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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL CONCEPTO DE ESPACIO

El propio concepto de espacio, tal como nosotros lo hemos propuesto en otros lugares (Santos, 1978 y
1979), parece ser una de las fuentes de duda ms frecuentes entre los estudiosos del tema. Entre las
cuestiones paralelas a la discusin principal surgen muy frecuentemente algunas ue podr!amos resumir
del siguiente modo" #u$ caracteri%a, particularmente, el estudio de la sociedad a tra&$s de la categor!a
espacio' #(mo considerar, en la teor!a y en la prctica, los ingredientes sociales y )naturales* ue
componen el espacio para descri+irlo, definirlo, interpretarlo y, finalmente, encontrar lo espacial' #,u$
caracteri%a el anlisis del espacio' #(mo pasar del sistema producti&o al espacio' #(mo a+ordar el
pro+lema de la periodi%acin, de la difusin de las &aria+les y el significado de las )locali%aciones*'
-a respuesta es sin duda ardua, en la medida ue el &oca+lo espacio se presta a una &ariedad de
acepciones... a las ue &enimos a a.adir una ms. /esulta tam+i$n ardua en la medida ue sugerimos
ue el espacio as! definido sea considerado como un factor de la e&olucin social, y no solamente como
una condicin. 0ntentemos, sin em+argo, dar respuesta a las di&ersas cuestiones.
(onsideramos el espacio como una instancia de la sociedad, al mismo ni&el ue la instancia econmica y
la instancia cultural1ideolgica. Esto significa ue, en tanto ue instancia, el espacio contiene y est
contenido por las dems instancias, del mismo modo ue cada una de ellas lo contiene y es por ellas
contenida. -a econom!a est en el espacio, as! como el espacio est en la econom!a. -o mismo ocurre
con lo pol!tico1institucional y con lo cultural1ideolgico. Eso uiere decir ue la esencia del espacio es
social. En ese caso, el espacio no puede estar formado 2nicamente por las cosas, los o+3etos geogrficos,
naturales o artificiales, cuyo con3unto nos ofrece la naturale%a. El espacio es todo eso ms la sociedad"
cada fraccin de la naturale%a a+riga una fraccin de la sociedad actual. 4enemos as!, por una parte, un
con3unto de o+3etos geogrficos distri+uidos so+re un territorio, su configuracin geogrfica o su
configuracin espacial, y el modo como esos o+3etos se muestran ante nuestros o3os, en su continuidad
&isi+le, esto es, el paisa3e5 por otra parte, lo ue da &ida a esos o+3etos, su principio acti&o, es decir, todos
los procesos sociales representati&os de una sociedad en un momento dado. Esos procesos, resueltos en
funciones, se reali%an a tra&$s de formas. Estas formas pueden no ser originariamente geogrficas, pero
terminan por aduirir una e6presin territorial. En realidad, sin las formas, la sociedad, a tra&$s de las
funciones y procesos, no se reali%ar!a. 7e ah! ue el espacio contenga a las dems instancias. Est
tam+i$n contenido en ellas, en la medida ue los procesos espec!ficos incluyen el espacio, sea el proceso
econmico, sea el proceso institucional, sea el proceso ideolgico.
8n elemento de discusin aducido frecuentemente tiene ue &er con el hecho de ue, al definir el
conte6to, podr!amos estar incluyendo dos &eces la misma categor!a o instancia. 9or e3emplo, cuando
definimos el espacio como la suma del paisaje (o, me3or a2n, de la configuracin geogrfica) y de la
sociedad. 9ero eso, 3ustamente, indica la im+ricacin entre las instancias. (omo las formas geogrficas
contienen fracciones de lo social, no son solamente formas, sino formas-contenido. 9or esto, estn
siempre cam+iando de significado, en la medida ue el mo&imiento social les atri+uye, en cada momento,
fracciones diferentes del todo social. 9uede decirse ue la forma, en su cualidad de forma1contenido, est
siendo permanentemente alterada, y ue el contenido aduiere una nue&a dimensin al enca3arse en la
forma. -a accin, ue es inherente a la funcin, est en armon!a con la forma ue la contiene" as!, los
procesos slo aduieren plena significacin cuando se materiali%an.
El mo&imiento dial$ctico entre forma y contenido ue preside el espacio, es igualmente el mo&imiento
dial$ctico del todo social, aprehendido en y a tra&$s de la realidad geogrfica. (ada localizacin es, pues,
un momento del inmenso mo&imiento del mundo, aprehendido en un punto geogrfico, un lugar. 9or eso
mismo, gracias al mo&imiento social, cada lugar est siempre cam+iando de significado" en cada instante
las fracciones de la sociedad ue incorpora no son las mismas.
:o de+e confundirse localizacin y lugar. El lugar puede ser el mismo, las locali%aciones cam+ian. El lugar
es un o+3eto o con3unto de o+3etos. -a locali%acin es un ha% de fuer%as sociales e3erci$ndose en un lugar.
;dems, como una misma &aria+le cam+ia de &alor seg2n el per!odo histrico (sinnimo de reas
temporales de significacin, o, a2n, de los modos de produccin y sus momentos), el anlisis, cualuiera
ue sea, e6ige una periodizacin, so pena de errar frecuentemente en nuestro esfuer%o interpretati&o. 4al
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periodi%acin es tanto ms simple cuanto mayor sea la e6tensin territorial del estudio (los modos de
produccin e6isten a escala mundial), y tanto ms comple3a y suscepti+le de su+di&isiones cuanto ms
reducida es la dimensin del territorio. (uanto ms pequeo es el lugar e6aminado, tanto mayor es el
n2mero de ni&eles y determinaciones e6ternas ue inciden so+re $l. 7e ah! la comple3idad del estudio de
lo ms pequeo.
;dems cada lugar tiene, en cada momento, un papel propio en el proceso producti&o. Este, como es
sa+ido, est formado de produccin propiamente dicha, circulacin, distri+ucin y consumo.
Slo la produccin propiamente dicha tiene relacin directa con el lugar, y de $l aduiere una parte de las
condiciones de su reali%acin. El estudio de un sistema producti&o de+e considerar esto, tanto si nos
referimos al dominio agr!cola o al dominio industrial. Sin em+argo, los dems procesos se dan seg2n un
3uego de factores ue interesa a todas las otras fracciones del espacio. 9or eso mismo, adems, el propio
proceso directo de produccin es afectado por los dems (circulacin, distri+ucin y consumo), 3ustificando
los cam+ios de locali%acin de los esta+lecimientos producti&os.
(omo los circuitos producti&os se dan en el espacio de forma desagregada, aunue no desarticulada, la
importancia ue tiene cada uno de auellos procesos, en cada momento histrico y para cada caso
particular, ayuda a comprender la organi%acin del espacio.
9or e3emplo, la tendencia a la ur+ani%acin en nuestros d!as, e incluso su perfil, ha sido e6plicada por la
importancia aduirida por el consumo, por la distri+ucin y por la circulacin, al mismo tiempo ue el
tra+a3o intelectual aduiere una mayor presencia en detrimento del tra+a3o manual. 9or otra parte, la
propia segmentacin tradicional del proceso producti&o (produccin propiamente dicha, circulacin,
distri+ucin, consumo) de+er!a ser corregida para incluir, en lugar destacado, como ramos autonomi%ados
del proceso producti&o propiamente dicho, la investigacin, el control, la coordinacin, la previsin,
paralelamente a la mercadotecnia y a la propaganda. ;hora +ien, la organi%acin actual del espacio y la
llamada 3eraru!a entre lugares de+e mucho, en su realidad y en su e6plicacin, a estos nue&os esla+ones
del sistema producti&o.
<ol&amos a las cuestiones iniciales" #contienen al espacio'5 #el espacio los contiene'5 #no son $stas
preguntas ue se resuel&en por su propio enunciado, frente al anlisis de lo real' En realidad, $ste
solamente puede ser aprehendido si separamos, anal!ticamente, lo ue aparece como caracter!sticamente
formal, de su contenido social. 7e+iendo este 2ltimo ser o+3eto de una clasificacin lo ms rigurosa
posible, ue permita considerar la multiplicidad de com+inaciones. (uanto ms a3ustada sea esa
clasificacin, ms fecundo ser el anlisis y la s!ntesis.
-a seleccin de &aria+les no puede ser, toda&!a, aleatoria, pero de+e considerar el fenmeno estudiado y
su significacin en un momento dado, de manera ue las instancias econmica, institucional, cultural y
espacial sean adecuadamente tenidas en cuenta.
EL ESPACIO Y SUS ELEMENTOS: CUESTIONES DE MTODO
El espacio de+e ser considerado como una totalidad, a modo de la propia sociedad ue le da &ida.
(onsiderarlo as! es una regla de m$todo cuya prctica e6ige ue se encuentre, paralelamente, a tra&$s del
anlisis, la posi+ilidad de di&idirlo en partes. ;hora +ien, el anlisis es una forma de segmentacin del todo
ue permite, al final, la reconstruccin de ese todo. -a di&isin anal!tica del espacio puede ser operada
seg2n di&ersos criterios. El ue &amos a pri&ilegiar au!, a tra&$s de lo ue llamamos )los elementos del
espacio*, es solamente una de esas di&ersas posi+ilidades.
Qu es un element !el es"#$%
;ntes incluso de tratar de definir lo ue es un elemento del espacio &aldr!a la pena, tal &e%, discutir la
propia nocin de elemento. Seg2n los tericos, los elementos ser!an la )+ase de toda deduccin*5
)principios o+&ios, luminosamente o+&ios, admitidos por todos los hom+res* (=ertrand /usell, 19>?). Esta
definicin euipara elemento a categor!a. 4omando la e6presin categor!a en el sentido de &erdad eterna,
presente en todos los tiempos, en todos los lugares, y de la cual se parte para la comprensin de las cosas
en un momento dado, siempre ue se tomen en consideracin los cam+ios histricos. Seg2n /usell, en el
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caso de los elementos esa posicin ha+r!a sido aceptada a lo largo de la Edad @edia, e incluso ms tarde,
como en el caso de 7escartes.
-ei+ni% considera ue su propiedad esencial es la fuer%a, y no la e6tensin. -os elementos dispondr!an, en
tal caso, de una inercia por la cual pueden permanecer en sus propios lugares, en tanto ue, el mismo
tiempo, e6isten fuer%as ue intentan dislocarlos, o penetrar en ellos. 7e ese modo, siendo espaciales (por
el hecho de ue disponen de extensin), los elementos tam+i$n estn dotados de una estructura interna,
mediante la cual participan de la &ida del todo del ue son parte y ue les confiere un comportamiento
diferente (para cada cual), como reaccin al propio 3uego de las fuer%as ue los comprenden. -a definicin
de elemento ser!a pues, ms all de la sugestin de Aar&ey (19B9), algo ms ue )la unidad +sica de un
sistema en t$rminos primiti&os ue, desde un punto de &ista matemtico, no necesita definicin, de la
misma forma ue la concepcin de punto en Ceometr!a*.
Ls elements !el es"#$%: enume&#$%'n ( )un$%nes
-os elementos del espacio ser!an los siguientes" los hom+res, las empresas, las instituciones, el llamado
medio ecolgico y las infraestructuras.
-os hom+res son elementos del espacio, sea en la condicin de suministradores de tra+a3o, sea en la de
candidatos a ello5 trtese de 3&enes, o de parados. -a &erdad es ue tanto los 3&enes, como los ue
ocasionalmente se encuentran sin empleo o los ue ya estn 3u+ilados, no participan directamente de la
produccin, pero el simple hecho de estar presentes en el lugar tiene como consecuencia la demanda de
un cierto tipo de tra+a3o para otros. Esos di&ersos tipos de tra+a3o y de demanda son la +ase de una
clasificacin del elemento humano en la caracteri%acin de un espacio dado.
-a demanda de cada indi&iduo como miem+ro de la sociedad es satisfecha en parte por las empresas y en
parte por las instituciones. -as empresas tienen como funcin esencial la produccin de +ienes, ser&icios e
ideas. 9or su parte, las instituciones producen normas, rdenes y legitimaciones.
El medio ecolgico es el con3unto de comple3os territoriales ue constituyen la +ase f!sica del tra+a3o
humano. -as infraestructuras son el tra+a3o humano materiali%ado y locali%ado en forma de casas,
plantaciones, caminos, etc.
Ls elements !el es"#$%: su &e!u$t%*%l%!#!
-a simple enumeracin de las funciones ue afectan a cada uno de los elementos del espacio muestra
ue esto son, en cierta forma, intercam+ia+les y reduci+les unos a otros. Esta intercam+ia+ilidad y
reducti+ilidad aumentan, en realidad, con el desarrollo histrico5 como resultado lgico de la comple3idad
creciente en todos los ni&eles de la &ida. 7e este modo, los hom+res tam+i$n pueden ser considerados
como empresas (el &endedor de la fuer%a de tra+a3o), o como instituciones (por e3emplo en el caso del
ciudadano)5 del mismo modo ue las instituciones aparecen como compa.!as y $stas como instituciones.
Este 2ltimo es el caso de las compa.!as transnacionales o de las grandes corporaciones, ue no slo se
imponen reglas internas de funcionamiento, sino ue inter&ienen en la creacin de normas sociales a un
ni&el ms amplio ue el de su accin directa, compitiendo con las instituciones, e incluso con el Estado. -a
fi3acin del precio de las mercanc!as por los monopolios les confiere una atri+ucin ue es propia de las
entidades de derecho p2+lico, en la medida ue interfieren en la econom!a de cada ciudadano y de cada
familia, e incluso de otras empresas, compitiendo con el Estado en el control de la econom!a.
En el momento actual las funciones de las compa.!as y de las instituciones aparecen entrela%adas y
confundidas, en la medida en ue las empresas, directa o indirectamente, tam+i$n producen normas5 y las
instituciones son, como el Estado, productoras de +ienes y ser&icios.
;l mismo tiempo ue los elementos del espacio se hacen ms intercam+ia+les, las relaciones entre ellos
se &uel&en tam+i$n ms !ntimas y mucho ms e6tensas. 7e este modo, la nocin de espacio como
totalidad se impone de forma ms e&idente5 y por el hecho de ue resulta ms intrincada, se hace ms
e6igente su anlisis.
