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LOS MINERALES

Un mineral puede ser definido como un slido inorgnico de origen natural, homogneo, con
estructura cristalina y con composicin qumica constante.
Los minerales tienen una estructura cristalina organizada, sus propiedades fsicas dependen
de ella. Cada mineral tiene una manera de presentar su cristalizacin. A esto lo llamamos
HBITO. Algunos minerales presentan diferentes hitos.
Los cristales, al crecer, pueden asociarse de diferentes formas. Cuando este crecimiento se da
en una forma plana se le denomina DRUSA, si es sore una superficie cnca!a GEODA.
Cuando los cristales crecen de forma que dos se asocian y estn orientados simtricamente
forman una MACLA. "inerales que suelen encontrarse formando maclas son# la pirita, fluorita,
el yeso, la ortosa, etc.
PROPIEDADES
$.% La densidad# es la relacin entre la masa y el !olumen del mineral.
&.% 'l saor.
(.% 'l punto de fusin que es la temperatura a la que se funde.
).% La transparencia y opacidad.
*.% La maleailidad, e+foliacin y fractura.
,.% 'l magnetismo.
-.% La luminiscencia que es la propiedad de emitir radiaciones electromagnticas cuando la
superficie es e+citada por las mismas.
..% 'l color.
/.% 'l rillo que puede ser# metlico, diamantino, !treo, sedoso, nacarado y mate.
$0.% La raya que es el color del mineral al rozarlo en una superficie de porcelana.
$$.% La dureza que se mide con la escala de "ohs 1$ a $02.
CLASIFICACIN (Silicatos !o silicatos"
Los minerales se pueden clasificar siguiendo distintos criterios# su composicin qumica, las
seme3anzas en las propiedades fsicas, e incluso #l o$i%#!4 es decir, las condiciones en las
que se formaron.
5eg6n este 6ltimo criterio, podemos agrupar los &i!#$al#s #! s#'i&#!ta$ios 1que se forman
por acumulacin y transformacin de sedimentos o por e!aporacin2, &a%&(ticos 1formados
por solidificacin y cristalizacin de material fundido del interior terrestre2 &#ta&)$*icos 1se
originan por alteracin de minerales pree+istentes, a3o condiciones e+tremas de presin y7o
temperatura2.
8e acuerdo con el c$it#$io '# la co&+osici)!, los minerales constituyen un sistema de doce
clases qumicas o categoras. Las ms importantes, por su aundancia o por sus aplicaciones,
son las de los elementos nati!os, sulfuros, haluros, +idos, caronatos, sulfatos y silicatos.
I.., El#&#!tos !ati-os# AU, Ag, Cu,9t, :i, C, 5.
II., S.l*.$os s.l*osal#s/ ;ormados por la cominacin de azufre con uno o !arios metales
59 galena4 5<n lenda4 =g5 cinario4 ;e&5 pirita4 Cu;e5& calcopirita.
III., Halo%#!.$os Compuestos que contienen cioro, romo, iodo o fl6or. 5on sustancias
similares a la sal com6n4 se forman por la e!aporacin de aguas o por los depsitos de
fumarolas !olcnicas por e3. >aCl halita4 ?CL sil!ina4 Ca&; fluorita.
I0., 1i'os # Hi'$)1i'os Compuestos por di!ersos elementos cominados con o+geno.
Algunos tienen inters industrial. @tros destacan como gemas por su aspecto !istoso. '3. el
;e&@( oligisto4 Al&@( corindn4 ;e@%@= goetita.
0., Nit$atos, ca$2o!atos 2o$atos 'n su composicin inter!iene el ion caronato, 1C@(2&%.
como la "g C@( magnesita4 Ca C@( calcita4 Ca "g 1C@( 2& dolomita.
0I., S.l*atos, c$o&atos &oli2'atos 3ol*$a&atos como el Ca15@)2 A &1=&@2 yeso 1sulfato
de calcio hidratado2.
0II., Fos*atos, a$s#!iatos -a!a'atos.
0III., Silicatos. ;ormados por el silicio y el o+geno que son los elementos ms aundantes en
la corteza terrestre
Los silicatos comprenden ms de la tercera parte de los minerales conocidos y son los
principales minerales formadores de rocas.
