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Borbones

Reformismo y Crisis
Durante las ltimas dcadas del siglo XVIII toda Hispanoamrica colonial se
vio afectada por un proceso de cambios administrativos, sociales y econmicos
!ue se resumen ba"o el rtulo de #reformas borbnicas$
%&
'
( la miner)a se le prest particular atencin, se esperaba !ue su desarrollo
permitiera una cantidad mayor de ingresos a la Corona y una ampliacin del
comercio para beneficio de los mercaderes de la pen)nsula' *ero el reformismo
estatal de la miner)a potosina del siglo XVIII presentaba una situacin muy
particular' +o se trataba de modificar condiciones generales !ue afectar)an una
actividad econmica privada, sino encarar la problem,tica de un sector productivo
con el !ue la Real Hacienda estaba )ntimamente ligada'
-a miner)a .ispanoamericana fue siempre ob"eto de atencin preferente de
la Corona/ la afirmacin del derec.o de propiedad !ue reg)a sobre el subsuelo se
traduc)a en pesados impuestos !ue gravaban la produccin met,lica, la provisin
de a0ogue y an la produccin, en el caso del yacimiento peruano de
Huancavlica, !ue era monopolio real
%1
'
*ero en *otos) de 2134, el 5stado controlaba directamente las condiciones
de e6istencia de la industria, muc.o m,s !ue en la mayor)a de los otros centros
mineros americanos' 5l reclutamiento coercitivo de la mita anual y la provisin de
crdito eran subsidios de la Real Hacienda a los empresarios mineros, sin los
cuales, estos ltimos, .ubieran debido abandonar el Cerro Rico' -os motivos !ue
llevaban a la Corona y sus representantes a mantener y aun ampliar ese apoyo
eran mltiples' 5l met,lico fue responsable, en valor, del 327 de las e6portaciones
!ue salieron entre 2118 y 2139 de los puertos del R)o de la *lata
%3
'
-a miner)a gener el :;7 de los ingresos totales del Virreinato del R)o de la
*lata' ( mediados de 2114, en *otos), se origin la produccin del 947 de plata
producida del Virreinato del *er, lo !ue representaba casi el &%7 del Virreinato
del R)o de la *lata' 5l a0oguero, el arrendatario y el propietario de minas e
ingenios y la Real Hacienda participaban respectivamente con el ;47, el :17 y el
9:7 del e6cedente generado en la produccin de plata potosina' -a Corona
mediante el cobro de impuestos <die0mos y cobos= y las utilidades !ue obten)a del
Real Banco de >an Carlos, era part)cipe mayor de los beneficios directos de la
miner)a potosina y todo intento de incrementar la produccin met,lica redundaba
principal e inmediatamente en su provec.o'
5l primer intendente de *otos) fue ?uan del *ino @anri!ue de -ara, !uien
lleg a la ciudad en 2132, con el t)tulo de gobernador' 5ste gobernador
implement una serie de reformas'
56
HALPERN DONGHI Tulio, Reforma y disolucin de los imperios ibricos 1750 1850, Madrid 1985, pp.
17 7.
57
!ARGAL", Mod#$%o La minera y la metalurgia en la mrica espa!ola durante la poca colonial $&#.
M'(i)o 1955, p*+. ,-5
58
GARA.AGLIA, /ua0 1arlo$ "l Ro de la #lata en sus relaciones atl$nticas% una balan&a comercial '177(
178)*, Madrid 1977, p*+. 89.
