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SESION 1

INTRODUCCIN
Como indica el ttulo del curso, las ideas que se van a exponer durante
estas sesiones, tienen el objetivo de presentar diversos elementos que
fundamentan la reflexin metodolgica en Sociologa. Se trata de abordar
en este punto, tanto los argumentos clsicos: origen desarrollo y evolucin
del debate cuantitativo/cualitativo, el problema de la medicin, la aplicacin
de los modelos matemticos a las ciencias sociales..., como los nuevos
elementos emergentes provenientes del desarrollo tecnolgico y las nuevas
corrientes cientficas. Es decir se trata tambin de aventurar los problemas y
temas que guiarn la reflexin metodolgica, en Sociologa, durante los
prximos aos.

En definitiva se trata de proporcionar elementos para la discusin y reflexin
del mtodo en Sociologa, cuando tan faltos estamos de ella, de modo que
sta misma se haga patente y encuentre una permanente inquietud latente
en nuestro modo de investigar, haciendo que este se convierta ms en un
arte, preado de oficio, que en un acto ritualista, donde el medio se
convierte en un fin en si mismo.

Para llevar a cabo todo ello el curso queda estructurado en cinco sesiones
como sigue:

1 Orgenes y evolucin del eterno debate cuantitativo\cualitativo en
la metodologa social

2 Integracin de las perspectivas cuantitativa y cualitativa en la
metodologa social:
la integracin y los diseos multimtodo
la perspectiva de la complejidad y el dato complejo

3 Hacia una operacionalizacin del dato complejo. Las
simulaciones informticas y el anlisis social

4 Las nuevas tecnologas y la investigacin social: Internet y la
nueva sociedad digital

5 Los nuevos modos de interaccin en la red y las tcnicas de
investigacin social

El curso est ideado de tal modo que cada sesin sea un foro de
exposicin de elementos que susciten la discusin y la reflexin, a la vez que
se aporta documentacin y material con este objeto. De esta estructura se
deduce que la dinmica del curso plantear, por tanto, ms interrogantes de los
que resuelva, pero en definitiva aqu reside la esencia de una buena estrategia
de investigacin: formular buenas preguntas, como nico camino, para obtener
respuestas adecuadas.

1.- ORGENES Y EVOLUCIN DEL ETERNO DEBATE CUANTITATIVO
CUALITATIVO EN LA METODOLOGA SOCIAL

La separacin cuantitativo cualitativo es una dicotoma heredada del pasado,
ya presente de un modo u otro en los orgenes de la preocupacin
metodolgica de los primeros pensadores sociales. Pero no slo lo es su
separacin y su debate, sino que del mismo modo, tambin, lo son, los intentos
de integracin de ambas. En este sentido la historia de la metodologa social
puede presentarse como un movimiento pendular, que oscila entre la
preponderancia de una y otra, a lo largo del tiempo, en un movimiento
incesante

" La estrategia de la oscilacin se manifiesta con claridad en la propia historia de la
ciencia de la investigacin social, que nunca ha renunciado al uso de las dos
orientaciones metodolgicas. Ahora bien, emulando el movimiento de un pndulo, la
historia metodolgica de la ciencia social ha oscilado entre el uso y la legitimidad de
la metodologa cualitativa en una pocas, y el uso y la legitimidad de la metodologa
cuantitativa en otras. Siempre, en el preciso momento en que el pndulo pareca
llegar a un punto muerto, a un fin de la historia, a una situacin de extrema
hegemona de una de las orientaciones, y nosotros diramos que precisamente por
ello, resultaban ms obvios y deletreos sus propios defectos y lmites, lo que
originaba un nuevo descenso una cada del pedestal. Esta estrategia muestra, por
tanto, que en la ciencia social nunca una orientacin metodolgica ha logrado un
xito pleno, y muestra, por otra parte, en tanto historia, que siempre ha utilizado las
dos, ha hecho sucesivamente, lo uno y lo otro." (Bericat, 1989: 13)

Por tanto para comprender mejor el estado actual de la cuestin es
necesario, al menos, una resea histrica de sus orgenes, lo que nos ayudar
a comprender mejor su evolucin, desarrollo y pervivencia actual.

