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LA FELICIDAD DE LOS NIOS Y JOVENES UN FIN PRIMORDIAL DE LA ESCUELA

Reflexiones en torno a la felicidad en la escuela a partir de la lectura del libro La autntica


felicidad de Martn Seligman

El premio Nobel de literatura, Gabriel Garca Mrquez, desde hace aos, viene reclamando por una
escuela donde los nios puedan ser felices, en contraposicin a la escuela que semeja un
parqueadero para nios y jvenes, o peor una crcel en la que se recluyen a los estudiantes por unas
horas diarias mientras sus padres trabajan. No es un secreto que encontramos en la escuela
estudiantes que se sienten desdichados e incluso infelices. La felicidad es uno de los trminos ms
estudiados y de ms variacin en su significado. Nos acogemos al significado que le da el profesor
Seligman y su equipo de investigadores. Para ellos la felicidad se obtiene a travs de tres vertientes:
a) El camino de la vida placentera que tiene que ver con la capacidad para disfrutar de la vida y el
esfuerzo por ir disminuyendo las emociones negativas para incrementar las positivas. b) La buena vida
que consiste en vivir intensamente la vida dejndola fluir. Y c) Una vida significativa o con sentido en
la que la persona pone sus talentos, fortalezas, virtudes y capacidades al servicio de una causa, tarea,
proyecto, traducida en desarrollar sentido pertenencia y sentido de unidad en el lugar que se
encuentre.

Seligman invita a cultivar las emociones positivas respecto al futuro, entre otras, la fe, la confianza, la
seguridad, la esperanza y el optimismo; y a volver sobre las emociones positivas en relacin al
pasado, las cuales incluyen, entre otras, la satisfaccin, la complacencia, la realizacin personal, el
orgullo y la serenidad. Esas emociones pueden incrementarse enseando a las personas a practicar
una mirada agradecida al pasado, perdonando y liberndose de todo lo que encasilla y predispone.

El equipo de Seligman ha hecho estudios en varias naciones intentando verificar cules eran las
fortalezas y virtudes que hacen a las personas ms felices y encontr 6 virtudes que son las ms
repetidas:

1. La sabidura y el conocimiento. 2. El valor y valenta. 3. El amor y la humanidad. 4. Justicia. 5. La
moderacin o templanza. Y, 6. La trascendencia.

Es importante proporcionar a los estudiantes espacios para reflexionar sobre el modo de ser ms feliz
en la vida, cmo pasar y sentirse un poco menos desgraciado frente a circunstancias inevitables como
por ejemplo la prdida de su ser querido (invitacin a leer el libro Las preguntas de la vida de Fernando
Savater), recordndoles que la verdadera felicidad deriva de la identificacin y el cultivo de las
fortalezas ms importantes de la persona y de su uso cotidiano en el trabajo, el amor, el ocio y la
educacin de las personas con quienes interacta con mayor frecuencia..

Seligman propende por evocar las experiencias que provocan emociones positivas ya que estas hacen
que las emociones negativas se desvanezcan rpidamente. Indica que las fortalezas y las virtudes
actan a modo de barrera contra la desgracia y los trastornos psicolgicos y pueden ser la clave para
aumentar la capacidad de recuperacin.

Las investigaciones de Seligman permiten afirmar que existe una relacin directa entre felicidad y
longevidad. La cantidad de sentimientos positivos son determinantes para prolongar la vida de una
persona. En un estudio con monjas americanas que tienen un similar nivel de vida, viven en
ambientes homogneos, presentan bajos niveles de estrs, ingieren una alimentacin similar, gozan
de los mismos de seguridad social, tienen cargas laborales semejantes y dedican el tiempo libre a
actividades comunes, entre otros factores que pueden marcar diferencias, encontr que el 90% de
personas ms alegres seguan vivas a los 85 aos, en contraste con slo el 34% del grupo menos
alegre. Asimismo, el 54% del grupo ms animoso segua vivo a los 94 aos, mientras que slo lo
estaba el 11% del grupo menos alegre. La sonrisa de las personas es un indicador fiable de su
felicidad. Para Seligman existen dos tipos de sonrisas. La primera, llamada sonrisa de Duchenne (en
honor a su descubridor, Guillaume Duchenne), es genuina. La comisura de los labios se levanta y la
piel del contorno de los ojos se arruga (como las patas de gallo). La otra sonrisa, llamada sonrisa Pan
American (en honor a las azafatas de los anuncios de televisin de la ya desaparecida compaa
area), es fingida y no presenta ninguno de los rasgos de la Duchenne, dado que resulta
extremadamente difcil controlar de forma voluntaria los msculos encargados de dichos movimientos.
Seligman concluye que una persona que sonra de forma genuina tiene ms posibilidades de ser feliz
en su matrimonio y en la vida. Recuerda el investigador que las emociones positivas momentneas
son la alegra, fluidez, regocijo, placer, satisfaccin, serenidad, esperanza y xtasis, las cuales tienen
un alto peso en la longevidad de las personas o su muerte temprana.