5l proceso de inflacin de los arrendamientos, con un consiguiente
aventurismo y rapiAa, frente a las minas y sus traba"adores, resid)a en la adopcin
de cuatro medidas principalesB
C tasar los arrendamientos, pro.ibiendo nuevos aumentos por encima de los
niveles alcan0ados en 213:'
C establecer !ue las obras mayores de los ingenios deb)an correr a cargo de
los dueAos'
C re!uerir informacin al gremio sobre los candidatos a nuevos
arrendamientos, para evaluar su idoneidad y capital, en funcin de cuyos datos, el
gobernador aprobar)a o rec.a0ar)a el contrato propuesto'
C amparo de los arrendatarios en la posesin de la finca m,s all, de la
e6piracin de su contrato, siempre !ue aceptaran las mismas condiciones !ue los
nuevos postulantes, e6tendiendo el amparo a a!uellas situaciones en las !ue el
dueAo del ingenio intentase recuperar la e6plotacin directa del mismo, sin poseer
las condiciones de idoneidad re!ueridas' 5ste ltimo proceso ser, refor0ado por
una multa de cuatro mil pesos a los propietarios !ue disimulasen un
arrendamiento ba"o la ficcin de la entrega de su planta a un administrador'
-a fec.a del petitorio parece estar determinada por una e6periencia
inmediata, anterior de la industria' Durante todo el siglo XVII y .asta fines de 2118
los productores potosinos .ab)an comprado a0ogue a la Real Hacienda, ese
mismo aAo cae el precio del mercurio para repuntar en 213:, debido a una aguda
ca)da en Huancavelica'
*ara @anri!ue el gremio de los mineros necesitaba fomento y gracias, para
poder revivir, pero stas se inutili0ar)an en sus efectos si no se conten)a la
inflacin de arrendamientos/ #'' cuantas liberalidades conceda la piedad del Rey a
esta @iner)a, bien sea en la ba"a de (0ogueros, o en otras fran!ue0as !ue le son
necesarias, tantas vendr,n slo a refundirse en beneficio de los dueAos de
Ingenios''' Dy no de los arrendatariosE''' los verdaderos traba"adores y
(0ogueros$
%8
'
-os diputados coincid)an, "unto con el gobernador, en la radicalidad del
remedio necesario' *ara los diputados la intervencin estatal en los contratos de
arrendamiento deriva su legitimidad del .ec.o de !ue #''' todo el ser de los
Ingenios consiste en las''' @inas''' Dpor tantoE''' stos fundos m,s son pblicos !ue
privados$
&4
'
@anri!ue tiene algunas dudas ya !ue las propuestas vulnerar)an #''' el
principio elemental de derec.o de !ue a cual!uiera le es l)cito vender, o arrendar
sus cosas arbitrariamente .allando comprador, o conductor !ue acceda al precio,
y condiciones !ue propone$
&2
'
5n 2139 @anri!ue se ocup de otra cuestin de inters para los a0ogueros,
el costo de las .erramientas utili0adas en el laboreo de minas y beneficio de
minerales' -as .erramientas eran elaboradas con materiales importados de la
59
Ma0ri2u# a E$)o3#do, Po%o$4, 15 & 7 & 1785, !RAH, ML L6I6, p*+. 5-1, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#,
+oaccin y mercado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,17.
90
TANDETER E0ri2u#, +risis in upper #eru, Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. $&a. p*+. 55 59.
91
Dipu%ado$ d# du#:o$ d# i0+#0io$ ; 8i0a$ a 7a0<, Po%o$4, ,7 & 5 & 18-5, AGN, A0dr'$ La8a$, l#+. 5, )i%,
porTa0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,17.
