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Los llanos occidentales, que corresponden a los estados Apure, Barinas y Portuguesa y se

dividen en llanos bajos y altos.
Los llanos bajos

Se presentan por debajo de la cota de los 100 metros de altura y se extienden por amplias zonas,
principalmente, del estado Apure. Es una llanura inundable, donde los ríos se subdividen en numerosos
cauces paralelos entre sí, con un trazado inestable, caracterizado por los numerosos meandros,diques
naturales o calcetas, cauces abandonados y lagos en herradura.

En los llanos bajos occidentales se presentan los campos de dunas más extensos de Venezuela. Estas dunas
arenosas o médanos son alargadas y paralelas entre sí, con la dirección de los vientos dominantes del
noreste y actúan modificando temporalmente el curso de los ríos. Los ríos de los llanos bajos tienen una
dirección de oeste a este.

Los llanos bajos tienen una población escasa e igualmente la vías de comunicación son escasas y precarias
la actividad económica más importante es la ganadería extensiva. Los hatos de esta área son propiedades
de gran extensión, pero la densidad del ganado por hectárea es muy baja.

Los llanos altos

Corresponden al área del piedemonte andino-llanero. Los llanos altos representan un área muy rica desde
el punto de vista agrícola. Los suelos son profundos y fértiles, el drenaje es adecuado y existen muy buenas
posibilidades de riego para extensas zonas. La progresiva sustitución de algunos cultivos por otros de mayor
rendimiento, así como el aumento del área cultivada, irán dando origen a un incremento de la riqueza
agrícola de esta área. La explotación petrolera tiene cierta importancia.
I. Estado Barinas.
RELIEVE:

El relieve del estado está comprendido, dependiendo de su altura sobre el nivel del mar en cuatro zonas:
Montañas, Colinas, Llanos altos y Llanos bajos.

Entre las montañas mencionaremos los páramos de Calderas con 3900 m.; Don Pedro, con 3790 m. y de
Bartolo, con 3430 m.; Guirigay con 3860 m. y el Pico de Masparro con sus 3370 m.

Las colinas o piedemonte, es la zona más fértil del estado y donde reside la mayoría de la población. Debido
a la inclinación donde están situadas, estas tierras nunca llegan a anegarse cuando las crecidas de los ríos y
por lo tanto son más aptas para la agricultura.

Los llanosbajos están ubicados a menos de 100 m., por lo que pasan la mayor parte del año bajo las aguas
de los ríos que abundan en la región.

Es predominantemente plano, aunque presenta una zona de transición en su extremo occidental que se
define a partir de las estribaciones de la cordillera y Al norte del estado se encuentra la sierra de Santo
Domingo con 4.700 mts de altitud. La zona de transición ocupa una franja estrecha paralela al cordón
montañoso. Los altos Llanos centrales se extienden a su vez en el mismo sentido que la zona anterior y
comprende la mayor parte de la cuenca Barinas-Apure.

HIDROGRAFÍA

Con respecto a la hidrografía, en el estado Barinas convergen una gran cantidad de ríos que nacen en la
Cordillera de los Andes, tales como: Santo Domingo, Boconó, Masparro, Curbatí, Calderas, Pagüey,
Capitanejo, Acequia, Socopo, Santa Bárbara, Caparo, Doradas y Uribante; los cuales drenan sus aguas hacia
el río Apure, principal colector de la zona.

La gran abundancia hídrica en calidad y cantidad determinan la posibilidad de aprovechamiento de este
recurso para la generación de hidroelectricidad, riego y control de inundaciones. El escurrimiento
superficial presenta un volumen medio anual cercano a los 18 000 millones de m3, que representan el 17%
del volumen total escurrido en la margen izquierda del río Orinoco. En la actualidad este potencial se
aprovecha a través de la construcción del sistema hidroeléctrico del río Masparro y los sistemas de riego de
los ríos Santo Domingo y Boconó, los cuales están siendoutilizados muypor debajo de su capacidad; estas
aguas abastecen en un 85% a los centros poblados más importantes de la entidad. Además, en el estado se
encuentran acuíferos, extensos y continuos en aluviones, siendo los más importantes de la nación, alcanzan
un total de aproximadamente 6 500 millones de m3.