Para Seligman la calidad de vida no es ms que la cantidad de buenos momentos menos la cantidad
de malos momentos. La sociedad actual ha inventado innumerables frmulas para que las personas se
sientan bien: drogas, chocolate, sexo sin amor, ir de compras, masturbarse y ver la televisin seran
algunos ejemplos. Recalca que la idea de que se puede recurrir a tales frmulas para obtener felicidad,
alegra, consuelo y xtasis, en vez de tener derecho a dichos sentimientos gracias al ejercicio de las
fortalezas y virtudes personales, hace que exista un buen nmero de personas que, rodeadas de
grandes riquezas, padecen una sed de espiritualidad. Las emociones positivas obtenidas por
actividades ajenas al carcter provocan desolacin, falta de autenticidad y depresin a medida que se
envejece. Por el contrario, el sentimiento positivo que aparece a partir de la puesta en prctica de las
fortalezas y virtudes, en vez de las frmulas rpidas, es genuino.

Seligman llama la atencin sobre las consecuencias de ciertas actividades placenteras -salir con los
amigos, ver una pelcula o comer helado de chocolate- que no producen autntica felicidad en
comparacin con los efectos de una buena accin. Cuando los actos son filantrpicos, espontneos y
requirieron el empleo de fortalezas personales, se obtiene mayores niveles de felicidad personal.
Destaca el papel preponderante que juega el optimismo. Las personas optimistas tienden a interpretar
que sus problemas son pasajeros, controlables y propios de una situacin. Las personas pesimistas,
por el contrario, creen que sus problemas durarn siempre, socavarn todo lo que hagan y que no
podrn controlarlos, los que les genera estrs e infelicidad. El altruismo, la capacidad de aplazar la
gratificacin, la previsin de futuro y el sentido del humor contribuyen a la felicidad de las personas en
alto grado. Relieva el valor de la sabidura y el amor. La sabidura, por ejemplo, comprende fortalezas
tales como curiosidad, amor por el conocimiento, criterio, originalidad, inteligencia social y objetividad.
El amor incluye amabilidad, generosidad, cario y la capacidad de amar y ser amado.

Los maestros necesitamos incorporar habilidades para actuar con eficiencia en el pequeo e infinito
mundo de la personalidad de los alumnos, ayudndolos a formarse como personas con tendencia a
ser felices. Es claro que cada hbito practicado por los educadores contribuir a desarrollar
caractersticas fundamentales de la personalidad de los jvenes para bien o para mal. Tampoco es un
secreto que la personalidad en formacin de nuestros estudiantes necesita de una excelente nutricin
psquica que si no la pueden brindar los padres, al menos debera brindrsela la escuela. Es
importante que los maestros nos preocupemos por los alimentos que enriquecen las tendencias hacia
la felicidad. El profesor Seligman recalca que no se puede ser feliz descuidando el desarrollo personal
y el sentido de la vida, viviendo insolidariamente, sin generar vnculos, comunidad, sentido de
pertenencia; sin aprender a vivir en armona con uno mismo, con los otros, con la naturaleza; sin
saborear la vida cotidiana y sin poner la persona al servicio de una causa que sea importante para ella,
ya que esto da la propia vida sentido y significatividad.

Yopal, Noviembre de 2013. JJS. SELIGMAN, M (2011) La autntica felicidad. Editorial Zeta