MINERALES ASOCIADOS A MENAS
Beneralmente los elementos tienden a acumularse en un cierto tipo de minerales, as e+iste un
grupo que se les llama tierras raras formadas por elementos como Li, >a, C, Cs, :e, "g,Ca4
5r, :a# @tros llamados litfilos que se encuentran formando +idos como el C, 5i, Di, <r, Cr, Cl,
;e, "n, "g, etc. @tros se encuentran en estado nati!o citados anteriormente.
Cuando un tipo de mineral est concentrado en cantidades importantes y permiten su
e+traccin de manera rentale lo llamamos "'>A.
Los tipos de menas son muy !ariadas y se utilizan para la otencin de los metales. Algunas
importantes son#
9ara el ;e# el hematites, magnetita y goetita.
9ara el Cu# la calcopirita.
9ara el Al# la au+ita.
9ara el 9# la galena.
9ara el <n# la lenda y esfalerita
9ara el =g# el cinario
9ara el Di# la ilmenita y el rutilo
9ara el "g# la magnesita
9ara el "# la molidenita.
9ero adems e+isten otros &i!#$al#s !o &#tal4*#$os muy importantes que se utilizan en
construccin como el yeso, cuarzo, calcita, etc. Co&o co&2.sti2l#s, carn hidrocaruros,
uranio. Como fertilizantes y en otras aplicaciones qumicas como la halita, fosfatos, nitratos,
azufre, etc.
LAS ROCAS
Las rocas son agregados consolidados de minerales o de materia orgnica procedente de la
acti!idad de los seres !i!os, los fsiles. 5i la roca est formada por un solo tipo de mineral,
decimos que es homognea o monomineral, y su aspecto es uniforme, como por e3emplo la
cuarcita4 en camio si est formada por !arios tipos de minerales, la roca es heterognea o
polimineral.
ORIGEN DE LAS ROCAS
Las rocas se pueden formar en la naturaleza de diferentes modos#
9or enfriamiento y cristalizacin del magma, originando a las $ocas IGNEAS.
9or precipitacin de granos durante procesos geolgicos superficiales, dando origen a las
$ocas SEDIMENTARIAS.
9or recristalizacin y transformacin en estado slido de una roca anterior mediante presin y
temperatura, originando a las $ocas METAMRFICAS.
TE5TURA DE LAS ROCAS
Cuando halamos de te+tura nos estamos refiriendo a cmo esta hecha, es decir, cul es su
arquitectura. As podemos descriir cmo son sus granos minerales, sus relaciones, los
fragmentos de rocas o fragmentos de fsiles que la constituyen.
9or lo tanto, la te+tura de una roca queda definida por#
'l tamaEo de sus granos
La forma de los constituyentes
Las relaciones de pro+imidad, crecimiento, orientacinF e+istentes entre las partculas
que la forman.
La te+tura de una roca es distinta a la composicin. =ay rocas que tienen la misma
composicin y diferentes te+turas. 9or e3emplo el asalto y el garo.
La te+tura nos hala de los camios energticos y las condiciones que tu!ieron lugar en el
momento de formacin de la roca.
TIPOS DE TE5TURAS
T#1t.$a 06TREA# 5on rocas que tienen fractura concoidal, igual que el !idrio. >o se !en sus
cristales a simple !ista. Al microscopio se !en una especie de cristales en formacin. 5e
forman por enfriamiento muy rpido tpicas de la superficie de las coladas y en los fragmentos
de la!a lanzados al aire. '3emplo la osidiana.
T#1t.$a AFAN6TICA# son rocas con granos no !isiles a simple !ista, pero s al microscopio.
5e producen por enfriamiento rpido del magma. 5on tpicas de los interiores de las coladas de
la!a, omas !olcnicas y la!as sumarinas, por ello, suelen tener pequeEas !acuolas o
!esculas en su interior.
T#1t.$a FANER6TICA/ cuando los granos de la roca se !en a simple !ista. Los granos son
generalmente del mismo tamaEo, lo cual nos indica que se han formado a un ritmo muy lento y
el enfriamiento ha sido uniforme y en el interior de la corteza.
T#1t.$a PEGMAT6TICA/ Cocas originadas en condiciones muy fa!orales para que se formen
cristales de ms de $ cm.