Por su caudal en el rió Acequias se practica el rafting, calificado como 3 en una escala que hasta 5 y el
Siniguis, un descenso de 3 a 4 horas en este rio de clase 4+. El color esmeralda de sus aguas, sus continuos
rápidos y una exuberante vegetación, lo convierten en el mejor rio para hacer rafting en Venezuela. Los
meses entre junio y diciembre son los mejores para practicarlo ya que coinciden con la temporada de
lluvias. En la época seca, se ofrecen Kayak, river banana (Trimaran) y tubing.

Además la aventura en los Llanos de Barinas incluye paseos nocturnos de navegación fluvial para
observación de fauna, también se pueden realizar pesca de piraña, cabalgatas en la sabana y deportes
extremos. Para los amantes de la bicicleta montañera, el pie de monte barines ofrece rutas fantásticas
atravesando bosques tropicales, riachuelos y quebradas, colinas, planicies, puentes colgantes.

CLIMA

Temperatura Máxima mensual: 35.9 ºC
Temperatura Mínima mensual: 22.9 ºC
Temperatura Media mensual: 29.8 ºC
Precipitación Total mensual: 0 mm.
Media de Velocidad del Viento mensual: 8.61 Km. /h
Ráfagas Máximas de viento mensual: 0 Km. /h

Domina el clima tropical lluvioso de sabana y estación seca. En la franjapiedemontaña se dan excelentes
condiciones climáticas para el poblamiento humano, siendo la zona de mayor j concentración demográfica
y de mejores rendimientos agropecuarios; estas condiciones climáticas se expresan en la ciudad de Barinas,
en cuyo observatorio a 204 m. de altitud, se registra un promedio anual de temperatura de 26,40 y una
precipitación de 1.786 mm. anuales. En los Llanos Altos Occidentales y en el sector más occidental de la
franja piedemontana andina-llanera el clima tropical de sabana con temperaturas medias superiores a 270
es más húmedo, con precipitaciones anuales entre 2.000 a 2.400 mm., particularmente en las cuencas altas
de los ríos Canaguá, Socopo, Caparo y Uribante, con precipitaciones medias anuales entre 2.400 a 2.800
mm., lo que se expresa en altos y frondosos bosques semideciduos, que forman los otrora grandes bosques
de Ticoporo y Caparo. A lo largo de las riberas de los ríos que atraviesan las sabanas se forman densos
bosques de galería. Hay una disminución global de las precipitaciones hacia los Llanos Bajos con promedios
anuales de 1.600 mts.

SUELOS

La cadena secundaria andina presenta la particularidad de los pisos térmicos o climáticos que ascienden
desde los más cálidos, pasando por los templados y fríos, hasta llegar al páramo cuando se superan los
3.800 mts. A su vez la llanura aluviones estuvo ocupada por el mar que al retirarse, en el período terciario,
por la elevación de los Andes dejó un subsuelo rico en sedimentos marinos. Posteriormente se acumuló
material de origen fluvial y eólico.VEGETACIÓN

Según la clasificación de Holdridge, la vegetación corresponde a: bosque seco tropical y bosque húmedo
tropical, contando con formaciones vegetales de: bosque, bosque de galeria, sabana, matorral y páramo.
Los árboles más frecuentes son caoba, cedro, charo, chupón, drago, jobo, mijao, pardillo, samán y saqui
saqui..La vegetación resultante es variada, aunque predomina la sabana en la mayor parte de Barinas, con
pastizales altos que alternan con pequeños bosques áridos. La amplia llanura está drenada por ríos que
nacen en su mayor parte en los Andes venezolanos y fluyen directa o indirectamente al Apure, afluente del
Orinoco.

FAUNA

En caños, esteros y ríos pueden observarse diversas especies de aves de hermosos colores y plumajes,
podemos encontrar el gavilán, primito, guacharaca, perdiz montañera, paloma sabanera, pato silbador y
una gran variedad de garzas. Pero principalmente destacan: oso hormiguero, cunaguaro, báquiro, picure,
chiguire. La baba es importante y la podemos encontrar en los habitas acuáticos. El morrocoy sabanero es
la tortuga más resaltante. Entre los lagartos cabe mencionar: mato real, lisa e iguana y de los anfibios, la
rana platanera.

ECONOMÍA

La economía del estado estuvo dominada durante mucho tiempo por la agricultura del tabaco y el cacao,
productos estos que se exportaban. El tabaco de Barinas fue tan conocido en el viejo continente, que
primero se conoció el nombre de Barinas que el de Venezuela; pero la Guerra Federal y el paludismo,
provocaron que su población migrara haciaotras regiones.

