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DE LA PRUEBA DEL 9

Obrar es fcil, pensar es difcil; obrar
segn se piensa es an ms difcil.
Goethe

Recuerdo, de mi poca de estudiante de educacin primaria, cuando estaba
aprendiendo a manejar los algoritmos de la multiplicacin y la divisin entera por
defecto de nmeros naturales, que la monja/maestro, para corregirnos las cuentas,
trazaba en un papel un par de lneas rectas que se cortaban, formando como un aspa. A
continuacin, empezaba a comentar algo para s y despus apuntaba una cifra en uno de
los ngulos, y segua haciendo lo mismo hasta que colocaba eso, una cifra, en cada uno
de los cuatro ngulos que all haba. La prueba del nueve, decan que haca, y pareca
que con ella decida si el resultado de aquellas operaciones que habamos hecho era
correcto o no. El caso es que la tal prueba a m me tena alucinado. No comprenda
cmo se poda saber con aquella celeridad si aquello estaba bien o mal, ms con el
trabajo que me costaba resolver aquel tipo de operaciones y el tiempo que en ello
echaba.
Tambin, recuerdo haber preguntado en aquella poca a amigos y conocidos
cmo se aplicaba aquel test de calidad, pero, aunque todo el mundo lo conoca de
nombre, nadie de mi entorno pareca estar en el secreto de su aplicacin. No recuerdo
haber preguntado nunca a ninguno de mis maestros/monjas sobre la famosa prueba;
consideraba peligroso hacerlo, ya que, aunque nunca nadie nos haba puesto en el
secreto de su aplicacin, igual haba que estar en l y con la pregunta descubra mi
ignorancia; y, precisamente, por ignorar tal conocimiento, caba la posibilidad de recibir
un cero, una buena reprimenda y quedar castigado hasta las dos. As que nunca me
atrev a preguntar a las altas instancias por aquello. Y fueron pasando los cursos, fui
desinteresndome por la dichosa prueba y con el tiempo me olvid de ella.
Todo iba sobre ruedas hasta el verano pasado, en que un conocido mo, en una
tertulia donde salieron a relucir cosas de nuestra infancia, me hizo la gran pregunta:
-"Acurdaste de qu' haba un mtodo pa saber rpidamente si una
multiplicacin o una divisin taba bien fecha?"
-"S, la prueba 'l nueve." -le dije.
-"Cmo se faca?" -me pregunt.
-"Non s, adems, nunca supe." -respond.
-"Qu ye, qu' ahora pa ser profe Matemtiques non fai falta saber la prueba 'l
nueve?" -me solt con cachondeo.
-"Ya ves cmo ta 'l mundu." -le contest, sin ms explicaciones.
Y despus de aquel largo intervalo de aos de haber vivido feliz, sin haberme
acordado para nada de ella, volvi a salir a relucir la innominable. Y decid que tena
que enterarme de una vez cmo se aplicaba la diablica prueba, ya no vala disculpa
ninguna. As que empec la investigacin intentando localizar bibliografa sobre el tema
y no encontr ninguna; recurr a Internet y tampoco encontr nada que sirviera a mis
propsitos; y pregunt a profesores que conoca, pero nadie me solucion la cuestin, el
caso es que todos la haban visto aplicar en su infancia, e incluso decan haber sabido en
su momento utilizarla, pero era una cuestin que haba pasado al olvido por su falta de
aplicacin en el nivel de las Matemticas que en los institutos tenemos que ensear.
Despus de un tiempo de pesquisas infructuosas, me acord de un amigo mo
que estaba jubilado de maestro. l seguro que s sabra, pens; el problema era que por
aquella poca no nos veamos mucho. Y pas una larga temporada hasta que
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coincidimos en una sidrera a la que habamos acudido a ver el ftbol por la tele.
Cuando acab el partido, le pregunt por el asunto e inmediatamente cogi una
servilleta de papel del bar, sac un bolgrafo y puso all, sobre la marcha, una
multiplicacin, que efectu. Inmediatamente, traz el aspa de marras y empez con el
mecanismo de la archifamosa prueba, mientras me iba explicando lo que iba haciendo.
Finalizada sta, cogi otra servilleta e hizo todo el proceso con una divisin. Y cuando
acab le dije con satisfaccin:
-"Por fin!, non sabes los aos que me cost enterame d' esto. Menudu pesu que
m' acabas quitar d' enriba."
Y con aquello qued satisfecha m curiosidad -de momento, luego se ver que
no, que el asunto tena su miga-.