Ls elements !el es"#$%: l#s %nte&#$$%nes
El estudio de las interacciones entre los di&ersos elementos del espacio es un dato fundamental del
anlisis. En la medida ue funcin es accin, la interaccin supone interdependencia funcional entre los
elementos. ; tra&$s del estudio de las interacciones recuperamos la totalidad social, esto es, el espacio
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como un todo, e, igualmente, la sociedad como un todo. 9ues cada accin no constituye un dato
independiente, sino un resultado del propio proceso social.
Aa+lando de lo ue anteriormente se llama+a regin ur+ana, el gegrafo 9. Aaggett (19B?) dice ue en
Ceograf!a Aumana la regin nodal sugiere un con3unto de o+3etos (ciudades, aldeas, haciendas, etc.)
relacionados a tra&$s de flu3os circulatorios (dinero, mercanc!as, emigrantes) y de la energ!a ue satisface
las necesidades +iolgicas y sociales de la comunidad. ;hora +ien, esas necesidades son todas
satisfechas a tra&$s del acto de producir. Es de ese modo como se definen las formas de producir y
paralelamente las de consumir, las normas relati&as a la di&isin de la sociedad en clases, y la red de
relaciones e6istentes. Es tam+i$n as! como se definen las in&ersiones ue de+en reali%arse. 4ales
in&ersiones, cuya tendencia a darse en forma de capital fi3o es cada &e% mayor, modifican el medio
ecolgico a tra&$s de sistemas de ingenier!a ue se superponen unos a otros, total o parcialmente,
modificando el propio medio y adaptndose a las condiciones emergentes de la produccin. 7e esa forma,
se opera una e&olucin concurrente del hom+re y de lo ue podr!a llamarse la )naturale%a*, mediante la
accin de las instituciones y de las empresas.
(a+r!a preguntarse au! si es &lida la distincin, ue hemos reali%ado al comien%o, entre el medio
ecolgico y las infraestructuras, como elementos del espacio. En la medida ue las infraestructuras se
integran en el medio ecolgico, &ol&i$ndose una parte del mismo, #no ser!a incorrecto considerarlos como
elementos distintos' ;dems, en cada momento de la e&olucin de la sociedad el hom+re encuentra un
medio de tra+a3o ya construido so+re el cual opera, y la distincin entre lo ue se llamar!a natural y no
natural se &uel&e artificial.
-a e6presin medio ecolgico no tiene la misma significacin ue se atri+uye a naturaleza salvaje o
naturaleza csmica, como en ocasiones se tiende a admitir El medio ecolgico ya es medio modificado, y
cada &e% ms medio tcnico. 7e esa forma, lo ue en realidad se produce es una adicin al medio de
nue&as o+ras de los hom+res, la creacin de un nue&o entorno a partir del ue ya e6ist!a" lo ue se
acostum+ra a llamar )naturale%a primera* por contraposicin a )segunda naturale%a* ya es segunda
naturaleza. -a primera naturale%a, como sinnimo de )mundo natural*, slo e6isti hasta el momento
inmediatamente anterior en el ue el hom+re se transform en ser social, a tra&$s de la produccin social.
; partir de ese momento, todo lo ue consideramos como primera naturale%a fue transformado. Ese
proceso de transformacin, continuo y progresi&o, constituye un cam+io cualitati&o fundamental de nuestro
tiempo. D en la medida ue el tra+a3o humano tiene como +ase la ciencia y la t$cnica, se transform por
ello mismo en tecnolog!a histricamente acumulada.
De $n$e"t # l# &e#l%!#! em"+&%$#
(uando decimos ue los elementos del espacio son los hom+res, las empresas, las instituciones, el
soporte ecolgico, las infraestructuras, estamos considerando cada elemento como un concepto.
-a e6presin concepto denota generalmente una a+straccin e6tra!da de la o+ser&acin de hechos
particulares. Sin em+argo, de+ido a ue cada hecho particular o cada cosa particular slo tienen
significado a partir del con3unto en ue estn incluidos, esa cosa o ese hecho terminan siendo lo a+stracto,
mientras ue lo real pasa a ser el concepto. :o o+stante, el concepto solamente es real en la medida en
ue es actual. Esto uiere decir ue las e6presiones hom+re, empresa, institucin, soporte ecolgico,
infraestructura, slo pueden ser entendidas a la lu% de su historia y del presente.
; lo largo de la historia toda &aria+le est sometida a e&olucin constante. 9or e3emplo, la &aria+le
demogrfica est su3eta a cam+ios e incluso a re&oluciones. Si consideramos la realidad demogrfica +a3o
el aspecto del crecimiento natural o +a3o el de las migraciones, en cada momento de la historia &ar!an sus
condiciones respecti&as. ;s!, en el curso de la historia humana pueden contemplarse di&ersas
re&oluciones demogrficas, cada una con su significado espec!fico. 7el mismo modo, las formas y los tipos
de migraciones &ar!an, as! como su significado respecti&o.
Si tomamos alg2n otro e3emplo, como el de la energ!a, en cada fase su utili%acin asume di&ersas formas,
desde el uso e6clusi&o de la energ!a animal, hasta el descu+rimiento de t$cnicas para dominar las fuentes
naturales de energ!a. 9asamos, despu$s, de una fase en ue la energ!a utili%ada es la energ!a mecnica o
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inanimada, como en el caso del motor de e6plosin, al uso de la energ!a cin$tica y, ms recientemente, de
la energ!a nuclear. El mismo ra%onamiento se aplica a cualuier otra &aria+le.
-o ue interesa es el hecho de ue en cada momento histrico cada elemento cam+ia su papel y su
posicin en el sistema temporal y en el sistema espacial y, en cada momento, el &alor de cada uno de+e
ser tomado de su relacin con los dems elementos y con el todo.
7esde este punto de &ista, podemos repetir la e6presin de Euhn (19BF) cuando dice ue los elementos o
&aria+les )son estados o condiciones de las cosas, pero no las cosas mismas*. D a.ade" )En sistemas
ue comprenden personas, no es la persona lo ue constituye un elemento, sino sus estados de ham+re,
de deseo, de compa.erismo, de informacin o alg2n otro rasgo rele&ante para el sistema*.
Ls elements $m ,#&%#*les
-o dicho hasta ahora permite pensar ue los elementos del espacio estn sometidos a &ariaciones
cuantitati&as y cualitati&as. 7e ese modo, los elementos del espacio de+en ser considerados como
&aria+les. Esto significa, como su nom+re indica, ue cam+ian de &alor seg2n el mo&imiento de la historia.
Si ese &alor nace de las cualidades nue&as ue aduieren, tam+i$n representa en s! mismo una cantidad.
9ero la e6presin real de cada cantidad &iene dada como resultado de las necesidades sociales y de su
gradacin en un momento dado. 9or esto mismo, la cuantificacin correspondiente a cada elemento no
puede ser reali%ada de modo aprior!stico, es decir, antes de captar su &alor cualitati&o. En este caso, como
en cualuier otro, la cuantificacin slo puede darse a posteriori. Esto es tanto ms &erdadero cuanto ue
cada elemento del espacio tiene un &alor diferente seg2n el lugar en ue se encuentra.
-a especificidad del lugar puede ser entendida tam+i$n como una &aloracin espec!fica (ligada al lugar) de
cada &aria+le. 9or e3emplo, dos f+ricas montadas al mismo tiempo por una misma compa.!a, dotadas de
los mismos recursos t$cnicos, pero locali%adas en diferentes lugares, dan a sus propietarios resultados
diferentes. 7esde el punto de &ista puramente material esos resultados pueden ser los mismos, por
e3emplo, una cierta cantidad producida. 9ero el coste de los factores de produccin, como la mano de
o+ra, el agua o la energ!a, puede &ariar, as! como tam+i$n la posi+ilidad de distri+uir los +ienes
producidos. 9or otra parte, aunue dos empresas, propietarias de dos f+ricas similares, dispongan del
mismo poder econmico y pol!tico, la locali%acin diferenciada constituye un dato ue pro&oca la
diferenciacin de los resultados. -o mismo ocurre, por e3emplo, con los indi&iduos. Aom+res ue tu&ieran
la misma formacin y a2n las mismas capacidades, pero situados en lugares distintos, no tendr!an la
misma condicin como productores, como consumidores e incluso como ciudadanos.
7e este modo, cada lugar confiere a cada elemento constituyente del espacio un &alor particular. En un
mismo lugar, cada elemento est siempre cam+iando de &alor, porue, de un modo u otro, cada elemento
del espacio 1hom+res, empresas, instituciones, medio1 entra en relacin con los dems, y esas relaciones
&ienen dictadas en +uena medida por las condiciones del lugar. Su e&olucin con3unta en un lugar
aduiere caracter!sticas propias, aunue est$ su+ordinada al mo&imiento del todo, es decir, del con3unto
de los lugares.
;dems, esta especificidad del lugar, ue se acent2a con la e&olucin propia de las &aria+les locali%adas,
es lo ue permite ha+lar de un espacio concreto. ;s!, si +ien cada elemento del espacio mantiene el
mismo nom+re, su contenido y significacin estn siempre cam+iando. (a+e, entonces, ha+lar de la
muta+ilidad del significado de una &aria+le, y esto constituye una regla de m$todo fundamental. El &alor de
la &aria+le no est en funcin de s! misma, sino de su papel en el interior de un con3unto. (uando $ste
cam+ia de significado, de contenido, de reglas o de leyes, tam+i$n cam+ia el &alor de cada &aria+le.
-a cuestin no es, pues, e6aminar causalidades, sino conte6tos. -a causalidad pondr!a en 3uego las
relaciones entre elementos, aunue esas relaciones fuesen multilaterales. El conte6to implica el
mo&imiento del todo. En otras pala+ras, si estudiamos al mismo tiempo di&ersas relaciones +ilaterales,
como, por e3emplo, entre hom+res y naturale%a, o entre empresas y hom+res (capital y tra+a3o), o entre
compa.!as y Estado (poder econmico y poder pol!tico), o entre el Estado & los ciudadanos, estaremos
haciendo un anlisis
multi&aria+le y considerando, al mismo tiempo, ue cada &aria+le tiene un &alor por s! misma5 eso, sin
em+argo, de hecho no ocurre. Solamente a tra&$s del mo&imiento del con3unto, es decir, del todo, o del
5
conte6to, podremos &alorar correctamente cada parte y anali%arla, para, en seguida, reconocer
concretamente ese todo. Esa tarea supone un esfuer%o de clasificacin.
El ne$es#&% es)ue&- !e $l#s%)%$#$%'n
(uando nos referimos a hom+res, estamos englo+ando en esa e6presin lo ue se podr!a llamar
po+lacin o fraccin de una po+lacin. Sa+emos, sin em+argo, ue una po+lacin est formada por
personas ue pueden clasificarse seg2n su edad, se6o, ra%a, ni&el de instruccin, ni&el salarial, clase, etc.
-as caracter!sticas de la po+lacin permiten su conocimiento ms sistemtico, y lo mismo ocurre con las
empresas ue pueden ser indi&iduales o colecti&as, y estas 2ltimas sociedades annimas, limitadas o
cooperati&as, corporaciones nacionales o firmas multinacionales. D as! sucesi&amente.
;hora +ien, cada una de esas parcelas o fracciones de un determinado elemento conformador de espacio
e3erce una funcin diferente y mantiene tam+i$n relaciones espec!ficas con otras fracciones de los dems
elementos. 9or e3emplo, en una sociedad a&an%ada, los ni.os y los ancianos merecen la proteccin del
Estado, en tanto ue los adultos estn llamados a tra+a3ar, como un derecho y un de+er.
;s!, las relaciones de cada tipo de indi&iduos con el Estado no son las mismas. -as relaciones de cada
tipo de empresas con el Estado tampoco son id$nticas. 7el mismo modo, en cada momento histrico los
&alores atri+uidos a una profesin o a un grupo de edad, a un ni&el de instruccin o a una ra%a, no son los
mismos. Si considersemos la po+lacin como un todo, las empresas como un todo, nuestro anlisis no
considerar!a las m2ltiples posi+ilidades de interaccin. ;l contrario, cuanto ms sistemtica sea la
clasificacin tanto ms claras aparecern las relaciones sociales y, en consecuencia, las llamadas
relaciones espaciales.
El e.#men !e l#s ,#&%#*les !es!e el /n0ul !e l#s t$n%$#s ( !e l# &0#n%-#$%'n: l# $uest%'n !el
lu0#&
En cada $poca los elementos o &aria+les son portadores (o estn mediati%ados) por una tecnolog!a
espec!fica y por una cierta com+inacin de componentes del capital y del tra+a3o.
-as t$cnicas son tam+i$n &aria+les, dado ue cam+ian a tra&$s del tiempo. Slo aparentemente forman un
continuo. Si +ien, nominalmente, sus funciones son las mismas, su eficiencia es &aria+le. En funcin de las
t$cnicas utili%adas y de los di&ersos componentes del capital mo&ili%ados, puede ha+larse de una edad de
los elementos o de una edad de las &aria+les. 7e este modo, cada &aria+le tendr!a una edad determinada.
Su grado de modernidad slo puede ser compara+le dentro del sistema como un todo, sea del sistema
local en ciertos casos, sea @ sistema nacional, o a2n, en otros, del sistema internacional.
8n primer dato a tener en cuenta es ue la e&olucin t$cnica y la del capital no se efect2an paralelamente
para todas las &aria+les. 4ampoco esa e&olucin se efect2a del mismo modo en todos los lugares. (ada
lugar contempla una com+inacin de &aria+les de edades diferentes. (ada lugar est marcado por una
com+inacin t$cnica diferente y por una com+inacin distinta de los componentes del capital, lo ue
atri+uye a cada cual una estructura t$cnica propia, espec!fica, y una estructura del capital propia,
espec!fica5 a las cuales corresponde una estructura propia, espec!fica, del tra+a3o. (omo resultado, cada
lugar es una com+inacin particular de diferentes modos de produccin o modos de produccin concretos.
En cada lugar, las &aria+les ;, =, (.... no tienen la misma posicin en el aparente continuo, porue estn
marcadas por cualidades di&ersas. Esto resulta del hecho de ue cada lugar es una com+inacin de
t$cnicas cualitati&amente diferentes, indi&idualmente dotadas de un tiempo espec!fico5 de ah! las
diferencias entre lugares. 9or eso mismo, la Ceograf!a puede ser considerada como una &erdadera
filosofa de las tcnicas. 7ecir ue a partir de las t$cnicas y de su uso el gegrafo de+e filosofar no
eui&ale, sin em+argo, a decir ue todo depende de la tecnolog!a, ni en la realidad ni en su e6plicacin.
