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Estereotipos en la literatura infantil

(Stereotyping in children's literature)



Inmaculada Quiles vila

La literatura para nios y nias ha tenido, tradicionalmente, un foco muy
marcado en la divulgacin de una moral especfica, constituyendo un medio
para la transmisin de infinidad de mensajes acerca de las condiciones de
hombre y mujer.

El escritor Italo Calvino establece, en este sentido, la funcin de esta literatura:
la fuerza emotiva con que los nios y nias se identifican con los personajes
les confiere un gran poder de sugestin, que es reforzado por los innumerables
y coherentes mensajes que se transmiten.

El cuento infantil corporiza una gama de estereotipos que reflejan la cultura y
las tendencias de su poca. Estos estereotipos, lejos de mantenerse estables,
han ido variando y actualizndose en el tiempo. Pero no podemos olvidar que
se han presentado, predominantemente, modelos cerrados, conclusos,
inamovibles, que han pretendido consolidar un modelo social sexista,
discriminatorio, que en definitiva perpeta la divisin social, no solo en clases
sino en sexos. Veamos algunos ejemplos:

Las Hadas: son los espritus sobrenaturales femeninos, representan la magia
blanca, la proteccin materna, (hada madrina). El Hada protege al hroe (el
prncipe), a la nia inocente (La Bella durmiente), contra el poder destructor
de la bruja o el mago.

Las Brujas: son las eternas villanas de los cuentos, la parte regresiva del ser
humano, encarnan un poder maligno al que es necesario combatir y destruir.

Los ogros: encarnan la crueldad, la violencia en grado extremo, suelen ser
torpes. (el ogro de Pulgarcito degella a sus hijas por error...)

El lobo: simboliza el miedo a la noche, a la oscuridad. Es el animal salvaje que
ms veces aparece como villano en los cuentos. (Caperucita, Los tres
cerditos)

La madrastra: va acompaada por la prdida de seguridad y desamparo de un
nio. Representa un quiebre en la vida familiar.

Las princesas: habitualmente caprichosas, intiles, consentidas, bellas, son
seres que requieren proteccin heroica.

La nia desamparada: representa el instinto maternal, (cuida de sus hermanos
pequeos), asume el rol de una madre ausente, cumple funciones de ama de
casa. Es una herona sumisa

El nio desamparado: aunque cuida de sus hermanos menores, cuando debe
asumir su defensa contra los villanos de turno, se destaca por la valenta y
arrojo. Es un hroe de accin.

Por otra parte, en numerosos cuentos tradicionales encontramos la utilizacin
de un lenguaje masculino que engloba y anula lo femenino, la adjudicacin de
roles sociales diferentes y discriminatorios para nios y nias, con el fomento
de funciones sociales, elementos externos de vestimenta, adornos y actitudes
cuya presencia o ausencia definen al ser humano. As, y por no referirnos a los
aspectos ms tpicos, mientras los nios y hombres presentados son
predominantemente activos, emprendedores y en definitiva capaces de
resolver conflictos sociales o personales por s mismos, las nias y las mujeres
dependern siempre de la capacidad de ayuda de los anteriores con la
consecuente prdida de identidad, no ya femenina, sino personal y de
autoestima. Pero el sexismo no puede interpretarse nicamente como
discriminacin sexual de la mujer, de la nia o de los personajes femeninos. El
hombre tambin es preso de la propia maraa que ha creado y que le obliga,
tambin a l, a negarse a s mismo como ser humano.
As durante generaciones, la sociedad se aseguraba el traspaso de roles
inamovibles, en los que la mujer perda sensiblemente. Veamos los siguientes
ejemplos:

Mientras todo eso ocurre,
la princesa no se aburre:
ella gobierna el hogar,
lava, plancha, de guisar...
procura agradar a todos,
la tratan con buenos modos,
y los das van pasando,
ya al galope, ya volando.
("La zarevna muerta y los siete paladines", versin rusa de Blancanieves)
O en la versin alemana:
"El espejito respondi:
De vuestra belleza
estis orgullosa,
pero Blancanieves
es an ms hermosa.
Al or esto, la Reina se encoleriz y se puso verde y amarilla de rabia y de
envidia. Y desde aquel momento odi a Blancanieves con todo su corazn
.Hasta que un da llam al cazador y le dijo:
- Llvate al bosque a Blancanieves, mtala y treme su corazn y sus
hgados en prueba de que has cumplido sus rdenes."...

La insistencia en que la belleza va asociada a la virtud y el sometimiento, y la
posibilidad polarizada, sin grises, de ser buena (como Blancanieves) o
terriblemente malvada (como su madrastra), han sido modelos sociales que
tanto las nias como los varones escucharon una y otra vez en boca de
madres, nodrizas, abuelas y ancianas narradoras!

En Rosa Caramelo, desde una perspectiva alternativa, se nos presenta de
forma crtica este proceso de inculcacin sexista por medio de la educacin y
cmo la toma de conciencia personal es el primer paso para la transformacin
social. As, la elefantita rosa comprueba que puede ser libre, a pesar de no
comportarse como se espera que lo hagan las de su sexo.