El estado resurge con la aparición del petróleo. Además es considerado hoy como uno de los más pujantes
polos de desarrollo agropecuario del país, aprovechando sus inmensas sabanas de pastos naturales y suelos
con decidida vocación agrícola y forestal.

En la actualidad su economía se basa, en parte, en la agricultura y en la ganadería, con un número elevado
de cabezas de ganado, que la colocan entre los estados de mayor producción del país. La ganadería,
además, provee productos derivados de la actividad agroindustrial (leche, queso, mantequilla, cuero,
pieles).
II. ESTADO PORTUGUESA
RELIEVE, HIDROGRAFÍA Y CLIMA

Portuguesa forma parte de dos zonas geográficas distintas: la montaña y los Llanos. La primera se extiende
por el norte del estado, con sistemas orográficos tales como el ramal del Rosario y el páramo del Rosario
(3125 m), y la sierra de Portuguesa, en la que destaca el Alto de Guayaba. Hacia el noroeste, el estado está
cerrado por las estribaciones de los Andes, con montañas como el cerro Peonía. Los Llanos, por su parte, se
abren desde el piedemonte andino, donde se transforman en el paisaje llano característico del centro de
Venezuela.
El clima es caluroso, excepto en la zona montañosa, donde es más fresco a medida que se gana altura. Las
lluvias son de tipo estacional y alternan los periodos húmedos con los de extrema sequía en la zona llana,
mientras que en el sistema andino son más abundantes. Hay densas selvas en el piedemonte, bosques de
galería a lo largo de los cursos fluviales y pastos de gramíneas en los Llanos. La red hidrográfica del estado
tributa en el Orinoco. Sus ríos se caracterizan por presentar cauces poco profundos y un movimiento lento
de las aguas debido a la poquísima pendiente del suelo en la zona llanera. Sus cursos son estacionales. Así,
en la época lluviosa tienden a originar inundaciones, mientras que en la época seca sus cauces
prácticamente se quedan sin agua. Entre los principales cursos fluviales destacan el Guanare, el Acarigua y
el Portuguesa.FLORA Y FAUNA
La vegetación dominante es la sabana, pero también se encuentran bosques de galería a lo largo de las
curvas fluviales, y densas selvas en el piedemonte andino. Allí abundan las maderas finas que constituyen
una importante fuente de riqueza, representadas por el chaparro, caoba, salvio, eucalipto, tecas y pinos.
La fauna está representada por: osos Frontinos, jaguares, (ambas especies en riesgo de extinción),
cachicamos, lapas, rabipelados, monos araguatos, venados, cunaguaros, pumas y osos meleros. Hay aves
como el paují copete de piedra, tucusitos, cristofué y cardenalitos. Se encuentra una de las mariposas más
grandes del mundo: la Thysania Agripina, con 30.5 cm de envergadura alar.

ACTIVIDADES ECONÓMICAS
En el estado portuguesa se han consolidado varias sub-regiones agrícolas que lo han convertido en el
mayor productor en el país en diversos productos. Ello se ha visto favorecido por la calidad de los suelos
ventajosas condiciones ambientales extensión de la roturación por movimientos de colonización dirigida,
infraestructura de riego y red caminera. En los fértiles suelos del piedemonte y del Alto Llano Occidental se
ha desarrollado una agricultura mecanizada y tecnificada, destacando 93.000 hectáreas sembradas de
arroz, 62.000 hectáreas sembradas de maíz, 43.000 hectáreas sembradas de caña de azúcar, con otras
vastas superficies destinadas al sorgo, ajonjolí, algodón y tabaco. En las tierras altas de Biscucuy y otras
valles andinos se destinan 35.500 hectáreas a plantación de café.
Continua el rápidodesarrollo agrícola que se inicio en la década de 1950 con la Unidad Agrícola de Turen
que se extendió a otras zonas en años posteriores. Las zonas del proyecto turen siguen ampliándose en
varias fases, con saneamientos de tierras y construcción de drenajes. Así mismo la frontera agrícola se
beneficiará con la habilitación del proyecto Guanare-Embalse Boconó-Tucupido.
En las principales ciudades se desenvuelve la agroindustria, con plantas de procesamiento de arroz, usinas
de aceite, centrales azucareros, en especial en Acarigua. Simultáneamente se ha consolidado una gran
fábrica de pastas alimenticias en Guanare. En las zonas bajas destaca una amplia zona de ganadería
extensiva, destacando la establecida zona de influencia de Guanarito. La actividad forestal se expresa en
numerosos aserraderos e industrias derivadas de la madera y del mueble.
Van tomando importancia las actividades culturales y económicas derivadas de peregrinaciones religiosas al
santuario de la Virgen de Coromoto en Guanare. Así mismo tienen irradiación regional las actividades de
enseñanza universitaria emplazadas en las ciudades de Guanare, Araure y Acarigua. Se fomentan las
actividades turísticas y recreacionales.