Las bases tericas de esta dicotoma se encuentran para la mayor parte
de los autores en el debate Explicacin/Comprensin, es decir, en definitiva
en dos modos enfrentados de concebir lo social, dos epistemologas
1
de lo
social diferentes. As, el 'eterno' debate sobre el mtodo en la sociologa se ha
centrado, fundamentalmente, en la contraposicin de las perspectivas
cuantitativa y cualitativa. Posturas en principio presentadas como
irreconciliables, la tradicin positivista y explicativa a partir de Durkheim
enfrentada a la tradicin comprensiva, la verstehende soziologie de Weber, se
han ido asimilando como complementarias.

En este sentido, algunos autores van ms all y coinciden en ubicar las
races de la dicotoma explicacin/comprensin, como base de la polmica
cuantitativo/cualitativo, a partir de las tradiciones clsicas derivadas del
pensamiento platnico y aristotlico.

"... podemos esquemticamente situar en Platn y Aristteles las dos figuras y
concepciones emblemticas del planteamiento inicial de la polmica. Polmica que
originariamente estaba centrada en torno a la confrontacin entre las visiones ms
"formalista" y ms "sustantivista" definidas por ambos filsofos..., mientras
Aristteles defiende una concepcin y una aproximacin de/a la Naturaleza que
podemos denominar ms "precualitativista" por lo que tiene de ms "sustantivista",

1
Epistemologa: doctrina de los fundamentos y mtodos del conocimiento cientfico
"sensible" y "emprica" - en el sentido primero de empireia como "trato directo con
las cosas"-; Platn define, a su vez, una aproximacin ms "pre-cuantitativista" de la
Naturaleza por lo que tiene de ms "formalista", "idealista", abstracta" y
"matematizable". (Fernando Conde: 1994, p.54)

De este modo explicacin y comprensin, presentadas en relacin con
las tradiciones galileana y aristotlica, plantean diferentes requisitos para la
obtencin de una explicacin que pueda considerarse cientfica. En definitiva,
lo relevante es que la contraposicin del par conceptual
explicacin/comprensin se asienta de manera efectiva y patente slo con la
aparicin y consolidacin de las ciencias sociales a partir del XIX.

Antecedentes y periodo inicial
Sea como fuere, es en este momento inicial de la Sociologa cuando se
abre una clara preocupacin metodolgica, que encierra en s misma la semilla
de un problema recurrente en las ciencias sociales: mtodo y conocimiento de
la realidad social. El anlisis debe, pues, centrarse en averiguar que subyace
en esta persistencia del problema metodolgico, sus repercusiones y su
conexin con el estatuto cientfico de la Sociologa y su desarrollo como tal.

La reflexin terica sobre el mtodo es siempre una cuestin crucial y
esencial en cualquier disciplina, mxime cuando su objeto de estudio presenta
unas caractersticas tan ricas y peculiares. A pesar de que para algunos se
trate de una cuestin recurrente e incluso retrica, la raz de la preocupacin
metodolgica se encuentra ntimamente ligada al origen y desarrollo de la
Sociologa. As, desde su comienzo sta surge en comunin a la idea de
monsmo metodolgico
2
, concepcin que derivada de la filosofa positiva, no es
un hecho accidental sino consecuencia de toda una concepcin anterior y un
contexto sociohistrico concreto. Por contra, el pensamiento idiogrfico
3


2
Monismo metodolgico: un nico mtodo para las ciencias naturales y las sociales. Adems
de esta idea del monismo metodolgico, el positivismo de Comte, encerraba dos
caractersticas metodolgicas relevantes: 1.- Los resultados sociolgicos han de formularse en
trminos de leyes o generalizaciones similares a las ciencias naturales. 2.- que la ciencia social
debe tener un carcter meramente instrumental, para lo cual se debe desprender de toda
influencia valorativa o normativa.
3
Prefijo idio (del Griego propio, particular)
reclamaba la singularidad y especificidad de los fenmenos no naturales
(ciencias del espritu) y se opona a la unidad de mtodo.

" En el fondo, subyace un repudio manifiesto ya desde el principio por historicistas,
idegrafos y defensores decimonnicos de las ciencias del espritu, como Wilhem
Dilthey, a aplicar idntica metodologa al mundo natural y al hombre. El mundo
natural se explica , el mundo social se comprende " (Wright, 1979)

Como consecuencia, la aplicacin del mtodo cientfico y su desarrollo
en Sociologa toma la forma de una concepcin metodolgica y epistemolgica
dual o dividida. De este modo y mientras la tradicin inglesa desde Bacon
favoreci el desarrollo de orientaciones ms cuantitativistas, la herencia de la
filosofa idealista y el historicismo alemn fomentan un planteamiento
fenomenolgico y antiempirista. As, desde la aritmtica poltica de Willam
Petty, la estadstica moral de Guerry y Quetelet y los primeros anlisis
empricos y estadsticos de Le Play, Booth y Durkheim, de una parte y la
tradicin historicista alemana, de otra, se van sentando las bases de la actual
dicotoma cuantitativo/cualitativo, como expresin de la discontinuidad terica
entre explicacin/comprensin.