Los ejemplos que puso fueron uno de multiplicar y otro de dividir:

257833
x 59

2320497
1289165


15212147


74309816 576
1670 12901
5189
00581
0056



Y lo que hizo y me fue explicando fue:

En la multiplicacin:
P = 15212147 1+5+2+1+2+1+4+7 = 23 2+3 = 5
M = 257833 2+5+7+8+3+3 = 28 2+8 = 10 1+0 = 1
m = 59 5+9 = 14 1+4 = 5

Y como en toda multiplicacin Producto (P) = Multiplicando (M) x Multiplicador (m),
apunt en el ngulo izquierdo 5, correspondiente a P; en el superior 1, correspondiente a
M; en el inferior 5, correspondiente a m; y en el derecho 5, correspondiente a M . m. Y
como el nmero que escribi en los ngulos izquierdo y derecho coincidan (P = M . m),
dio la multiplicacin como bien hecha.

En la divisin:
D = 74309816 7+4+3+0+9+8+1+6 = 38 3+8 = 11 1+1 = 2
d = 576 5+7+6 = 18 1+8 = 9 0
C = 12901 1+2+9+0+1 = 13 1+3 = 4
r = 56 5+6 = 11 1+1 = 2


1 M

5 5 P M . m

5 m


0 d

2 2 D d . C + r

4 C

3

(Entendiendo el smbolo , en este caso, como : "dejan el mismo resto al dividirlos entre
9")
Teniendo en cuenta que Dividendo (D) = Divisor (d) x Cociente (C) + Resto (r),
escribi 2 en el ngulo izquierdo, correspondiente a D; en el superior 0, correspondiente
a d; 4 en el inferior, correspondiente a C; y 2 en el derecho, correspondiente a d . C + r.
Y tambin coincidan los nmeros que haba escrito en los ngulos izquierdo y derecho
(D = d . C + r), as que dio como bien hecha la operacin.

Acabramos! Al cabo de los aos me haba enterado de cul era el mecanismo
de la requetefamosa y muy ponderada prueba del nueve.
Aquella tarde-noche en el chigre no dio ms de s, se hizo tarde y nos tuvimos
que marchar a casa. La verdad es que ya me haba enterado de cmo funcionaba
aquello, slo que no saba por qu se sumaban las cifras de los nmeros, entre otras
cosas. Iba pensando en ello cuando me retiraba y, de repente, me acord de que el resto
de dividir cualquier nmero natural entre 9 es igual que la suma iterada
1
de sus cifras,
hasta que esta suma sea menor que 9. "Per eh deben dir los tiros" -pens-, e
inmediatamente empat: "Claro, per eso-y llaman la prueba 'l nueve. Bingo!"
Cuando suba en el ascensor haca casa iba contento, pero slo hasta cierto
punto, ya que en ese momento conoca el procedimiento, pero no su fundamento. Y me
propuse intentar demostrarlo en cuanto tuviese tiempo disponible.
El sbado siguiente haca un tiempo horrible, as que decid no salir y ponerme
con la labor que me haba propuesto. La primera cuestin era demostrar por qu el resto
de dividir un nmero natural entre 9 es igual que la suma iterada de sus cifras, hasta que
esta suma sea menor que 9. Por otra parte, al aplicar la prueba, en vez de multiplicar
M . m d . C se multiplicaban los restos de dividir M y m entre 9 y lo mismo para d y
C. Tambin, pasaba lo mismo cuando operaba d . C + r. Por qu pegaba ese cambiazo?
Era correcto? Si lo era tena que demostrarlo, as que empec:

Proposicin 1

El resto de dividir un nmero natural entre 9 es igual que el resto de dividir entre 9 la
suma de sus cifras.