Algunos autores han sealado el origen de algunos cuentos populares en
antiguos ritos de iniciacin social, pero aunque la moderna literatura infantil no
tenga ese origen en comn, cualquier obra ofrece una determinada explicacin
del mundo. En definitiva, se convierte en una propuesta clara de "conocimiento
social", y ofrece la imagen de uno mismo y de los dems, determinadas
relaciones sociales, de poder, sumisin, dependencia, amistad, roles sociales,
instituciones como la familia o el matrimonio, y normas de cmo se deben
resolver los conflictos cuando estos surgen. .

Por ejemplo, en la versin de los hermanos Grimm de Blancanieves , las
cualidades femeninas son la belleza y la habilidad para la realizacin de las
tareas domsticas, la incapacidad para resolver conflictos por s misma y la
espera del prncipe para acceder al matrimonio: "Al or estas palabras, los
bondadosos enanitos se apiadaron del prncipe y le regalaron la urna... Te
quiero ms que a nada en el mundo. Ven conmigo al palacio de mi padre y
sers mi esposa". Por el contrario, en La chaqueta remendada, Adela Turn y
Anna Curti nos proponen una mujer capaz de pensar por s misma y de decidir
su futuro: "La carpintera no quera, sin embargo, renunciar a su trabajo, y as,
ella con su oficio, l tocando por las plazas y por los teatros su msica, vivieron
felices y dieron la vuelta al mundo y, si todava estn vivos, seguro que siguen
viajando".

Como establece la ilustradora alemana Monika Doppert: un estereotipo es
una imagen esquemtica, simplificada, superficial, de alguna cosa o persona,
y tambin: Esta imagen se nutre de generalizaciones, opiniones de segunda
mano y prejuicios; y se reproduce y multiplica irreflexivamente. No penetra en
ella la realidad compleja, rica y contradictoria. Es una imagen prefabricada que
existe y persiste gracias a nuestra falta de confianza en nuestra propia
capacidad de observacin y en nuestro criterio, y gracias a nuestra inercia
mental. Concluimos afirmando que los estereotipos no slo sustituyen la
observacin y la reflexin personales, sino que pueden llegar a impedirlas y
atrofiarlas.

Por tanto, no cualquier libro, puede desempear de modo satisfactorio la
funcin de preparar a los nios para el conocimiento y el disfrute. Esto se debe
no slo a la voluntad individual de los escritores o a sus aptitudes como
artistas, sino tambin a razones de mercado, a estudios de la demanda de los
consumidores del producto libro infantil. El investigador brasileo Lus Camargo
ha aventurado para este fenmeno una posible explicacin que no descarta la
validez de otras: () mientras la vanguardia procura romper con el horizonte
de expectativas del pblico, sin importarle el tiempo que ste tarde para
comprenderla y apreciarla, el libro infantil es un producto industrial, un bien de
consumo que implica inversin de capital y del cual se espera que no d
prdida, que permita recuperar el capital invertido y que d lucro. Para lograr
eso, el libro infantil no puede apartarse demasiado de las expectativas de los
lectores. Por eso, las innovaciones formales y temticas acompaan con
atraso, mayor o menor, la literatura para nios.