De este modo se van sentando las bases de lo que se presenta como el
debate explicacin/comprensin en el que las figuras de Durkheim y Weber son
esencialmente relevantes. As y como seala Bericat:
La metodologa cuantitativa suele asociarse al positivismo subyacente a la
concepcin durkheimiana de la sociologa, segn la cual sta tiene por
objeto el estudio de los hechos sociales analizados en tanto cosas, es decir,
objetivamente, y de un modo similar a cmo los cientficos naturales
realizan las pesquisas (Durkheim, 1988)...A esta orientacin explicativa
suele oponerse la orientacin comprensiva de la sociologa weberiana
(weber, 1979; Platt, 1985). Su propuesta de que el objeto de la ciencia
social ha de ser la accin social, y de que toda accin para ser social ha de
contener un sentido o significado, subraya la importancia del momento
comprensivo de la subjetividad del actor o verstehen. Aunque como es
sabido, Weber no renunci por ello a la orientacin explicativa, presenta un
marco de anlisis que difiere sensiblemente de la propuesta durkheimiana.
Esta necesidad e interpretacin, que no puede llevarse a cabo sin la
mediacin del lenguaje y sin la consideracin de los estados internos del
sujeto, ha dado lugar a que se calificase de cualitativa e incluso de
humanista a esta perspectiva." (Bericat, 1998)

" La disputa, esquemticamente presentada por los polos explicativos y
comprensivos de la realidad social, nunca ha desaparecido, sino que, antes
bien aparece y reaparece en ondas histricas presentando diversos aspectos y
estados del debate, as como diferentes hegemonas entre las posiciones.

La polmica actual no ha surgido de la nada, sino que hunde sus races en
el pasado inmediato de la disciplina, dado que esta dicotoma es algo
recurrente. Dilthey y Rikert la plantearon directamente en el XIX al recabar
la originalidad metodolgico / sustantiva de las ciencias humanas frente a
las ciencias naturales, originalidad que se segua, segn estos autores, de
la naturaleza del propio objeto de aquellas. La Escuela de Chicago y
especial Florian Znaniecki, entroniz la observacin participante y las
historias de vida como el mtodo/tcnica ms apropiado para la Sociologa.
Hoy vuelve a cobrar fuerza la perspectiva humanista/cualitativa como una
manera de salir de lorniere positive, que dira D. Bertaux.
Al surgir la polmica de Methodenstreir el tema bsico era el de la
comprensin, el significado y la historicidad del saber de las ciencias
humanas. Comprensin frente a explicacin y ciencias idiogrficas frente a
ciencias nomotticas eran los dos polos/ejes de las discusiones. Ms
adelante, sin perderse estos dos ejes, aparecen nuevas dimensiones en la
polmica.. La idea de cualidad/cantidad con su referencia inmediata a la
medicin -o no empleo- de mtodos estadsticos-matemticos enlazando
con otro eje -datos duros, datos blandos- surge como aspecto central de la
dicotoma (Francisco Alvira Martn: 1983, p.1074)

Los aos 20: la Escuela de Chicago y el predominio cualitativista

Tal y como seala Francisco Alvira, tomando como ejemplar -en el
sentido Kuhniano de la palabra- la obra El campesino polaco, puede afirmarse
que durante el predominio de la Escuela de Chicago -bsicamente 1915-1935-
la perspectiva dominante era la humanista/cualitativa"(Alvira, 1983: 54). Esta
escuela hizo uso de la orientacin cualitativa, aplicada con las tcnicas de la
observacin participante y las historias de vida, bajo el supuesto de ser la
orientacin idnea para el estudio de la realidad social. Segn Hammersley,
en Estados Unidos, durante las dcadas de los aos veinte y treinta, hubo una
disputa entre los defensores de los mtodos estadsticos que puede
considerarse el origen de los debates actuales (Hammersley, 1989).