DEMOSTRACIN

(n)
Sea z = abctuvN; nN*; a,b,c,,t,u,v{0,1,2,3,4,5,6,7,8,9}

Al dividir z entre 9

z = 9. C + r, con CN, rN/ r < 9 (I)

Por otra parte, descomponiendo z polinmicamente

z = a.10
n-1
+ b.10
n-2
+ c.10
n-3
++ t.10
2
+ u.10
1
+ v.10
0
=


(n-1) (n-2) (n-3)
= (999. a + a) + (999. b + b) + (999. c + c) ++ (99. t + t) + (9. u + u) + v =
4

(n-1) (n-2) (n-3)
= (999. a + 999. b + 999. c ++ 99. t + 9. u) + a + b + c ++ t + u + v =
(n-1) (n-2) (n-3)
= 9. (111. a + 111. b + 111. c ++ 11. t + u) + a + b + c ++ t + u + v

Para simplificar, llamamos

p = 111.a + 111.b + 111.c ++ 11.t + uN
s = a + b + c ++ t + u + vN

con lo que

z = 9.p + s (II)

De (I) y (II):

9.C + r = 9.p + s 9.(C - p) = s - r

y llamando C - p = n
1
N s - r = 9n
1


s = 9n
1
+ r c.q.d.

Consecuencias

1) Si s < 9 n
1
= 0 s = r = a + b + c ++ t + u + v
Si la suma de las cifras que componen un nmero es menor que 9, esa suma ser el resto
de dividir dicho nmero entre 9.
2) Si s = 9 n
1
= 1 r = 0
Si la suma de las cifras que componen un nmero es igual a 9, el resto de dividir dicho
nmero entre 9 es 0.
3) Si s > 9 s' = 9n
2
+ r, con n
2
N. Siendo s = s' = + ++ +
Si la suma (s) de las cifras que componen un nmero es mayor que 9, se suman las
cifras de s y las de las siguientes sumas (s', s'') que resulten de repetir el proceso, en
su caso, hasta que dicha suma sea menor o igual que 9. Entonces, se aplica la
consecuencia 1 2.

Corolario
2


Dados z
1
, z
2
N, si la suma iterada de las cifras de z
1
y z
2
son iguales, tambin lo son los
restos de dividir z
1
y z
2
entre 9.

La demostracin es trivial.


Proposicin 2

Si r', r
1
y r
2
son los restos de dividir x + y, x e y entre 9, respectivamente, el resto de
dividir r
1
+ r
2
entre 9 es igual a r'.

5


DEMOSTRACIN

Sean x, yN

Al dividir x + y entre 9

x + y = 9. C' + r', con C'N; r'N/ r' < 9 (III)

Al dividir x e y entre 9:

x = 9.C
1
+ r
1
, con C
1
N; r
1
N/ r
1
< 9
y = 9.C
2
+ r
2
, con C
2
N; r
2
N/ r
2
< 9

Sumando miembro a miembro estas dos ltimas igualdades y sacando el 9 como factor
comn

x + y = 9.(C
1
+ C
2
) + r
1
+ r
2
(IV)

De (III) y (IV):

9.C' + r' = 9.(C
1
+ C
2
) + r
1
+ r
2

r
1
+ r
2
= 9.[C'- (C
1
+ C
2
)] + r'

Y como r
1
+ r
2
r' C' - (C
1
+ C
2
) = n'N

r
1
+ r
2
= 9. n' + r' c.q.d.

Proposicin 3

Si r'', r
1
y r
2
son los restos de dividir x . y, x e y entre 9, respectivamente, el resto de
dividir r
1
. r
2
entre 9 es igual a r''.