-a presencia de com+inaciones particulares de capital y de tra+a3o es una forma de distri+ucin de la
sociedad glo+al en el espacio, ue atri+uye a cada unidad t$cnica un &alor particular en cada lugar,
conforme ya &imos anteriormente.
/ecordemos, igualmente, ue las &aria+les o elementos estn ligados entre s! por una organi%acin. 4al
organi%acin es, en ocasiones, puramente local, pero puede funcionar a diferentes escalas, seg2n sus
di&ersos elementos o fracciones.
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-a organi%acin se definir!a como el con3unto de normas ue rigen las relaciones de cada &aria+le con las
dems, dentro y fuera de un rea. En su calidad de normas, esto es, de reglamentacin, e6terna pues al
mo&imiento espontneo, su duracin efecti&a no es la misma ue la de su potencialidad funciona.
-a organi%acin e6iste, e6actamente, para prolongar la &igencia de una funcin dada, atri+uy$ndole una
continuidad y regularidad ue sean fa&ora+les a los detentadores del control de la organi%acin. Esto se
produce a tra&$s de di&ersos instrumentos de efecto compensatorio ue, frente a la e&olucin propia de los
con3untos locales de &aria+les, e3ercen un papel regulador, pri&ilegiando un cierto n2mero de agentes
sociales. -a organi%acin, por consiguiente, tiene un papel de estructuracin compulsi&a, frecuentemente
contraria a las tendencias del propio dinamismo. Si la organi%acin siguiese inmediatamente la e&olucin
propiamente estructural constituir!a una especie de cemento moldea+le, deshaci$ndose +a3o el impacto de
una nue&a &aria+le, para rehacerse cada &e% ue una nue&a com+inacin se configurase. En la medida
ue la organi%acin se con&ierte en norma, impuesta al funcionamiento de las &aria+les, este cemento se
&uel&e r!gido.
En la medida en ue la econom!a se &uel&e ms comple3a, se anudan relaciones entre &aria+les, no slo
localmente, sino a escalas espaciales cada &e% ms peue.as. El ms peue.o lugar, en la porcin ms
apartada del territorio tiene, actualmente, relaciones directas o indirectas con otros lugares de donde
llegan materias primas, capital, mano de o+ra, recursos di&ersos y rdenes. 7e ese modo, el papel
regulador de las funciones locales tiende a escapar, total o parcialmente, menos o ms, a lo ue a2n se
podr!a llamar sociedad local, para caer en manos de centros de decisin le3anos y e6tra.os a las
finalidades propias de la sociedad local.
El es"#$% $m un s%stem# !e s%stem#s $m un s%stem# !e est&u$tu&#s
(uando anali%amos un espacio dado, si pensamos slo en sus elementos, en la naturale%a de esos
elementos o en sus posi+les clases, no so+repasamos el dominio de la a+straccin. Solamente la relacin
ue e6iste entre las cosas es lo ue nos permite realmente conocerlas y definirlas. -os hechos aislados
son a+stracciones y lo ue les da concrecin es la relacin ue mantienen entre s!.
Earel EosiG (19B7, pg. B1) escri+i ue )la interdependencia y la mediacin de la parte y del todo
significan, al mismo tiempo, ue los hechos aislados son a+stracciones, elementos artificialmente
separados del con3unto y ue 2nicamente por su participacin en el con3unto correspondiente aduieren
&eracidad y concrecin. 7el mismo modo, el con3unto en el cual los elementos no estn diferenciados y
determinados es un con3unto a+stracto y &ac!o*.
-os di&ersos elementos del espacio estn en relacin unos con otros" hom+res y empresas, hom+res e
instituciones, empresas e instituciones, hom+res e infraestructuras, etc. 9ero, como ya o+ser&amos, estas
relaciones no son solamente +ilaterales, una a una, sino relaciones generali%adas. 9or eso, y tam+i$n por
el hecho de ue esas relaciones no se producen entre las cosas en si o por s! mismas, sino entre sus
cualidades y atri+utos, es por lo ue puede decirse ue forman un verdadero sistema.
4al sistema est dirigido por el modo de produccin dominante en sus manifestaciones a la escala del
espacio de referencia. Esto nos sit2a ante el pro+lema histrico.
9uede ha+larse tam+i$n de la e6istencia de su+sistemas, formados por los elementos de los modos de
produccin particulares. El sistema est dirigido por reglas propias al modo de produccin dominante en su
adaptacin al medio local. Estaremos, entonces, frente a un sistema menor o correspondiente a un
su+espacio, y a un sistema mayor ue lo comprende, correspondiente al espacio. (ada sistema funciona
en relacin al sistema mayor como un elemento, en cuanto ue $l mismo es, en s!, un sistema. En el caso
de ue el su+sistema a ue nos referimos se desdo+le en su+sistemas, se repite la misma relacin5
apareciendo cada uno de los su+sistemas como un elemento propio, al mismo tiempo ue es tam+i$n un
sistema si se consideran sus propias su+di&isiones posi+les. D cada sistema o su+sistema est formado
de &aria+les ue, todas ellas, disponen de fuer%a propia en la estructuracin del espacio, pero cuya accin
est, de hecho, com+inada con la accin de las dems &aria+les.
-as relaciones entre los elementos o &aria+les son de dos naturale%as" relaciones simples y relaciones
glo+ales. 4am+i$n puede decirse, como hace 7a&id Aar&ey (19B9, pg. >??) ue estas son" seriales,
paralelas y en feedback. -as relaciones seriales son so+re todo relaciones de causa1efecto, en la medida
7
ue un elemento es causa de una modificacin en el otro y as! sucesi&amente, hasta ue el primero sea
tam+i$n afectado. -o ue se origina es una &erdadera serie de acciones. E6iste tam+i$n el caso de
acciones resultantes de la accin de un elemento, por e3emplo" aq afecta una relacin pree6istente ai-aj.
En ese caso se ha+la de relacin paralela. E6iste asimismo otro tipo de relaciones, estudiadas ms
recientemente por la ci+ern$tica, por e3emplo, la relacin ai-ai, en la cual el mo&imiento y las
modificaciones de cada elemento (o de cada &aria+le o sistema) se dan a partir de su propia estructura
interna.
En los dos primeros casos, las acciones son e6ternas, y en el tercero los cam+ios se producen por la
simple e6istencia de la &aria+le" e6istir es cam+iar. En el primero de los casos citados, siguiendo a 7.
Aar&ey, se trata de una relacin simple, es decir, una relacin de causa efecto, mientras ue las relaciones
paralelas y de feedback ser!an relaciones glo+ales.
-a &erdad es ue sea cual sea la forma de la accin entre las &aria+les, o dentro de ellas, no puede
perderse de &ista el con3unto, el conte6to. -as acciones entre las di&ersas &aria+les estn su+ordinadas al
todo y a sus mo&imientos. Si una &aria+le act2a so+re otra, so+re un con3unto de $stas, o sufre una
e&olucin interna, origina al menos dos resultados prcticos, ue son igualmente elementos constituti&os
del m$todo.
En primer lugar, cuando una &aria+le modifica su mo&imiento, esto repercute inmediatamente so+re el
todo, modificndolo, originando otro, aunue, en cualuier caso, este constituya una totalidad. Se sale de
una totalidad para llegar a otra, ue tam+i$n se modificar. Es por esto ue, a partir de ese impacto
)indi&idual* o de una serie de impactos )indi&iduales*, el todo termina por actuar so+re el con3unto de los
elementos ue lo forman, modificndolos. Ello permite afirmar ue en realidad no hay relacin directa entre
elementos dentro del sistema, e6cepto desde un punto de &ista puramente mecnico o material. El &alor
real, es decir, el significado de esa relacin, &iene dado 2nicamente por el todo. 7el mismo modo ue las
relaciones entre las partes estn condicionadas por el todo, otro tanto ocurre con las relaciones entre los
elementos del espacio.
7e este modo, la nocin de causa1efecto, ue permite una simplificacin de las relaciones entre
elementos, es insuficiente para comprender y &alorar el mo&imiento real. ;s!, puede decirse ue cada
&aria+le dispone de dos modalidades de )&alor*" una ue nace de sus caracter!sticas propias, t$cnicas o
t$cnico1funcionales5 y otro ue &iene dado por las caracter!sticas sist$micas, esto es, por el hecho de ue
cada elemento o &aria+le puede ser a+ordado desde un punto de &ista sist$mico. Estas caracter!sticas
sist$micas son, en general, condicionadas por el modo de produccin y, en particular, por las condiciones
propias de la acti&idad correspondiente al lugar. ;m+as condiciones estn definidas para cada formacin
econmico1social, seg2n sus lugares geogrficos y sus momentos histricos.
Elements ( est&u$tu&#s
Aasta au! hemos propuesto una definicin del espacio corno sistema. ;2n as!, ese modelo de espacio
como sistema &iene siendo duramente criticado por el hecho de ue la definicin tradicional de sistema
resulta inadecuada. En realidad, si los elementos del espacio son sistemas (del mismo modo ue el
espacio), son tam+i$n &erdaderas estructuras. En este caso, el espacio es un sistema comple3o, un
sistema de estructuras, sometido, en su e&olucin, a la e&olucin de sus propias estructuras.
4al &e% no sea superfluo insistir en el hecho de ue cada estructura e&oluciona cuando el espacio total
e&oluciona, y ue la e&olucin de cada estructura en particular afecta a la totalidad. 8na estructura,
siguiendo a HranIois 9errou6 (19B9, pg. J71), se define por una )red de relaciones, una serie de
proporciones entre flu3os y stocGs de unidades elementales y de com+inaciones o+3eti&amente
significati&as de esas unidades*. Esto pone en e&idencia la nocin de desigualdad de &ol2menes o de
desigualdad de fuer%a funcional de cada elemento. En otras pala+ras, una diferencia en la capacidad de
crear stocGs y de crear flu3os. 4ales desigualdades en el interior de la estructura, incluso sin suponer
o+ligatoriamente las nociones de 3eraru!a y de dominacin, crean condiciones dial$cticas con un principio
de cam+io.
El espacio est en e&olucin permanente. 4al e&olucin resulta de la accin de factores e6ternos y de
factores internos. 8na nue&a carretera, la llegada de nue&os capitales o la imposicin de nue&as reglas
8
(precio, moneda, impuestos, etc.) pro&ocan cam+ios espaciales, del mismo modo ue la e&olucin
)normal* de las propias estructuras, es decir, su e&olucin interna, conduce igualmente a e&olucin. En un
caso y en otro, el mo&imiento de cam+io se de+e a modificaciones en los modos de produccin concretos.
-as estructuras del espacio estn formadas de elementos homlogos y de elementos no homlogos. Entre
las primeras estn las estructuras demogrficas, econmicas, financieras, esto es, estructuras de la misma
clase ue, desde un punto de &ista anal!tico, pueden considerarse como estructuras simples. -as
estructuras no homlogas, es decir, formadas de diferentes clases, interaccionan para formar estructuras
comple3as. -a estructura espacial es algo as!" una com+inacin locali%ada de una estructura demogrfica
espec!fica, de una estructura de produccin espec!fica, de una estructura de renta espec!fica, de una
estructura de consumo espec!fica, de una estructura de clases espec!fica y de un con3unto espec!fico de
t$cnicas producti&as y organi%ati&as utili%adas por auellas estructuras y ue definen las relaciones entre
los recursos presentes.
-a realidad social, lo mismo ue el espacio, resulta de la interaccin entre todas esas estructuras. 9uede
decirse tam+i$n ue las estructuras de elementos homlogos mantienen entre ellas la%os 3erruicos,
mientras ue las estructuras de elementos heterog$neos mantienen la%os relacionales. -a totalidad social
est formada por la unin de esos datos contradictorios, del mismo modo ue lo est el espacio total.
-as estructuras y los sistemas espaciales, al igual ue todas las dems estructuras y sistemas,
e&olucionan siguiendo tres principios" 1) el principio de accin e6terna, responsa+le de la e&olucin
e6gena del sistema5 F) el intercam+io entre su+sistemas (o su+estructuras), ue permite ha+lar de una
e&olucin interna del todo, una e&olucin endgena5 y J) una e&olucin particular en cada parte o elemento
del sistema tomado aisladamente, e&olucin ue es igualmente interna y endgena. E6istir!a as!, un tipo
de e&olucin por accin e6terna y otros dos por accin interna al sistema, de+i$ndose el 2ltimo de ellos al
mo&imiento !ntimo, propio de cada parte del sistema.
:o o+stante, no de+e perderse de &ista el hecho de ue la accin e6terna solamente se e3erce a tra&$s de
los datos internos. En ese caso, al cam+iar las caracter!sticas propias de cada elemento, su intercam+io o
su forma de recepcin o reaccin a los impulsos e6ternos nunca ser la misma. -a accin e6terna o
e6gena es simplemente un detonador, un &ector ue pro&oca dentro del sistema un nue&o impulso, pero
ue por s! mismo no re2ne las condiciones para hacer efica% ese impulso.
El mismo impulso e6terno tiene una repercusin diferente seg2n el sistema en ue enca3e. 9or e3emplo,
una cierta cantidad de cr$dito atri+uido a una acti&idad econmica en todo un pa!s no tendr las mismas
repercusiones en todos los lugares5 el aumento o disminucin del precio unitario de un +ien tampoco
repercute del mismo modo en todas partes. -o mismo puede decirse de la apertura de una carretera o de
su me3ora. -as diferencias en el resultado au! sugeridas &ienen dadas por las condiciones locales
propias, ue act2an como un modificador del impacto e6terno.
En este sentido podemos repetir la opinin de Codelier (19BB), para uien )todo sistema y toda estructura
de+en ser descritos como realidades Krni6tasK y contradictorias de o+3etos y de relaciones ue no pueden
e6istir separadamente, esto es, de modo ue su contradiccin no e6cluye su unidad*. Esta forma de &er el
sistema o la estructura espacial, a partir de la cual los elementos son considerados como estructuras, lle&a
tam+i$n a admitir ue cada lugar no es ms ue una fraccin del espacio total.