pen)nsula y @anri!ue supuso !ue su precio podr)a reducirse dr,sticamente si se
fabricaba en 5spaAa por encargo directo de los a0ogueros'
5sta nueva gestin se ubic dentro del marco de las instrucciones de la
Real Frdenan0a de Intendentes segn la cual deb)a procurar #por todos los
medios el alivio y fomento de la (0oguer)a$
&;
'
Gn asesor de @anri!ue, CaAete, escribi su Historia del *otos), en la cual
.ace presente, entre otras cosas, sus lamentaciones por la suerte de los mitayos
... si le fuera permitido llegar a los pies del Rey y narrarle las miserias de los
Indios, y la falsa poltica en forzarlos a caminar a un trabajo que ni es ventajoso al
Azoguero, ni provechoso al stado, porque s!lo el trabajo libre es el que rinde
utilidad, atravesara desde luego el "c#ano aunque fuera con peligro cierto de su
vida$
&:
'
+o obstante CaAete autocalific como el m%s defensor de la mita en la
#poca de este siglo
&9
'
Con @anri!ue, el punto de partida en 213& es claroB sin mita no .ay *otos)'
-as ordenan0as de +ueva 5spaAa representaron un peligro indirecto para *otos)
ya !ue no previeron migraciones for0adas masivas como la mita' @anri!ue
deseaba aumentar la @ita, preocupados por los re0agos o indios faltantes !ue
conmutaban su servicio en plata' @uc.os de los arrendatarios aventureros, !ue
aceptaron e6cesivos arriendos, embolsaron el dinero !ue el Banco les anticipaba
como crditos y el de las conmutaciones de los mitayos !ue abandonaban la
e6plotacin' De all) !ue propongan !ue el 5stado cuide particularmente del uso de
los mitayos' 5n cuanto a la aplicacin concreta de esos mitayos al proceso de
traba"o, el 5stado ofrec)a una versin en la !ue se me0cla la verdad y la retrica
legalista'
-a actitud de los reformadores es contradictoriaB pretend)a cambiar el
mtodo de traba"o mitayo mediante la legislacin y la intervencin del 5stado en
aspectos b,sicos como la relacin entre dueAo y arrendatario, o entre empresario
y traba"ador for0ado, pero e"erciendo tolerancias y disimulos'
*ara subsanar esta situacin, los contratos .ab)an de .acerse por un
tiempo m)nimo de tres aAos
&%
' >i cuatro meses antes de vencer el contrato el
dueAo no .ac)a un desa.ucio "udicial, !uedaba a voluntad del arrendatario su
prrroga, pudiendo ste, abandonar la locacin el d)a mismo del fin del contrato'
5n la ?unta general !ue se efectuaba cada tres aAos para las elecciones del Real
Hribunal, se formaba un cmputo de la produccin semanal de cada ingenio, del
estado de las minas, del nmero de mitayos y sus gastos, resolvindose a
pluralidad de votos sobre la base de este cmputo, cu,nto .a de ser el
arrendamiento anual de las fincas, entendindose !ue el pago de los legua"es a
los mitayos y las obras mayores corr)an a cargo del dueAo' >i algn dueAo no
92
Au%o Ma0ri2u#, Po%o$4, ,7 & 1 & 178, !RAH, ML L6I6, >.,81, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ;
8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,18.
93
PA?O7 .i)#0%#, ,emorias -istrico polticas, ., Lo0dr#$ 185@, p. 57, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#,
1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,,,.
94
1i%. E0 M#0do<a, 1a:#%#, p. 99, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$.
199,. P*+. ,,,.
95
Ma0ri2u#, Ord#0a0<a$, T4%. 15, Ar%. 9, >. 1, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed.
7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,,5.
