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El TABACO

Ideas generales
El fumar tabaco fue una costumbre religiosa, medicinal y ceremonial en la vida tribal americana precolombina. Trado
a Espaa por Coln, su uso se extendi rapidamente por Europa. Puede evitar la fatiga y el aburrimiento y mejorar la
coordinacin de diversas tareas rutinarias. umenta la actividad en tareas !ue implican rapide" de reaccin, vigilancia y
concentracin. Calma los nervios y es un relajante muscular durante periodos de estr#s. $a falta de motivacin es el
principal problema para dejar de fumar. dem%s, existe una aceptacin social del &ec&o de fumar. Tambi#n &ay !ue
tener en cuenta los beneficios econmicos !ue representa para algunos gobiernos y para las compaas comerciales.
'inalmente, se trata de una droga barata y de f%cil obtencin para sus consumidores.
(o parece afectar ninguna capacidad comportamental del individuo. )in embargo, se &a demostrado una estrec&a
correlacin entre el uso del tabaco e importantes desrdenes m#dicos como la ateroesclerosis coronaria y enfermedades
respiratorias, !ue incluyen el enfisema pulmonar, c%ncer de pulmn, laringe y boca. El !ue el dano asociado a su uso no
sirva como aviso para los fumadores se debe en parte a !ue la manifestacin de estas enfermedades sigue un curso lento
y pueden pasar muc&os anos antes de !ue apare"can sus efectos.
*n nuevo factor se &a aadido a la pol#mica sobre el uso del tabaco+ es el de los denominados ,fumadores pasivos-. El
t#rmino se refiere a a!uellas personas no fumadoras !ue in&alan el &umo de tabaco presente en el ambiente. Existe un
riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y c%ncer de pulmn. )e &a indicado !ue en Estados *nidos el
n.mero de muertes por esta causa ocupa el tercer lugar despu#s de los fumadores activos y de los consumidores de
alco&ol.
El consumo de cigarros es una de las principales causas de muerte en el mundo occidental. El &umo del tabaco contiene
mas de cuatro mil sustancias cancergenas diferentes, muc&as de las cuales son generadas en el proceso de la
combustin del tabaco. Entre ellas, se encuentran el monxido de carbono, dioxido de carbono, %cido cian&drico y los
al!uitranes. )lo una o muy pocas de estas sustancias aumentan el deseo o la necesidad de la autoadministracin de
dic&a sustancia. Estmulos sensitivos como el sabor y el olor del tabaco, as como la irritacin !ue produce pueden
participar en la regulacion de las cantidades de &umo a in&alar para conseguir la dosis deseada de nicotina y participar
por tanto como refor"adores de la adiccin. un!ue en la creacin del &%bito de fumar aparecen implicados factores
muy diferentes, el objetivo primario de su consumo es la autoadministracin de nicotina. Esta sustancia es el principal
refor"ador del consumo de tabaco. Existen evidencias de !ue el tiempo transcurrido &asta el siguiente cigarro viene
marcado por la necesidad de mantener unos niveles corporales constantes de nicotina.
$os estudios reali"ados sobre la capacidad de adiccin de una .nica dosis y sobre su poder de autoadministracin
proporcionan una evidencia directa de !ue en las dosis liberadas al fumar un cigarrillo, la nicotina puede producir el
mismo tipo de dependencia !ue las drogas psicoativas. Esto !uiere decir !ue la nicotina cumple los criterios de producir
efectos eufori"antes y servir como un refor"ador farmacolgico de su propio uso.
*n dato sobre su car%cter adictivo nos lo proporciona la observacin de !ue la eliminacin de su consumo viene
acompaada de m.ltiples recadas o por el abandono de los intentos de dejarlo. dem%s, los exfumadores suelen
mostrar en ocasiones un car%cter irritable y obsesivo. /tros agentes refor"adores !ue complementan, aun!ue no
sustituyen, el efecto de la nicotina son el 0sabor1 del &umo del tabaco a su paso por la boca, nari" y pulmones y el
control del estado de %nimo del fumador. *na persona puede fumar a veces para calmarse ante una situacin estresante,
mientras !ue en otras ocasiones lo &ace para estimular su estado de %nimo. Tambi#n se &a demostrado la existencia de
dependencia a los aspectos comportamentales relacionados con la costumbre de fumar tabaco. !uellos individuos !ue
no in&alan el &umo del tabaco y !ue por tanto absorben poca nicotina son un ejemplo de este tipo de dependencia.