<imos, algunas l!neas atrs, ue el &ector e6terno slo aduiere un &alor espec!fico como consecuencia
de las condiciones de su impacto, pero tam+i$n sa+emos ue el llamado mo&imiento interno de las
estructuras o las relaciones entre ellas no son independientes de leyes ms generales. 9or esa ra%n cada
lugar constituye en realidad una fraccin del espacio total, pues slo ese espacio total es el o+3eto de la
totalidad de las relaciones e3ercidas dentro de una sociedad en un momento dado. (ada lugar es o+3eto de
slo algunas de esas relaciones )actuales* de una sociedad dada y, a tra&$s de sus mo&imientos propios,
solamente participa de una parte del mo&imiento social total.
El mo&imiento ue estamos intentando e6plicitar nos lle&a a admitir ue el espacio total, ue escapa a
nuestra comprensin emp!rica y llega a nuestro entendimiento so+re todo como concepto, es lo ue
constituye lo real5 en tanto ue las partes del espacio, ue nos parecen tanto ms concretas cuanto
9
menores son, constituyen lo abstracto, en la medida en ue su &alor sist$mico no est en la cosa tal como
la &emos, sino en su &alor relati&o dentro de un sistema ms amplio.
(uando nos referimos, por e3emplo, a auella casa o a auel edificio, a auella man%ana, a auel +arrio,
son todos datos concretos 1concretos por su e6istencia1, pero, en realidad, todos son a+stractos, si no
+uscamos comprender su &alor actual en funcin de las condiciones actuales de la sociedad. (asa,
edificio, man%ana, +arrio, estn siempre cam+iando de &alor relati&o dentro del rea donde se sit2an,
cam+io ue no es homog$neo para todos y cuya e6plicacin se encuentra fuera de cada uno de esos
o+3etos y slo puede ser encontrada en la totalidad de las relaciones ue configuran un rea mucho ms
&asta. -o mismo acontece con los hom+res, las empresas o las instituciones.
-a nocin de estructura aplicada al estudio del espacio tiene esta otra &enta3a. ; tra&$s de la nocin de
sistema anali%amos los elementos, sus predicados y las relaciones entre tales elementos y tales
predicados. (uando la preocupacin tiene ue &er con las estructuras, sa+emos ue esa nocin de
predicado est unida a cada elemento (au! su+estructura), como sa+!amos antes ue su &erdadera
definicin depende siempre de una estructura ms amplia, en la cual se inserta.
Un# *se&,#$%'n #!%$%n#l: l#s $uest%nes "&/$t%$#s
8n esuema de m$todo, por ms lgicamente construido ue est$, encontrar dificultades en su
reali%acin. 8n esuema de m$todo pretende ser, tam+i$n, una hiptesis de tra+a3o aplica+le" 1) por un
euipo de in&estigadores5 F) a una realidad concreta5 J) realidad ue es reconoci+le, en un momento dado,
mediante un cierto n2mero de fenmenos. (ada uno de estos elementos constituye una limitacin
prctica" la comple3idad o dinamismo de la realidad a anali%arse5 el n2mero y la representati&idad de los
datos disponi+les5 la constitucin del euipo de tra+a3o, su formacin anterior, profesional y terica, su
disponi+ilidad para la aceptacin del tema y del esuema propuestos. 4odo esto sin considerar otros
factores reconocidos uni&ersalmente por todos auellos ue tienen ya alguna e6periencia como
in&estigadores.
En cuanto a la formacin del euipo de tra+a3o y la correspondiente distri+ucin de las tareas, la di&isin
del tra+a3o constituye un aspecto cr!tico, en la medida ue solamente ser &lida 1permitiendo alcan%ar
plenamente los o+3eti&os +uscados1 si lo di&idido a efectos prcticos del anlisis, puede ser reconstruido
ms tarde, de modo ue permita una definicin acepta+le de la realidad y el reconocimiento de sus
procesos fundamentales. Es e&idente ue el resultado depende, igualmente, de la compenetracin pre&ia
del grupo de tra+a3o5 siendo esta una tarea acti&a cuyo reuerimiento de +ase es la comprensin de los
o+3etos de estudio y de los o+3eti&os de $ste.
Slo a partir de esa premisa las tareas indi&iduales pueden ser entendidas. Si se escogiese el camino
contrario, la s!ntesis no se har!a jams, fuera cual fuera el tiempo dedicado a la in&estigacin de los datos
y al reconocimiento de los hechos. 4al compenetracin de+e partir, tam+i$n, de la idea de ue el o+3eto de
anlisis es el .cur presente, siendo todo anlisis histrico, simplemente, el soporte indispensa+le para la
comprensin de su g$nesis. En este caso, es importante considerar ue no se trata de efectuar una
prospeccin arueolgica ue sea una finalidad en s! misma. Se trata de un medio. Esto no nos dispensa
de +uscar una comprensin glo+al y en profundidad5 pero el tema de referencia no es una e6cursin al
pasado como dato autnomo en la in&estigacin, sino como recurso para definir el presente en &!as de
reali%arse (el presente ya completado pertenece al dominio del pasado), permitiendo penetrar el proceso y,
mediante $l, la aprensin de las tendencias ue pueden permitir &islum+rar el futuro y sus l!neas de fuer%a.
DIMENSI1N TEMPORAL Y SISTEMAS ESPACIALES EN EL TERCER MUNDO
E6iste acuerdo, en general, so+re la importancia de la dimensin temporal en la consideracin anal!tica del
espacio (4. Aagerstrand, 19B7). En los pa!ses desarrollados las inno&aciones e6perimenta+an, desde hace
largo tiempo, una e6tensa difusin. 4ales inno&aciones de3aron profundas huellas en el espacio, hoy ya
ms o menos indistintas y entreme%cladas. En los pa!ses su+desarrollados tan slo recientemente las
inno&aciones alcan%aron amplia difusin. ;nteriormente eran el pri&ilegio de unos pocos puntos en ciertas
regiones, y solamente afecta+an a una peue.a minor!a de pri&ilegiados. 9or eso mismo el estudio
10
concreto de la difusin de inno&aciones como proceso espacial es del mayor inter$s para los pa!ses
su+desarrollados (9. Could 19B9, pg. FL y 9. Aaggett, 197L, pg. ?B).
L# !%mens%'n tem"&#l
-a introduccin de la dimensin temporal en el estudio de la organi%acin del espacio implica
consideraciones de una dimensin muy amplia, esto es, de escala mundial. El comportamiento de los
su+espacios del mundo su+desarrollado est generalmente determinado por las necesidades de las
naciones ue se hallan en el centro del sistema mundial. -a dimensin histrica o temporal es as!
necesaria para ir ms all del ni&el de anlisis ecolgico y corogrfico. -a situacin actual depende, en
+uena medida, de influencias impuestas. ;lgunos elementos ceden su lugar, completa o parcialmente, a
otros de su misma clase, aunue ms modernos5 otros elementos resisten a la moderni%acin5 en muchos
casos, elementos de diferentes per!odos coe6isten. ;lgunos elementos pueden desaparecer
completamente sin sucesin, y elementos completamente nue&os pueden llegar a esta+lecerse. El
espacio, considerado como un mosaico de diferentes $pocas, sinteti%a, por una parte, la e&olucin de la
sociedad, y, por otra, e6plica situaciones ue se presentan en la actualidad.
Sin em+argo, no se puede hacer una interpretacin &lida de los sistemas locales desde la escala local.
-os e&entos a escala mundial, sean los de hoy o los de anta.o, contri+uyen ms al entendimiento de los
su+espacios ue los fenmenos locales. Estos 2ltimos no son ms ue el resultado, directo o indirecto, de
fuer%as cuya gestacin ocurre a distancia. Esto no impide, no o+stante, ue los su+espacios est$n dotados
tam+i$n de una relati&a autonom!a,
ue procede del peso de la inercia, es decir, de las fuer%as producidas o articuladas localmente, aunue
sea como resultado de influencias e6ternas, acti&as en per!odos precedentes.
-a nocin de espacio es as! insepara+le de la idea de sistema temporal. En cada momento de la
historiaM local, regional, nacional o mundial, la accin de las di&ersas &aria+les depende de las condiciones
del sistema temporal correspondiente.
Sin em+argo, el recurso a las realidades del pasado para e6plicar el presente no siempre ha significado
ue se aprehendiese correctamente la nocin del tiempo en el estudio del espacio. Si un elemento no es
considerado como un dato dentro del sistema a ue pertenece (o al cual pertenec!a en la $poca de su
presentacin), no se est utili%ando un enfoue espacio1temporal. -a mera referencia a una situacin
histrica o la +2sueda de e6plicaciones parciales concernientes a uno u otro de los elementos del
con3unto no son suficientes.
-a mayor!a de los estudios espaciales resultan deficientes precisamente de+ido a esta de+ilidad (N.
Hriedmann, 19B8). Estos estudios tienden con frecuencia a representar situaciones actuales como si
fuesen un resultado de sus propias condiciones en el pasado.
Ese procedimiento no es adecuado. 9rimero, porue el significado de la misma &aria+le cam+ia con el
transcurso del tiempo, es decir, con la historia del lugar. Segundo, porue desde el punto de &ista
espacialO, desde el punto de &ista del lugar 1ue es el ue nos interesa primordialmente1, la sucesin de
sistemas es ms importante ue la de los elementos aislados. El espacio es el resultado de la
territoriali%acin de un con3unto de &aria+les, de su interaccin locali%ada, y no de los efectos de una
&aria+le aislada. ;islada, una &aria+le carece enteramente de significado, como carece de $l fuera del
sistema al cual pertenece. (uando no pasa por el ine&ita+le proceso de interaccin locali%ada, pierde sus
atri+utos espec!ficos para crear algo nue&o.
-a ela+oracin y reela+oracin de los su+espacios 1su formacin y e&olucin1 se dan como un proceso
u!mico. El espacio as! formado e6trae su especificidad 3ustamente de un cierto tipo de com+inacin. Su
propia continuidad es una consecuencia de la dependencia de cada com+inacin respecto a las
precedentes (Santos, 1971 y 1978).
O 7esde nuestro punto de &ista, la unidad espacial de estudio es el Estado, de+ido a sus funciones de
intermediario entre las Kfuer%as e6ternasK, y los datos internos. 9or de+a3o de esa escala 1la escala
macroespacial1 de+e ha+larse de su+espacios, a las escalas mesoespacial y microespacial.
Ls )un!#ments !e un# "e&%!%-#$%'n
11
; escala mundial, puede decirse ue cada sistema temporal coincide con un per!odo histrico. -a sucesin
de los sistemas coincide con la de las inno&aciones. 7e este modo, ha+r!a cinco per!odos"
1) el per!odo del comercio en gran escala (a partir de finales del siglo P< hasta 1BFL ms o menos)5
F) el per!odo manufacturero (1BFL117?L)5
J) el per!odo de la /e&olucin 0ndustrial (17?L1187L)5
>) el per!odo industrial (187L119>?)5
?) el per!odo tecnolgico.
-os per!odos 1, > y ?, es decir, los per!odos de la moderni%acin comercial, de la moderni%acin de la
industria y de sus +ases, y el de la re&olucin tecnolgica, causaron la ms profunda transformacin
espacial en los pa!ses su+desarrollados.
Sin duda alguna, esta seleccin de per!odos, o de sistemas de moderni%acin, es fruto de un criterio
)ar+itrario*. =raudel nos informa ue las periodificaciones histricas son un dato tomado de la realidad
e6terior y o+edecen a los o+3eti&os del in&estigador (H. =raudel, 19?8, pg. >88).
En este caso, el o+3eti&o es encontrar, a tra&$s de la Aistoria, secciones de tiempo en las ue, dirigido por
una &aria+le significati&a, un con3unto de &aria+les mantienen un cierto euili+rio, un cierto tipo de
relaciones. (ada uno de estos per!odos representa, en el centro del sistema, un con3unto coherente de
formas de accin so+re los pa!ses de la periferia. -a e&olucin de los pa!ses perif$ricos toma entonces, en
cada etapa, caminos similares.
Entendida desde este punto de &ista, esa periodi%acin es capa% de e6plicar la historia y las formas de
coloni%acin, la distri+ucin espacial de los coloni%adores, la dispersin de las ra%as y lenguas, la
distri+ucin de los tipos de culti&o y de las formas de organi%acin agr!cola, los sistemas demogrficos, las
formas de ur+ani%acin y de articulacin del espacio, as! como los grados de desarrollo y dependencia. -a
periodi%acin tam+i$n ofrece las cla&es para entender las diferencias, de lugar a lugar, en el mundo
su+desarrollado.
El esuema ue sigue est +asado en el desarrollo, a escala mundial, de los sistemas espacio1temporales
a tra&$s de los cinco per!odos citados y de su relacin con las olas de inno&acin o moderni%acin en los
pa!ses su+desarrollados. 4iene el propsito de sugerir cmo las e6plicaciones geogrficas pueden
alcan%arse mediante un enfoue espacio1temporal. Sin em+argo, el lector de+e ser consciente de ue, en
un tra+a3o de estas caracter!sticas, slo se pueden incluir proposiciones y no propiamente soluciones, ue
solamente pueden definirse a partir del estudio de casos concretos.
Ls "e&%!s 2%st'&%$s
9ara algunos, la historia a la ue estn ligados los pa!ses su+desarrollados comien%a con las conuistas
ra+es (S. ;lonso, 197F, pg. JF9). Sin em+argo, la influencia ra+e esta+a limitada por los medios de
transporte de ue dispon!an5 principalmente el transporte terrestre a lomo de animales, el cual limita+a el
intercam+io y hac!a dif!ciles los contactos. Eso e6plica la formacin de &irtuales colonias comerciales en
los pa!ses su3etos a la influencia ra+e, con las ciudades actuando como instrumentos de relacin entre
los espacios conuistados y la nacin conuistadora. El comercio reali%ado de ese modo se apoya+a
so+re todo en el e6cedente de produccin agr!cola, cuya estructura, no o+stante, no ten!a capacidad de
transformar.
7esde este punto de &ista, el sistema caracteri%ado por el dominio ra+e y el sistema feudal europeo
ser!an parecidos, ya ue la agricultura ten!a, en am+os casos, un importante papel y el comercio,
instrumento de la relacin de dependencia entre los pa!ses del centro y de la periferia, no pod!a
transformar cualitati&amente la agricultura. 8na diferencia, en comparacin con la Edad @edia europea, es
ue mientras $sta no pudo generar un centro de dispersin de las inno&aciones, el mundo ra+e tu&o $6ito
en esa empresa. En una $poca en la ue el transporte era tan rudimentario, la posicin geogrfica era
importante. ;ntes de la in&encin de medios de transporte ms rpidos, los polos mundiales de+!an tener
una locali%acin coincidente con la del centro de gra&edad geogrfico. 7e este modo, resulta dif!cil
imaginar a Europa e3erciendo ese papel antes del descu+rimiento de las grandes rutas de na&egacin.