!uer)a aceptar el precio as) establecido, luego de e6pirado el contrato en vigencia,
podr)a traba"ar el ingenio por s) mismo'
Con las viudas, pupilos u otros dueAos leg)timamente ausentes, la ?unta
debi utili0ar mayor e!uidad en el precio del arriendo' -a @ita es ratificada
mediante una Frdenan0a, con un argumento concreto de car,cter econmico,
segn el cual, la escasa ley de los minerales del cerro no permite usar
traba"adores voluntarios en *otos)' -os mitayos deb)an ser aplicados al proceso
del traba"o minero pro.ibindose la conmutacin en plata, as) como los
reempla0os por otros traba"adores' >e estimul la construccin de nuevos
ingenios y se propuso una me"or utili0acin de los mitayos e6istentes tratando de
dotar con traba"adores a los nuevos ingenios !ue no contaban con ellos' >i los
.ubiere, se redistribu)an los indios sobrantes a otros ingenios aprob,ndose la
cesin gratuita de mitayos entre a0ogueros'
5n cuanto a la organi0acin del proceso de traba"o, las Frdenan0as
ad.er)an con escasas variantes, a lo propuesto en 213&' -a costumbre segn la
cual coe6istiendo grupos mitayos, !ue traba"aban con m,s o menos descanso, se
guardar)a sin intervencin, no ya del alcalde veedor, sino del capit,n mayor de la
mita'
De esta manera, se introdu"o la primera disposicin legal en m,s de dos
siglos de vigencia de la institucin de la @ita' >e pro.ibi aplicar a los mitayos en
ministerios diferentes a la miner)a, refirindose a los servicios !ue se efectuaban
para beneficio personal de a0ogueros, dueAos o amigos'
-uego del intendente @anri!ue asumi >an0, !uien se preocup por los
actos de rapiAa de los arrendatarios a0ogueros, pero principalmente anul los
re0agos apuntando su mira al trato ind)gena en la mina, pero, r,pidamente, el
inters .umanitario !ued subordinado al fomento de la industria' Desea <>an0=
un nuevo repartimiento general de la @ita, con la esperan0a de !ue la migracin
anual y los beneficios .abr)an de repartirse con "usta igualdad' Hodos los dueAos
de minas e ingenios alcan0aron la sptima parte de la poblacin tributaria,
sumando los ingenios !ue no ten)an mita'
-os planes de reforma de >an0 podr)an definirseB
C tasa de arrendamientos'
C un nuevo repartimiento de mita !ue aumentase'
C una redistribucin de los traba"adores for0ados !ue permitiese su
asignacin tambin a los ingenios !ue .asta entonces no contaba con ello'
C construccin de dos socavones !ue desagotaran las minas inundadas y
dieran acceso a vetas v)rgenes'
C generali0acin del mtodo de beneficio mediante una instalacin de
m,!uinas de barriles en los ingenios de la Ribera con respaldo crediticio de la
Corona'
5n 2184 la tasa de impuestos de los arrendamientos era vista por >an0
como una manera de engrosar las ganancias, .asta un punto en el !ue fuera
posible e6igir de los empresarios una disminucin de las tareas impuestas a los
mitayos' (!uellas !uedaron en el olvido, por las propuestas y acciones de >an0
!ue convergieron .acia el incremento de ganancias del gremio de a0ogueros en
general y de algunos integrantes en particular' Como lo resumi un comerciante
de Buenos (ires en correspondencia con la pen)nsulaB &as m%quinas de los
polacos en 'otos no han surtido los efectos que se anunciaron...$
&&
'
Durante su visita al Cerro en 2184 rompi <>an0= con la larga tradicin de
inmutable estatismo frente a las imposiciones a mitayos, al moderar en algunas
minas el caudal de esfuer0o' >an0 pro.ibi los po!ueos, es decir, la retencin por
parte del a0oguero de una porcin de los "ornales ganados por el mitayo, para !ue
ste contine traba"ando durante la semana siguiente' -a efectividad de estas