Los aos 40-50 y el fervor cuantiativista

"Tras la Segunda Guerra Mundial, en torno a las dcadas de los aos
cuarenta y cincuenta, la hegemona de la orientacin cuantitativa, auspiciada
por el desarrollo de la tcnica de la encuesta en sociologa y de la
experimentacin en la psicologa social, as como en otros campos afines,
comenz a ser evidente. "Sucesivos autores van configurando a lo largo de los
aos 30 una idea clave: los datos y anlisis caulitativos son importantes e
interesantes en las fases preparatorias de las investigaciones y en las
investigaciones exploratorias o pilotos, pero no sirven para la contrastacin y
justificacin de hiptesis tericas" (Alvira, 1983: 56)Sin contar con estas ltimas
posibilidades ninguna actividad podra merecer el calificativo de cientfica.

La hegemona cuantitativa coincidi con la hegemona del estructural-
funcionalismo parsoniano (Parsons, 1988), metateora que pronto, en la dcada
de los sesenta, empez a recibir las primeras crticas frontales.

Los aos 60 y el retorno hacia lo cualitativo
El proyecto de Schutz, interesado en extender la nocin de verstehen
weberiana haciendo uso de la fenomenologa de Husserl (Schutz, 1972,
realiment junto al interaccionismo simblico y la etnometodologa la
legitimidad de fuentes metatericas que sustentan la perspectiva cualitativa.
Por otra parte, en esta misma dcada, el positivismo clsico o ingenuo
comenz a perder predicamento entre los filsofos cientficos (aunque no
debemos olvidar la importancia de la corriente que lo sustituy, el
neopositivismo lgico, y su importancia , desde le punto de vista metodolgico,
fundamentalmente, como reforzador de la perspectiva cuantitativa). Segn
cuenta Alvira, en primer lugar, "la idea de verificacin o prueba de hiptesis
tericas ha entrado en crisis a raz de las crticas de Popper, Lakatos y Kuhn a
las tesis del Crculo de Viena" y, en segundo lugar, "la perspectiva
cientifista/cuantitativista ha impulsado el desarrollo de un sinnmero de
avances tcnicos para hacer frente al problema de los datos cualitativos (Alvira,
1983: 56-57).

Aos 70-80, coexistencia del predominio y pervivencia de ambas
perspectivas
El renacimiento y revalorizacin de la perspectiva metodolgica
cualitativa (Sarabia y Zarco, 1997), no viene acompaado, curiosamente, por
una prdida paralela de la legitimidad, vigor y uso de la cuantitativa. Los datos
muestran que una tcnica asociada a esta orientacin, la encuesta estadstica,
sigui siendo la ms utilizada en las investigaciones sociales. Wells y Picou
(1981) realizaron un estudio de los artculos publicados en The American
Sociological Review desde 1936 hasta 1978, y concluyeron que "en cuanto a la
utilizacin de la encuesta aumenta cada vez ms su uso, as en el periodo
1936-49 el 48%de los artculos emplean la encuesta, este porcentaje pasa a
ser del 70,5% para el periodo de 1950-64 y del 80,3% en 1956-78, mientras
que los mtodos de interpretacin descienden del 50,4% al 27% y al 17,1%
respectivamente " (Latiesa, 1991b). Sin confundir frecuencia de uso y
relevancia cientfica, el debate auspiciado por los defensores de la etodologa
cualitativa contra la cuantitativa ha sido observado a distancia, casi, con
indiferencia, por los defensores de esta ltima. Seguros de si mismos, siguieron
realizando su labor, perfeccionando sus tcnicas, sin apenas levantar la
cabeza, e incluso hasta muy recientemente, sin apenas volver la vista con la
intencin de asimilar los beneficios que la emergencia del cualitativismo
pudiera reportarles.

Esta actitud no ha impedido la expansin y renovada legitimidad de la
metodologa cualitativa, como as se muestra en la abrumadora cantidad de
publicaciones que dedicadas a esta orientacin han aparecido en la ltima
dcada
4
." (Bericat 1989)

Con relacin al caso espaol en los ltimos aos, las estimaciones
facilitadas por AEDEMO (Asociacin Espaola de Estudios de Mercado),
permiten concluir que entre los aos 1991 y 1994 la produccin de estudios
cuantitativos se ha cuadruplicado, pasando de 2.125.000 en el primer ao
hasta 7.877.000 en ltimo del periodo considerado. A pesar de ello, la
produccin terica en este sentido en Espaa no es muy abundante.