-legamos as! a nuestro primer per!odo5 y no es casual ue, en $l, los polos se encuentren en el ;tlntico,
esto es, Espa.a y 9ortugal, ; ese per!odo corresponde el aumento de la capacidad de transporte y de
12
comercio, ue su+stituyen a la agricultura como factor esencial del sistema. El comercio ampliado induce
una manufactura ms intensi&a y es el responsa+le de la creacin, en ;m$rica, de )espacios deri&ados*,
por medio de los culti&os de la ca.a de a%2car, de ta+aco y posteriormente, del algodn, cuya produccin
comien%a a tener efectos so+re los +eneficios o+tenidos por los diferentes pa!ses europeos (C.
7omenach1(hich, 197F, pgina J89).
El comercio se con&ierte en el motor de la agricultura, y tam+i$n de los transportes y asegura, ms tarde,
el cam+io de 3eraru!a producido en fa&or de Aolanda, cuando ese pa!s so+repas a Espa.a y 9ortugal en
lo ue concierne a la &elocidad y capacidad de los na&!os, as! como en la organi%acin comercial y
pol!tica. Aasta entonces 1en el caso de 9ortugal y Espa.a1 ha+!a una dicotom!a entre las &aria+les1fuer%a
y las &aria+les1soporte, ue aca+ siendo fatal para la supremac!a i+$rica.
@uchos otros pa!ses europeos utili%a+an di&ersas modalidades de comercio, o simplemente se apropia+an
de las mercanc!as durante su transporte mar!timo. Eso e6plica la e6istencia de flotas en di&ersos pa!ses
de Europa, una parte de las cuales esta+a consagrada a operaciones de pirater!a, ue 3untamente con el
comercio legal contri+u!an al enriuecimiento de sus respecti&as ciudades.
-as ciudades as! enriuecidas pod!an, con mayores medios, dedicarse a una acti&idad ue permitir la
emergencia del segundo per!odo, el de la manufactura. Qsta se organi%, so+re todo, alrededor del mar del
:orte y del =ltico, de tal manera ue Espa.a y 9ortugal, ue ha+!an sido los polos del sistema en la fase
precedente, aca+aron por encontrarse en la periferia del nue&o sistema, aunue conser&asen relaciones
pri&ilegiadas con ;m$rica.
-a llegada, con la industriali%acin, del tercer per!odo, pro&oc un cam+io +rutal de la situacin. En las
etapas precedentes la materia prima era local. 7e+ido a ue la ur+ani%acin y la industriali%acin esta+an
acompa.adas por un aumento de la producti&idad en las reas rurales, la produccin nacional de art!culos
de consumo era suficiente para el consumo interno. 7e cualuier modo, el transporte internacional no era,
toda&!a, un transporte de masa, capa% de conducir materias primas o alimentos desde sitios muy
distantes.
El cuarto per!odo, con la segunda re&olucin industrial, corresponde a la aplicacin de nue&as tecnolog!as
y nue&as formas de organi%acin, no solo a la produccin material, sino tam+i$n en cuanto a la energ!a y
el transporte (N. @asini, 197L), permitiendo una mayor disociacin de produccin y consumo. ;sM, en
Europa, el !mpetu de la ur+ani%acin y la despo+lacin de las %onas rurales no constituyen un pro+lema
para el a+astecimiento de las crecientes po+laciones ur+anas. Era posi+le ya importar desde largas
distancias los alimentos necesarios para la po+lacin tra+a3adora de las ciudades.
Si el culti&o en ;m$rica de la ca.a de a%2car o de ta+aco naci de las necesidades del comercio, durante
el primer per!odo, el culti&o del trigo o la cr!a de ganado en ;rgentina, 8ruguay, Sur del =rasil, ;ustralia y
:ue&a Relanda, fueron la respuesta a las necesidades de la industria. Esta respuesta, ue es la cuestin
dominante del per!odo, da a la industria una cierta autonom!a en comparacin con los otros elementos del
sistema. -a demanda de tecnolog!a precede o acompa.a la respecti&a oferta5 e6iste una especie de
confusin o coe6istencia entre la acti&idad de produccin y la de inno&acin. Esta situacin es
contempornea de la concentracin de la produccin en unos pocos pa!ses, como consecuencia del pacto
coloniaM. El desarrollo del propio pacto es una consecuencia de la diferencia de ni&el tecnolgico entre los
pa!ses situados en el centro del sistema econmico mundial, es decir, los pa!ses de Europa Sccidental
ue lo controla+an.
0nglaterra se con&irti en la mayor potencia de la $poca porue pose!a entonces la tecnolog!a ms
a&an%ada, ue le permit!a una mayor acumulacin de capital, mucho mayor ue la de los otros. Este
hecho es importante, ya ue industriali%acin y capitalismo esta+an con&irti$ndose en sinnimos.
9ara continuar &endiendo 1ue era &ital para el sistema1 los otros pa!ses se &ern o+ligados a +uscar
mercados pri&ilegiados, especie de su+sistemas pol!ticos formados por colonias5 espacio cuya di&isin fue
reali%ada seg2n la ley del ms fuerte. -a distri+ucin de tierras en Tfrica es una consecuencia directa de
las diferencias de poder industrial entre pa!ses europeos. El status 3ur!dico y pol!tico mediante el cual cada
potencia europea pod!a e3ercer su denominacin so+re las colonias distantes est tam+i$n ligado a este
factor (/. =onnain1@oerdi3G, 197F, pg. >L9).
13
Esta es la ra%n por la cual un pa!s como =$lgica, por e3emplo, no conser& pri&ilegios comerciales en el
(ongo =elga, hoy Raire, ue era, por otra parte, propiedad )personal* del rey. 4al situacin e6plicar, ms
adelante, la preco% industriali%acin del Raire en comparacin con otros pa!ses africanos. El hecho de ue
=$lgica no pudiese imponer tarifas preferentes en sus relaciones comerciales en el (ongo =elga estimul
al capital +elga a in&ertir all!. Stros pa!ses coloni%adores se &alieron de la fuer%a para dictar los t$rminos
de sus relaciones con sus colonias.
-a posesin de un imperio colonial da al pa!s dominante el control total de los precios dentro del
correspondiente su+sistema y eso tiene repercusiones so+re la econom!a" el control pol!tico permite, entre
otras cosas, mantener salarios +a3os y precios igualmente +a3os para las materias primas5 am+os para el
+eneficio del pa!s dominante, ue es capa%, a2n, de sacar +eneficio de las oscilaciones coyunturales.
Estas &enta3as representan a largo pla%o una des&enta3a, ya ue los Estados coloni%adores de Europa
pudieron, hasta cierto punto, despreocuparse intramuros de los progresos tecnolgicos. Sin em+argo, el
hecho de ue no pudiesen desinteresarse del progreso reali%ado extramuros ayuda a comprender las
guerras de este siglo. Era indispensa+le protegerse contra los pa!ses cuyos precios de produccin
pudiesen, a largo pla%o, constituir una amena%a para un mercado menos protegido. El e3emplo de los
Estados 8nidos, ue, poco a poco, ingresa en los mercados europeos y latinoamericanos, es muy
significati&o como para ser ol&idado. Ser!a, adems, instructi&o &erificar hasta u$ punto las diferencias de
ni&el tecnolgico entre pa!ses fueron responsa+les de las guerras desde 187L.
El "e&+! $%ent+)%$3t$n%$ #$tu#l
El uinto per!odo es el per!odo tecnolgico. Este es el per!odo de la gran industria y del capitalismo de las
grandes corporaciones, ser&idas por medios de comunicacin e6tremadamente e6tendidos y rpidos (H.
Tl&are%, 197L y 1971). El per!odo comien%a con el fin de la Segunda Cuerra @undial. -a tecnolog!a
constituye su fuer%a autnoma y todas las otras &aria+les del sistema estn, de un modo u otro,
su+ordinadas a ella, en t$rminos de su operacin, e&olucin y posi+ilidades de difusin.
-a tecnolog!a de la comunicacin permite inno&aciones ue aparecen, no slo 3untas y asociadas, sino
tam+i$n para ser propagadas en su con3unto. Esto es peculiar a la naturale%a del sistema, en oposicin a
lo ue suced!a anteriormente, cuando la propagacin de diferentes &aria+les no esta+a necesariamente
encadenada.
9or esta ra%n se puede ha+lar de la )in&encin del m$todo de la in&encin*, por el hecho de ue las
inno&aciones son en gran parte una consecuencia de una t$cnica ue se alimenta a s! misma. Esa t$cnica,
cuya reali%acin se hi%o relati&amente independiente, es llamada in&estigacin.
-a tecnolog!a aparece como una condicin esencial para el )crecimiento*. -os pa!ses ue poseen la
tecnolog!a ms a&an%ada son tam+i$n los pa!ses ms desarrollados5 las industrias o acti&idades ser&idas
por una tecnolog!a desarrollada estn as! dotadas de un mayor dinamismo.
-a in&estigacin de me3or ni&el se concentra en los polos del sistema, en los pa!ses ms desarrollados.
-os pa!ses industriali%ados gastan FUJ de sus recursos para in&estigacin en las industrias ms
a&an%adas, y slo 1UJ en las industrias poco dinmicas. 9ara los pa!ses su+desarrollados en general,
cerca del >L V de sus recursos estn orientados hacia industrias ue estn casi estancadas, y menos de
1UJ para industrias desarrolladas. (onsiderando ue las industrias ms modernas reuieren un esfuer%o
de in&estigacin mucho mayor ue las intermedias o las casi estancadas, se puede, de este modo, notar la
diferencia de situacin entre los pa!ses desarrollados y su+desarrollados.
Es &erdad ue estos 2ltimos siempre tienen la posi+ilidad de comprar patentes. Esto, sin em+argo, es slo
una forma de usar sus reser&as de moneda o de endeudarse por medio de enormes pagos de tecnolog!a.
7e cualuier modo no es suficiente importar los resultados de una in&estigacin +sica" de+e continuarse
ms all del estado de in&estigacin pura, hasta el de in&estigacin aplicada, cuyo costo es
considera+lemente ms alto.
Este per!odo se distingue claramente del anterior en ue la industria es rpidamente sustituida por la gran
industria como motor principal de produccin, y ue la tecnolog!a se con&ierte en factor autnomo, en
lugar de la propia industria.
14
Este per!odo es tam+i$n auel en el cual las fuer%as e6ternas creadas en los polos 1actualmente los
Estados 8nidos y la 8nin So&i$tica1 e6perimentan nue&os apoyos o renue&an otros. Estos 1transporte
a$reo, comunicaciones a gran distancia, propaganda, nue&os medios de control de los mecanismos
econmicos (;. =ouchouchi, 197L y 1971), posi+ilidades de concentracin de la informacin, nue&as
t$cnicas monetarias1, 3untamente con la re&olucin del consumo ue reposa tam+i$n en las mismas +ases,
constituyen las nue&as condiciones de la organi%acin espacial en todo el mundo.
9or medio de las comunicaciones, el per!odo afecta a la humanidad entera y a todas las reas de la 4ierra.
Son muy raros en esta fase de la historia los espacios ue escapan temporalmente a las fuer%as
dominantes. -as nue&as t$cnicas, principalmente auellas para procesar y e6plotar inno&aciones,
entra.an, como nunca se ha+!a producido antes, la posi+ilidad de disociacin geogrfica de las
acti&idades.
; este fenmeno pueden a.adirse muchos otros" la creacin de nue&as colonias perif$ricas en el mundo
su+desarrollado5 las nue&as formas de industriali%acin, como la internacionali%acin de la di&isin del
tra+a3o5 y la llegada de capital y de tecnolog!a de los pa!ses adelantados para usar una fuer%a de tra+a3o
+arata all! donde $sta ha+ita, es decir, en los pa!ses dependientes.
Este per!odo est caracteri%ado asimismo por las empresas multinacionales ue se imponen en el mapa
econmico del mundo, al mismo tiempo ue despierta el nacionalismo ue toma a menudo la forma de
nue&os estados. 4rcese, en este sentido, un paralelo entre la asam+lea de pocas docenas de pa!ses en
la Sociedad de :aciones de -a Aaya y el gran n2mero de estados ue hoy forman las :aciones 8nidas.
(on todo 1y este es un elemento caracter!stico de este per!odo1, las grandes corporaciones son,
frecuentemente, ms poderosas ue los Estados. El con3unto de las condiciones caracter!sticas del
per!odo ofrece a las grandes empresas un poder antes inimagina+le.
-as dificultades encontradas por los pa!ses del 4ercer @undo para escapar de la dominacin proceden en
parte de esto. @s a2n, como muestra @eyer (197F, pg. JF9), )el desarrollo de nue&as t$cnicas de
procesar y e6plorar la informacin hace posi+le un aumento de la concentracin del poder y, en
consecuencia, un impacto ms irresisti+le de las fuer%as e6ternas5 en ese proceso, la multiplicacin de
estructuras financieras con dimensiones internacionales desempe.a un papel decisi&o*.
L#s t&#ns)&m#$%nes !el es"#$%
E6iste una marcada diferencia entre los sistemas 1, F, J, > y el sistema ?. En el 2ltimo, todos los espacios
son alcan%ados inmediatamente por un cierto n2mero de inno&aciones. 7esde nuestro punto de &ista, este
es el factor ms importante en la historia del mundo actual y en la historia del 4ercer @undo.
Esta instantaneidad y uni&ersalidad en la propagacin de ciertas inno&aciones desmantela la anterior
organi%acin del espacio. (onstituye, so+re todo, un factor de dispersin ue se opone de modo muy claro
a los factores de concentracin conocidos en los per!odos anteriores.
(iertamente la organi%acin del espacio puede definirse como el resultado del euili+rio entre los factores
de dispersin y de concentracin en un momento dado en la historia del espacio. En el per!odo presente,
los factores de concentracin son esencialmente el tama.o de las empresas, la indi&isi+ilidad de las
in&ersiones y las )econom!as* y e6ternalidades ur+anas y de aglomeracin necesarias para implantarlas.
4odo esto contri+uye a la concentracin, en unos pocos puntos pri&ilegiados del espacio, de las
condiciones para la reali%acin de las acti&idades ms importantes.
