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Universidad de Cartagena

,
Manejo de Solidos


Separadores Ciclónicos

Centanaro C.
1
, Matute A
2
.
1
Ochoa J.
1
, Quintana D.
1



1
Estudiantes de la Universidad de Cartagena, Programa de Ingeniería Química.
2
Profesor de Manejo de Solidos
Introducción
Desde la antigüedad uno de los métodos más usados para separar polvo en suspensión en un gas,
que generalmente es aire, es el ciclón. Ahora los ciclones ocupan un papel fundamental en el
plano industrial y procesos de ingeniería, especialmente referidos a separaciones mecánicas,
donde intervienen el movimiento de partículas sólidas o gotas líquidas
a través de un fluido.

Ilustración 1: Movimiento de las partículas mayores hacia las
paredes del ciclón debido a la fuerza centrífuga.

Los ciclones constituyen uno de los medios menos costosos de recolección de polvo, tanto desde
el punto de vista de operación como de la inversión. Estos son básicamente construcciones
simples que no cuentan con partes móviles, lo cual facilita las operaciones de mantenimiento y
pueden ser diseñados para altas temperaturas (que ascienden incluso a 1000 °C) y presiones de
operación bastante altas.
Los ciclones son adecuados para separar partículas con diámetros mayores de 5 µm; aunque
partículas muchos más pequeñas, en ciertos casos, pueden ser separadas.
En un ciclón, la trayectoria del gas comprende un doble vórtice, en donde el gas
dibuja una espiral descendente en el lado externo y ascendente en el lado
interno.


Ilustración 2: Esquema básico de funcionamiento de un ciclón

En un ciclón el gas entra en la cámara superior tangencialmente y desciende en
espirales hasta el ápice de la sección cónica; luego asciende en un segundo
espiral, con diámetro más pequeño, y sale por la parte superior a través de un ducto vertical
centrado. Los sólidos se mueven radialmente hacia las paredes, se deslizan por las paredes, y son
recogidos en la parte inferior.
El diseño apropiado de la sección cónica del ciclón obliga al cambio de dirección del vórtice
descendente, el vórtice ascendente tiene un radio menor, lo que aumenta las velocidades
tangenciales; en el cono se presenta la mayor colección de partículas, especialmente de las
partículas pequeñas al reducirse el radio de giro.




2
Usos Industriales
Los ciclones son diseñados para muchas aplicaciones. Generalmente, los ciclones por si solos no
son adecuados para cumplir con las reglamentaciones más estrictas en materia de contaminación
del aire, pero tienen un propósito importante como pre-limpiadores antes del equipo de control
final más caro, tal como los precipitadores electrostáticos o los filtros de tela. Además del uso en
tareas de control de la contaminación, los ciclones se utilizan en muchas aplicaciones de proceso,
como por ejemplo, para la recuperación y reciclado de productos alimenticios y materiales de
proceso tales como los catalizadores.
Los ciclones se utilizan ampliamente después de operaciones de secado por aspersión en las
industrias química y de alimentos y después de las operaciones de trituración, molienda y
calcinación en las industrias química y de minerales para recolectar material útil o vendible.

Modificación del Modelo
Consideremos una partícula de masa m, moviéndose a través de un fluido por la acción de una
fuerza externa . Sea , la velocidad de la partícula con relación al fluido, la fuerza de empuje
sobre la partícula y la fuerza de retardo. La fuerza resultante que actúa sobre la partícula es
− − , la aceleración de la partícula es

y de acuerdo con la ley de Newton:
=

(

)
Tenemos la siguiente ecuación:
F =

(

) = − – (1)
La fuerza externa puede ser expresada como el producto de la masa por la aceleración de la
partícula:
Fc =

(2)
La fuerza de empuje, por el principio de Arquímedes, es igual al producto de la masa del fluido que
desplaza la partícula, por la aceleración producida por la fuerza externa. El volumen de la partícula
y por consiguiente el de fluido desplazado, es igual a

, siendo

la densidad de la partícula.
La masa de fluido desplazado es igual a, siendo

ρ
f
, siendo ρ
f
la densidad del fluido. La fuerza de
empuje es por lo tanto:
=


(3)
La fuerza de retardo es:
=

2
∗ ρ
f

2 ∗
(4)

=
= á í

0
= ó
= í

Siendo iguales vo y v, y sustituyendo las fuerzas de la ecuación (2) y (4) en la ecuación (1) se tiene:



3

= a
(1 −

)


Cd v
2

2
(5)


Ilustración 3: Fuerzas que actúan en una partícula que sedimenta
en un fluido

Movimiento en un campo gravitatorio
si la fuerza externa e la gravedad, a es igual a g, aceleracion de la gravedad y la ecuacion (5) se
transforma en:

= g
(1 −

)


Cd v
2

2
(6)

Movimiento en un campo centrifugo
Siempre que se varía la dirección del movimiento de una partícula, se origina una fuerza
centrífuga. Según la física elemental, la aceleración producida por una fuerza centrífuga en el
movimiento circular es igual a:

=
2
(7)
= ()
= (

)
Sustituyendo la ecuacion (7) en la encuacion (5)

= (
2
)
(1 −

)



2

2
(8)

= , ℎ .

