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LOS TRASTORNOS DEL SUEO EN NIOS.

Los trastornos del sueo son muy frecuentes en nios. Yo no los denominara trastornos
como tal, ya que son ms bien problemas sobre todo relacionados con malos hbitos adquiridos por
el nio desde su nacimiento.
Los trastornos tienen ms que ver con causas fsicas y es algo que debemos descartar en primera
instancia cuando trabajamos con una familia con este tipo de problemas.
A menudo las consultas relacionadas con los problemas del sueo estn relacionadas con
quejas en los padres sobre como influyen estos problemas en la dinmica familiar no pueden
descansar mnimamente para estar en condiciones para trabajar al da siguiente, pap a mam no
duerme en su cama ya que se traslada al dormitorio del hij!, los otros hermanos tambi"n se
despiertan ante el ruido...
A medida que el nio se desarrolla la cantidad de sueo que necesita es diferente. #ormalmente un
$eci"n nacido duerme sobre %& horas, hasta el ao se suele dormir entorno a '( horas, hasta los tres
aos unas doce horas repartidas entre sueo nocturno y siesta. )sto es la media pero luego hay
nios que son verdaderos dormilones y hay otros que con menos horas de sueo estn igual de
activos, por tanto, su necesidad real de sueo es menor.
*ambi"n es cierto que es distinto el sueo de un adulto que el de un nio. +ay muchas diferencia
pero yo me voy a centrar en que el nio pasa de forma ms rpida de la ,A-) . que es la de
adormecimiento a la ,A-) .. que es la de sueo profundo. )s decir, a nosotros los adultos nos
cuesta ms por decirlo as entrar en la fase de sueo profundo, los nios entras en apenas unos
segundos. )sto repercute en que ellos tienen un sueo de mayor calidad y ms reparador. /od"is
comprobarlo. /or tanto, el hecho de que un nio duerma menos horas y con cortes a ellos les afecta
menos que a un adulto.
Los nios ms pequeos suelen tener problemas relacionados con causas fsicas c0lico del lactante,
otitis, reflujo gstrico, intolerancia a la lactosa.... /ero fundamentalmente comien1a a tener
problemas del sueo relacionados con los hbitos.
2omien1an a desarrollar el miedo a la oscuridad, que antes no lo tenan.
La conciliaci0n del sueo es una conducta aprendida, puede que los nios aprendan modelos
disfuncionales de conciliar el sueo, como dormirse en bra1os, de forma que cuando han de
conciliarlo solos, o cuando se despiertan en mitad de la noche, les resulta difcil dormirse y
demandan la 3ayuda4 de los padres para dormirse de nuevo.
/or tanto, estamos en un momento ideal, tanto si a5n no han aprendido conductas disfuncionales de
dormir, porque el nio es pequeo, como modificar el funcionamiento familiar si ya tenemos
problemas. A medida que el nio se hace ms mayor es ms difcil y modificar ciertos aspectos.
Parasomnias.
-on fen0menos fisiol0gicos indeseables que ocurren de forma recurrente durante el sueo. La
etiologa parece deberse a un estado de disociaci0n en el que el sueo se introduce en el despertar,
quedando el nio atrapado entre el estado de sueo y vigilia o despertar.
Algunas veces aparecen como fen0menos secundarios a enfermedades, o medicamentos.. pero de
no ser muy frecuentes no tienen importancia, lo fundamental es saberlos tratar.
Las parasomnias ms frecuentes son
Pesadillas. 6curren fundamentalmente en la segunda mitad de la noche. -on frecuentes en
edades preescolares y disminuyen en frecuencia a lo largo del desarrollo hacia la vida adulta.
Lo ms probable es que las pesadillas de tu nio est"n relacionadas con algo que haya
ocurrido justo antes de acostarse, como el haber escuchado un cuento que lo asust0 o haber
visto un programa de televisi0n que lo enoj0 o molest0 de alguna manera.
Las situaciones de estr"s tambi"n pueden provocar pesadillas. La hora de acostarse puede de
por s ser motivo de ansiedad para el nio, sobre todo si est en la edad en que le cuesta
separarse de ti. )l estar enfermo o alejado de uno de sus padres por un periodo de tiempo
tambi"n puede causarle estr"s a un nio.