9or otra parte, los factores de dispersin estn representados por las condiciones de difusin de la
informacin y de los modelos de consumo. -a informacin generali%ada es difundida del mismo modo ue
los modelos de consumo importados desde los pa!ses hegemnicos.
(omo resultado, estos modelos son ser&idos por los nue&os canales de informacin, por los modernos
medios de transporte y por la creciente moderni%acin de la econom!a, ue constituyen otros tantos
elementos de dispersin.
9ueden aparecer e6cepciones para las reglas descritas5 por e3emplo, las acti&idades de produccin ue
aparecen fuera de los centros ur+anos ya esta+lecidos y en respuesta a las nue&as necesidades
tecnolgicas, como las ciudades mineras o los encla&es (C. (outsinas, 197F, pg. J79). Son e6cepciones
ue no pueden in&alidar la regia.
15
En &irtud de los elementos de dispersin as! detectados, e6isten, actualmente, tendencias a la
ur+ani%acin interior (@. Santos, 19B8), ue puede ser espontnea, como en el caso de las ciudades
nacidas en una interseccin de caminos o en los l!mites de las %onas pioneras5 o intencional, como en el
caso de las ciudades administrati&as, industriales y mineras.
-a dial$ctica de los factores de concentracin y de difusin es responsa+le de los grandes mo&imientos
migratorios ue se producen en las regiones su+desarrolladas. -as migraciones aparecen, en primer lugar,
como una reaccin de defensa de los grupos cuyo espacio original fue in&adido por t$cnicas ue estos
asimilaron slo parcialmente, o no asimilaron del todo. -as migraciones tam+i$n pueden ser &istas como
&eh!culo de esas nue&as t$cnicas. Su importancia depende del tipo de tecnolog!a importada o impuesta y,
por lo tanto, de las condiciones histricas de su reali%acin.
-os dos aspectos fundamentales de la ur+ani%acin ((. 9ai6, 1971 y 197F, pg. FB9), la macrocefalia y las
peue.as ciudades, son una consecuencia de la do+le tendencia por una parte a la concentracin, y por
otra a la dispersin.
Aasta el per!odo anterior, las inno&aciones alcan%aron solamente unas pocas reas y a unos pocos
indi&iduos. -a sociedad y el espacio de los pa!ses su+desarrollados esta+an as! muy poco afectados por
las inno&aciones emanadas de los polos y cuya transferencia selecti&a era conseguida por la acumulacin,
en un mismo punto, de inno&aciones transferidas y por la relati&a dispersin de las inno&aciones
)inducidas*. Sin em+argo, los espacios afectados por inno&aciones )inducidas* y por inno&aciones
)transferidas* esta+an o+ligatoriamente en contacto. El desarrollo de todos estos espacios no era
homog$neo entre los pa!ses, ni dentro de un mismo pa!s. -as condiciones del impacto tam+i$n cam+ia+an
con el tiempo, porue las &aria+les del crecimiento cam+ian con las )inno&aciones*.
9odr!a preguntarse asimismo si en los per!odos precedentes la contigWidad no era, tam+i$n, una condicin
para la difusin. Aoy en d!a, gracias a las nue&as posi+ilidades de difusin inmediata y, so+re todo,
general de las inno&aciones, la contigWidad de3 de ser una condicin imperati&a5 esto no de3a de tener
consecuencias para la organi%acin del espacio.
7urante los per!odos anteriores, los pa!ses industriales orienta+an en los pa!ses su+desarrollados la
creacin de inno&aciones inducidas ue respond!an a las necesidades de los pa!ses adelantados, pero
cuyas aplicaciones se encontra+an muchas &eces en los propios pa!ses su+desarrollados. -as
inno&aciones incorporadas (N. /. -asu$n, 197L) eran la consecuencia, directa o indirecta, pero siempre
limitada y locali%ada, de las contri+uciones de inno&aciones inducidas. -a posi+ilidad de importar
inno&aciones incorporadas esta+a condicionada, en parte, por la capacidad de crear inno&aciones
inducidas.
7e+ido al a&ance registrado por los transportes y comunicaciones, la instalacin de inno&aciones
inducidas ya no depende, en el per!odo presente, del papel de los centros e6istentes en el propio pa!s. 9or
otra parte, estos centros pueden reci+ir inno&aciones incorporadas independientemente de la creacin o
de la e6pansin del rea de las inno&aciones inducidas. El aumento de la importancia de las inno&aciones
incorporadas en los pa!ses de destino de3 de tener como condicin una e6pansin preliminar o paralela
de las inno&aciones inducidas.
-os progresos en los transportes y comunicaciones e3ercen un efecto li+erador de las moderni%aciones
originadas en los polos e6ternos, las cuales ya no necesitan esta+lecerse en puntos dotados pre&iamente
con anteriores inno&aciones. -os e3emplos de metrpolis pol!tico1administrati&as y de ciudades salidas de
la nada son muy numerosos como para ser mencionados. -o ue resta de la teor!a de los polos de
crecimiento pertenece ya a la historia.
M!e&n%-#$%'n ( "l#&%-#$%'n
En cada per!odo, el sistema procura imponer moderni%aciones caracter!sticas, operacin ue procede del
centro hacia la periferia. :o se trata de una operacin al a%ar. -os espacios afectados son auellos ue
responden, en un momento dado, a las necesidades de crecimiento o de funcionamiento del sistema, en
relacin a su centro.
-os cam+ios de per!odo implican cam+ios de m$todos" la difusin est caracteri%ada y es controlada por
un proceso diferente en cada fase. 9or otra parte, el papel de los factores particulares es diferente en las
16
distintas fases de la difusin (-. =roXn, 19B8, pg. J>). (ada moderni%acin a escala mundial (1, F, J, >, ?)
representa un 3uego diferente de posi+ilidades para los pa!ses capaces de adoptarla5 no se podr!a ha+lar
de la e6istencia de una agricultura ue reuiera fertili%antes u!micos antes de ue la industria u!mica se
hu+iese desarrollado o esta+lecido en alg2n punto del glo+o.
-as inno&aciones crean nue&as acti&idades al responder a las nue&as necesidades. -as nue&as
acti&idades se +enefician de las nue&as posi+ilidades, sin em+argo la moderni%acin local puede
representar simplemente la adaptacin de acti&idades ya e6istentes a un nue&o grado de moderni%acin.
Sin duda, son posi+les com+inaciones diferentes entre estas dos hiptesis. El hecho de ue en cada
momento no todos los lugares sean capaces de reci+ir todas las inno&aciones e6plica por ue" 1) ciertos
espacios no son o+3eto de todas las inno&aciones5 F) e6isten demoras, desfases, en la aparicin de esta o
auella &aria+le moderna o inno&adora5 y esto ocurre a diferentes escalas.
-os resultados estn en estrecha relacin con los intereses del sistema a escala mundial y tam+i$n a
escala local, regional o nacional. ; tra&$s de esto podemos, tal &e%, e6plicar las llamadas diferencia del
desarrollo5 por ah! ser &ia+le e6plicar las diferencias de moderni%acin entre continentes y pa!ses, y, del
mismo modo, en el interior de los pa!ses. El hecho de ue e6istan atrasos temporales en el
esta+lecimiento de &aria+les modernas e6plica las diferencias de situacin dentro de los pa!ses.
#,u$ ocurre cuando una inno&acin (1, F, J, >, ?), ha+iendo alcan%ado un primer punto o %ona, solamente
se propaga con un gran desfase a los otros puntos' Esta es la esencia del pro+lema de los polos
secundarios o su+ordinados. Es claro ue el mecanismo no es solamente &lido a escala mundial, sino
tam+i$n a escala nacional, regional o local. El punto ue reci+e un ha% de inno&aciones correspondiente a
una moderni%acin est en posicin de influir so+re auellos ue no la poseen (=. Eayser, 19B>, pg. JJ>)
y esto ms aun cuando ese ha% est formado por las &aria+les ms dinmicas del sistema dominante.
-a difusin de inno&aciones es as! responsa+le de las nota+les diferencias dentro de cada pa!s, con la
creacin de polos internos. -a moderni%acin siempre &a acompa.ada por una especiali%acin de
funciones ue da origen a una 3eraru!a funcional.
(iertamente, los puntos del rea ue acogieron las inno&aciones o sus ms importantes efectos son
tam+i$n los ms capaces de reci+ir otras inno&aciones. Esto da origen a lugares pri&ilegiados, con una
tendencia polar.
; ni&el mundial, el emisor (o el centro) est representado por el pa!s o pa!ses ue, en un momento dado,
tienen el pri&ilegio de las com+inaciones ms efecti&as de las nue&as &aria+les alrededor de la &aria+le
cla&e. Ese lugar es el centro del sistema mundial. En otros ni&eles, comen%ando por el pa!s, el punto o la
%ona ue primero consigue la ms efecti&a com+inacin de &aria+les constituye un lugar potencialmente
ms a+ierto a las influencias del centro. E6iste as! una &ariedad y una gradacin de sistemas dominantes,
de sistemas dominados y de espacios representati&os de esos sistemas.
El es"#$% $m un s%stem#: el es"#$% !e&%,#!
4odo lo ue &imos anteriormente muestra ue la formacin de un espacio supone una acumulacin de
acciones locali%adas en diferentes momentos, Esto entra.a un pro+lema terico, el de transferir las
relaciones de tiempo dentro de las relaciones de espacio. Es e&idente, como se.ala 7. Aar&ey (19B7, pg.
F1J), ue si no tenemos $6ito al e6plicar los sistemas espaciales ((hisholm, 19B7) con un m!nimo de
teor!a, no podemos pasar del ni&el de la descripcin pura y simple.
8n sistema puede ser definido como una sucesin de situaciones de una po+lacin en un estado de
interaccin permanente. Siendo cada situacin una funcin de las situaciones precedentes (/. -. @eyer,
19B?, pg. F5 y S. 7ollfus, 197L, pg. >). 8n anlisis de sistemas ue considere esta diacron!a reuiere la
utili%acin de dimensiones temporales en el estudio del espacio, estando este 2ltimo considerado como un
su+producto del tiempo. ;s!, la estructura espacial, por s! misma, es suficiente como o+3eto de estudio.
Esta es la ra%n por la ue de+emos considerar las estructuras espacio1temporales.
:o se puede alcan%ar ese o+3eti&o sin comprender el comportamiento de cada &aria+le significati&a a
tra&$s de los per!odos histricos ue afectan a la g$nesis del espacio ue se est estudiando. Sin duda,
este espacio ya ten!a una historia antes del primer impacto de las fuer%as e6ternas ela+oradas a ni&eles
espaciales ms ele&ados, incluyendo el ni&el mundial. Si deseamos, no o+stante, ir ms all del caso
17
particular, es la accin de esas influencias, desde el momento en ue act2an a escala ue so+repasa lo
local, la regin, el pa!s o a2n el continente, lo ue de+emos fi3ar como o+3eto de anlisis.
:uestro pro+lema ser, entonces, el de comprender de+idamente los mecanismos de transcripcin.
espacial de los sistemas temporales. Si el impacto de un sistema temporal so+re una porcin de espacio
no fuese duradero (N. S. @. =roeG, 19B7, pg. 1L?), cada sistema temporal podr!a imprimir por completo
sus propias huellas en la porcin de espacio considerada. Sin em+argo, dado ue la accin de un sistema
temporal de3a siempre rastros, la situacin es otra. Hrecuentemente se est en presencia de
superposiciones, e6cepto en el caso de espacios &!rgenes, tocados por primera &e% por impacto
moderni%ador cuyo origen son fuer%as e6ternas.
@s all de eso, un su+espacio es el teatro de accin de sistemas contemporneos, aunue a diferentes
escalas. Esas escalas tam+i$n corresponden a prioridades en el proceso de inno&acin.
-a consecuencia de una moderni%acin es generar un efecto de especiali%acin, es decir, una posi+ilidad
de dominacin. -a especiali%acin da origen a una polari%acin. -os su+espacios ms moderni%ados y
ms especiali%ados aduieren as! la posicin de un polo de difusin frente a los otros su+espacios.
(on&irti$ndose, de esa forma, en el o+3eto de impactos de &arios or!genes, de di&ersos rdenes y
significados. El su+sistema corresponde a un su+esapcio dado y dependiente de &arios sistemas de
categor!a ms alta" estos 2ltimos pueden estar ligados entre s! por la%os de dependencia o pueden
simplemente coe6istir. 7e cualuier manera, el su+sistema situado en el escaln inferior depende de ellos.
E6iste as!, una especie de 3erarui%acin de espacios y sistemas correspondientes.
;ctualmente, considerando ue en cada sistema e6iste una com+inacin de &aria+les de diferentes
escalas y per!odos de tiempo, cada sistema transmite elementos datados diferentemente. @s aun, el
su+espacio receptor es selecti&o. :o son reci+idas todas las &aria+les )modernas* y las &aria+les
reci+idas no son necesariamente de la misma generacin. ;u! se encuentra el fundamento no solamente
de la diferenciacin de los paisa3es de la superficie del glo+o, sino tam+i$n del comportamiento de los
su+espacios, de su tendencia a mantener relaciones, y au! tam+i$n estri+a la ra%n de su indi&idualidad y
de su definicin particular.
ESPACIO Y CAPITAL: EL MEDIO CIENT4FICO3TCNICO
7esde ue la produccin se hi%o social puede ha+larse de medio t$cnico. Ese medio t$cnico &iene
sufriendo transformaciones sucesi&as y, seg2n los per!odos, de diferente intensidad en las di&ersas partes
del mundo. En auellos pa!ses L regiones donde esta+an disponi+les t$cnicas ms a&an%adas y pod!an
ser aplicadas a la transformacin de la naturale%a, encontramos tam+i$n un medio t$cnico ms comple3o.
Del me!% t$n%$ #l me!% $%ent+)%$3t$n%$
; lo largo de la historia se han sucedido di&ersas ci&ili%aciones ue, en distintos lugares, mostraron una
nota+le capacidad de dominio de la naturale%a a tra&$s de las t$cnicas ue descu+rieron y perfeccionaron.
4al sucesin no implica necesariamente herencia, sino, frecuentemente, recreacin. Se trat de una
sucesin sin continuidad, ni relacin de dependencia.
(on el sistema capitalista comien%a el proceso de unificacin de las t$cnicas, aunue, seg2n los lugares,
la di&ersidad de su uso continuase siendo llamati&a. El hecho de ue los intereses de capital fuesen
haci$ndose paulatinamente ms uni&ersales condu3o igualmente a ue el perfeccionamiento t$cnico
pudiese ser ms rpido, y el uso de t$cnicas prestadas ms e6tendido.