Por la sedimentación por gravedad se halla la ecuación de la velocidad límite v
t
haciendo
dv
dt
= 0,
de la ecuación (6), obteniendo:

= √
2 (

)

(9)
En el movimiento debido a una fuerza centrífuga, la velocidad depende del radio y la aceleración
no es constante, si la partícula se mueve con respecto al fluido. Al ser

pequeño con respecto a
los otros términos de la ecuación se establece entonces:

= ω√
2 (

)

(10)
Los valores numéricos del coeficiente de retardo Cd, se pueden extraer gráficamente.
Si las particulas en movimiento son esferas de diametro

entonces:



4
=

3

6
(11)
=

2
4
(12)

Sustituyendo la ecuacion (11) y (12) en la ecuacion (5) se tiene:

= a
(1 −

)


3Cd v
2

4

(13)
Para la velocidad limite

= 0
a(

) =
3Cd v
t
2

4

(14)
La relacion entre Cd y Re es una forma continua, pero puede sustituirse para su empleo en los
calculos por tres lineas sin perder exactitud, conocidas como lineas de trazo.
Las ecuaciones para las lineas y los intervalos de Re, se presentan para un numero de Reynols <2.
=
24

(15)
=
3 µ

(16) ( )

Para 2 < < 500, =
18.5

0.6
(17)


=
2.31 µ
0.6
(

)
1.4

0.4

(18) ( )

Para 500 < < 200000, = 0.44 (19)
=
0.055 (

)
2

(20) ( )
De manera general:
=

1

(21)
=
µ
0.6

1
(

)
2−

1−

8
(22)

La ecuacion general de velocidad de sedimentacion para esferas, sustituyendo el valor de Cd de la
ecuacion (21) en la ecuacion (14):

= (
4
1+
(

)
3
1
µ

1−
)
1
2−
(23)
Para la sedimientacion por gravedad a=g, por lo tanto la velocidad de sedimentacion para Re<2
Para el intervalo de la ley de Stokes es:

=

2
(

)
18 µ
(24)




5
Conociendo que la fuerza centrifuga

2

= r ω
2

El equivalente centrifugo de la ley de Stokes:

=

2

2
(

)
18 µ


A menudo no se conocen los diametros reales de las particulas con exactitud, de modo que para
ley de stokes sobre contaminacion del aire se cancela el termino

:

=

2

2
(

)
18 µ

Diámetro de corte
Se introduce un nuevo término, el diámetro de corte, que se utiliza mucho para describir los
aparatos colectores de partículas. Esta definición proporciona una medida del tamaño de
partículas capturadas y el tamaño que pasa por un colector de partículas. La eficiencia de un
ciclón viene determinada por la fracción de partículas de un tamaño que son separadas en el
equipo. Se ha definido empíricamente un diámetro de corte.
El tiempo para alcanzar la pared interna del ciclón (partículas):

=

=
(

18 µ )

2
(

)

2


La distancia recorrida por la partícula a lo largo de la espiral L:

= 2

Siendo:

= ,

El tiempo necesario para recorrer la espiral es (aire):


=

=
2

La condición necesaria para que la partícula se separe es:


2

=
(

18 µ )

2
(

)

2

=

9

µ

(

)


Las partículas con diámetro igual o mayor que

se separan con un 100% de eficiencia menor.
Diámetro de corte: diámetro de partícula que se separa con un 50% de eficiencia



6

50
=

9

µ
2

(

)
(*)
Siendo:

= ℎ ó,

= ó

APLICACIÓN: Material particulado contaminante en el aire

Los ciclones se usan para controlar material particulado, principalmente el material particulado de
diámetro aerodinámico mayor de 10 micras (µm). Hay sin embargo, ciclones de alta eficiencia,
diseñados para ser efectivos con material particulado de diámetro aerodinámico menor o igual a
10 µm y menor o igual a 2.5 µm.
Aunque pueden usarse los ciclones para recolectar partículas mayores de 200 µm, las cámaras de
asentamiento por gravedad o los simples separadores por impulso son normalmente satisfactorios
y menos expuestos a la abrasión, un ciclón se considerará ecológico cuando su creación se realiza
para eliminar la contaminación, como podría ser la creación de un ciclón para filtrar humos
de soldadura y retener partículas microscópicas de metales, cumpliéndose la norma de los
límites permisibles de material particulado en el aire.


CONCLUSIONES
El uso de separadores ciclónicos como dispositivo de control de emisiones de partículas sólidas al
ambiente tiene ciertas ventajas así como algunas desventajas, de las cuales hacemos mención a
continuación:
Las ventajas de los ciclones incluyen las siguientes:
Bajos costos de capital, falta de partes móviles, por lo tanto, pocos requerimientos de
mantenimiento y bajos costos de operación, caída de presión relativamente baja, comparada con
la cantidad de partículas removidas, las limitaciones de temperatura y presión dependen
únicamente de los materiales de construcción, colección y disposición en seco, requisitos de
espacio relativamente pequeños.
Entre las desventajas encontramos: eficiencias de recolección de partículas suspendidas totales
relativamente bajas, particularmente para partículas menores de 10 µm, no pueden manejar
materiales pegajosos o aglomerantes, las unidades de alta eficiencia pueden tener altas caídas de
presión. Así mismo a partir del análisis de las ventajas y desventajas de un separador ciclónico
podemos concluir que, el separador ciclónico constituye una buena opción para ser utilizado como
dispositivo de control de emisiones de sólidos y resulta una opción que no requiere de mucha
inversión y ayuda en gran cantidad a la disminución de las emisiones.

BIBLIOGRAFIA
[1] Separadores Ciclonicos, Consultado el 22 de mayo de 2014. Tomado de:
[2] Separador mecanico de particulas en gases, Consultado el 22 de mayo de 2014. Tomado de:
http://www.arbulu-terry.com/articulos/SEPARADORES%20MECANICOS%20DE%20GASES.pdf
[3] Eliminacion de particulas, Consultado el 22 de mayo de 2014. Tomado de:
http://www.uclm.es/profesorado/jvillasenor/esp/contatm/tema1-pto3.pdf
[4] Ciclones, Consultado el 22 de mayo de 2014. Tomado de:
http://www.ing.unlp.edu.ar/dquimica/paginas/catedras/iofq809/apuntes/Ciclones.pdf