de las revoluciones de las esferas
celestes), es usualmente concebido como el punto inicial
de la astronoma moderna.
Falleci el 24 de mayo de 1543 Frombork, Polonia.




Pieter Zeeman
Pieter Zeeman (n. Zonnemaire, Holanda, 25 de mayo de
1865 - msterdam, 9 de octubre de 1943) fue un fsico
neerlands galardonado con el Premio Nobel de Fsica del ao
1902.
Tras finalizar sus estudios secundarios, en 1883 se instal en
Delft donde estudi lenguas clsicas, un requisito
indispensable para poder ser admitido en la universidad en
aquellos momentos.
En 1885 ingres en la Universidad de Leiden. El 1890
consigui licenciarse y se convirti en asistente de Lorentz.
Entre 1897 y 1900 imparti clases de fsica en la misma
universidad, fecha en la que gan la ctedra de fsica en la
Universidad de msterdam. Desde 1908 dirigi el Instituto de
Fsica de la misma ciudad.