T#1t.$a PORF6DICA/ Cuando e+isten cristales con dos tamaEos distintos, uno de ellos hasta
de !arios centmetros. Los ms grandes se les llama fenocristales y los pequeEos constituyen
la matriz de la roca. 'sto se interpreta como que en su origen han tenido dos etapas distintas
de cristalizacin# una inicial de enfriamiento lento durante la cual se forman los fenocristales
seguida de otra de enfriamiento rpido durante la cual se forman los granos finos.
TIPOS DE ROCAS
7., ROCAS 6GNEAS O MAGMTICAS son rocas procedentes del magma. 5e clasifican
teniendo en cuenta su te+tura en dos grandes grupos#
E1t$.si-as# se forman en el e+terior como la osidiana, pumita, asalto,
I!t$.si-as o +l.t)!icas/ se forman en el interior como la diorita, granito
8., ROCAS SEDIMENTARIAS estas rocas al descriir la te+tura podemos encontrarnos con
diferentes tipos#
, Rocas cl(sticas o '#t$4ticas/ Cuando estn formadas por granos redondeados o angulares
unidos por medio de un cemento o por una matriz y arcilla intergranular. Los granos suelen ser
fragmentos de otras rocas. Las rocas clsticas se sudi!iden en funcin del tamaEo del grano
de sus componentes.
R.'itas/ Conglomerado con los granos son mayores de & mm.
A$#!iscas/ son granos de cuarzo de hasta & mm. 5i en lugar de cuarzo son de
feldespato se denomina arcosa.
Li&o!itas !ienen de los limos con granos de tamaEos muy finos
L.titas# Arcilla y margas con granos muy finos. 5i contienen cantidades !ariale de
materia orgnica forman arcillas negras, si contienen +idos de hierro forman arcillas
ro3as tpicas de las llanuras de inundacin.
, Rocas 9.4&icas o$%(!icas seg6n su estructura podemos encontrarnos dos tipos#
Rocas #-a+o$4ticas# Las formadas por e!aporacin como yeso, halita, etc.
Rocas ca$2o!ata'as/ Las formadas por precipitacin de caronatos, como la calcita.
@ por acumulacin de restos de seres !i!os, como las calizas fosilferas formadas por
esqueletos calcreos o ien las oolticas formadas por precipitacin qumica, como los
tra!ertinos, o las dolomas, etc
$ocas o$%a!)%#!as/ formadas por un agregado cristalino de materia orgnica o po
fragmentos fsiles unidos por medio de un cemento o una matriz de arcilla entre los
granos. Los granos suelen ser restos de !egetales transformados dando origen a los
carones y al petrleo.
:., ROCAS METAMRFICAS teniendo en cuenta la te+tura estas rocas podemos distinguir
tres casos#
$.% Cuando est formada por un agregado cristalino con orientacin paralela o foliacin por
e3emplo las pizarras. 'stas suelen formarse a a3a D y 9. 5us cristales no son !isiles a simple
!ista
% 5i los cristales se !en y son menores de $ cm se denominan esquistos y se forman
con D y 9 intermedias. =ay muchas clases de esquistos# micceos, anfilicos, etc.
% Cuando los minerales son de ms de $ cm recien el nomre de gneises. ;ormados
por andas claras 1cuarzo y feldespato2 y oscuras 1mica2 5e forman en condiciones de
9 y D altas.
&.% Cuando la roca cristalina est formada por cristales sin orientacin preferente 1sin foliacin2.
5i la roca est formada por granos de cuarzo se denomina cuarcita4 si los granos son de
calcita, se denomina mrmol , etc.
EL CICLO DELAS ROCAS
Los tres grupos de rocas estn relacionadas entre s, formndose una a e+pensas de las otras.
Las orcas gneas, sedimentarias y metamrficas mediante procesos de meteorizacin, erosin
transporte y sedimentacin, pueden dar lugar a sedimentos y estos a su !ez a rocas
sedimentarias. Los procesos de recristalizacin y recominacin !an a dar lugar a rocas
metamrficas. Las rocas metamrficas si son sometidas a altas 9 y D se fundirn y darn
origen a rocas gneas.
'3emplo de cmo se !an transformando las rocas#
S#'i&#!to S#'i&#!ta$ias M#ta&)$*icas
Arcilla Argilita 9izarra
Arena Arenisca Cuarcita
"ezcla Conglomerado