Sin em+argo, slo recientemente se puede ha+lar de un medio cient!fico1t$cnico, contemporneo del
per!odo homnimo de la ci&ili%acin humana. Ese per!odo coincide con el desarrollo de la ciencia de las
t$cnicas, es decir, de la tecnolog!a, y, del mismo modo, con la posi+ilidad de aplicar la ciencia al proceso
producti&o. Es en ese per!odo, tam+i$n, cuando toda la naturale%a es o+3eto de utili%acin directa o
indirecta, acti&a o pasi&a, econmica o simplemente pol!tica. 4am+i$n se caracteri%a este per!odo por la
e6pansin y predominio del tra+a3o intelectual, y por una circulacin del capital a escala mundial5
circulacin (mo&imiento de cosas, &alores, ideas) ue aduiere una papel fundamental. Estos dos
elementos, con3untamente, permiten la aceleracin de la acumulacin, de la cual, adems, son fruto. 8na
acumulacin. hay ue recordar, ue opera ya a escala mundial. Se da ahora una concentracin mayor de
18
la econom!a, con la presencia de empresas de grandes dimensiones, lle&ando la produccin a depender
cada &e% ms de capitales fi3os de gran &olumen y, tam+i$n, a una dependencia mayor del tra+a3o
respecto al capital5 al mismo tiempo, la ciencia, es decir, el conocimiento, se hace una fuer%a producti&a
directa.
T&#*#5 %ntele$tu#l6 un%)%$#$%'n !el t&#*#5 ( &0#n%-#$%'n !el es"#$%
-legamos de este modo a una fase, pre&ista por @ar6 hace ms de un siglo, en la ue el factor dominante
es el trabajo intelectual uni&ersal5 al mismo tiempo en ue son menos numerosos los poseedores de los
medios de produccin, cuyo tama.o actual no se pod!a sospechar hace slo algunos decenios.
@erced al tra+a3o intelectual conocemos la e6pansin y transformacin cualitati&a del fenmeno de
terciari%acin de la econom!a y del empleo, ue conduce, entre otros resultados, a una ur+ani%acin
creciente, tanto ms concentrada cuanto ue los capitales, en forma de instrumentos de tra+a3o, son fi3os y
&oluminosos.
Sin em+argo, el predominio del tra+a3o intelectual acelera igualmente el proceso de unificacin del tra+a3o.
9or unificacin del tra+a3o de+e entenderse el hecho de ue ms y ms gentes de+en, para poder
producir, estar reunidas +a3o una direccin 2nica, aunue no aparente. -as grandes ciudades son el
e3emplo l!mite de esa masificacin de los instrumentos de tra+a3o y de capital fi3o. Nams podr!an funcionar
si no dispusieran de recursos organi%ati&os en gran escala, como los ue les son ofrecidos, por e3emplo,
por la ci+ern$tica, disciplina del conocimiento humano ue corresponde a un alto grado de desarrollo
cient!fico.
En cuanto al otro elemento importante del per!odo cient!fico1t$cnico, la aceleracin de la circulacin de
+ienes y de personas, se de+e igualmente a las posi+ilidades a+iertas por la aplicacin de la ciencia a la
produccin. -as compa.!as transnacionales producen, cada &e% con mayor frecuencia, partes de su
producto final en di&ersos pa!ses y son, de ese modo, un acelerador de la circulacin. 4am+i$n gracias a
estas empresas aument recientemente la necesidad de e6portar e importar5 una necesidad com2n a
todos los pa!ses.
9or otra parte, dentro de cada pa!s e6iste la tendencia a una especiali%acin cada &e% mayor de las reas
producti&as. Esto est ligado a la necesidad de mayor renta+ilidad del capital, sin em+argo no ser!a
posi+le si todos los tipos de produccin, incluyendo la agr!cola o la agropecuaria, no fuesen hoy
dependientes, en diferentes medidas, del sa+er cient!fico y t$cnico.
Es necesario a.adir ue el mo&imiento lle&a a los capitales fi3os a tener una importancia mucho mayor ue
antes, de modo ue se da un aumento paralelo de )fi3os* y de )flu3os*.
; medida ue la econom!a se hace espacialmente selecti&a dentro de cada pa!s, y complementaria entre
pa!ses, los instrumentos de tra+a3o son cada &e% mayores y los capitales fi3os y los correspondientes son
for%osamente ms numerosos y densos. (onocemos, as!, una e&olucin ue, partiendo del capitalismo
mercantil, llega a nuestro mundo cient!fico1t$cnico5 durante la cual el uso del espacio sufre una e&olucin
constante, ue se acelera en menos de medio siglo, 3ustamente despu$s de la difusin de los m$todos de
produccin cient!fica.
F#ses en l# "&!u$$%'n !el es"#$% "&!u$t%,: l# )#se #$tu#l
En la fase del capitalismo mercantil se da una e6pansin del rea de especiali%acin de la produccin,
e6pansin concomitante con las necesidades de la circulacin. Estas crean ciudades y redes ur+anas,
pero el espacio producti&o a2n est estrechamente relacionado con las posi+ilidades ofrecidas
directamente por el medio natural. Esto no significa ue el medio natural fuese determinante. -ugares ue
dispon!an de condiciones naturales seme3antes no fueron e6plotados al mismo tiempo, ni sir&ieron de +ase
al mismo tipo de produccin. -as reas ue desde el punto de &ista del comercio presenta+an unas
me3ores condiciones para su ocupacin y ue no interesa+an a los centros de poder econmico, no
sufrieron transformaciones fundamentales de la naturale%a, porue el hom+re a2n no dispon!a de medios
suficientes.
Da en la fase del imperialismo, los progresos mecnicos fueron grandes y aumentaron las posi+ilidades de
so+reponerse a los elementos naturales" se construyeron ferrocarriles y despu$s carreteras, se
construyeron puertos, se crearon canales de comunicacin a distancia a tra&$s de ca+le su+marino, y,
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ms tarde, del tel$grafo sin hilo5 todo eso permiti una cierta li+eracin de las contingencias naturales,
aunue, en cada pa!s, se +eneficiaron so+re todo algunos puntos pri&ilegiados del espacio. 9aralelamente,
en los pa!ses su+desarrollados pod!a reconocerse una separacin ms n!tida entre espacios de
produccin, es decir, campos culti&ados, %onas mineras, etc., y espacios de consumo, representados
especialmente por las ciudades, so+re todo las mayores.
Sin em+argo, en la fase actual, todos los espacios son espacios de produccin y de consumo y la
econom!a industrial (#o post1industrial') ocupa prcticamente todo el espacio producti&o, ur+ano o rural.
9or otra parte, alcan%ado un nue&o um+ral en la di&isin internacional del tra+a3o, todos los lugares
participan de ella, sea por la produccin sea por el consumo.
Cracias a las nue&as condiciones el espacio se mundiali%a, al mismo tiempo ue aumenta el n2mero de
estados y los territorios respecti&os son dotados de una especificidad a2n ms n!tida. ;l mismo tiempo ue
los espacios producti&os conocen una especiali%acin ms indiscuti+le, las disparidades regionales
alcan%an una nue&a categor!a, estando cada &e% menos presididas por las condiciones del
apro&echamiento directo de las condiciones naturales y cada &e% ms por las posi+ilidades de aplicacin
de la ciencia y de la t$cnica a la produccin y a la circulacin general.
9odemos ha+lar de una nue&a forma de ur+ani%acin y de nue&as 3eraru!as ur+anas, en funcin de ue
la circulacin entre las ciudades afecta a elementos distintos de los del per!odo anterior. Aoy, la circulacin
de rdenes, de plus&al!a, de informacin, pasa al primer plano y se ci.e a una 3eraru!a calcada so+re
necesidades ue son propias de la ciudad o de regiones agr!colas circundantes, pero ue refle3an
relaciones menos )naturales*. ;ntes, la circulacin era casi 2nicamente de productos. -a produccin local
destinada a la industria y a la po+lacin de ciudades mayores, dentro o fuera del pa!s, constitu!a lo
esencial de la acti&idad ur+ana y presid!a su comercio. ;hora, gracias al desarrollo de los transportes,
+uena parte de ese comercio puede hacerse directamente, en direccin a las grandes ciudades5 sin
em+argo, seg2n los casos, la acti&idad producti&a incorpora una demanda importante de asesoramiento
industrial, financiero, 3ur!dico, etc., ue dota a las ciudades de un nue&o contenido. Esa tendencia es tanto
ms n!tida cuanto mayor es la cantidad de capital fi3o a.adido a la produccin. 9or el hecho de ue
aumentar el capital fi3o significa reducir la cantidad de tra+a3o necesario, eso tam+i$n significa ue la
produccin necesita, en mayor n2mero, de inputs cient!ficos.
Un%)%$#$%'n !el $#"%t#l ( &!en#$%'n es"#$%#l
El hecho de ue la econom!a se haga tan dependiente de la circulacin facilita el proceso de unificacin
del capital. Aa+lar hoy de un capital inmo+iliario distinto del capital mercantil, del capital industrial o del
capital +ancario (a los ue de+er!amos a.adir el capital tecnolgico) puede pecar de e6ageracin. En
realidad, la aceleracin de la circulacin del capital y la terciari%acin de la econom!a conducirn a ue los
+ancos pasen a tener un papel fundamental en la captacin y en la redistri+ucin de los capitales.
(uando ha+lamos de concentracin de la econom!a estamos refiri$ndonos tcitamente a una necesidad
mayor de capitales indi&isi+les, en la medida en ue los instrumentos de tra+a3o aumentaron de &olumen y
se hicieron relati&amente ms caros y menos accesi+les, por tanto, menos disponi+les ue antes. En esas
circunstancias se reduce el n2mero de in&ersores, porue al mismo tiempo ue son apartados de la
produccin estn o+ligados a +uscar otras aplicaciones, hechas, adems, a tra&$s de la institucin
+ancaria, en sus hoy m2ltiples su+reas. 9or otra parte, uien desea hacerse in&ersor y no dispone de la
masa de recursos necesaria para la aduisicin de los nue&os instrumentos de tra+a3o, ueda tam+i$n
o+ligado a recurrir a un +anco.
El +anco tiene, pues, un papel selecti&o fundamental. En primer lugar, paga de modo diferente a sus
di&ersos acreedores y, en segundo lugar, co+ra tam+i$n de forma diferente a los deudores. -a &erdad es
ue tam+i$n escoge, seg2n las condiciones estructurales y coyunturales, los sectores de in&ersin, as!
como los deudores potenciales. 4odo esto se reali%a con la masa de dinero de las empresas y del p2+lico
ue el +anco tiene a su disposicin, de tal forma ue, al hacerse capital producti&o, es cuando el capital
+ancario aduiere la denominacin de capital inmo+iliario o mercantil o industrial. En el pasado era posi+le
distinguir estos tipos de capital, pues no alcan%a+an el mismo grado de im+ricacin e interdependencia.
9ero hoy es prcticamente imposi+le desconocer la unicidad del capital +a3o las di&ersas denominaciones
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ue aduiere seg2n su uso. -a capitali%acin generali%ada de la econom!a, pri&ilegiando el papel
centrali%ador de los +ancos, pro&oca ue esas di&ersas denominaciones sean 2nicamente funcionales y
lle&a a ue las proporciones correspondientes a cada una de ellas constituyan, por eso mismo, un dato
administrati&o, aunue la estructura de la acti&idad econmica e3er%a una influencia decisi&a.
El es"#$% 7$n$%!8
Stro aspecto de la definicin del espacio nace, en la fase actual, del hecho de ue su uso supone una
aplicacin de principios cient!ficos, manifestados a tra&$s de las di&ersas etapas de la acti&idad agr!cola,
comercial, industrial, etc. El uso del espacio se hi%o ms capitalista.
9odemos igualmente decir ue, merced a la ciencia y la tecnolog!a, el espacio resulta )conocido*5 es
decir, disponer de un in&entario. de las posi+ilidades capitalistas de su utili%acin es cada &e% ms posi+le
y ms necesario como un prerreuisito a la instalacin de acti&idades producti&as, tanto en la ciudad como
en el campo. -a locali%acin de un supermercado, de un centro comercial, de una f+rica, est precedida
de estudios de &ia+ilidad ue tienen en cuenta no slo la coyuntura econmica sino tam+i$n las facilidades
ofrecidas por cada lugar dentro del espacio. Stro tanto ocurre con la acti&idad agropecuaria, en la ue, en
&irtud del uso cada &e% ms frecuente de me3oras, el in&ersor potenciaM desea conocer de antemano ue
recursos de capital son necesarios para ue un producto dado sea, all!, realmente renta+le.
L# e."#ns%'n !el $#"%t#l )%5
El proceso de e&olucin del medio t$cnico corresponde pues, a un incremento en el uso de capital fi3o.
E6iste, tam+i$n, una necesidad mayor de capital circulante, ya ue las e6igencias cient!ficas y t$cnicas
dan lugar a" 1) la necesidad cada &e% mayor de adelantos de capital para satisfacer gastos como la
preparacin y el propio funcionamiento de la acti&idad5 F) a una reduccin del n2mero de personas
empleadas directamente en la produccin5 J) a una terciari%acin ms amplia y aceleracin ue, en &irtud
de la ampliacin de las funciones de in&estigacin, direccin, mercadotecnia, etc., lle&a al crecimiento del
sector terciario superior (llamado tam+i$n cuaternario), conduce a la e6pansin del terciario +anal, merced
a la ampliacin del comercio y de los transportes, y tam+i$n al aumento de los terciarios primiti&os o, en
otras pala+ras, del su+empleo, ya ue la tendencia a la cientifi%acin del tra+a3o, a su organi%acin
sistemtica y a su tecnificacin se produce en todos los sectores producti&os.
L# e."#ns%'n !el me!% $%ent+)%$3t$n%$ ( l#s !es#&t%$ul#$%nes &esult#ntes
-a e&olucin milenaria del medio t$cnico lle& a un proceso en el ue uno de los e6tremos est
representado por la confusin geogrfica entre la produccin, la circulacin, la distri+ucin y el consumo.
En el otro e6tremo, esas cuatro instancias de la produccin estn geogrficamente disociadas y
aparentemente desarticuladas. Es la fase actual.