III. ESTADO APURE
RELIEVE

Es plano casi totalmente, con extensas llanuras que van desde la confluencia de los ríos Apure, Arauca y
Capanaparo con el Orinoco, hasta las estribaciones de los Andes. Con pocos accidentes de terreno, las
oscilaciones de altitud fluctúan entre los 40y los 200 metros sobre el nivel del mar. Los llanos apureños
presentan algunos hechos fisiográficos importantes, generados por el tipo de suelo, clima y su patrón
hidrográfico; sobresalen entre ellos las zonas de médanos, planicies deltaicas y unidades tales como bajíos,
bancos y esteros, muy proclives a las inundaciones durante el período de lluvias. Además en el occidente
del territorio se hallan el piedemonte y montañas con alturas mayores a los 3000 metros, en una porción
de la Cordillera Oriental Andina que limita con el Estado Táchira.

HIDROGRAFÍA

El estado está surcado por numerosos ríos de gran longitud y anchura, todos los cuales son parte de la
cuenca del Orinoco. El Apure, el más importante de ellos, es asimismo el principal afluente venezolano del
Orinoco desde su margen izquierda, y el segundo más largo del país: recorre unos 1000 km entre su
nacimiento y su desembocadura. Todas las tierras del sur del estado constituyen una zona donde los caños,
los brazos, los ríos, las lagunas y los pantanos complican extraordinariamente la hidrografía. Apure cuenta
con un manto freático muy caudaloso que surte de agua potable a las ciudades y otras poblaciones, y hace
unas décadas se crearon algunas redes de módulos que permitían almacenar el recurso para darle uso en el
período de sequía.

Los ríos más importantes del estado son: el Apure que le da nombre al estado; el Arauca, de más de 700 km
de longitud, que nace en Colombia (forma frontera común entre los dos países durante un trecho) y se une
al Apure mediante variosbrazos y caños antes de desembocar en el Orinoco; el Caño Orichuna de unos 500
km de longitud; el Capanaparo, el Cinaruco, el Cunaviche, el Matiyure y el Meta. El curso alto del río Apure
está formado por el Uribante y el Sarare cuyas partes bajas se encuentran ya en el estado Apure.

El Río Apure: está conformado por la confluencia del río Sarare y el río Uribanteen las coordenadas
geográficas 7° 40' 0.00" Norte -64° 53' 60.00" Oeste en los Andes colombianos. Entra a Venezuela cerca
de San Cristóbal, estado Táchira y fluye hacia el este a través de los llanos venezolanos hasta el Orinoco. Su
área de drenado por lo tanto incluye la caída de los Andes colombianos y venezolanos.

El Apure fluye primariamente a través del estado Apure, incluyendo la ciudad de San Fernando, antes de
llegar al Orinoco a través de 6 bocas en el río Cabruta, estado Guárico, frente a Caicara, estado Bolívar, en
las coordenadas 7° 40′ 0″ N, 64° 54′ W″ O. El apure tiene 820 kilómetros de largo desde el Uribante-Sarare
hasta la confluencia del Orinoco. Es navegable por unas 500 millas antes del Orinoco, donde tiene un curso
pantanoso a través de los llanos, a pesar de unos rápidos alrededor de su milla 110.

Desde el norte, sus principales tributarios son el río Caparo, el Portuguesa y el río Guárico. El río
Caucagua es el único tributario desde el sur.

Debido a lo plano del terreno, su caudal se mezcla en el sur con el del río Arauca creando extensas zonas
que se inundan anualmente.

CLIMA

Es dominante el cálido clima tropicallluvioso de sabana y rigurosa estación seca. La temperatura es alta, con
un promedio cercano a los 26 °C, y el nivel de precipitaciones fluctúa entre los 1.200 y los 2.000 mm
anuales.