De la hoja a la cajetilla
En lo referente a su cultivo y al terreno, a las semillas seleccionadas, al gran uso de abono y a la mecani"acion, en los
almacenes e industrias transformadoras, es un proceso !ue excluye a los pe!ueos y usa tecnologias avan"adisimas.
2esde el momento en !ue la semilla se planta &asta el sellado, mediante celofan, del pa!uete de cigarrillos, y en cada
fase de su elaboracion, el tabaco sufre el enviste de una cantidad de tecnologia y procedimientos tan numerosos !ue lo
&an convertido en uno de los productos naturales mas transformados.
Es incomparable el grado de manipulacion actual sobre una planta como el canabis para preparar sus derivados, frente
al proceso necesario para volver fumable la &oja de la planta de tabaco.
/lvidando las fases de su cultivo, la primera fase verdadera de transformacion es el curado. (o slo se trata de secar la
planta eliminando de un 345 a un 645 de su &umedad, sino de crear condiciones para !ue se produ"can una serie de
transformaciones fisicas y bio!uimicas esenciales.
$a operacion se lleva a cabo de diferentes modos, pero sustancialmente el secado se reali"a mediante aire o fuego
directo o indirecto. 7, de las fases de elaboracion, es la mas importante, la !ue determina la calidad de la partida de
tabaco !ue se est% trabajando. Es muy dificil corregir los eventuales errores ocurridos durante el secado. En esta fase,
las &ojas deben perder la clorofila para cojer su color peculiar8 los %midos deven transformarse en a".cares, deve
desaparecer el amoniaco y las proteinas deben descomponerse.
El tabaco, tras su curado, todava no esta listo para su consumo+ es irritante, tiene un aroma desagradable y !uema con
dificulta". En esta fase, para aumentar la velocidad de evaporacin del agua algunas empresas taba!ueras emplean
campos el#ctricos de alta frecuencia.
2espu#s, el tabaco esta sometido a una fermentacion, proceso mediante el cual la &oja pierde el aroma yu gusto
desagradables y !ue le permiten una mejor combustin. )eg.n el tipo de tabaco o su procedencia, los m#todos ser%n
diferentes, pero el principio general consiste en &umedecer el tabaco en mayor o en menor porcentaje y dejarlo 9 o :
meses madurando.
Cada fase se mantiene bajo un control estricto &asta la obtencin del producto deseado. Para los problemas relacionados
con el almacenaje se utili"an rayos ultravioletas e infrarrojos, y otros medios sofisticados como ultrasonidos.
)eguidamente, se seca y cura de nuevo, estas operaciones ser%n fundamentales para un producto !ue tiende a
enmo&ecerse y deteriorarse muy f%cilmente, y en ellas no falta el uso de sustancias naturales y de sntesis, reguladoras
de los procesos en"im%ticos !ue se suceden en el interior de la masa de tabaco prensada.
)i se opera a temperatura y &umedad elevadas, la fermentacin es m%s r%p;da, lo cual sirve para disminuir los
problemas de almacenaje de centenares de balas en enormes almacenes.
Tras el curado, el tabaco se re&umedece para permitir la manipulacin de la &oja, se eliminan las costillas de las &ojas y
se me"cla todo, tras lo !ue vendr% el curtido. Esta es la operacin !ue permite estandari"ar el producto. las
taba!ueras llegan miles de !uintales de tabaco de calidad diferente, mejor o peor, seg.n el lugar, aada, curado, etc. $as
caractersticas varan partida a partida, ao tras ao8 la materia prima nunca es la misma.