DEMOSTRACIN

Sean x, yN

Al dividir x . y entre 9

x . y = 9. C'' + r'', con C''N; r''N/ r" < 9 (V)

Al dividir x e y entre 9

x = 9.C
1
+ r
1
, con C
1
N; r
1
N/ r
1
< 9
y = 9.C
2
+ r
2
, con C
2
N; r
2
N/ r
2
< 9

Multiplicando miembro a miembro estas dos ltimas igualdades

x . y = 81C
1
.C
2
+ 9C
1
.r
2
+ 9C
2
.r
1
+ r
1
. r
2
6

Sacando el 9 como factor comn

x . y = 9.(9C
1
.C
2
+ C
1
.r
2
+ C
2
.r
1
) + r
1
. r
2
(VI)

De (V) y (VI):

9.C'' + r'' = 9.(9C
1
.C
2
+ C
1
.r
2
+ C
2
.r
1
) + r
1
. r
2
r
1
. r
2
= 9.[C'' (9C
1
.C
2
+ C
1
.r
2
+ C
2
.r
1
)] + r''

Y como r
1
. r
2
r'' C'' (9C
1
.C
2
+ C
1
.r
2
+ C
2
.r
1
) = n''N

r
1
. r
2
= 9. n'' + r'' c.q.d.

Y, con todo esto, quedaban disipadas mis dudas anteriores, pero, llegado a este
punto, me surgieron las dos preguntas definitivas: Es aplicable la prueba a todos los
casos? En caso de que lo sea, podemos saber, sin lugar a dudas, aplicndola, si la
operacin correspondiente est bien hecha?
A la primera pregunta se puede contestar afirmativamente, ya que las
condiciones de las demostraciones incluyen a todos los nmeros naturales, en cualquier
circunstancia, para las operaciones de multiplicar y dividir.
A la segunda pregunta no se puede contestar afirmativamente, como se deduce
del corolario de la proposicin 1. Vemoslo con unos ejemplos: volvamos con la
multiplicacin y la divisin a las que hemos aplicado la prueba anteriormente y que la
verificaron:

En el caso de la multiplicacin

257833 x 59 = 15212147

Supongamos que nos confundimos, alteramos el orden de dos cifras del
producto, escribimos 15122147 en vez del anterior y aplicamos la prueba:







Es decir, la verifica, pero el producto no es el correcto. Lo mismo ocurrira si damos
como producto 57111242 o cualquier otro nmero en que la suma iterada de sus cifras
fuese 5, y esto aunque no contuviese las mismas cifras. Por ejemplo, un nmero tan
distinto del verdadero producto como 1610672 tambin pasara la prueba.

En el caso de la divisin

D = 74309816; d = 576; C = 12901; r = 56

Si alteramos el orden de las cifras del resto, quedara r = 65. Aplicando la prueba:


1

5 5

5
7






tambin la verifica, aunque el resto no es el correcto. Hay infinidad de formas errneas
con las que tambin se verificara. Por ejemplo, si damos como cociente 3547 y como
resto 173, que no tienen nada que ver con los correctos, tambin pasaran la prueba. Lo
haran cualquier cociente (C') y cualquier resto (r') que cumpliesen: d. C' + r' d. C + r.

En consecuencia:
Si una multiplicacin o una divisin no verifican la prueba del 9, no estn
correctamente efectuadas estas operaciones. Luego, la condicin de que la verifiquen es
necesaria.
Si una multiplicacin o una divisin verifican la prueba del 9, no queda
garantizado que estn correctamente efectuadas. Luego, la condicin de que la
verifiquen no es suficiente.

"Pues, vaya! Menudu chascu!" -me dije-. Y me empec a deprimir. No es
extrao, al cabo de una pila de aos me haba enterado del mecanismo de aplicacin de
la mitificada, al menos por m, prueba del nueve, haba profundizado en la cuestin y la
conclusin a que haba llegado era que no era irrefutable su sentencia. Y, claro, esta
circunstancia empez a tener sus repercusiones: "Si non pueo fiame de la prueba 'l
nueve, cmo voi facelo de la prueba l' algodn, qu' ms chapucera y gocha?" -me
pregunt-. Y me convert en un escptico.
No obstante, de aquella depre me recuper rpidamente. "Non hai mal que por
bien non venga" -pens para m-. "Pue haber pasu que la non irrefutabilid de la prueba
hubiera su beneficiosa n' alguna ocasin pa nosotros, los escolinos d' aquella poca, al
danos como bien feches algunes multiplicaciones o divisiones nes que nos hubiramos
confundu. posible que pol su concursu e intermediacin nos hayamos llibru de
daqu castigu, poxicn o regaadiella. Quin hubiera dichu d aquella que taba siendo
una pergrande benefactora del sufru personal discente?"
Y aprovecho la circunstancia anterior para pedir que se erija un monumento a
"La Prueba del 9", y un buen sitio para hacerlo sera "La Plaza de los Recuerdos".