medidas dependi tambin, de veedores estatales en el Cerro, !ue intervendr)an
cuando se comprobaba la ociosidad del traba"ador, aplicando doce a0otes como
castigo y oblig,ndolo a completar la semana siguiente sus traba"os'
5n 2189 el asesor de >an0, CaAete, compil el Cdigo, !ue de alguna
manera, desarrollaba los planes de la Reforma de 2184' >e trat minuciosamente
el tema de la mita y del arrendamiento de los ingenios/ resolvindose distribuir de
manera despare"aB enviando setenta y cinco mitayos al Cerro y trece en los
ingenios, cuando antes eran sesenta y sesenta <2&8;=, disminuyendo en treinta y
dos mitayos, aun!ue increment la cantidad en el Cerro'
5l Cdigo introdu"o novedades fundamentales para legitimar algunos de los
considerados abusos en el tratamiento de los mitayos, lo m,s sorprendente era la
conmutacin de los re0agos o las conmutaciones monetarias' 5l Cdigo adopt la
postura de los a0ogueros acerca de la imposibilidad de mingar a un traba"ador !ue
cumpla satisfactoriamente las obligaciones del mitayo ausente' >er,n pro.ibidos
los traba"os continuos, las doblas y redoblas, al igual !ue las "ornadas de ;9 .oras
en los ingenios
&1
' -o !ue s) se acept son las faenas no remuneradas/ asimismo
se reiter !ue los legua"es de ida slo ser,n abonados en *otos) C calculados
respecto de las distancias desde los puntos de reunin por provincia C
&3
'
>e limit considerablemente la libertad del dueAo para disponer de las
mismas <fincas=, para su venta o arrendamientos deb)an obtenerse licencia del
intendente y posterior confirmacin del virrey' (l igual !ue para imponer censos
sobre ellas <fincas=, tambin se .i0o necesaria la autori0acin del intendente'
*ara el arrendamiento el intendente fi", cada tres aAos, la renta m,6ima
para cada finca en el e!uivalente al 87 sobre su valor principal'
CaAete distingu)a entre valor real y valor efectivo, !ue corresponde a las
instalaciones f)sicas y de otro tipo de valor !ue son los mitayos'
+o slo en el precio se vio limitado el dueAo al arrendar su ingenioB el
Cdigo fi"aba una preferencia a favor del arrendatario anterior cuando se planeaba
renovar el arrendamiento' *or un pla0o m)nimo de tres aAos el dueAo deb)a
mantenerse al frente de su finca si deseaba recuperar su ingenio dado
previamente en arrendamiento'
-a oposicin de los dueAos de los ingenios con la @ita, <!ue se modific el
repartimiento para !ue se concedieran cuotas de traba"adores for0ados al tercio
96
Ga$par d# 7a0%a 1olo8a a !#r0ardo 7a0)A#< d# Larr#a, !u#0o$ Air#$, ,- & 9 & 179-, #0 E0ri2u# d# Ga0d4a,
!u#0o$ Air#$ )olo0ial, $&#. B!u#0o$ Air#$ 1957@, p. ,5, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed.
7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,59.
97
1=di+o 1aroli0o, Li3. III, T4%. I, Ord. 6I.C Ord. 6.IIC T4%. III, Ord$. I II, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#,
1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,1.
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1=di+o 1aroli0o, Li3. III, T4%. I, Ord. 666I.C T4%. I6 D 6, Ord$.66IC Li3. II, T4%. I6, Ord. .IC Ord. 6.I,
)i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,1.
de los ingenios de la Ribera !ue no contaban con ellos=, fue total' 5l Cdigo fue
e6presin de una pol)tica co.erentemente favorable a la acumulacin de capital en
manos de los a0ogueros arrendatarios y de los propietarios !ue e6plotaban sus
ingenios, en particular a!uellas plantas !ue no contaban con mitayos' 5l e6tremo
intervencionismo estatal en las fincas puso en peligro la ganancia de los dueAos
ausentistas'
5l Cdigo Carolino aument notablemente la gruesa de mitayos' -os