En las comunidades primiti&as, ue durante mucho tiempo fueron consideradas como autosuficientes, el
territorio respecti&o era el territorio de la produccin y del consumo del grupo, as! como el de la circulacin
y distri+ucin de los productos. -a )apertura* de esas reas a la influencia de un comercio e6terno fue
lle&ando a una disociacin progresi&a, no solamente desde un punto de &ista geogrfico, sino tam+i$n
econmico1institucional, de las cuatro instancias producti&as. 9arte del producto local era consumido en
tierras distantes, as! como parte del consumo local proced!a de otras reas. 7e esa forma, las condiciones
de circulacin y distri+ucin se hac!an cada &e% ms independientes de las condiciones propiamente
locales y cada &e% ms dependientes de un ne6o ue escapa+a a la comunidad. Esa direccin e6terna del
proceso producti&o alcan%a su cl!ma6 en la fase cient!fico1t$cnico actual, en la medida ue la econom!a se
mundiali%a y est presidida por firmas multinacionales cuya &oluntad de lucro hace ue +usuen en
fracciones del espacio locali%adas en di&ersos pa!ses el &alor de uso ue, mediante su estrategia y su
poder, transforman en &alor de cam+io. Esto es aun ms sensi+le en los pa!ses su+desarrollados, tanto
por ra%ones histricas como por ra%ones actuales. Entre los moti&os actuales, est el control del
conocimiento cient!fico por los pa!ses del centro, as! como la aplicacin de nue&os conocimientos, tanto
cient!ficos como t$cnicos u organi%ati&os, generados en los pa!ses de la periferia. (omo esa sa+ido,
merced a la forma de organi%acin de las empresas y de su intercam+io, muchos descu+rimientos
reali%ados en pa!ses su+desarrollados son &alori%ados en los pa!ses a&an%ados, cuyas empresas &enden,
ms tarde, estos descu+rimientos, o las t$cnicas reela+oradas o solamente retocadas. Entre las ra%ones
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histricas, est la dependencia original de los pa!ses su+desarrollados actuales, ue se &io agra&ada en la
medida en ue la e&olucin econmica lle& a una reproduccin ampliada de las condiciones de
dependencia original.
7e este modo, la e6pansin dentro de los pa!ses su+desarrollados de las reas organi%adas seg2n las
leyes de la ciencia y de la t$cnica (desarrollada en +uena medida con recursos p2+licos) constituye un
factor de atraccin de capitales forneos cada &e% mayor. 7e tal modo ue, por una parte, la nacin entera
est a+ocada a financiar los crecientes +eneficios de las compa.!as e6tran3eras, al mismo tiempo ue el
propio estado encuentra dificultades para la gestin de los negocios.
8na compa.!a multinacional organi%a su produccin en di&ersos pa!ses en funcin de su propio 3uego de
intereses, creando au!, ampliando all!, e incluso suspendiendo su acti&idad en las reas ocasionalmente
consideradas como menos interesadas. En la medida en ue esas compa.!as se hacen capaces de influir
en la fi3acin de los precios independientemente de las posi+ilidades locales, el go+ierno de cada pa!s se
&a haciendo cada &e% ms impotente para administrar el resto de la econom!a aun no sometida a la
3urisdiccin de esas firmas, toda &e% ue, como hemos &isto anteriormente, la econom!a tomada como un
todo es a+solutamente interdependiente.
L# $uest%'n !e l# )e!e&#$%'n
9odemos tam+i$n considerar la transformacin del medio t$cnico en medio cient!fico1t$cnico desde el
punto de &ista de las di&ersas reas de un pa!s. /esulta a &eces dif!cil discernir entre causas y efectos, sin
em+argo, a la e6pansin geogrfica del llamado medio cient!fico1t$cnico corresponde una concentracin
de la econom!a nacional ue, a su &e%, supone o e6ige un poder mayor del go+ierno central. 7e tal forma
ue los go+iernos pro&inciales uedan sin capacidad de tomar iniciati&as, y se &uel&en, a &eces,
enteramente dependientes del ni&el gu+ernamental ue dispone de recursos.
(omo cada ni&el de organi%acin, sea cual sea su dominio, corresponde a intereses distintos y a &eces
conflicti&os, el e3ercicio de las atri+uciones de un go+ierno central en la remodelacin del territorio o en el
cam+io de uso de sus di&ersas partes, puede acarrear para los ni&eles inferiores de go+ierno (regional o
municipal seg2n los casos) pro+lemas ue resultan insupera+les y cuya solucin e6ige, de nue&o, ue ese
ni&el administrati&o se diri3a al go+ierno central. El hecho de ue $ste, como e6pusimos hace poco, tenga
sus propias finalidades, pro&oca ue la atencin a las demandas de los go+iernos regionales o
municipales sea a &eces imposi+le, a &eces parcial, a &eces e6tempornea y, de cualuier forma, origen
de distorsiones.
L#s $l#ses %n,%s%*les
-a e6pansin del medio cient!fico1t$cnico conduce tam+i$n a ue la necesidad de grandes capitales se
haga mayor, lo ue genera en muchos casos una separacin geogrfica entre el in&ersor y el medio
am+iente donde la in&ersin se reali%a, con las m2ltiples consecuencias de esa separacin. -a primera de
ellas es la propia direccin de la acti&idad ue, de forma seme3ante a lo ue ocurre con las transnacionales
en el dominio internacional, crea dentro del pa!s posi+ilidades de eleccin de comportamientos e6tra.os al
lugar de la produccin y a la unidad pol!ticoadministrati&a en ue $sta se inserta.
Aemos &isto ya casos de industrias ue, locali%adas en el nordeste del =rasil, cerraron sus puertas porue
no interesa+a al in&ersor mantenerlas en funcionamiento. Aemos &isto, tam+i$n, el cam+io de toda la
organi%acin agr!cola de un rea, como consecuencia de la llegada de capitales forneos. Estas
transformaciones &an acompa.adas de otras @igraciones for%adas
:ormalmente la e6pansin del llamado capital cient!fico1t$cnico lle&a a la e6pulsin de un gran n2mero de
residentes tradicionales, y a la llegada de mano de o+ra procedente de otras reas. En la medida ue las
e6igencias de la produccin son diferentes de las de la produccin tradicional, y teniendo en cuenta ue el
in&ersor precisa de un control pol!tico ms estrecho de esa mano de o+ra, el in&ersor est o+ligado, o
prefiere, trasladar mano de o+ra procedente de fuera. Sea cual sea el caso, se produce una dislocacin"
primero del mercado de tra+a3o, y, a continuacin, una dislocacin geogrfica al conducir a los
tra+a3adores o propietarios hasta entonces presentes en el rea a emigrar a otras %onas. Esa emigracin
se da como consecuencia de la incapacidad financiera de continuar siendo propietarios o in&ersores, o de
la incapacidad t$cnica para e3ercer las nue&as funciones.
22
A$ultu&#$%'n
Es indispensa+le resaltar ue otras acti&idades tam+i$n conocen paralelamente el mismo impacto, toda
&e% ue el aumento de densidad del capital tiene un gran poder de contagio en las reas agr!colas,
arrastrando en el mismo mo&imiento a las reas &ecinas y a las acti&idades complementarias. Eso
conduce, a &eces muy rpidamente, a una tercera consecuencia importante" la tendencia a la
)aculturacin* del rea. -a su+stitucin de personas, la introduccin de nue&as formas de hacer, la
alteracin de los euili+rios sociales de poder, generan deseuili+rios de los ue resulta, por una parte, la
migracin de los lidera%gos locales tradicionales y la uie+ra de h+itos y tradiciones, y, por otra parte, la
transformacin de las formas de relacin generadas lentamente durante largo tiempo, ue se &en, de
repente, sustituidas por nue&as formas de relacin cuya ra!% es e6tra.a y cuya adaptacin al lugar tiene un
fundamento puramente mercantil. Esto significa ue hay un do+le proceso de alienacin, tal &e% menos
sensi+le para los ue llegan, en &irtud de sus o+3eti&os o por el hecho de ue ya estn ha+ituados a un
estilo de &ida menos &inculado a un slo lugar. ; diferencia de los otros, los ue estn llegando &ienen ya
con un empleo, o con la esperan%a de o+tenerlo. 9ara los ue salen la situacin es ms dramtica. Son
apartados de una posicin social, pol!tica o profesional cuya esta+ilidad se consolid a lo largo del tiempo
(e incluso por herencia) y cuya e6istencia ten!a una cierta comunin con las condiciones del rea a la cual
esta+an !ntimamente &inculados y de la ue se &en, de una hora para otra, o+ligados a un $6odo ue los
sit2a ante un nue&o espacio, una nue&a econom!a, una nue&a sociedad, donde tendrn grandes
dificultades para desempe.ar un nue&o papel.
L# u&*#n%-#$%'n ( l# $%u!#!
8na cuarta consecuencia es la transformacin de las condiciones de la organi%acin ur+ana y de la &ida
ur+ana misma, En la medida ue la econom!a se altera profundamente, as! como la sociedad, y en la
medida tam+i$n en ue los tipos de relaciones econmicas y de todo orden cam+ian su+stancial mente,
las ciudades se hacen rpidamente otra cosa en relacin a lo ue eran antes. 7e este modo, el espacio
correspondiente a la pro&incia, as! como el espacio regional, conocen, de repente, nue&as formas de
articulacin5 del mismo modo ue las relaciones interur+anas pasan a tener una naturale%a completamente
distinta de la ue antes se conoc!a.
P&*lem#s !e #n/l%s%s
El anlisis de estos cam+ios, ue son tanto espaciales como econmicos, culturales y pol!ticos, puede
hacerse, como suger!amos antes, desde el punto de &ista de las di&ersas instancias de la produccin. Es
decir, de la produccin propiamente dicha, de la circulacin, de la distri+ucin y del consumo. 9ero
tam+i$n puede tomar como parmetro otras categor!as, por e3emplo, las estructuras consagradas de la
sociedad, o sea, la estructura pol!tica, la estructura econmica. la estructura cultural1ideolgica, a las
cuales a.adimos lo ue llamamos la estructura espacial. El anlisis puede tam+i$n adoptar como punto de
partida otra serie de categor!as" la estructura, el proceso, la funcin y la forma.
El #n/l%s%s en )un$%'n !e l#s %nst#n$%#s !e l# s$%e!#!
Si partimos de la formacin econmico1social y de sus instancias constituti&as, &erificaremos, a lo largo del
tiempo histrico. una creciente desarticulacin geogrfica entre las mismas. El centro de direccin
econmica puede no ser el mismo ue el centro de direccin institucional o cultural1ideolgico. En el caso
de la comunidad de pa!ses, y &ol&i$ndonos a referir a la cuestin de los 9a!ses su+desarrollados, cuanto
ms cargado est el espacio de capital fi3o y de un ne6o t$cnico1cient!fico, tanto ms fcil parece su
penetracin por elementos econmicos ms comple3os, por una ideolog!a e6tra.a a la historia local y por
una direccin pol!tica distante. El ni&el local de cada una de esas instancias no cam+ia de modo paralelo,
pero la e&olucin de todas ellas es ms rpida ue en las fases anteriores.
Es posi+le as! ue a una econom!a altamente capitalista no le corresponda inmediatamente la distorsin
de la direccin pol!tica de la sociedad local, o una p$rdida de identidad culturaM. El proceso, sin em+argo,
tiende a ser completo y la estructura espacial, modificada parcialmente para acoger y atri+uir renta+ilidad a
las nue&as condiciones del capital especulati&o, aca+a por conocer modificaciones ue afectan a una
superficie mayor.
El #n/l%s%s !es!e el "unt !e ,%st# !e l# est&u$tu&#6 !el "&$es6 !e l# )un$%'n ( !e l# )&m#
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;un au! se &erifica el mismo fenmeno de desarticulacin geogrfica. (iertamente, la estructura a la ue
nos referimos es la estructura de la nacin como un todo, pero en la medida en ue un territorio est
menos integrado pol!ticamente, econmicamente, o por los medios de transporte y comunicaciones, cada
lugar es alcan%ado con desfases por las determinaciones de la estructura glo+al.
(uando un rea es incorporada a las formas t$cnico1cient!ficas de (re)organi%acin espacial y as!
destinada a incorporar fracciones de capital ue e6igen una renta+ilidad mayor y, por consiguiente, una
circulacin ms rpida de los productos, tal rea es dotada o+ligatoriamente de los medios de transporte y
comunicacin ue la &inculan a los centros neurlgicos del pa!s. 7e este modo, los efectos de las
determinaciones de la estructura glo+al se hacen sentir con menor desfase.
-os procesos de todo orden, (econmicos, institucionales, culturales), ue inciden so+re el rea en
cuestin, proceden, de ese modo, de todos los ni&eles de decisin. 7e la misma forma, las funciones
e3ercidas por el rea corresponden igualmente a esos di&ersos ni&eles. Si un su+espacio, a pesar de estar
inserto en el conte6to glo+al de la nacin, pod!a escapar de alg2n modo al peso de la totalidad de las
determinaciones ms generales y &alorar las determinaciones de naturale%a local o regional, a partir de la
organi%acin cient!fico1t$cnica del espacio $ste pasa a ser el teatro de una multiplicidad de acciones, cuyo
origen y cuyo ni&el es di&erso. Esto lle&a tam+i$n a ue las formas locales, o sea, los o+3etos creados para
permitir la produccin econmica, las formas generadas para hacer posi+le la &ida institucional y cultural,
se &uel&an e6tremadamente precarias, su+ordinadas a cam+ios rpidos y profundos. Esto ocurre tanto en
la organi%acin de la red de transportes, ue de+e readaptarse rpidamente, como en el plano ur+ano, ue
de+e ser modificado con prontitud para atender al nue&o tipo de demanda representado por una nue&a
estructura profesional o por e6igencia de orden cultural5 y ello sin ha+lar de las relaciones sociales,
creadoras de nue&as formas de con&i&encia. 7el mismo modo, la propia administracin p2+lica de+e
reorientarse. 9odr!amos a.adir un gran n2mero de e3emplos, desde la frecuencia de los &ia3es hasta la
estructura del consumo.
En la medida ue todo esto est su+ordinado a un 3uego de relaciones en el ue las &aria+les proceden,
so+re todo, de centros de decisin cuyos o+3eti&os no son coincidentes y ue estn situados en di&ersos
puntos del pa!s, e incluso fuera del mismo, la sociedad local se &e sometida a tensiones mucho ms
numerosas y frecuentes.
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