En este momento, se curte el tabaco para enmascarar sus diferencias y defectos <amargo o picante=, para darle gusto y
aromas particulares, para &acer !ue mantenga la &umedad, para !ue no enmo&e"ca, para !ue se !ueme mejor, etc.
)e le aaden productos para permitir !ue entre en el est%ndar cualitativo !ue lo caracteri"a. >uien fuma ?arlboro
pretende !ue todos los cigarrillos !ue llevan este nombre sean iguales.
El cora"n secreto de cada f%brica taba!uera es el laboratorio donde se preparan las recetas de los condimentos !ue se
aadir%n al tabaco. @odeadas del secreto industrial y protegidas por centenares de patentes, las recetas son, para estos
industriales, el patrimonio m%s preciado a custodiar.
*n listado muy incompleto !ue comprende+ estractos y aceites esenciales de tabaco8 a".car de caa8 a".car de arce8
miel8 sacarina8 fructosa8 regali"8 cauc&o, &abita de tonga, vainilla, vino, vinagre, c&ocolate, ans, aceites esenciales de
bergamota, genciana, valeriana, menta, clavos de clavel, canela, b%lsamo de Per., b%lsamo de Tol., extractos de
melocotn, extractos de &igo, glicerina, sorbitol, %cidos ctrico, ac#tico, ascrbico, parapropil, ben"oato de sodio, aceite
de ar%!uidos, aceite de romero, parafina.
.n as, la lista es incompleta. Parece contener un montn de productos naturales, pero son sus nombres los !ue figuran
para referirse a productos sint#ticos !ue los sustituyen completamente.
s, en lugar de extracto de menta, encontraremos mentol industrial8 en ve" de aceite de bergamota, un #ster sint#tico8
etc.
Tras el curtido, !ue consiste en la inmersin del tabaco en esta AsalsaA, se tritura entre enormes cilindros met%licos y se
seca llev%ndolo de nuevo a un grado de &umedad muy bajo <proceso de torrefaccin=.
&ora el tabaco est% listo para su transformacin final+ su presentacin en forma de cigarrillos en la correspondiente
cajetilla con tanta advertencia sobre los riesgos !ue corre nuestra salud al consumirlo.
El veneno
)lo las &ojas de esta solan%cea contienen+ almidn, %cidos m%lico, ctrico, fum%rico, succnico, ox%lico, ac#tico, g%lico,
l%ctico, cafeico, !unico, clorog#nico y nicotnico8 esparagina, pectina, tanino, levulosa, sustancias resinosas, parafina,
esencia, cetona, celulosa, fosfatos, nitratos, sales de %cidos org%nicos, etc.
El jugo del tabaco es un poderoso insecticida !ue se usa en agricultura.
$os alcaloides !ue se encuentran en el tabaco <nicotina, nornicotina, anabasina, nicotirina y otros= son muy venenosos.
$a nicotina pura resulta muy toxica por el mero contacto con la piel o las mucosas. $a ingestion de 94 a B44mg es
mortal para el &ombre, pero fumada su toxicidad es menor.
?%s de B4 cigarrillos diarios crean una toxicosis tab%!uica, y el cuerpo, durante el reposo nocturno es incapa" de
liberarse del exceso de alcaloides.
Todos los procesos de la preparacion del tabaco, comen"ando por la fermentacion, disminuyen su toxicidad, as como
las sustancias contenidas en el &umo8 no obstante, aun!ue suavi"ado, se mantienen tambi#n los efectos negativos del
tabaco, como lo prueba la intoxicacin nicotinica !ue se padece cuando se comien"a a fumar o si se &ace en exceso.
$os sntomas consisten en n%useas, vmitos, alucinaciones, v#rtigo, sudor frio y devilidad cardaca.
'umar causa+ trastornos cardacos crnicos como dilatacin e &ipertrofia, envejecimiento prematuro, riego sanguneo
insuficiente en las extremidades, inflamacin crnica de las vas respiratorias, angina de pec&o, catarros de las vas
respiratorias, disnea, C944 tipos de c%ncer, p#rdida de memoria, faringitis, .lceras, p#rdida del gusto, olfato y agude"a
visual, etc.