4
En este contexto, es preciso sealar la importancia del papel desempeado por la "nueva"
tcnica como es el grupo de discusin o focus group. Esta tcnica est adquiriendo, en el
mbito de la sociologa cualitativa, similar estatuto al que tiene la encuesta en el mbito de la
sociologa cuantitativa. Presenta tambin similares ventajas prcticas, por ejemplo respecto a
la escasa implicacin del investigador principal en la recogida de datos, y respecto al
equilibrado balance entre coste econmico y resultados cientficos. Podramos anticipar, en
este sentido, que si en la actualidad el socilogo es popularmente reconocido y asociado casi
en exclusividad a la tcnica de la encuesta, en el futuro prximo ser reconocido por su
dominio y prctica simultnea de las tcnicas de encuesta y grupo de discusin. La
contribucin de Jess Ibaez, figura seera que introdujo y desarroll el grupo de discusin en
el mbito acadmico, elaborando al mismo tiempo una excelentsima y slida obra
epistemolgica y metodolgica en torno al uso y fundamentacin de la por l denominada
perspectiva estructural (Ibaez, 1979), ha sido determinante en el contexto de la sociologa
espaola.

Tanto el uso como la demanda de esta tcnica se est hoy incrementando a fuerte ritmo, pero
el grupo de discusin ya tiene su historia...tiene un evidente origen intelectual en la prctica
desarrollada por Merton en torno a los efectos de la comunicacin de masas...Merton public
inicialmente un artculo en The American Journal of Sociology (Merton y Kendall, 1964), y
posteriormente un breviario Merton et al., 1956) recientemente reeditado (Merton 1990), donde
expona los principios metodolgicos, de la por el llamada, focussed interview, que
contemplaba dos variantes, una de entrevistas individuales y otra de entrevistas en grupo.
Aunque la orientacin metodolgica de Merton y el moderno grupo de discusin no es
exactamente la misma, sin duda el substrato germinal puede considerarse muy similar, lo que
ha llevado a Merton a reclamar la continuidad intelectual entre la focussed interview y el hoy
tan extendido grupo de discusin (Merton, 1987). Es justo considerar a Merton no slo
precursor intelectual del grupo de discusin, sino tambin como uno de los pioneros de los
diseos multimtodo." Bericat, 1989)
DEBATE EXPLICACIN/COMPRENSIN
1
CITAS
"...el excesivo ensimismamiento en el mtodo o en el discurso (a fin de
cuentas, los medios) puede hacer olvidar a la realidad social (el objetivo);
y, como dice, hilando fino, Peter Berger, en la ciencia como en el amor,
una neurtica concentracin en las tcnicas puede conducir fcilmente a
la impotencia" (Benjamn Oltra, 1980)

" El gran error es ver a la estadstica simplemente como un mtodo
neutral ya que, como tal, est contaminada de presupuestos tericos
ocultos" (R. Collins, 1984: 329)

" La misma expresin "estadstica" semioticamente ya debiera
prevenirnos. "Estadstica" deriva de "Estado". Si bien es cierto que no
debe de confundirse la parte con el todo; que la estadstica es una ciencia
relevante; no deben olvidarse nunca ciertas tradiciones socioculturales y
claves en los nmeros (que no en los mtodo) que se utilizan como
"materia" de investigacin. Una cita reveladora a este respecto, es la que
Leslie Kish (1995) incluye en su libro Diseo estadstico para la
investigacin (p.128) "Los gobiernos ponen mucho entusiasmo en
acumular estadsticas {...}. Pero nunca debes olvidar que cada una de
estas cifras proviene, en primera instancia, del algualcil del pueblo, que
apunta lo que le viene en gana " Sir Joseph Stamp

"Las medidas, no son sino medios para lograr un mayor anlisis y
comprensin. Si los conceptos y nociones tericas son dbiles, no hay
ninguna medida, por muy precisa que sea, que produzca avance alguno
en la ciencia explicativa" (Lewis Coser, 1970)

"La explicacin sin comprensin es ciega y comprensin sin explicacin
es vaca" Kant


La Integracin de los mtodos cuantitativo y cualitativo en la
investigacin social

Algunos autores como Eduardo Bericat representan la disyuntiva cuantitativo
cualitativo a travs de una metfora que favorece su compresin y anlisis.
Para este autor esta dicotoma se configurara a partir de dos pirmides
enfrentadas. Lo que l denomina la doble pirmide de la Investigacin social.
Esta disyuntiva con claros antecedentes desde los albores de la Sociologa
hace necesaria una de-construccin de la misma en aras a su integracin.