Reflexiones y aclaraciones

Cuando se empieza con alguna cuestin, por sencilla que sta parezca, siempre
se lan las cosas, y lo que parece que se puede solventar rpidamente suele complicarse;
y as me pas con este asunto de la prueba del nueve. Empec, como digo, un sbado de
viento y lluvia, y para el domingo a medioda ya tena escrito el borrador, que dej
reposar para volver a leerlo al cabo de unos das con otra perspectiva. El jueves
siguiente pas una copia a dos compaeras de departamento para ver qu opinaban
sobre lo que haba escrito y por aquello de que varios pares de ojos ven ms que un solo
par. El domingo por la tarde me di cuenta de que uno de los supuestos que haba hecho
no era correcto y lo rectifiqu. Al cabo de unos das, mis compaeras me aclaran y
puntualizan unas cuestiones que tena bastante liadas -el enunciado de la proposicin 1
era farragoso e impreciso, no era correcto; en otro lugar utilizaba un smbolo demasiado
alegremente, lo que poda dar lugar a confusin-.

0

2 2

4

8
Por otra parte, para simplificar los enunciados haba empezado a formularlos por
otra va, pero, en este caso, tena que introducir una definicin -la congruencia (mdulo
m)-; con esto ganaba en sencillez al formular las proposiciones, efectivamente, pero
introduca una cuestin que no haban estudiado nuestros alumnos, a quienes, en
definitiva, va destinado todo esto; consult a una compaera y no me recomend que lo
tratase de esa manera. Tambin, en algn momento estuve tentado de montar todo esto
para la multiplicacin y divisin de nmeros enteros, pero mi propsito inicial no iba
por ese camino, as que lo desestim. Por aquel entonces me haba atacado la duda y el
desnimo, y me apeteci abandonar. Durante los dos o tres das siguientes fui
recuperando poco a poco el nimo, volv a ponerme con el tema durante aquel fin de
semana y lo di por concluido. Al otro sbado, lo volv a leer y le saqu algn defecto de
redaccin, que rectifiqu, y el lunes siguiente por la maana, mientras iba hacia el
instituto, decid que tena que hacer estas aclaraciones, ya que poda dar la impresin de
que sacar a la luz este escrito haba sido como coser y cantar, y no me pareci
educativo.
Quiero comunicar con todo esto, sin que se relacione ello con moraleja de
ningn tipo, que no es frecuente que algo, que no sea lluvia, granizo o nieve, nos venga
cado del cielo; que cualquier trabajo necesita que se le dedique tiempo y esfuerzo
personal; que el trabajo suele ir acompaado de confusiones -o fracasos- y vuelta a
empezar; y que, aunque el desnimo nos asalte a veces, hay que recuperarse y seguir
avanzando con lo que nos propusimos.
En otro orden de cosas, no fue nunca mi propsito que me saliese tan largo y
complicado esto. Cuando empec a prepararlo para este destino, pensaba que ira a ser
ms liviano y apropiado como lectura para alumnos de ESO. No sali as, obviamente,
pero no encontr la forma de presentarlo ms sencillo y con cierto rigor. En descargo,
pienso que tiene varios niveles de lectura, desde 1 de ESO hasta 2 de Bachillerato. En
todo caso, los lectores diris.

Carlos Fernndez Martnez
(Profesor de Matemticas)


1 Iterar. Repetir.
2 Corolario. Proposicin que se deduce fcilmente de lo demostrado antes.