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Resumen

:
Por mucho tiempo se pensó que existía un elemento de características especiales que
conformaba aquello en donde no había materia. Este elemento se bautizo con el
nombre de éter y su punto neurálgico llego en el siglo XX con !ax"ell y sus
ecuaciones para el electromagnetismo que comprobaron diferentes cosas acerca de la
luz y reforzó la existencia del éter. Es por esto que se quería demostrar su existencia#
cosa que !ichelson y !orly deseaban hacer con su experimento. Este experimento
nunca logro su ob$eti%o y por lo tanto no se pudo demostrar la existencia del éter# cosa
que lle%o a la teoría de la relati%idad de Einstein y por lo tanto a un gran a%ance en el
mundo de la física.
Introducción:
El experimento de !ichelson y !orley es un experimento de gran importancia para el
mundo de la física ya que ayudo a romper uno de los paradigmas mas establecidos en
la ciencia& la existencia del éter. 'o cual es una contradicción ya que este experimento
fallo al no lograr su ob$eti%o. Es decir es el experimento fallido más famoso e
importante en la e%olución de la teoría de la física moderna. Este ensayo mostrara la
importancia del éter y de igual manera explicara la naturaleza del experimento de
!ichelson y !orley.
Cuerpo:
(esde las épocas presocráticas )*iglo +, los filósofos consideraban que el mundo
estaba compuesto por los cuatro elementos de la naturaleza que todos conocemos&
-ire# -gua# .uego# /ierra0 pero le a1adieron uno más el αἰθήρ aithēr que significa
2cielo o firmamento3. -ristóteles afirmaba que el éter o la quintaesencia# como lo
llamaban en la edad media# era el que conformaba las estrellas y los astros mientras
que el resto conformaban lo terrestre.
Es decir desde la antig4edad se obser%a que el hombre busca un elemento al cual
atribuirle lo desconocido.
En el siglo XX ning5n físico dudaba de la existencia del éter# como la describía
!ax"ell era aquella sustancia que llenaba todo hasta que el espacio entero estu%iera
lleno tres o cuatro %eces con éter. nclusi%e el problema del éter empezó con las
ecuaciones de !ax"ell# que describen las propiedades de los campos eléctricos y
magnéticos y los relaciona a sus fuentes# ya que en ellas !ax"ell mostraba que la luz
era una onda electromagnética y era imposible que una onda se propagara en el
%acío. Por otro lado las ecuaciones de !ax"ell mostraban que la luz tenia una
%elocidad constante en el %acío& c67x89
:
m;s0 por lo tanto seg5n la mecánica clásica
esto solo podía ocurrir en un marco de referencia inercial.
Es de ahí de donde nacen las propiedades casi mágicas del éter&
• /enia que ser uni%ersal porque de otra forma la %elocidad de la luz c %ariaría
dependiendo del medio en que el que se propagara.
• (ebía ser un fluido para poder llenar todo el espacio.
• (ebía ser muy rígido para poder soportar las altas frecuencias de la onda de
luz.
• <o podía tener masa ni %iscosidad porque de lo contrario afectaría las orbitas
de los planetas.
-unque la mayoría de físicos daban por hecho la existencia del éter la curiosidad
científica los lle%o a dise1ar experimentos para comprobar la presencia de esta
sustancia. Esto lle%a a uno de los experimentos más importantes en el mundo de la
física# que es el realizado en 8::= por -braham !ichelson y Ed"ard !orley.
'a hipótesis del experimento era que el mo%imiento de la tierra )orbital, a tra%és del
éter creaba algo que se llamó %iento de éter y lo que iban a hacer para comprobarlo
era medir la %elocidad de este %iento. >tra forma de %erlo era que iban a medir la
%elocidad de la tierra respecto al éter.
!ichelson y !orley utilizaron un interferómetro#
que es un aparato usado para medir con
precisión la longitud de las ondas de la luz. En el
siguiente diagrama se muestra un esquema del
interferómetro que fue usado para medir la
%elocidad del %iento de éter. *e logra en%iar dos
rayos de luz de tal forma que cada uno recorra la
misma distancia pero en diferentes direcciones y
recogerlos luego en un punto com5n.
*i se tiene en cuenta que el la %elocidad del éter es horizontal y se dirige hacia la
derecha entonces este afectara los tiempos gastados por cada haz de la luz
dependiendo de si esta %ia$a perpendicularmente o paralelamente a la %elocidad del
%iento de éter. Por consiguiente la luz %a a llegar al telescopio a diferente tiempo y se
podrá obser%ar una interferencia.
*e puede comprobar de la siguiente manera&
En ambos casos el tiempo recorrido por la luz para ir al espe$o y regresar al
desdoblador es igual al tiempo de ida sumado al tiempo de regreso. -demás se sabe
que el tiempo es igual a la distancia recorrida di%idida por la %elocidad a la que se
recorrió.
Entonces para el haz de luz que %ia$a paralelamente a la %elocidad de éter la %elocidad
solo se %a a %er afectada en su magnitud# y el tiempo %a a ser igual a&
( )
2
1
1
2
v
u
v
L
u v
L
u v
L
t