En su capital San Fernando de Apure, se experimenta una temperatura media anual de 25,6 ºC que n años
cálidos llega 27,8º, junto a una pluviosidad de 1.258 mm, mientras qué en Guasdualito con temperaturas
bastante similares se registra precipitaciones mayores que alcanzan a 1.846 mm anuales

SUELOS

Los suelos predominantes en el estado son: ultisols, suelos bastante evolucionados, con acumulación de
arcilla en el perfil, ácidos y de baja saturación de bases y nutrientes. Estos suelos están saturados de agua
por largos períodos húmedos a que son sometidos durante gran parte del año, asimismo están
influenciados por la larga estación seca, lo que dificulta su aprovechamiento para el uso agrícola; entisols,
caracterizados por ser formaciones edáficas de reciente data, muy arenosos y delgados; y oxisols, que son
estratos antiguos, con extremo grado de meteorización y muy baja reserva de bases. Su ocurrencia
principal es en las terrazas o planicies aluviales de mayor edad y en superficies desarrolladas rocas in situ.

Varían en calidad y textura según la antigüedad y el drenaje, elementos que influencian la naturaleza de la
mezcla. De la misma forma es relevante la exposición a condiciones climáticas muy húmedas o algo más
secas. El resultado es desigual, de modo que los suelos se distribuyen de la manera siguiente: en las zonas
de médanos,son ácidos y bajos en nutrientes; en sectores de llanuras constantemente inundados, son de
mediana calidad y fertilidad deficiente; en los bancos registran buen drenaje y texturas medias; y en el
noreste (hacia Biruaca) ostentan un extraordinario poder agrícola.

VEGETACIÓN

Predomina la vegetación de sabana, intercalada con bosques de galería en las márgenes de los ríos, y al
oeste destaca la selva nublada de San Camilo.

El potencial forestal está representado en una superficie cubierta de bosques de 9,2% del total estadal,
cumpliendo función tanto productora como protectora. El bosque productor se encuentra en las Áreas Bajo
Régimen de Administración Especial: Reserva Forestal de San Camilo y Lotes Boscosos, además de existir
recursos forestales de interés comercial en ejidos, baldíos y tierras del IAN, cubriendo en su totalidad los
bosques productores el 5,3% de la superficie estadal. Los recursos forestales con fines protectores se
localizan básicamente en el Parque Nacional El Tamá así como en los diversos bosques de galería de los
diferentes ríos y caños que atraviesan el estado. Es importante reseñar que tanto los bosques productores
como protectores han estado fuertemente intervenidos en función de la expansión de la frontera agrícola.
El potencial agrícola de Apure es bajo, debido a las condiciones del drenaje: exceso de agua que afecta el
crecimiento vegetal, la mecanización del laboreo del terreno, los rendimientos de cultivos comunes, con
excepción del arroz y ciertos pastos naturales. Además de la bajafertilidad: escasez de nutrientes y excesiva
acidez, lo que origina bajo rendimiento de cultivos comunes.

FAUNA
La fauna silvestre del estado es abundante y diversa, localizada en gran medida en los bosques de galería
de los principales cursos de agua, así como en los caños y lagunas permanentes ubicadas a lo largo de la
entidad. Entre los mamíferos se pueden citar: chigüire, venado caramerudo, oso palmero, tonina y
cachicamo sabanero. Las aves que destacan son garzón soldado, garza paleta, gabán, pato guirirí pico
rosado y gavilán colorado. Los reptiles como baba, culebra de agua, galápago, tortuga arrau y caimán del
Orinoco son los más destacados y entre los anfibios, el más frecuente es la rana saltadora. No obstante, la
extensa población faunística ha confrontado serios problemas para su conservación como han sido: talas,
quemas y deforestaciones que originan la disminución del hábitat boscoso y la cacería indiscriminada de
especies como el chigüire y el babo.

La compleja red hídrica, con una gran cantidad de ríos y caños, además de una extensa área inundada
estacionalmente, constituye un importante reservorio de fauna, donde puede desarrollarse la pesca y
practicarse la piscicultura. La variedad de la fauna de ríos y lagunas del Llano apureño presenta un potencial
estimado en 9 259 TM, siendo las especies comerciales más importantes: bagre, bocachico, bocona,
cachama, coporo, curvinata y palometa. Cabe destacar que la pesca continental ha constituido, en los
llanos, una actividad marginal debido a la carencia deincentivos y políticas de apoyo que han conducido a
una subutilización del recurso.