Atiende a tu hijo cuando se despierte asustado. )s importante que lo consueles fsicamente, por eso
abr1alo o fr0tale la espalda hasta que se calme. /uedes ayudarle ofreci"ndole su muequito
favorito est" a su lado y que la lucecita nocturna est" encendida. -0lo recuerda que si te traes a tu
nio a tu cama para tranquili1arlo, podras iniciar una costumbre que despu"s ser difcil de
eliminar.
/rocura no encender demasiadas luces, solo la del pasillo para que puedas ver de forma que no
suponga el encender la lu1 un 3escape4 a la situaci0n angustiante que est viviendo. As no
crearemos asociaciones que sean difciles de romper despu"s.
Terrores nocturnos. 6curren tpicamente durante el primer tercio de la noche. -uelen
tener una duraci0n de entre uno y die1 minutos. )l nio parece aterrori1ado, agitado,
confuso... 2uando despierta no recuerda haber tenido este episodio. A menudo aparecen
entre los 7 y los ( aos, aunque pueden aparecer antes.
A la hora de actuar es importante saber que el nio no est totalmente despierto por lo tanto
intentaremos tranquili1arlo acaricindolo, pero sin intentar despertarlo. #os esperaremos
unos minutos para darle seguridad y "l solo volver a quedarse dormido sin ms.
El sonambulismo suele aparecer en etapas escolares entre los 89( aos de edad por tanto lo
vamos a omitir.
26:6 )-*A;L)2)$ <#A- $<*.#A- /A$A ,A=6$)2)$ )L -<)>6 )# #<)-*$6-
#.>6-.
Comenzaremos el ritual. 2ada noche sobre la misma hora procederemos al bao del nio,
cena, un ratito de juego ?que no sea muy activador@, cuento y a la cama.
)l juego que hagamos con el nio o que le permitamos hacer debe ser uno tranquilo, como
poner y quitar pie1as, hacer pu11les, pintar, ver libros...
)sta rutina nos ayudar a marcar el tiempo y el nio ir adaptndose poco a poco
reconociendo qu" es lo que viene detrs.
Los nios como mejor funcionan a nivel cogntivo y emocional es a trav"s de rutinas. As se
sienten ms seguros ya que conocen o reconocen lo que tienen que hacer en cada momento.
:ediante el ritual anterior irn poco a poco interiori1ando qu" pasos son los previos a irse a
dormir.
Leeremos un cuento o!cional". /odemos aprovechar para contar un cuento que nos
inventemos sobre un nio pequeo que era muy valiente y dorma en su cama. As
ayudamos al nio a que se identifique con "ste personaje.
Daremos un beso de buenas noc#es $ desa!areceremos del dormitorio.
Si esto no %unciona nos &uedaremos un ratito con 'l, mejor en una silla o mecedora
cernana, no en la cama, con el fn de que ese nio no se habit5e a tener contacto fsico con
nosotros para poder dormir.
Si le cuesta dormirse solo nos &uedaremos con 'l !ero !oco a !oco nuestra !resencia se
#ar( m(s distante.
Si durante la noc#e llama o llora reclamando nuestra atenci)n. #o acudiremos
inmediatamente, esperaremos unos segundo ?conforme pasa el tiempo@ se convertirn en
minutos antes de entrar en su dormitorio.
Deberemos estar mentalizados de que en un principio este proceso es bastante doloroso
para "l y llorar antes de adaptarse por completo. 2uando comencemos el proceso de
cambio de nuestra forma de enfocar la hora de dormir es de esperar que el ni! reaccionar
con mucho nerviosismo. )l comien1a a ser consciente de que ya no le funciona el llorar y
por tanto, su respuesta ante esto ser aumentar la intensidad del llanto, patalear, gritar... /ero
debemos ser lo suficientemente conscientes de que implantando este nueva forma de enfocar
el sueo le estamos ayudando a ser aut0nomo a la hora de dormir. )sto fomenta en el ni!
su seguridad, confian1a y autoestima.
-i el nio nos advierte con seguridad y firme1a seguramente dejar de insistir y aceptar nuestra
decisi0n de que duerma solo.
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