Ciertamente, el descubrimiento del nio como mercado ha generado una
poltica de editoriales y colecciones de dudoso gusto, con reclamos de toda
ndole, donde todos -autores, editores y mediadores, as como la escuela o los
padres han actuado segn visiones parciales del asunto. Por ejemplo, es
conocido que Enyd Blyton fue objeto de reprobacin en Inglaterra precisamente
porque en sus historias la familia o la escuela no sala a veces bien parada, y
era el mundo natural de la pandilla o los camaradas donde se desenvolvan
ms a gusto sus hroes. Del mismo modo, la carga moralizadora de la
literatura infantil, desde sus inicios, ha buscado moralejas y practicado
exclusiones en los cuentos tradicionales ms conocidos. Slo los ejemplos de
Peter Pan, Pippi Calzaslargas, Alicia, Guillermo Brown, Momo y tantos otros
nos arrojan un tipo de hroe infantil que ve la realidad desde una perspectiva
radicalmente opuesta a la de los adultos, de ah su sentido ldico y transgresor
(el triunfo de los proscritos, como dice F. Savater, es el caso de los piratas,
fugitivos que luchan contra tiranos y defensores de todo tipo de causas
perdidas), y de ah tambin esa frase ejemplar de P. Barrie, el autor de Peter
Pan, que resume lo que es la literatura infantil: todo lo que pasa a partir de los
12 aos es ya insignificante". Precisamente, apostar por la ficcin fantstica o
por el patrimonio cultural en su ms amplio sentido es una forma tambin de
abrir el arco de posibilidades de lectura. Ciertamente, lo que se llama herencia
cultural o patrimonio no debe estar slo en los museos ni al alcance exclusivo
de los eruditos. En particular, la Unesco lo ha llamado patrimonio intangible o
inmaterial, es decir, el conjunto de mitos, leyendas, refranes, canciones, ritos,
smbolos, msicas... que conforman la identidad de un pueblo pero que, a
diferencia de las piedras o los monumentos, son mucho ms evanescentes o
voltiles. Si la Unesco va por todo el mundo catalogando monumentos
patrimonio de la humanidad, por qu no se podra hacer otro tanto respecto a
conjuntos mitogrficos tan cercanos a nosotros como La Serrana de la Vera , la
iconografa y mitologa sobre Hrcules en la pennsula y tantos otros ejemplos
de mitos y leyendas, o con otros tesoros humanos vivos que an tenemos,
personas que son memoria viva que atesoran historias, leyendas o romances
nicos? Estamos en un mundo en que nuestros alumnos ven entusiasmados
las sagas de Tolkien, o las series como Embrujadas y todo tipo de
producciones apoyadas ms o menos en la mitologa. Sin caer en un falso
localismo, como hicieron los romnticos a propsito de las leyendas, s parece
justo reivindicar el papel del imaginario ibrico y mediterrneo para que
nuestros cuentos, leyendas, mitos o romances sean, al menos, tan conocidos
como las historias que circulan a travs del gnero fantstico (cultivado en su
inmensa mayora por anglosajones). El entorno internacional es favorable, pues
la globalizacin ha acarreado, tal vez como reaccin, un inters por las culturas
locales. Pero ya no se trata de volver al localismo o nacionalismo de los
romnticos, a buscar la etnicidad o lo que nos separa, sino ms bien lo que nos
enriquece a todos desde la diferencia, y desde la comparacin, como han
hecho M. Eliade o G. Dumzil, en torno a cuya ideologa trifuncional de los
indoeuropeos, la cual, por cierto, se ha escrito que debe cimentar la identidad
de Europa. En cuanto al entorno nacional, hace 25 aos se public Grgoris y
Habidis. Una historia mgica de Espaa, de Fernando Snchez Drag. Goce o
no de excesivas simpatas acadmicas, tuvo la valenta, como Garca Atienza y
otros, de indagar temas tab. Hace poco, Antonio Ruiz acaba de sacar Los
hijos de Tbal. Dioses y Hroes de la Espaa Antigua, que entronca la
mitologa con la Espaa mgica, y todo el mundo conoce el xito de programas
como IV Milenio. Y, si hablamos de Extremadura, hay colegas que han
trabajado en casi todos estos campos, slo falta quiz un marco conjunto y
coordinado de trabajo Adems, ambos campos de trabajo se entrelazan
cuando consideramos la proyeccin del imaginario luso e hispano en
Iberoamrica, su relacin con las culturas indgenas, enlazando as con la
necesaria educacin multicultural. En fin, no cabe una actitud nostlgica, ni
romntica ni complaciente hacia estos temas, pero, como urdimbre de nuestra
memoria cultural, nos deben servir para construir una identidad, que debe ser
crtica y regeneradora. Como ocurri con el mito de Viriato, de obsoleto paladn
patritico del franquismo, hoy se nos ofrece con connotaciones y significados
ms ricos.

"Evidentemente, y tal como dice Rodari, una de las cualidades de los cuentos
es la de estimular la fantasa y la imaginacin del nio. Los cuentos, por su
variedad temtica, de ambientes, de situaciones y de personajes, abren al nio
un amplio abanico de posibilidades, que en su pequea experiencia cotidiana
posiblemente no hubiera imaginado nunca. A partir de un cuento conocer la
bondad de unos, las dificultades de las vidas de ciertas personas, los
problemas y luchas por la existencia entre los hombres, los animales, los
diferentes tipos de vida en ambientes y sociedades diversas... y cmo se
pueden ver las cosas a travs de otros ojos y otras circunstancias. As los
gnomos, gigantes y hadas ayudarn a los nios a comprender las fuerzas de la
naturaleza, la bondad y la maldad y, en fin, todo aquello que realmente existe
pero que se hace difcil de explicar a un nio de corta edad si no es bajo una
forma concreta.

El hecho de reflexionar sobre los estereotipos en la literatura infantil debe
hacernos revisar la seleccin de los textos que elegimos para nuestros
alumnos. Generalmente tenemos en cuenta los supuestos intereses de los
grupos, que la escritura sea adecuada para el nivel del grado, pero muy pocas
veces nos detenemos a pensar en los modelos sociales que los cuentos
transmiten.

Ninguno de nosotros seleccionara para leer un texto que planteara la
discriminacin racial o religiosa, pero no s si los planteos sexistas, que son tan
sutiles que muchas veces ni siquiera los percibimos, reciben ese mismo
tratamiento.

Es innegable que se han producido avances en la igualdad de los sexos, pero
no siempre estos han sido recogidos por la literatura infantil, mbito
curiosamente femenino por excelencia.
Bibliografa:
1) Bravo-Villasante, C. Historia de la Literatura Infantil espaola. Escuela
espaola
2) Rodari, G. 1989. Gramtica de la Fantasa Editorial: Madrid. Aliorna.
3) Italo Calvino Por que leer los clsicos
4) http://www.7calderosmagicos.com.ar/Sala%20de%20Lectura/Informes/lit
infestereotip.htm
5) http://www.sagrado.edu.ar/revista4/reflexiones.htm