asuntos de la @ita estaban reservados por la -egislacin, al virrey y los
intendentes' 5ntre la Corona y esos funcionarios se resolvi el tr,mite de la nueva
@ita' Gna Real Frden dada en 218& le !uit toda base legal al virrey e intendente
para innovar, e!uivaliendo ello, a la anulacin de las @itas nuevas y afectando a la
Real (udiencia, para su inteligencia y cumplimiento' -a Iglesia altoperuana acus
al intendente >an0 por los abusos contra ind)genas
&8
, renovando una vie"a disputa
5stado I Iglesia, y >an0 se enfrent agriamente con las autoridades eclesi,sticas
por la remuneracin de los curas, cosa !ue revivi otra una vie"a disputa'
-a nueva @ita afect abiertamente a los ind)genas involucrados en ella
declar,ndose contrarios al proyecto, sumandos a los muc.os oponentes !ue
cosec.aba d)a a d)a >an0'
5n 218& se e6plotaba el Cerro, pero sin asegurar el efectivo costeo de la
@ita, !ue caracteri0 a la econom)a minera de *otos) del siglo XVIII' +o fue la @ita
lo !ue realmente vari, fue la geolog)a del Cerro, debido al aumento de las
e6cavaciones, la depredacin, la mano de obra libre y contratada' (nte la
eventualidad de perder sus arrendatarios, algunos dueAos prefirieron reba"ar sus
rentas' *or lo menos eso .icieron los de siete ingenios con @ita !ue tuvieron !ue
resignarse a una reduccin del :47 de sus rentas, y tambin los de tres ingenios
sin @ita !ue resignaron casi el 9%7 de sus arrendamientos
14
' 5n estas
circunstancias se produ"o el rec.a0o al Cdigo Carolino'
-as guerras europeas en las !ue se ve)a envuelta 5spaAa desde 2181
influyeron en el aprovisionamiento de mercurio' 5n 2342 se lleg a la par,lisis
total, con enfrentamientos entre arrendatarios y dueAos de los ingenios y .asta
dentro de cada gremio' 5n 234: se retuvo el contingente mitayo de ese aAo, por la
falta de legua"es de ida, adem,s de las tensiones entre los re!uerimientos locales
!ue pesaban sobre las comunidades ind)genas y la migracin a la distante *otos)'
>e compiti entre diversos sectores regionales de la elite colonial por la fuer0a de
traba"o ind)gena'
-a falta de agua sumada a la escase0 de mercurio parali0aron la Ribera
potosina entre 2344 y 234%, afectando por momentos a otras regiones tanto del
Virreinato del R)o de la *lata como el *er
12
' -a se!u)a alter las cosec.as y
ganados eliminando e6cedentes comerciali0ables y generando mltiples
.ambrunas locales
1;
, seguida de epidemias lo !ue llev, a muc.os .abitantes, a
99
!EE1HLER Ro$# Mari# "l intendente /an& y la 0mita nue1a2 de #otos, Ed. Hi$%oria ; 1ul%ura, 5, La Pa<
1978 pp. 59 95.
70
7a0< a Fra0)i$)o d# 7aaG#dra, Po%o$4 ,9 & 5 & 1798, AGI, 1Aar)a$ 7--C )#r%i>i)a)i=0 d#l #$)ri3a0o Ma0u#l
d# A+uirr#, Po%o$4, 5 & 5 & 1798, 1Aar)a$ -, )i%. por Ta0d#%#r E0ri2u#, 1oa))i=0 ; 8#r)ado. Ed.
7uda8#ri)a0a, !$. A$. 199,. P*+. ,55.
71
TANDETER E0ri2u#, +risis in 3pper #eru ,. 7uda8#ri)a0a, !$. A$ $&a., pp. - 1.
72
TANDETER, E0ri2u# +risis in 3pper #eru, Ed. 7uda8#ri)a0a, !$. A$, $&a. pp. - 7.
abandonarla' 5n 234% se reanud el traba"o y los empresarios se encontraron con
la desercin de la @ita, debido a la falta de alimentos, a !ue muc.os traba"adores
murieron durante la crisis epidmica y muc.os ingenios debieron cerrar por falta
de mano de obra' *or ello, los a0ogueros, se propusieron agregar elementos a su
disposicin como el control de cobran0a de tributos de los ind)genas residentes en
la ciudad'
Gn e"rcito porteAo ocup *otos) en 232: y decret la abolicin de la @ita,
aun!ue a los ind)genas del Cerro les deb)an pagar su "ornal, por ello reclamaron
obviamente este fallo a los a0ogueros !ue eran sus empleadores'