Mecanismo de accin de la nicotina
pesar de la enorme investigacin reali"ada sobre la actividad de la nicotina no se tienen a.n muc&os datos sobre el
mecanismo de actuacin del tabaco. *no de los problemas para saber como act.a la nicotina como droga psicoactiva
es el escaso conocimiento de sus efectos psicolgicos. un!ue existe una considerable evidencia de su accin sobre el
sistema nervioso central, tanto en animales como en &umanos, sus efectos son muc&o menos psicoactivos !ue los
producidos por otras sustancias de abuso. El mecanismo de accin de la nicotina a nivel molecular est% claramente
definido. Es un agonista del receptor nicotnico de acetilcolina en el sistema nervioso perif#rico y en el central.
$a accin estimuladora de la nicotina sobre el cerebro parece ejercerse sobre las neuronas noradren#rgicas procedentes
del locus cer.leo y sobre las dopamin#rgicas del area tegmental ventral. El locus cer.leo parece jugar un papel crucial
en la vigilancia y en el despertar, en las reacciones relacionadas con el estr#s y en la regulacin de la actividad
psicosom%tica. $a administracin tanto aguda como crnica de nicotina induce la actuacin de esta regin cerebral.
Esto explica la activacin de las reacciones de atencin asociadas a su ingesta. Esta accin sobre el n.cleo cer.leo
podra explicar los efectos favorables de la clonidina en la abstinencia al tabaco, dado !ue este f%rmaco es un agonista
DEadren#rgico.
$a actuacin de la nicotina sobre el %rea tegmental ventral produce una estimulacin motora y da lugar a un aumento de
la liberacin de dopamina en el n.cleo accumbens. Esta capacidad de incrementar los niveles extracelulares de
dopamina es una caracterstica !ue la nicotina comparte con otras drogas de abuso como la cocana, los opi%ceos y el
alco&ol, y est% relacionada con los sistemas de refor"amiento. Esto justificara la conducta de b.s!ueda de droga
asociada a los consumidores de tabaco, pese al conocimiento del peligro asociado a su uso.
Entre los sntomas !ue aparecen asociados a la cesacin de su consumo se incluyen+ alteraciones del sueo, n%usea,
irritabilidad, desasosiego, dolor de cabe"a, ansiedad, dificultad en la concentracin y en la coordinacin psicomotora,
ganancia de peso y cambios en el gasto cardiaco, presin sangunea y pulso. El sndrome se experimenta al cabo de
algunas &oras o de varios das despu#s de &aber dejado de fumar y puede durar varios meses. Estos sntomas pueden ser
respuestas fisiolgicas a la interrupcin del consumo de nicotina o pueden representar una reaccin psicolgica al
cambio de un comportamiento &abitual. $a severidad del sndrome se correlaciona con el n.mero de cigarros fumados.
$os patrones de retirada de la droga no son id#nticos para todas las personas, debido a !ue dic&o sndrome es el
resultado de una compleja interaccin entre la ingestin de nicotina, personalidad del individuo, factores ambientales y
respuesta al estr#s.
Fay tres tipos de aproximaciones al tratamiento del abuso de tabaco+
B=Terapia de sustitucin, en la !ue se suministra nicotina de una forma mas manejable y menos daina, por
ejemplo en forma de goma de mascar, de parc&es en la piel o de implantes subcut%neos. Estos sistemas reducen el
deseo de fumar y el sndrome de abstinencia a nicotina, pero muy pocas veces lo eliminan por completo. El tratamiento
es muy efica" cuando se usa en conjuncin con terapias de soporte no especficas.
D= Terapia de blo!ueo, en la !ue se usa una sustancia !ue blo!uee los efectos de la nicotina como la
mecamilamina.
G= Terapia de soporte, !ue puede acompaar al tratamiento con f%rmacos, y !ue a veces da resultados positivos
sin necesidad de la intervencin farmacolgica.