El problema de la medida
" Toda cuantificacin mtrica exige aislamiento de una cualidad pura, de lo
que se derivan las grandes dificultades de la ciencia social para aplicar el
nmero, y los modelos matemticos que en l se basan, a cualidades que
en general ni estn suficientemente definidas ni pueden extraerse u
observarse en estado puro en la realidad social, A la inversa, hablar de
calidad implica siempre hablar de cantidad, aunque en formas ms o menos
exactas, ms o menos implcitas. Por ejemplo, atribuir belleza a un objeto,
cuando lo comparamos con otro objeto al que atribuimos fealdad (atributos
considerados convencionalmente categricos, nominales o cualitativos),
implica una definicin, burda si quiere, pero medicin
5
al fin y al cabo del
fenmeno que se considera. Decir bello implica reconocer "algo" de belleza
en el objeto, aunque no se tengan los instrumentos apropiados para
precisar o cuantificar la medida. Cualidad y cantidad se reclaman
lgicamente sin no quieren perder su sentido. El significado se diluye sin la
medida; la medida carente de significado resulta mero guarismo. En el
marco del anlisis de los sistemas sociales cualquier valor de una variable
cuantitativa, como puede ser la edad o los aos de formacin, slo cobra
significado y sentido a la luz de los procesos estructurales de una
determinada sociedad. Por citar un simple ejemplo, pasar del 63 a 66 aos
constituye un cambio de posicin social cuya naturaleza va ms all de la
diferencia mtrica existente entre ambos valores.

La necesidad de cuantificar la calidad explica, por ltimo, la intensa
corriente de penetracin de los cuantitativo que puede detectarse en las

5
"Cuando hablamos de medicin pensamos intuitivamente a) en nmero y en cuantificacin b)
en diferencias entre sujetos u objetos, que pueden tener ms o menos una caracterstica o
propiedad. De alguna manera como seala Nagel (1974) en la vida cotidiana emitimos juicios
que equivalen a un acto de premedicin; no empleamos nmeros, pero sealamos diferencias,
grados, ausencias, en expresiones como hace un da muy bueno, es una persona muy
agradable...Esta reflexin de Nagel nos indica que hay conceptos previos a la medicin: el del
sujeto (u objeto) y el de la propiedad o atributo. Las propiedades son los aspectos observables
del mundo emprico; estas propiedades son los conceptos, abstracciones: observamos, por
ejemplo, que unos objetos ocupan ms espacio que otros, y abstraemos caractersticas como
longitud y volumen. Una propiedad lo es siempre de algo que suele denominarse sistema; un
sistema particular podra definirse como el que posee unas determinadas caractersticas...La
medicin, es pues, posible, porque algunas de las propiedades de los nmeros son isomrficas
con algunas propiedades observadas en los objetos, y de este isomorfismo hay pruebas
suficientes, aunque no se trata siempre de una comprobacin inequvoca." (Pedro Morales;
1988) En concordancia, y abundando en la misma idea de la existencia de espacios
previos a la medicin que derivan en conceptos empricamente observables, Lazarsfeld
y Barton (1951) abordan la problemtica del proceso de medicin. Para ellos, el proceso
de clasificacin y medicin supone operacionalizar y convertir en categoras formales
las concepciones derivadas del sentido vulgar, que en la vida cotidiana los actores
atribuyen a su entorno social. La pretensin es que los instrumentos de medicin as
construidos recojan la realidad tal y como se "expresa" en el contexto de la vida social,
incluidas las definiciones de la situacin que efectan los actores sociales. En su
investigaciones de orientacin cualitativa. Este inters por la medicin ha
cobrado nuevo impulso merced al reciente desarrollo de programas
informticos orientados al anlisis de informacin con la que trabajan y de
los datos que se obtienen mediante aplicaciones de tcnicas cualitativas
(Weitzman y Miles, 1995; Fielding y Lee, 1991). Tambin se detecta un
reconocimiento por parte de los propios cualitativistas de que la cantidad,
hasta cierto punto, ha estado siempre presente en sus estudios y
consideraciones. La medida expresada lingsticamente, por ejemplo, en
categoras nominales de frecuencia, forma parte esencial en muchos casos
de las conclusiones de los estudios de orientacin cualitativa. La distancia
sigue siendo insalvable, pero el hecho es que se observa una reduccin de
los complejos asociados a ambas orientaciones metodolgicas, as como
corrientes subterrneas de aproximacin de las que ya pueden observarse
consecuencias manifiestas." (Bericat, 1998:34-35)



concepcin, este mecanismo es el idneo para preservar el isomorfismo entre la realidad
y su categorizacin correspondiente.

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