=

+
+
=
Para el segundo haz# que %ia$a perpendicularmente a la %elocidad del %iento de éter se
debe asegurar que este %uel%a al mismo lugar de donde salio# es decir que debe
%encer la %elocidad del %iento de éter que lo arrastra# por lo tanto su tiempo %a a ser
igual a&
( ) ( )
2 2 2 2
2
1
2
1
2 2
v
u
v
L
v
u
v
L
u v
L
t

=

=

=

?omo se puede obser%ar& t8 @ tA. *eg5n estos cálculos se suponía que se debía
obser%ar un corrimiento de 8;AB de fran$a.
!ichelson y !orley tu%ieron muchas precauciones para tratar de que el experimento
no tu%iera ning5n error de medición. Primero tu%ieron dificultades debido a que el
aparato era extremadamente sensible con respecto a las %ibraciones# lo que les hacia
imposible mirar las interferencias# solo a las A -! en la ciudad podían obser%ar algo.
Para solucionar este problema montaron el aparato en una loza que flotaba libremente
en mercurio. C además mo%ían el interferómetro D9E para que los brazos estu%ieran en
diferentes posiciones respecto a la dirección del %iento de éter. (e igual manera
hicieron el experimento a diferentes horas del día# en diferentes momentos del a1o y
en diferentes lugares de la tierra# para %er si alguno de esos factores podía influir en el
resultado.
*in embargo !ichelson y !orley siempre llegaron al mismo resultado. <o se
registraba ninguna interferencia es decir no había corrimiento de fran$as. Por lo tanto
no se pudo medir la %elocidad del %iento de éter. Es decir este no se pudo detectar.
-l ser la existencia del éter un paradigma muchos físicos de la época intentaron
cambiar algunas explicaciones y crear nue%as teorías que ayudaran a mostrar por que
el experimento de !ichelson y !orley no estaba dando los resultados esperados.
nclusi%e !ichelson y !orley intentaron explicar esto diciendo que se debía a que solo
se estaba teniendo en cuenta el mo%imiento orbital y no se tenia en cuenta el
mo%imiento del sistema solar del cual se sabia muy poco y que si se supiera
exactamente se tendría que modificar el experimento.
'a física quedo estancada en este paradigma# ya que no lograban comprobar la
existencia del éter pero es ahí donde entra -lbert Einstein con la teoría de la
relati%idad y logra explicar lo que estaba sucediendo.
Conclusiones:
8. - tra%és de la historia se le ha dado un nombre a la materia que compone lo
desconocido# es decir que no se cree que gran parte del uni%erso este %acío#
eso fue lo que hicieron con el éter y ahora lo hacen con lo que llaman materia
oscura.
A. *eg5n lo establecido en la época acerca del éter y sus propiedades# era casi
imposible de hacer algo que comprobara su existencia# pero el dise1o de este
experimento fue una gran idea que solucionaba el problema hasta el momento
de la imposibilidad de comprobar la presencia del éter.
7. El experimento de !ichelson y !orley no fue capaz de comprobar la existencia
del éter. - pesar de estar casi perfectamente planeado y e$ecutado casi a
prueba de error.
F. Este experimento aunque planeado para otra cosa fue el comienzo del fin del
paradigma de la existencia del éter y fue la base y comprobación de la teoría
de la relati%idad de Einstein.
Referencias:
• G-H?-# !auricio0 EIEH/# Jenanine. INTRODUCCION A LA FISICA
MODERNA. )8D:=, 8E edición.Kni%ersidad <acional de ?olombia# Logotá.
• !>H'EC# Ed"ard I.0 !?ME'*><# -lbert -. >< /ME HE'-/+E !>/><
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(isponible en& http&;;""".aip.org;history;gap;P(.;michelson.pdf <o%iembre : del A99: